El año de la realidad para el coche eléctrico. Tendencias 2012

Nissan Leaf

Al coche eléctrico se le espera con ganas pero puede decepcionar a muchos en función de las expectativas. 2012 está marcado a fuego en la agenda de las marcas que más fuerte han optado por ser pioneras en este tipo de vehículo y por ello el coche eléctrico inaugura la típica serie de posts de Error 500 sobre tendencias a seguir para el año que viene.

Para hacerse una idea de donde estamos recomiendo leer atentamente las piezas de Javier Costas en Motorpasión sobre su experiencia con Nissan Leaf es una especie de «road blogging». Se trata de pasar 24 horas con el coche eléctrico de Nissan (parte 2) expuesto a las limitaciones y problemas cuando uno intenta hacer recorridos no previstos con él. Las conclusiones del experimento no son otras que aquellas a las que llegaría cualquiera que haya dedicado tiempo a seguir la información alrededor del tema: una autonomía bastante limitada y puntos de recarga escasos que hacen que salirse del trayecto habitual con recargas planificadas (ej noche en casa, uso para ir y venir del trabajo todos los días) resulte desagradablemente emocionante, pero también una conducción y potencia que no desmerecen frente a vehículos con hidrocarburos.

El espacio del coche eléctrico

Su espacio está en que optimiza un patrón de uso: recorridos previsibles, conocidos, habituales de menos de 100 km. Y lo interesante es que ese tipo de viajes son la amplísima mayoría de los que hacemos, con lo que se da una propuesta de valor que tampoco hay que desechar a priori: no vale para viajes grandes, para salirse de la normalidad, pero optimiza lo que hacemos más habitualmente.

Y ese es su espacio, para familias con dos coches que encaje con el patrón de muchos recorridos (generalmente diarios) que entren dentro de ese margen de los 100 kilómetros resulta una opción perfecta para ahorrar energía y por tanto también en costes. El problema está es que para la mayoría, plantearse que el vehículo único de la familia venga con estas limitaciones se hace muy cuesta arriba: se asume que para viajes largos o imprevistos se alquila otro o se utiliza necesariamente el transporte público.

En definitiva, la realidad que vamos a afrontar en 2012 con el vehículo eléctrico es que no es de entrada un sustituto del vehículo de gasolina/gasóleo, que por tanto no servirá a muchos y que todo esto va a ser necesario explicarlo y entenderlo bien antes de que queden enterrados bajo el estigma del «con estos no se puede ir a ninguna parte».

Toyota Prius en motorpasion

A medio camino hacia el coche eléctrico

Si uno quiere acercarse a algunas de las ventajas de los eléctricos sin cargar con todos los inconvenientes hay opciones muy interesantes en el sector para este año entrante. Tenemos por un lado los coches híbridos enchufables, segmento en el que van a entrar marcas como BMW o Audi, pero en la que sigue llevando la voz cantante Toyota con Prius. De hecho mi actual automóvil es un Prius «híbrido puro», que tiene dos motores: gasolina y eléctrico, cargándose este último con la energía eléctrica generada por el propio coche y el otro motor. En uno «enchufable» esta batería puede cargarse directamente, por lo que tenemos la autonomía de un coche gasolina y la ventaja de poder cargarlo de energía para funcionar bastante más con el eléctrico. Eso sí, tienen más peso por ser dos motores por lo que son menos eficientes que un coche de gasolina de igual gama cuando usan sólo este combustible.

En este artículo además tenemos una comparativa de híbridos, enchufables y rangos extendidos, siendo el mayor exponente de la ultima tipología el Opel Ampera. Se diferencian de los híbridos enchufables en que el único motor que mueve las ruedas es el motor eléctrico.

Conclusión: el coche eléctrico puede decepcionar o entusiasmar en función de las expectativas. Estamos en cualquier caso en la primera generación competitiva en el plano comercial y en uno de los años con peores expectativas para el mercado del automóvil. Entendiendo sus limitaciones mi impresión es que tiene un espacio en el mercado, pero mucho van a tener que trabajar las marcas en explicarlo bien para que no se venga una gran decepción con él.

Más información: en Coches eléctricos en Motorpasión Futuro, también interesante el artículo de Ricardo Galli sobre eficiencia de los motores y baterías eléctricas frente a los de combustión, la prueba del Leaf de Javier Moltó, el espacio ZE sobre coches eléctricos de Renault.

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