Jerry Yang y Yahoo ante el futuro

YahooImagino que todo el mundo andará más que enterado de que Jerry Yang ha abandonado Yahoo, después de que las acciones de la compañía cayeran por debajo de los 10 dólares (Microsoft ofreció 31 por acción en Febrero) y que la tabla de salvación a la que se había agarrado (Google con AdSense) quedara descartada por las presiones antimonopolio de los reguladores y la opinión pública.

Aunque hay mucho foco en los últimos meses de Yahoo, sus dos grandes errores fueron ayudar a despegar a Google en lugar de comprarlo cuando pudo hace unos años y no conseguir que Yahoo Search Marketing – Panama haya llegado siquiera a hacerle sombra a AdWords. Como apunta Enrique, todas las grandes están bajando en cotización, pero en buena lógica es Yahoo la que está tocando fondo: es la única sin un gran modelo y su último plan – de nuevo echarse en los brazos de Google – quedó abortado. Si a eso sumamos que están perdiendo talento, tenemos un panorama bastante incierto para una de las grandes compañías de la web… que ahora podría resultar mucho más asequible para Microsoft. Jerry Yang ciertamente no ha tenido un regreso brillante (la época Semel fue peor), cerrado a la venta pero sin un «plan B» que valiese la pena. Su sustituto tiene un desafío todavía mayor, definir si Yahoo va a ser un soporte, una alternativa a Google, quieren hacer otro Facebook… o simplemente les queda el destino de ser una división de Microsoft.

Por cierto, Yahoo está haciendo algunas cosas muy interesantes en los últimos meses, pero por desgracia ninguna con efectos en caja a corto plazo. Me refiero a Buzz, Fire Eagle o Boss, proyectos los tres que demuestran que esta compañía está viva y capacitada para aportar mucho a la web.

Kara Swisher publicó el memo de despedida de Yang, también lo comenta Uberbin.

Actualización: Paidcontent recoge las palabras de Ballmer, no volverán por Yahoo, al menos no para comprar la compañía.

Windows Live Id como proveedor de OpenID

openid-logoLas 450 millones de cuentas de Windows Live Id serán también cuentas OpenId, algo que va a ser un nuevo empujón para este estándar de identificación. El anuncio en el blog de desarrollo de Windows Live indica que durante 2009 se podrá utilizar una cuenta de Windows Live en cualquier servicio que admita usuarios OpenID y esté actualizado a la versión 2.0.

Al igual que en el caso de Yahoo, Microsoft adopta OpenId como proveedor, pero no como consumidor. Esto quiere decir que podremos utilizar la cuenta Windows Live en otros sitios, pero no cuentas OpenId de otros proveedores en las webs de Microsoft. Aún así, un paso interesante para que OpenId siga creciendo como estándar de identificación en la web. La gran asignatura pendiente es la de la usabilidad, barrera que sigue manteniendo para el usuario común y sobre la que merece la pena esdiar el informe de Yahoo recientemente publicado.

Relacionado: OpenId recibe el apoyo de Microsoft, Google, Verisign e IBM, Windows CardSpace y OpenId.

¿Cuántas redes sociales horizontales sobrevivirán? Yahoo Mash desaparece

Yahoo MashLa semana nos dejó el anuncio del cierre de Yahoo Mash, la red social creada por Yahoo para asaltar Facebook y que ha supuesto un nuevo fracaso en este sector. Se mantiene, eso sí, Yahoo 360º, producto híbrido con un componente de blog y otro de búsquedas sociales, pero que tampoco se puede considerar precisamente un éxito. Por supuesto, ya tiene su post en Fail Beta.

¿Razones para que Yahoo Mash haya fracasado estrepitosamente? De entrada, era un producto con serias limitaciones y escasa innovación respecto a lo que había en el mercado, como detallamos a su salida. Pero, más allá de eso, si alguien con la fuerza de Yahoo no es capaz de impulsar una red social, es que definitivamente estamos en un mercado realmente complicado. Y me refiero a las redes sociales horizontales, aquellas que juegan en la liga de Facebook y que no están especializadas en una temática determinada. Se trata de un sector en el que efecto red tiene mucho peso, en el que la opción elegida por mis contactos es la que da o quita valor a la plataforma y cuyo perfil de usuario medio es difícil de establecer (no es definitivamente el bloggger-yonki-de-servicios-online, pero sí que parece dispuesto a moverse por modas).

Las redes sociales horizontales han ido creando sus entornos cerrados, no interoperables y sin portabilidad de datos, siendo muy cuidadosas de no abrazar los estándares abiertos que permitiesen la libertad que han venido dando sistemas como el correo electrónico. Ante este panorama, la tendencia en las redes sociales horizontales es el de la concentración, con un candidato destacado a líder del sector como es Facebook. ¿Hay sitio para más? Descontando temas específicos (profesionales, temáticas), especializarse por área geográfica y edad puede ser una baza a la hora de tener un nicho (Tuenti lo está haciendo muy bien en ese sentido), pero cada vez que uno va al extranjero, observa a la gente dándose el Facebook en lugar del correo, estamos ante un líder global difícil de mover.

De hecho, ante este panorama, está siendo Google la que más se está esforzando por evitar la concentración de usuarios en Facebook con dos movimientos:

  • OpenSocial, buscando estandarizar el desarrollo de aplicaciones sobre redes sociales, en un intento de disminuir la ventaja competitiva que logró Facebook al erigirse como plataforma.
  • Google Friend Connect: un movimiento más sutil, pero también interesante. La idea aquí es la de la red social es una funcionalidad, no un producto, que se puede llevar a cualquier otra web.

En ambos casos tenemos el mismo escenario, no afectan al efecto red que supone tener a los contactos en una determinada plataforma, aunque uno puede estar más de acuerdo con su visión de que lo social va a enredarse con el resto de la experiencia online. De hecho, en Facebook no se han quedado parados y por ello ofrecen Facebook Connect, que viene a ser la apuesta más ambiciosa en la red desde Google con AdWords… pero ese es otro tema, del que espero podamos seguir hablando en este nuevo curso.

El televisor ordenador de Intel y Yahoo

Yahoo Intel widget tv

Un HTPC en un sólo chip que se integraría en la tele, dando lugar a un ordenador – televisor que llevaría internet al salón de casa. Es la propuesta realizada por Intel en su Intel Developer Forum con un planteamiento que va más allá de una solución hardware, sino que implica a Yahoo en lo que se refiere a la integración de la web mediante su plataforma de widgets.

Llevamos tiempo hablando de televisión e internet pero no hemos comentado dos aspectos que esta propuesta de «televisor ordenador» pone de manifiesto: el futuro de esta convergencia desembocará en una experiencia interactiva y social. No hay más que pensar en comentar el partido con los amigos mientras lo vemos, pasarnos recomendaciones desde la propia tele o participar en los programas de forma mucho más intensa que con los famosos «envíanos tu SMS de pago», para darnos cuenta de que el potencial de la idea. Técnicamente es posible, por lo que cabe preguntarse si hay demanda ¿Tiene esto realmente sentido o es sólo algo que puede interesar sólo a usuarios avanzados?

Llevo unos meses con un HTPC, un media center bastante potente, junto a la tele del salón y lo cierto es que no es un producto para la experiencia que se espera en televisión. No es en absoluto «enchufar y listo», sino que viene con necesidad de configuración, instalación de codecs y programas, administración… vamos, un ordenador. El reto para quien quiera llevar internet a la tele principal del hogar es conseguir una buena experiencia de usuario sin perder la libertad de poder escoger la fuente de mis contenidos, algo que la mayoría de propuestas dejan de lado al querer ofrecer el dispositivo pero también ser el único proveedor de contenidos.

Lo presentado por Intel y Yahoo como «televisor ordenador» parece interesante, pero tiene difícil convencer al resto de la industria. Sony con Bravia tiene sus propios planes y muchas otras compañías (Apple, Microsoft, Google) están construyendo soluciones alternativas. Tampoco tengo claro que la integración entre internet y tv se articule mediante widgets y no como experiencias creadas «ex profeso». En todo caso, bueno que sea extensible (otros como Joost o Twtter desarrollan widgets para la plataforma) y no una caja cerrada. Proyecto a seguir.

Más información en NYT, Between the lines.

Yahoo Fire Eagle en abierto

portada de Fire Eagle

Ya está en abierto Fire Eagle, uno de los movimientos más interesantes de Yahoo en los últimos tiempos. Y es que Yahoo Fire Eagle es una «plataforma para la geolocalización del usuario», y la localización va a ser la protagonista de muchos de los nuevos y más innovadores servicios en el internet móvil. Como explicamos en su momento, no se trata de un producto realmente para el usuario final, sino de un sistema que permite a otros servicios externalizar la tarea de geoposicionar al usuario y acceder a esos datos a través de un API. Fireball que añade localización a Twitter, Plazes, Dooprl o brightkite son ejemplos de clientes.

Merece la pena echar un vistazo a Fire Eagle y analizar como resuelve mucho de los problemas y temores alrededor de la localización del usuario. El planteamiento de Yahoo es que ellos serían quienes almacenasen esta información, actualizable directamente desde la página oficial o desde los servicios que empleen el API. El usuario deberá autorizar a estos terceros para acceder a los datos y tiene a su disposición un botón de «ocultación» con el que dejaría de compartir su localización por completo. La geoposición puede ser también pasiva si autorizamos a la aplicación cliente para utilizar GPS o triangulación.

Fire Eagle es un paso más a la hora de facilitar a servicios de terceros añadir la variante localización a su oferta. En España habría que analizarlo con cuidado por la LOPD antes de adoptarlo, pero en todo caso, apunta a apuesta acertada por parte de Yahoo.

Más información en Venture Beat, R/W.

Yahoo y Google permiten desactivar la publicidad personalizada

Tanto Yahoo como Google han comenzado a ofrecer a sus usuarios la posibilidad de «salir» de su sistema de publicidad personalizada. Eso significa que en su política de privacidad (Google, Yahoo), se nos ofrecerá la opción de que los anuncios servidos dentro de sus redes no sean personalizados a partir de la información que tanto Google como Yahoo disponen sobre nosotros.

La mayoría de los análisis apuntan a que ambos intentan curarse en salud ante posibles nuevas leyes sobre privacidad en internet en Estados Unidos (véase Venture Beat), ya que a efectos prácticos es poco probable que los usuarios «normales» vayan a las páginas de privacidad a solicitar no ser analizados y los usuarios más avanzados ya realizan una gestión activa de sus cookies (o incluso utilizan extensiones como AdBlock).

En el balance privacidad / publicidad personalizada estamos lejos todavía de encontrar un equilibrio entre las mejoras que introduce la segunda (para los anunciantes, para los usuarios incluso) y el ofrecer herramientas efectivas para salvaguardar la primera a los usuarios que lo deseen. Y es que, como muchas veces hemos debatido por aquí, la privacidad es un derecho pero no una obligación y muchos usuarios van a preferir que, ya que les van a mostrar anuncios, éstos sean de temáticas que le resulten interesantes.

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Boss: construir tu buscador sobre Yahoo

boss

Yahoo ha anuncia BOSS (Build Your Own Search Service), una nueva API que permite acceder a los resultados de su buscador, combinarlos con los de otras fuentes, reordenarlos y cambiar el aspecto con que se muestran al usuario. Juntando esos elementos con el hecho de que permiten peticiones ilimitadas por parte del servicio que use el API, tenemos que BOSS se postula como base para que otros creen su buscador sobre Yahoo, ya que elimina varios de los grandes obstáculos para ello, sobre todo costes de máquinas y partir con todo el conocimiento necesario que te «regala» Yahoo.

BOSS es el nuevo paso en la apertura de Yahoo en el sector de las búsquedas, tras Search Monkey. La estrategia en esta ocasión es la de convertirse en socio estratégico de nuevos actores en el sector, ofreciéndoles una base que cuesta muchos, muchos millones de dólares construir a cambio de que ellos utilicen su sistema publicitario. ¿Qué tipo de servicios son potenciales usuarios de BOSS? Buscadores de nueva generación (semánticos, visuales, sociales) como Hakia y todos aquellos que se están planteando crear un buscador vertical. Claro que Google tiene su propia API, pero hay dos diferencias clave en este movimiento de Yahoo: peticiones ilimitadas y el no tener que poner la marca del proveedor sino poder mostrarlos como resultados propios.

Tal como están las cosas para Yahoo en el mercado de las búsquedas y la publicidad en internet, tras su – en mi opinión – desastroso acuerdo con Google, hace bien en probar cosas nuevas y en ser agresivo en la apertura de su tecnología. Hay un montón de proyectos deseando innovar en el sector de los buscadores y Yahoo puede ser un socio perfecto para ello.

Más información en Yahoo Search blog, SeW

Las páginas Flash, indexables por Google y Yahoo

Adobe Flash Player 10

Las páginas Flash van a empezar a ser indexables por buscadores, al menos por Yahoo y Google que han llegado a un acuerdo con Adobe para ello. Si bien hasta ahora se habían hecho algunas aproximaciones para la aparición de ciertos elementos de las páginas realizadas con Flash en los resultados de las búsquedas, el anuncio apunta a que, sin trabajo extra por parte de los webmasters, los buscadores indexarán todos los ficheros Flash a partir del día de hoy. Todos los textos, así como las URLs embebidas en las páginas Flash se tratarán como si estuviesen en páginas normales (googlewebmastercentral).

Todo un éxito para Adobe, que ve como una de las mayores objeciones a la adopción de Flash para páginas web es despejada por Google y Yahoo. De hecho, una de las ventajas competitivas con las que nacía Silverlight era haber sido diseñado para ser más fácilmente indexable por buscadores.

Interesante como se van posicionando los distintos pesos pesados de la red en lo que a tecnologías para las RIA se refiere. No resulta sorprendente el no encontrar a Microsoft y su buscador Live en este acuerdo por hacer indexables las páginas Flash, así como tampoco el que Google y Yahoo no se preocupen demasiado por hacer lo mismo con las creadas con Silverlight. Aunque generalmente se le presta poca atención a esta disputa, el erigirse en la tecnología con la que se crean las aplicaciones web del futuro va a ser una de las grandes batallas del próximo curso. Este es el segundo gran paso de Adobe para reafirmar el liderato de Flash, tras el Open Screen Project, y, lo más interesante, parece que Google está tomando partido.

Yahoo se echa en los brazos de Google

YahooYahoo cierra la puerta «definitivamente a Microsoft y se echa en brazos de Google. A esta altura de la noche, ambos extremos están conformados. Los intentos por parte de Redmond de alcanzar algún otro tipo de acuerdo que no fuese una compra completa no han llegado a buen puerto, en Yahoo dan las conversaciones por concluidas aunque en Microsoft siguen en sus trece.

Por otro lado, la comidilla en la blogosfera y toda la prensa norteamericana ha sido el acuerdo entre Google y Yahoo, que finalmente ha sido confirmado (Yahoo.com). La idea es que Yahoo utilizará publicidad AdSense de Google en los resultados de sus búsquedas, aunque afirman que lo harán de forma discrecional y conviviendo con Panama. Aplicará sólo en Estados Unidos y Canadá de momento.

Yahoo se echa en los brazos de Google. Tiempo habrá de hablar del tema, pero las primeras sensaciones no son buenas para esa gran compañía que ha sido siempre Yahoo: una inevitable sensación de fracaso de su sistema de publicidad y un esfuerzo por minimizar el paso dado («no exclusivo», «lo usarán de forma selectiva») que parece más encaminado a convencer a las autoridades que velarán contra la constitución de un monopolio. No es buena noticia en ningún caso que Yahoo se rinda – como parece – en el mercado de la publicidad contextual en la web. Hace unos años, Yahoo empezó a utilizar los resultados de Google en su buscador, cuando dieron marcha atrás, ya era tarde. Parece que la historia se repite y si es así, nos quedamos con una de las pocas alternativas serias al imperio publicitario de Google en la web.

Yahoo es un buscador con plugins

Last.fm en Yahoo

Poco más de un mes tras el anuncio, ya tenemos los primeros resultados de Yahoo Search Monkey, el movimiento por el que Yahoo permite escribir aplicaciones que modifiquen cómo se muestran los resultados de nuestra página web en el buscador. En su blog oficial presenta una galería en la que podremos escoger qué aplicaciones o plugins permitimos que modifiquen como se muestran los resultados en Yahoo.

Claro que utilizar estos plugins no mejora los resultados de las búsquedas, pero si puede añadir «un plus» en la experiencia de usuario al poder gestionar cada web como quiere que se muestren los resultados. Al final supone delegar parte del trabajo del buscador en el webmaster – como los sitemaps o el nofollow – pero también es cierto que cada administrador suele saber mejor que nadie como presentar la información de su web para interesar al usuario. Al menos Yahoo juega limpio y cualquier puede desarrollar un plugin, no sólo el dueño del buscador para redireccionar tráfico como en el caso de la cartelera en Google. En la imagen, un ejemplo con el plug-in de Last.fm para Yahoo Search