Entrevista a Oscar Frías y Daniel Katime, de Trabber

trabberContinuamos con entrevistas en el blog. En esta ocasión he charlado con Oscar Frías y Daniel Katime, de Trabber, ese buscador de vuelos baratos que lleva dos años online y es uno de los recursos más interesantes para todo aquél que viaje. Os dejo con la conversación con los fundadores de Trabber.

Bueno, antes de nada, contadnos un poco la historia y el concepto de Trabber.

Daniel KatimeDaniel: Hace más de dos años nos dimos cuenta que buscar información sobre la tarifas aéreas era sumamente complicado. De hecho, como a los dos nos gustaba viajar bastante, nos tirábamos demasiado tiempo buscando en las webs de las aerolíneas y agencias de viajes, así que intuimos que mucha gente estaba en nuestra misma situación. Por ello decidimos desarrollar una web que lo automatizase y que además agregase información que se perdían las agencias, como eran las de las aerolíneas de bajo coste. Más o menos así nace Trabber.

Oscar: Sobre el concepto, para el que no lo conozca y dicho en una frase, Trabber es un buscador de vuelos que integra en una sola búsqueda los resultados de muchas webs de agencias de viajes y aerolíneas tradicionales y de bajo coste.

Fuisteis de los pioneros en los buscadores verticales en España ¿qué ventaja y problemas os ha acarreado esto?

Oscar: Como era un servicio totalmente nuevo y no teníamos ninguna referencia el primer problema que tuvimos fue que cometimos el error de enfocarlo como un servicio via SMS.

Daniel: Además, nos costó entender el sector y que tenía y no tenía sentido añadir a Trabber para que fuese útil para los usuarios.

Daniel ¿puedes poner un ejemplo de eso?

Daniel: creo que inicialmente mostrábamos demasiada información redundante de los vuelos. Esto retrasaba el engine y además no teníamos filtros para manejar fácilmente los resultados.

Oscar: En cuanto a las ventajas, diría que la principal ha sido que al haber sido los primeros somos en cierta forma la referencia en este servicio. También nos ha permitido darnos a conocer un poco más fácilmente porque el servicio era algo más noticiable.

“Creo que en las startups de internet es factible empezar sin capital externo porque lo que se necesita es simplemente tiempo para desarrollar que puede “comprarse” de ahorros personales o “robarlo” de tu tiempo libre”. Oscar

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¿Qué modelo de emprendedores habéis adoptado? ¿Estáis al 100% con el proyecto? ¿empezasteis así?

Oscar: Ahora mismo yo sí que estoy ya al 100% con el proyecto. Al principio empezamos los 2 dedicando tardes (y noches) y fines de semana.

Daniel: Según ha ido evolucionando el proyecto hemos podido emplear más tiempo en Trabber y ahora incluso tenemos un colaborador en Francia.

En vivienda los portales de clasificados suelen ser amigos de facilitar los datos a los buscadores en formato XML para que no tengan que hacer web scraping. En el mercado de viajes ¿es así?

Oscar: Inicialmente había pocas agencias o aerolíneas que dispusieran de XML o web service. Pero poco a poco va habiendo más proveedores que lo ofrecen. Yo creo que es la tendencia natural para hacer bien las cosas.

Ajam, sin embargo siendo el sector viajes pionero en muchos aspectos a la web, parecen a priori los más hostiles a los agregadores ¿es sólo apariencia o hay algo de realidad en esto?

Daniel: Yo creo que poco a poco el sector está aceptando el modelo aunque hay de todo. Creo que gracias a la implementación de Trabber la conversión que tienen es buena y así aceptan el modelo.

Precisamente acerca de eso también quería preguntaros ¿cómo os va? ¿tenéis un factor de conversión alto? ¿por encima del 10%?

Oscar: El ratio de conversión sí que es alto. No nos gusta dar muchos números, pero sí que es un factor mucho mayor que el de un anuncio de texto o el de un banner. Es lógico, porque un usuario de Trabber sabemos seguro que está buscando vuelos.

Daniel: Además Trabber te envía a la página de detalle del vuelo, lo que facilita mucho la venta.

El sector de los viajes funciona de maravilla en internet, pero en marketing y publicidad sólo se contemplan programas CPA ¿creéis que esto puede evolucionar a medio o largo plazo?

Daniel: Para nuestro modelo tiene bastante sentido el CPA y creo que los proveedores ven un retorno directo en su inversión.

Oscar FríasOscar: Yo creo que es comprensible que se quiera medir el retorno de la publicidad de la forma más exacta posible. Creo que hace años había mucho pago por impresión.Después se pasó al pago por click, y más tarde al pago por venta/acción. Parece que la tendencia es que cada vez se mida más cerca del punto donde se produce el retorno de la inversión. De todas formas sí que hay programas de publicidad en viajes que tiene CPC.

En 2007 han habido muchos actores nuevos en el mercado de buscadores de verticales ¿cómo veis el sector en España?

Oscar: Supongo que cada “vertical” es un mundo. No conozco demasiado los otros verticales. En cuanto a los buscadores de vuelos, es normal que vayan saliendo más webs y que haya más competencia. Significa que hay usuarios interesados en este servicio.

Daniel: totalmente de acuerdo con Óscar. Creo que los usuarios de Internet cada vez demandan información más especializada y local y por ello están naciendo muchos proyectos de buscador verticales no sólo en España sino también en otros países

Hablando de otros países, ¿cómo va la expansión internacional? ¿Está funcionando Trabber en otros países/idiomas?

Daniel: El arrancar en otros países no está siendo fácil aunque poco a poco estamos consiguiendo usuarios. La verdad es que los mensajes que nos envían los usuarios de otros países sobre Trabber son bastante positivos, así que esperamos que poco a poco Trabber se dé a conocer en otros países.

Oscar: Sobre todo está empezando a funcionar en Alemania y en Francia, aunque el número de usuarios es todavía pequeño en comparación con el que tiene Trabber en España. Nos cuesta un poco empezar a darnos a conocer, pero una vez conseguimos los primeros usuarios parece que el boca-oreja funciona bastante bien.

entiendo que estáis optando por no gastar en marketing / publicidad / SEO o SEM ¿es así?

Oscar: Trabber se ha dado a conocer sobre todo gracias a la buena acogida que tiene entre los bloggers y también en algunos medios de comunicación tradicionales. En publicidad (Adwords) sí que gastamos algo, pero el volumen es muy pequeño en comparación con el tráfico que tenemos de usuarios que ya nos conocen. En cuanto a SEO, creo que nuestra web permite pocas filigranas porque tenemos muy poco contenido, así que no podemos hacer demasiado.

“Creemos que es más interesante dar el servicio en más países sobre todo para ideas que tenemos en mente para el futuro”. Daniel

Muchos emprendedores españoles se preguntan si les merece más la pena centrarse en el mercado local o apostar por un producto más internacional. Entiendo el coste de añadir un nuevo país a Trabber no es comparable a empezar desde cero, pero ¿os merece la pena sacar una versión de otro país en lugar de añadir más agencias al buscador de España? ¿qué os ha movido a adoptar esta estrategia?

Daniel: Creemos que es más interesante dar el servicio en más países sobre todo para ideas que tenemos en mente para el futuro. Además, añadir más agencias no tiene por qué mejorar los resultados. En cualquier caso, la internacionalización no está siendo una tarea fácil.

Oscar: De hecho hemos estado en paralelo mejorando la web en España (con nuevos servicios como el buscador de ofertas, añadiendo aerolíneas y actualizando las ya disponibles) y también lanzando la web en otros países. No son cosas excluyentes, vamos repartiendo los esfuerzos entre unas y otras.

De nuevo relacionada con emprendedores, habéis optado por mantener la empresa en vuestras manos y no buscar inversión ¿es el modelo que más os gusta? ¿pensáis que se puede crecer a buen ritmo sin necesidad de capital externo?

Oscar: Como comentábamos antes, empezamos Trabber dedicándole todo nuestro tiempo libre. Cuando vimos que la web empezaba a funcionar, primero pedí una reducción de jornada en mi anterior trabajo y finalmente lo dejé completamente. El hecho de empezar de esta forma nos ha permitido autofinanciarnos desde el primer día (al principio sólo teníamos los gastos del servidor). Es verdad que si hubiéramos tenido capital externo al principio seguramente todo hubiera sido más rápido pero nos sentíamos más cómodos empezando tranquilamente, sin la presión de un inversor porque además no sabíamos si finalmente Trabber sería una empresa viable económicamente o no. En cuanto al caso general, creo que en las startups de internet es factible empezar sin capital externo porque lo que se necesita es simplemente tiempo para desarrollar que puede “comprarse” de ahorros personales o “robarlo” de tu tiempo libre.

Daniel: Muy en la línea de lo que dice Óscar, de momento el proyecto se puede autofinanciar. Es verdad que con inversión exterior quizás podríamos crecer más rápido pero nos gusta decidir la evolución que debe tomar Trabber. Sin embargo no descartamos inversores externos si creemos que puede tener sentido para el proyecto.

Ahora que no nos lee nadie ¿algún truco para encontrar ofertas? ¿algún consejo después de estos dos años buscando en agencias y aerolíneas?

Daniel: Yo aconsejo utilizar el buscador de ofertas de Trabber 🙂

Oscar: Lo de los precios de los vuelos es bastante caótico. Creo que es mejor buscarlos con bastante antelación, pero no sólo así porque también hay ofertas de última hora. Para ti en concreto, lo mejor es que te suscribas al feed Atom de las ofertas desde Málaga 😉

Lo tengo agregado (aunque voy cambiando la fecha según pienso que puedo viajar). De hecho lo recomiendo mucho. Bueno, pues muchas gracias por vuestro tiempo. Si queréis añadir algo más…

Oscar: Nada más por mi parte, muchas gracias a ti.

Daniel: Simplemente darte las gracias y decir que dentro de poco habrá novedades en Trabber 🙂