Economía de las APIs: Youtube y el negocio de la integración en hardware

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Los set-top boxes de Popcorn no integrarán el acceso a los vídeos de Youtube, y como ellos, serán muchos los dispositivos que aspiran a articular la convergencia televisión-internet que se quedarán sin el servicio para compartir vídeos de Google. Lo denunciaba el COO de Syabas – la empresa que hace los Popcorn – y entran en detalles en este artículo de Wired: Youtube exige inversión publicitaria multi millonaria a cambio de que fabricantes puedan integrar su plataforma vía API.

Por aquí hemos comentado más de una vez los riesgos que implican la «economía de las APIs» (véase Servicios como una plataforma o tu aplicación sobre APIs de terceros y Los problemas de negocios sobre APIs de terceros, el caso Twitter), que este caso ejemplifica a la perfección. Mientras Youtube necesitaba crecimiento en tráfico, para ellos era una ventaja ofrecer un API sin límites de uso y gratuita; una vez que el tráfico y la marca ya está construida, el objetivo es maximizar ingresos y un mercado importante son los terceros que han construido su servicio sobre el tuyo. A esa lógica sumas que Google se reservaba el derecho a cambiar los términos de servicio del API de Youtube, y tienes la situación actual: en hardware integrarán los grandes fabricantes capaces de invertir x millones de dólares al año en publicidad. Queda ver qué pasará con los que basen en soluciones XBMC y similares, como es el caso de Boxee.

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