Las ventas de iPhone, los precios de los Nexus

Nexus

Hace unos días participé con los compañeros de Foromóviles en un hangout/podcast. En él, además de salir horrible, hablamos de un tema que hacía tiempo que no salía por aquí: teléfonos.

Nos pudimos detener en un contraste que nos ofrecía la actualidad previa a la presentación de Google. Por un lado los records de ventas de Apple con los nuevos iPhone, por otro la difícil de entender estrategia de producto de Google con los Nexus.

Son polos opuestos, mientras el público de Nexus es el techie avanzado, poco fiel a una marca, que examina especificaciones y que compara mucho antes de comprar; el de iPhone, fidelizado, ligado a la marca y que no suele estar en un momento de búsqueda y comparación, comprando Apple va sobre seguro. Lo que necesita cada uno es muy diferente: el primero llegar a un acuerdo con fabricantes a los que interese la exposición y la experiencia a cambio de matar el margen de beneficio; Apple por su lado se puede permitir seguir lanzando mejoras incrementales con los movimientos necesarios (aumento de tamaño por ejemplo) para no quedarse muy atrás.

Así no es de extrañar que el público objetivo de Nexus ponga el grito en el cielo cuando no recibe lo que espera: especificaciones punteras a un precio reducido frente a los «de marca». Esto dejó de tener sentido en el momento en que Google firmó la paz con Samsung, dejando casi vacía de propósito a la gama Nexus. Si acaso, el de recibir antes que nadie la última versión del sistema operativo.

La compañía del iPhone

iphone-apple

El gráfico que acompaña al artículo pertenece a Los 5 factores que han catapultado al iPhone hasta los 74,5 millones de unidades de Eduardo Archanco y que viene a glosar los resultados trimestrales de Apple: se salen en ingresos, en beneficios… y en protagonismo de iPhone.

En gadgetoblog Jiménez habla del «problema del iPad» y de cómo en lugar de crecer ahora están vendiendo menos y de hecho no esperan remontar. La foto de Apple es que la dependencia del iPhone es un «bendito problema»: ha sido quitarse el corsé del tamaño de pantalla y volver a crecer en ventas de smartphones y en precio medio; sin necesidad de «iPhone barato» sigue atajando las razones por las que preferir un móvil de la competencia, primero con un iOs 8 que toma elementos clave de Android (compartir entre aplicaciones) y luego las pulgadas en las que se había quedado manifiestamente atrás.

Este año tendremos la asignatura del AppleWatch, al que podría verse como una fuente alternativa de ingresos para Apple… sino fuera porque conceptualmente es un complemento del teléfono. Es posible que el dilema de la dependencia de una categoría sobrevuele las preocupaciones de los directivos a largo plazo, pero a corto y medio tienen cogido el pulso al mercado de gama alta y cuentan con tiempo y dinero de sobra para planificarse. Mientras tanto, seguirán siendo la compañía del iPhone. Ni tan mal.

El dilema de Apple con iPhone

Hoy he participado en un debate «hangout en vídeo» sobre «Apple en la encrucijada del iPhone». Temas que hemos comentado algunas veces: decisiones de producto (tamaño sobre todo), de negocio (diversificar en modelos de menor precio) junto a compañeros de Xataka y Applesfera.

Primero iPhone, luego Android. ¿Ingresos, «influencers» o prioridad mercado USA?

Flickr iPhone

Miro con envidia la nueva versión de su aplicación que ha sacado Flickr. Digo con envidia porque soy un usuario desde hace años del servicio – de los de pago cuando lo había, además – pero usando como primera plataforma móvil Android me quedo a la espera puesto que esta renovación sólo aplica, de momento, a iOs. iPhone o nada

No es la primera vez, ni en el caso de Flickr, ni en el de muchos otros. Dar prioridad a iPhone es algo que es la tónica para la mayoría de grandes desarrolladores. En algún caso hemos visto algún espejismo de que la cosa podía cambiar, con movimientos como el FourSquare (que por cierto, acaba de sacar una aplicación estupenda para Windows 8), pero quedaron en eso, espejismos. La plataforma número uno para los desarrolladores de los mayores éxitos en móvil sigue siendo iOs.

Entre las razones que se suelen son tres las que más suelen poner sobre la mesa las empresas desarrolladoras:
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Un iPhone «menos caro»

iPhone 4 Apple

Hace dos años uno estaba convencido de que Apple debería sacar un smartphone de entrada. Viendo que la predicción del futuro – al menos en lo que a Cupertino respecta – no es lo mío, aprovecho la pseudo confirmación del CEO de Pegatron (Apple Insider) para reforzar lo que también hemos discutido: hablamos de un iPhone «menos caro» y no tanto de un modelo realmente de la gama más baja de smartphones.

Mis puntos siguen siendo los mismos: Apple ya ha ampliado gama en cada categoría en la que ha entrado históricamente (Macbooks, iPod. iPad en última instancia con el mini) y por mucho que con el móvil y la experiencia de las aplicaciones sea complicado abordarlo, la demanda de emergentes va a ser cada vez mayor y allí iPhone está fuera de precio.

Tiene la opción de seguir jugando la carta del «iPhone del año anterior», pero siempre es difícil en términos de marketing eso de comprar un terminal con más de un año (y eso que los iPhone envejecen bien y tienen mucho soporte) cuando empujas a tope lo último.

Si tuviese que apostar de nuevo diría que sí, que este año Apple debería sacar un modelo de iPhone no tan caro en el que llegase a compromisos en las tripas para dar una experiencia aceptable pero que no fuese el tope de gama en todas las características.

Paul Otellini, Intel y la historia de lo que pudo haber sido

Larga conversación en The Atlantic con Paul Otellini, CEO saliente de Intel.

Aunque probablemente los titulares se centrarán en la parte en que explica cómo pudieron entrar en el proyecto de iPhone y no lo hicieron por no encajarle los números, creo que la parte más interesante está en el dibujo del estado del mercado y si el modelo Intel puede competir con el de ARM, que posibilita que haya una miríada de competidores, desde Qualcomm hasta Nvidia sin olvidar a Samsung o la propia Apple.

Relaciondo: Los números de Microsoft e Intel ante la caída del PC, ¿Quién vale más, Intel o Qualcomm?.

Apple Vs AppGratis: unos apuntes

app gratis

Ayer se producía la noticia, Apple expulsaba a AppGratis de la App Store, lo que ha provocado bastantes conversaciones y debates al respecto (incluidos varios de un servidor en Twitter). Recopilo algunos apuntes sobre el caso:

  • Con las condiciones de la App Store que impone Apple, ciertamente tienen argumentos para acusar a AppGratis de superar la línea roja marcada.
  • Ciertamente AppGratis es un gran negocio – o lo era hasta el momento – JL Hortelano apuntaba a que el coste de una promoción diaria de una aplicación era de entre 12.000 y 15.000 dólares al día. Con una ocupación del 80% y tirando al precio más bajo da una facturación de 3.5 millones de dólares… por país en el que se promociona.
  • AppGratis tenía una fuerte inversión detrás, 13,5 millones de dólares, para la expansión internacional. Quien quiera ver en ellos un pequeño actor desinteresado va a tener que esforzarse mucho.
  • ¿Es AppGratis una gran «spammer»? No uso la aplicación, pero experiencias compartidas apuntan a que no abusan de las notificaciones con una de media al día… notificación que parece que los propios usuarios deseaban puesto que no desintalaban la aplicación.
  • Apple no ha avisado ni dialogado con AppGratis, o al menos eso apuntan desde el entorno de la aplicación. No deja de ser de una innecesaria prepotencia de quien tiene la posición de fuerza frente a quien está construyendo sobre tu plataforma y promocionando aplicaciones para la misma.

Mi impresión con la foto completa es que vamos a tener una verdadera batalla por el control del descubrimiento de aplicaciones dentro de las tiendascon entrada de Twitter incluida – algo en lo que Apple apunta a ser especialmente controladora.

En el caso concreto imagino que veremos una nueva versión de AppGratis pero sin estas notificaciones, algo que le restará sin duda gran parte de capacidad de conversión y dañará el negocio. Veremos si buscan alternativas ¿correo, mensajes de otro tipo? pero más allá de la funcionalidad en concreto y de las formas de Apple, nos queda seguir reflexionando que en estos entornos en que no administramos nuestros equipos hay otro que lo hace: la empresa que fabrica el aparato y su software es quien toma las decisiones.

PS: en la Unión Europea al menos creo que hay caso para al menos estudiar si hay abuso de posición dominante.

Actualización: la versión de la historia desde App Gratis

Apple «trabajando en un iPhone menos caro»

iPhone 4 Apple

Es lo que afirma el WSJ que está haciendo Apple, estar preparando un iPhone «menos caro» que lo que consigue con su actual estrategia de vender modelos de años anteriores con un pequeño descuento.

Curiosamente es lo que analizamos hace dos años antes de salir iPhone 4s y creo que la mayoría de argumentos de aquel momento siguen siendo válidos ahora, con el agravante de que hay países enteros en los que el crecimiento de Android ha sido superior al de iOs en varios órdenes de magnitud en smartphones, como es el caso de España.

Podemos discutir sobre calidad del producto que pueden sacar (pensando que Apple no va a renunciar a sus márgenes), sobre como esto supone un cambio de estrategia que ya anticipaba iPad Mini y, por encima de todo, si con un iPhone de gama media pueden mantener la aspiracionalidad de la marca

En todo caso, aunque sea WSJ la fuente, no sería la primera vez que un proyecto se queda en el camino y deciden no sacarlo al ver el producto.

Google y su obsesión por iPhone

Motorola Razr

Se confirma lo que anticipamos cuando lo del cierre de Motorola España: Google va a enfocar a su fabricante en competir en la gama alta con un único producto «icónico» capaz de competir con iPhone como terminal aspiracional en los mercados en los que Apple es fuerte.

Habrá que verlo, claro, pero conforme pasa el tiempo más tengo la sensación de que Google no sabía muy bien qué hacer con Motorola una vez comprado y como conservar el equilibrio con su ecosistema. En todo caso, si yo fuese Samsung, HTC o Sony no acabaría de estar feliz con la idea.