Entrevista a Miguel Ángel Díez de Red Karaoke

Red KaraokeMás entrevistas, en este caso a Miguel Angle Díez, co-fundador, creador y Director General de Red Karaoke (en la foto del final junto a su hermano Richard, el otro fundador), uno de los proyectos más innovadores de la web en castellano y que podéis visitar en su página oficial. Os dejo con la conversación que mantuvimos:

Hola Miguel Ángel, muchas gracias por este rato y la entrevista. Antes de nada, ¿puedes comentarnos un poco qué es Red Karaoke para quien todavía no la conozca y tu puesto en ella?

Miguel Ángel: Muchas gracias a ti por entrevistarme, es un placer, tu blog es una referencia. Red Karaoke es una red social para personas a las que les gusta cantar, y es también el primer karaoke online en español. Además se ha convertido en el karaoke online más grande del mundo, tanto por volumen de audiencia como por número de karaokes disponbiles.

La verdad es que la idea personalmente me gusta mucho, karaoke bajo demanda en la web, poder subir tus propias canciones sin un repertorio cerrado… ¿no te extraña que no os hayan salido más competidores además del onstage o el ksolo?

Miguel Ángel: Bueno, es que no es fácil de hacer técnicamente. Parece sencillo, pero no lo es tanto, te lo aseguro… Nuestros competidores han optado por usar Flash y MP3 como formatos, que son populares, pero tienen grandes limitaciones. Nosotros hemos tardado 2 años en desarrollar nuestra propuesta, basada en Java y en ficheros MIDI (o KAR), que es mucho más costoso de desarrollar pero mucho más potente en funcionalidad. Otro problema obvio son los derechos de autor, que también tienen su miga, claro… y quizá nadie pensó que esto le pudiera interesar a tanta gente.

“Los gastos por derechos de autor son altos, sobre todo porque están basados en los ingresos y no en los beneficios: cuanto más ingresas más pagas en concepto de derechos”

Entrevista completa a Miguel Ángel Díez de Red Karaoke

Precisamente quería preguntarte por los temas técnicos. Sin duda uno de los más controvertidos es la opción por los applets de Java, una tecnología en franco retroceso frente a soluciones Flash en el terreno multimedia. ¿Lo de Java y redkaraoke es un matrimonio o una apuesta a largo plazo?

Miguel Ángel: La opción de usar Java en nuestro caso es una imposición: lo que ofrecemos no se puede ofrecer con Flash. De todos modos es un poco temerario (en mi opinión) dar por muerto al Java: se usa en miles de aplicaciones online y en muchísimos sitios web, desde el lado servidor. El problema desde el lado cliente es que se han hecho muchas barbaridades con Javas mal desarrollados, y que nadie le ha dado un uso extremadamente popular.

Ahora parece que Flash es la opción lógica y universal, pero hasta que llegó Youtube nadie usaba Flash para vídeo ni para nada que no fueran páginas corporativas muy publicitarias. De hecho mucha gente denostaba Flash por sus limitaciones técnicas a nivel de desarrollo y a en lo relativo a SEO y búsquedas. Para colmo, nuestros datos indican que hay más gente con Java instalado en el PC que con Flash, así que no es tan clara la situación como parece.

De todos modos, lo nuestro no es un matrimonio de conveniencia: hoy estamos con Java porque nos ofrece lo que necesitamos, pero si Flash mañana nos ofrece lo mismo quizá cambiemos. De hecho ya usamos Flash para muchas cosas, como por ejemplo nuestro player externo, el que se utiliza para embeber en páginas externas a Red Karaoke.

Otro tema es la opción por midi (bueno, kar por las letras) en lugar de una solución de más calidad. Supongo que la gran ventaja es permitir subir canciones con letras a los usuarios pero ¿no os preocupa la pérdida de calidad de las canciones respecto a otros formatos?

Jejeje, ésta es la pregunta del millón… y de nuevo hay un error de partida: casi nadie sabe qué tipo de fichero utilizan los grupos musicales y orquestas profesionales. Pues bien, utilizan MIDI, no MP3.

Hay muchas razones para ello, pero resumamos en que el MP3 es una grabación que no permite modificación de ningún tipo, mientras que el MIDI es una secuencia con la música integrada en distintas pistas, y eso permite muchas opciones muy importantes: por ejemplo, poder variar el tono de un karaoke o silenciar determinadas pistas, una opció que hemos lanzado hace un mes y que ha revolucionado la página. Nuestros competidores de EEUU, con MP3, no pueden ofrecer ese servicio ni podrán nunca.

Otra ventaja del MIDI o KAR es que los usuarios pueden crear sus ficheros fácilmente y subirlos, y con MP3 eso es imposible y además no se podría por temas de derechos . Para terminar, una aclaración: el sonido de un fichero MIDI depende del equipo en el que se vaya a escuchar. Con una buena tarjeta de sonido, el software adecuado y unos buenos altavoces ofrece calidad profesional, e incluso mejor que un MP3.

“Nuestros competidores de EEUU, con MP3, no pueden ofrecer algunos de nuestros servicios ni podrán nunca”

Hablando de derechos, imagino que se os irá un buen dinero en pago por derechos de autor ¿son muy altos para este tipo de proyectos de música en la web?

MA: Son altos, sobre todo porque están basados en los ingresos y no en los beneficios: cuanto más ingresas más pagas en concepto de derechos. Por otro lado entendemos que debe ser así: nosotros nos lucramos con la música que hacen otros, y tiene sentido que ellos se lleven su parte. Lo tuvimos claro desde el inicio y por eso cerramos las licencias antes incluso de lanzar la web. No sé si ha quedado claro el punto anterior :quiero decir que pagas por los ingresos, aunque tengas pérdidas.

no he entendido la relación entre uso de un formato y derechos de autor ¿es legal hacerlo con midis pero no Mp3?

MA: Si permitimos a los usuarios subir MP3, nada impedirá a un usuario subir una grabación de un disco comercial. Podrían quitarle la voz a una canción de Madonna o Mecano, y subirla como un karaoke. Eso nos generaría enormes problemas con los derechos, porque una cosa son los derechos de autor, y otra los derechos fonográficos (sobre una grabación).

En el caso de los MIDIs cualquiera puede hacerlos fácilmente en su casa con un Casio o en su PC con conocimientos rudimentarios de música. Y como en los discos comerciales no hay MIDIs, no existe el problema de los derechos fonográficos. El mundo de los derechos es muy complejo, da para un máster… por ejemplo, hay un derecho adicional que al principio no contemplamos y que también nos afecta: es el derecho por la plasmación gráfica de las letras de las canciones. Es decir, por que aparezcan las letras en la pantalla hay que pagar derechos.

Te confieso que una de las cosas que menos me gustan de RedKaraoke es lo de “CanalMail” en el registro de usuarios ¿realmente os merece la pena tener exigir algo tan intrusivo como barrera de entrada?

Miguel Ángel: Red Karaoke es un servicio 100% gratuito con unos costes muy altos, y necesitamos de la publicidad para sobrevivir. El email marketing, que en España tenemos con Canalmail, es una vía más para poder ingresar dinero.

De todos modos, no parece que a los usuarios les moleste demasiado: hemos hecho pruebas y no hay diferencias en las altas con o sin formulario de Canalmail. Ayer, sin ir más lejos, se dieron de alta más de 1.200 personas. Supongo que lo que ofrecemos les compensa de sobra el esfuerzo

“Tenemos preparada nuestra propia plataforma de vídeo, también tenemos pensado ofrecer servicios premium para cantantes profesionales. El tercer paso va a ser la versión del site en inglés”

Hemos hablado de ingresos para la web ¿qué modelos contempláis? veo ya el tema de la publicidad, ¿confiáis en el CPA por compra de canciones desde Red Karaoke?

MA: En este momento tenemos: publicidad convencional (banners), text link (Adsense), email marketing (con Canalmail) y patrocinios y acciones especiales que vendemos nosotros directamente. Además tenemos la descarga de grabaciones al móvil vía SMS premium: los usuarios pueden descargar a su móvil cualquier grabación de Red Karaoke y ponerla como tono de llamada.

En el futuro ofrecemos también comercio electrónico (micrófonos, tarjetas de sonido, altavoces…) y venta de música en CD y DVD. Para rematar, creemos poder ofrecer también venta de canciones en MP3 mediante algún acuerdo con iTunes o una empresa similar.

También tenemos pensado ofrecer servicios premium para cantantes profesionales. Y hasta ahí puedo leer, porque tenemos alguna idea más pero está en un estado demasiado incipiente para tenerla en cuenta

Respecto a otras fómulas basadas en la música, Red Karaoke tiene la ventaja de que el usuario tiene su atención puesta en la pantalla con la letra ¿contempláis la introducción de publicidad en esa parte de la experiencia?

¡¡Sí, claro, se me había olvidado!! Jejeje… qué cabeza la mía… Aún no nos han contratado el servicio de spots publicitarios, pero ya está desarrollado y estamos intentando comercializarlo. Se puede ver un ejemplo aquí.

Son spots de vídeo de hasta 10 segundos que emitimos antes de la grabación. Al estar integrado en la zona de máxima atención de la página creemos que puede tener mucho éxito entre los clientes. Al fin y al cabo no hay tantos sitios web con audiencia que puedan ofrecer un formato de publicidad en vídeo tan exclusivo, si se tiene en cuenta que Youtube es de Google. De todos modos intentamos ser lo menos intrusivos posible: será un formato caro y exclusivo, no vamos a llenar la web de vídeo-anuncios

Si hay algo en lo que ha evolucionado el karaoke es en los vídeos hechos por aficionados e integración de voz de karaoke en vídeos ¿creéis que tiene encaje dentro de vuestra plataforma?

MA: Claro. El verano pasado ya hicimos una prueba de un concurso de vídeo karaoke para Movistar, que nos sirvió para aprender, testar el potencial y tener preparada nuestra propia plataforma de vídeo. No la hemos integrado aún en la página por falta de tiempo, pero tenemos un clon de Youtube que funciona perfectamente para hacer uploads.

Aparte de eso, en febrero vamos a lanzar la grabación con webcam.

Hasta donde te he leído, hacéis gala de haber crecido mucho sin gastar un euro en publicidad ¿no es un poco contradictorio con el hecho de confiar al menos en parte en el modelo publicitario por internet? ¿no le estáis transmitiendo a las empresas que se puede tener éxito sin gastar en anuncios?

MA: No, para nada!! La publicidad online es tremendamente efectiva, y de hecho vamos a invertir en publicidad en la Red en el futuro cercano. Al decir que hemos conseguido todo esto sin publicidad lo que queremos hacer ver es el enorme potencial que tiene el proyecto: si hemos conseguido esto sin publicidad, imagina lo que podríamos hacer con la campaña adecuada.

Bueno una última cuestión. ¿qué planes tenéis para Red Karaoke? Se sabe que esperáis financiación, que estáis contratando, pero, desde el punto de vista de la plataforma ¿qué nos cabe esperar?

El vídeo es lo más inmediato como ya hemos comentado. También vamos a acometer un pequeño rediseño para mejorar la usabilidad y el aspecto en general, porque creemos que es muy mejorable (no teníamos diseñador y lo hemos hecho todo nosotros, con los resultados que se pueden ver, jejeje). El tercer paso va a ser la versión del site en inglés. En este momento estamos ya trabajando en las tres líneas.

Miguel Ángel

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