Zoho y su mercado de aplicaciones

Zoho Marketplace

Zoho es una compañía a la que merece la pena prestar atención. No sólo por su faceta de office 2.0 en la web, sino por varios elementos que hacen de ella uno de los actores más destacados del sector:

  • Son capaces de competir directamente con Google, y de ganarle por la mano. Integraron Gears antes, no ha tenido miedo de aceptar las cuentas de Gmail y ha conseguido arrebatarle contratos como el de General Electric, como explicó Mariano. La prueba de que a veces un especialista le puede ganar la partida a un gigante disperso en muchos sectores.
  • Ahora sacan Zoho Marketplace, un mercado de aplicaciones sobre su ecosistema que viene a ser un Salesforce AppExchange básico. Terceros pueden crear su software, que amplíe y se integre con las aplicaciones Zoho y comercializarlo en el Marketplace (ofreciéndolo gratis o de pago).

Con este paso Zoho define una plataforma que podríamos encuadrar como un «Salesforce para pequeños negocios y profesionales«, ampliando el modelo de negocio que ya tenía con Zoho Business. Una empresa a seguir.

eyeOS integra Zoho

Eyeos

Interesante la noticia de que eyeOS integrará los servicios de Zoho, la plataforma de software como servicio, que lo anuncia en su blog. La forma de hacerlo será a través de una «aplicación instalable» en eyeOS, que permitirá al usuario acceder a los documentos que tanga almacenados en Zoho desde este escritorio web.

Realmente esta es una «no noticia», al menos desde el punto de vista de que cualquiera puede integrar servicios que, como los de Zoho, provean una API para ello. Sí me ha parecido interesante desde el punto de vista de eyeOs y su posicionamiento en la transición entre web y escritorio y las tendencias que están apareciendo, tanto en el software como servicio como en el software más servicios y su posible modelo de negocio más allá de equipos que no funcionan sin conexión a la red (Loogic).

De entrada tengo muchas dudas respecto a los mal llamados «sistemas operativos web» – en realidad emuladores de escritorios en la web – y el valor real que aportan, toda vez que mi impresión es que la metáfora del escritorio no es útil en la web y que mejores experiencias vendrán con otros tipo de interfaces. Ahora bien, si como producto puede ir mucho más allá… siempre está uno a tiempo de descubrirlo y rectificar. Precisamente mañana estaremos charlando con Pau en entrevista para el blog, uno de los creadores de eyeOS, sobre todos estos temas.

Zoho permitirá el uso de cuentas de Google / Gmail

zoho logoZoho permitirá la identificación en sus servicios con cuentas de Google / Gmail. Aunque mis primeras impresiones sobre Zoho no fueron muy buenas y su visión de que todo se puede hacer hoy día en la web con una buena experiencia creo que es exagerada, la verdad es que están haciendo cosas interesantes como Zoho People (para la gestión de contactos y recursos humanos), que tengo pendiente de probar.

Es por ello que este movimiento no sé muy bien cómo tomármelo, por un lado comprendo que para varios de sus servicios que precisan de acceso de clientes de sus clientes y que exigir crear una cuenta sólo para eso es hacer más engorrosa la experiencia. Ahora bien, para este tipo de situaciones se inventó OpenId, pero Zoho ha preferido el single sign-on de Google, que precisamente compite con ellos con sus Google Apps.

Probablemente hayan pesado dos factores: el número de cuentas GMail frente al de OpenId y la mejor experiencia de uso de las primeras respectos a las segundas, pese a los esfuerzos que se están haciendo en este sentido (Genbeta). Por su lado Google parece encantado con la situación de convertirse en el nuevo passport, algo que potencia favoreciendo la integración con las cuentas de GMail de las aplicaciones sobre Google App Engine y ahora con acuerdos con servicios tan populares como Zoho.

Lo cuenta Don Faber, al que no entiendo en su conclusión: dice que el que Google empuje el uso de su sistema de identificación en servicios de terceros es una muestra de que apoyan OpenId… cuando más bien es una muestra de lo contrario, a no ser que algún día se planteen que la cuenta de GMail sea también una cuenta OpenId.

Capgemini con Google Apps y Zoho Business

zoho logoDos sobre ofimática online para la empresa. Por un lado se anuncia acuerdo entre la consultora Capgemini y Google por el que la primera venderá el software Google Apps de la segunda a las empresas para las que trabaja (The guardian). Por otro, Zoho presenta Zoho Business en beta, un conjunto de aplicaciones online al estilo de Google Apps para uso profesional por el que cobrará 40 dólares por usuario y año (diez menos que su rival, Google Apps) a partir de 2008 (R/W).

El primer movimiento es sin duda el más sorprendente. Capgemini es una consultora de talla mundial que trabaja sobre todo con productos Microsoft (también con Lotus de IBM y de otras compañías) y que por supuesto seguirá ofreciendo la Office de Redmon, planteando Google Apps como un complemento. La idea es dar a los usuarios que no tienen su propio PC, o carecen de Microsoft Office instalado, acceso al correo, el calendario y la ofimática sin disparar los costes, como comenta Carr. De momento es un retrato de la situación actual: Google Apps se posiciona como un complemento que añade valor para compartir documentos eficazmente entre usuarios de distintas compañías (entre los de la misma eso ya deberían poder hacerlo sin problemas) y como solución de bajo coste para perfiles con uso poco intensivo o estratégico. Para Google es un trato muy interesante, consiguen el aval de Capgemini, una consultora que asesora a multitud de empresas (más de un millón de puestos) y que se encargará de la migración, despliegue y administración de Google Apps para sus clientes. Con él podrán mitigar las dudas respectos a temas de seguridad de las compañías, aunque no acabo de ver claro que las grandes empresas confíen en almacenar su información en el servicio de un tercero.

En cuanto a Zoho, es un Google Apps con menos marca, más aplicaciones y – cuando salga – de menor coste. Las veces que lo he probado no me ha convencido demasiado, pero todo indica a que va a ser un actor relevante. Viendo que la ofimática online empieza a meter la patita en la empresa (aunque sigo pensando que está años luz todavía) , no está demás seguir sus movimientos. Y, por supuesto, cómo empieza Microsoft a moverse ante el intento de entrada de Google en «su territorio».

Zoho utilizando Google Gears

zoho logoVolvemos sobre el tema del futuro del escritorio y la web. Esta vez quien ha movido ficha ha sido Zoho, del que en su momento probé Slide, su aplicación web para las presentaciones, sin que me convenciera demasiado. Me han habldo bien de su CRM en todo caso.) No es la primera aproximación de Zoho al escritorio, antes ya lo habían intentado con más pena que gloria. Lo interesante del actual movimiento es que lo hacen utilizando Google Gears, algo en lo que se han adelantado a la propia Google que aún no ha añadido el soporte para su Google Docs. Lo cuenta otro blog más.

En el futuro de la web y el escritorio tenemos tres apuestas diferenciadas:

  • La de Google y su Google Gears. Es la que más se mantiene en la filosofía de «software como servicio«. La aplicación se mantiene dentro del navegador y sigue siendo 100% una aplicación online, salvo que añade soporte para funcionar offline y luego sincronizar con el servidor. No se mejora la experiencia de usuario por pisar el escritorio (que en realidad ni se toca, seguimos dentro del navegador).
  • La de Adobe con Adobe AIR. La idea es un runtime multiplataforma que se instala y permite la ejecución de aplicaciones hechas con tecnologías web (Flash, Ajax…) pero con un pie en cada mundo, al integrarse con el escritorio (permite cosas como arrastrar y soltar por ejemplo). Mejora la experiencia respecto al navegador, pero tiene lo bueno y lo malo de emplear tecnologías web: menos tiempo de desarrollo para el que las domina y las limitaciones de unos lenguajes y tecnologías diseñados para habitar dentro del navegador.
  • Microsoft y otros bajo la filosofía software más servicios. En este caso la idea es la de aplicaciones de escritorio que expriman las posibilidades de la plataforma en que se ejecuten, añadiendo el componente de sincronización con un servicio online y el trabajo en grupo en su caso. Sería como un Office en el que se pueden almacenar remotamente los ficheros, acceder a ellos desde cualquier equipo y compartirlos. Se sigue estando atado a la plataforma, de la que depende la disponibilidad, por lo que de entrada es una filosofía menos «multiplataforma». La ventaja es que ofrece la mejor experiencia posible dentro de la misma.

Zoho apuesta por la vía Google, con las limitaciones y ventajas que tiene. De entrada, el necesitar de una extensión a instalar a posteriori hace que tenga una barrera de entrada importante. Firefox tenía sus planes para las apliaciones offline, pero no sé si en Google serán capaces de convencerles de lo conveniente de añadir Gears al navegador o se conformarán de sumarlo a la Toolbar. En cualquier caso, si quieren que la gente use masivamente Gears, algún paso tendrán que dar en dicha dirección.

Microsoft prepara su Zoho / Google Apps

zoho logoLo publican en TechCrunch a partir de un post modificado en el blog de un empleado de Microsoft. En la parte que borró afirmaba que el producto en el que iba a trabajar «tiene much opotencial y probablemente competirá con Google Spreadsheets, DabbleDB, Zoho o JotSpot Tracker. Interesante la mención a productos como el excel online de Google o el servicio de base de datos DabbleDB…

Se pueden hacer muchas lecturas. La primera es que un paquete ofimático online de Microsoft se posicionaría como una solución de bajo coste frente a la que ya presentan basada en Sharepoint y Office, que quedaría para las grandes empresas, o a sólo Office. Otra es que Microsoft siempre acaba aterrizando en cada mercado y si bien Office Live iba en otra dirección, parece probable que lo reconduzcan e incluyan una versión de Excel, de Word, de PowerPoint y, ya que se incluye a DabbleDB en la comparación, de Access. En el tema técnico, el cliente web de Outlook demuestra (desde hace años) que Microsoft puede hacer cosas tan buenas como cualquier otro en este terreno y cierta integración con la suite Office sería una ventaja importante respecto a sus competidores. Por último queda el negocio, es pasar a un modelo de pago por suscripción como el de Google Apps y también a olvidarse del tema de la piratería (o al menos afrontarlo con mucha más ventaja).

Zoho, office en el escritorio y la web

zoho logoSi hablamos de ofimática 2.0 o de ofimática a través de la red sin duda hay que hacer referencia a Zoho, que tiene la «suite» más completa del mercado, incluyendo algunas herramientas de productividad. Personalmente no me impresiona demasiado, he intentado a veces usar su servicio para presentaciones tipo PowerPoint y la verdad es que – al menos en aquél momento – era lento y no muy usable.

Pero Zoho hoy ha presentado tres lanzamientos interesantes que pueden dibujar el futuro y los límites de estos servicios ofimáticos en la web. Para empezar tenemos una API para poder usar sus herramientas desde otros servicios por internet o desde aplicaciones. Luego han puesto a disposición de sus usuarios un plug-in para Microsoft Office, con lo que podríamos recuperar y guardar los documentos de Word o Excel (PowerPoint todavía no) en la cuenta de Zoho. Por último han sacado una versión «instalable» con Desktopize, una herramienta para llevar al escritorio servicios de internet (ver su blog).

Hay bastantes movimientos alrededor de las aplicaciones web y nuevas formas de entender el escritorio (Parakey puede ser un ejemplo de ello). Lo que de momento parece claro es que el navegador constituye un límite para lo que se puede hacer y tanto estos movimientos de Zoho como el hecho de que propuestas como Second Life corran fuera del navegador son muestra de ello. Por cierto, que lo del plug-in para Office tiene mucho sentido, es lo que pensaba uno cuando oía hablar de Office Live, que finalmente ha acabado siendo una cosa muy diferente.

Google Docs, Zoho… la Office 2.0

googledocsGoogle Docs es el resultado de integrar Writely y Google Spreadsheets, ofreciendo un punto único de entrada para utilizar las herramientas ofimáticas (textos y hojas de cálculo) de Google. Con la integración no han añadido gran cosa, al margen de tener un buscador único para ambos tipos de documentos que comparten el poder ser compartidos, etiquetados… ya se puede acceder en Google docs, vía Uberbin.

El anuncio lo han hecho coincidir con la conferencia Office 2.0, en la que una de los momentos más esperados será la salida de la beta cerrada de Zoho Virtual Office (web oficial, vía TechCrunch), que promete integrar los más de diez servicios que ya ofrece Zoho y que van desde un editor de textos hasta otro de presentaciones, pasando por «un basecamp» para la gestión de proyectos. La idea es ofrecer un entorno de colaboración en la red para el trabajo en grupo con un punto de acceso común. Probablemente es, de todos los que se han metido en esto de la ofimática online, el que más ha avanzado, aunque no todo el monte es orégano, crear una presentación con Zoho Slide es muchísimo más lento que hacerlo con software instalado.

Uno que está en camino, Google Docs y otro que lleva más camino andado. Lo interesante será ver si el primero imita el modelo de negocio del segundo, cobrar por más espacio y funcionalidades extras que no trae la versión gratuita. Para Google sería una modificación de su tendencia a ofrecer productos gratuitos universalmente y conseguir ingresos por publicidad. Sin embargo, mucho queda por mejorar en las «office online» para esperar cobrar a los usuarios. Sin soporte, sin una solución técnica sobresaliente y sin aportar más valor, difícilmente van a lograr que muchos pasen por caja.