El culebrón delicious y las dudas respecto al cloud computing

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Lo de delicious va camino de convertirse en un auténtico culebrón. Yahoo, después de filtrar que quería de deshacerse de él y de otros servicios, cambia el discurso y habla de que quiere venderlo. Aunque algunos apuntan a una estrategia de marketing (hacer ver al mundo la cantidad de usuarios enganchados al servicio), lo cierto es que todo esto está siendo un despropósito por parte de Yahoo como explica Mariano: han conseguido que los pocos usuarios avanzados que quedaban en Yahoo estén de uñas con la compañía, que muchas alternativas a delicious hayan ganado visibilidad (sigo recomendando Diigo) y que numerosos usuarios de delicious hayan migrado a ellas. Lo de la venta además suena intento de rectificación, ya han despedido a gran parte del equipo que hacía delicious, y sin equipo es muy difícil que alguien invierta en serio por el sitio.

Al margen de lo mal que ha gestionado Yahoo una decisión por otro lado con cierta lógica empresarial (nunca han sabido qué hacer con él, nunca han llegado al usuario normal), tenemos un nuevo debate sobre los servicios «en la nube» y la pérdida de datos que sufrirán quienes usaban delicious. Estas quejas sobre los modelos de Cloud computing sí que creo que son más forzadas: una herramienta como delicious tiene sentido si muchos aportaban, los servicios de marcado de favoritos en local ya existen desde hace años, están en el navegador.

Si a eso sumamos que delicious permite exportar, que se ha ha avisado con tiempo y que es fácil cambiar de servicio, creo que hay poco motivo para la «nueva alarma sobre el cloud computing«. Siempre se puede pensar en un modelo realmente distribuido y colaborativo, algo del tipo «cada uno se instala un delicious en su servidor y se comunican con un modelo P2P sin servidor centralizado», pero claro ¿quién es capaz de crear una experiencia de usuario alrededor de esto que consiga que no se quedase en los diez usuarios?

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Delicious nunca fue para el «usuario normal». Yahoo hace limpieza de servicios

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Hoy han sonado las alarmas para muchos usuarios del mítico Del.icio.us: varias fuentes apuntan a que Yahoo ha decidido cerrarlo junto a otros servicios. El resto de víctimas serían MyBlogLog (que compraron en 2007), Fire Eagle, Yahoo! Bookmarks y Yahoo! Picks. Aunque ahora se volverá a abrir el debate, ya en 2008 parecía estar claro que Delicious era de los servicios que no salen de los usuarios avanzados de la web, que no consiguen ser adoptados por el usuario «normal» y que por ese mismo motivo no encaja en una compañía que busca volumen con servicios gratuitos. Si a eso sumamos que hay numerosos «marcadores sociales» casi clónicos, llegamos a una situación en que Yahoo se tiene que plantear si mantenerlo para no perder a esos usuarios avanzados o abandonarlo para centrar el foco donde ve futuro.

Y con Yahoo podría decir que años después de su compra, nunca ha sabido qué hacer con Del.icio.us. Siempre hemos especulado sobre su gran valor para articular un buscador personalizado, pero sin volumen de usuarios no tenía sentido invertir en eso. En todo caso, siempre es posible que Yahoo encuentre quien se encargue de Delicious, sería una pena que cayese todo un clásico de la web. Y si no, quienes quieran mantener la funcionalidad, Diigo es una buena opción.

PD: Si el desenlace ser confirma (en TC lo dan por hecho), 2010 se confirmaría como el fin de una era con la caída de varias de las grandes promesas del «2.0». Bloglines, delicious, Six Apart….

Yahoo se casa con Facebook

Un movimiento importante por lo que supone para Facebook y sus planes de convertirse en la «capa social de toda la web», Yahoo ha decidido integrar Facebook a lo grande, tras una primera aproximación que hicieron permitiendo el login hace unos meses. Lo explican en su blog oficial y resulta llamativo como ejecutan la integración en el correo electrónico (muy al estilo Google Buzz) y como otorgan una visibilidad brutal a Facebook por encima de cualquier otro sitio para compartir los contenidos y actividades que realizan sus usuarios dentro de Yahoo.

Un esfuerzo por parte de Yahoo para seguir siendo «la página de inicio» en estos tiempos «de la web social» aún a costa de que el propietario de los datos sea Facebook, que es quien indudablemente gana con la operación. Hasta cierto punto me recuerda a la decisión que tomaron cuando sustituyeron a su buscador por el de Google, principio del fin de su historia en el mercado de los buscadores. Sí que hay una diferencia con aquello, en los servicios de redes sociales, Yahoo ya tiene perdida la partida y por eso precisamente no les importa empujar al que creen caballo ganador si a cambio ellos se llevan algo.

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Nokia con Yahoo para completar la pila de servicios sobre el móvil

YahooProbablemente hay pocas alianzas menos «sexys», pero tampoco las hay con mejores cifras de usuarios sobre la mesa. Hablo del acuerdo entre Yahoo y Nokia: el primero se lleva a la web al segundo como porveedor de mapas, mientras que en los móviles Nokia estará el servicio de correo y de chat de Yahoo. Adicionalmente «federarán sus usuarios», cruzando servicios de identificación.

Hay varias lecturas, una es el posicionamiento de cara a los mercados emergentes donde la posición de Nokia es muy dominante en telefonía móvil. Luego tenemos la necesidad de Nokia de crecer en Estados Unidos y el empujón que supone la marca Yahoo en este país. Pero para mí lo más interesante es la necesidad de ambos de ofrecer una experiencia completa de la pila de servicios en el móvil. Yahoo se ha quedado fuera de las principales plataformas (Google, Android, RIM) en smartphones y no controla ninguna de ellas; Nokia por su parte sí que tiene su propia plataforma y además es fabricante, pero en servicios necesita empujar OVI y ahí es donde entra el valor de esta alianza para ellos.

En cualquier caso, Symbian 3 y el Nokia N8 son la prueba de fuego para Nokia este año.

Yahoo necesita un FourSquare, pero tal vez no a FourSquare

FourSquare

Creo que a más de uno el rumor de que Yahoo quiere comprar FourSquare nos ha levantado una sonrisa. Yahoo lleva un montón de años intentando subirse a todas las olas y salir del marco «compañía con portal y servicios que triunfó hace diez años». El problema es que desde hace tiempo o no aciertan con el enfoque o no ejecutan bien o no lanzan en el momento adecuado. De todo esto tenemos un montón de ejemplos: Mash en las redes sociales, software para internet y el televisor, Fire Eagle y la localización, Buzz como alternativa al modelo Digg, vídeo en directo en la red, Go como plataforma en el móvil… y podríamos seguir un buen rato, hace muchos años que Yahoo no tiene un servicio ganador y no ha sido por falta de intentos.

Visto así, la idea de hacerse con FourSquare no es en absoluto descabellada: si no logran crear algo que realmente conecte con lo que va a ser el futuro de la web, mejor buscarlo fuera. El problema es que pueden o comprar muy barato (si realmente FourSquare es uno de los protagonistas de esa web de los próximos años) o muy caro si se queda en el camino hacia los usuarios normales. Ya sucedió con delicious, el líder en su sector… pero que nunca llegó al gran público ni – en parte por culpa de Yahoo – a poner en valor todo el potencial de los datos que posee. Yahoo necesita un Foursquare, pero quizás no a FourSquare

Más información en Genbeta, BI.

Connect en Yahoo, Twitter en Google Friend: la identidad online cosa de dos

google friend connect

Yahoo integrará Facebook Connect en sus sitios en 2010, lo que supone el mayor anuncio relativo a la lucha por manejar la identidad online del usuario de este año. Por lo que explican en la nota de prensa, se trata de una gran victoria para Facebook Connect, que pasa a tener por aliado a uno de los actores con más tráfico del planeta.

Por su lado, Google sigue con su estrategia basada en una aproximación algo menos centralizada para su Friend Connect y también anuncia que aceptará identificación vía Twitter (Paid Content). Esto se suma a su paso por convertir los perfiles de Google en identificadores OpenId.

La identidad online, como se articulará y quien gestionará los datos, son temas esenciales para pensar el futuro de internet. En juego están, sobre todo, la dependencia de un proveedor y el negocio alrededor de la segmentación publicitaria. Y, a pesar de que leyendo estas noticias pudiésemos pensar que OpenId cosecha nuevos respaldos, que Google integra el internet del futuro mientras Facebook hace lo mismo con el del pasado, lo cierto es que en esta carrera sigue ganando Facebook connect. En la comparación entre ambos sigue ostentando una ventaja considerable: para cada sitio de terceros que lo integra, hay una ganancia en forma de visibilidad en el servicio de redes sociales más popular del planeta.

Geocities cierra definitivamente, adiós a la generación web del GIF

Geocities

Hoy día 26 de Octubre Yahoo cierra definitivamente Geocities el servicio para crear webs personales por excelencia de los 90. Ya lo comentamos en Se nos va Geocities que perdemos no sólo una web de páginas personales anticuadas, también un símbolo histórico que albergaba buena parte de las primeras publicaciones de usuarios no avanzados. Aunque hoy día aquella estética de fondos de colores y Gifs animados por todas partes, Geocities fue un requisito necesario para todos los servicios que hicieron todavía más fácil tener una presencia online, desde los blogs hasta Twitter.

Para los que nos sintamos un poco nostálgicos hoy, dos enlaces. El primero es el de Archives.org que ofrece una copia de muchas de las páginas – no todas – que formaban parte de Geocities (vía Versvs y Jamillan); el segundo es un guiño de Xkcd, que rediseña para la ocasión.

Yahoo se rinde en las búsquedas y adopta Bing

Yahoo MicrosoftEl acuerdo entre Microsoft y Yahoo tras tanto tiempo de culebrón se puede resumir en la derrota de Yahoo a manos de Google, de la que ha sacado provecho Microsoft para posicionarse como única alternativa con su Bing. Las bases del acuerdo (resumidas en Soitu), consisten en que Microsoft será el proveedor tecnológico para las búsquedas en los sitios de Yahoo y para la plataforma publicitaria con AdCenter. Yahoo se lleva del pacto la comercialización, primas en ingresos a corto plazo y el ahorro de costes de matar su tecnología de búsquedas y de publicidad en el buscador.

Yahoo ha puesto en marcha varias iniciativas realmente innovadoras en el sector de las búsquedas, como BOSS o Search Monkey, pero o no han dado resultado para aumentar la cuota de mercado suficiente o, directamente, no han creído lo suficiente en su propio proyecto y han tomado una decisión financieramente justificada, pero que supone su rendición en toda regla. Yahoo se queda su portal, algunos servicios brillantes como Flickr y una marca que volverá a devaluarse tanto o más que cuando integraron Google. Microsoft llega como siempre a los mercados que le interesan – en este caso especialmente tarde – y como explica Mariano, compra cuota de usuarios en búsquedas y refuerza su marca como única alternativa a Google.

No sé si Yahoo sobrevivirá a este pacto, si a largo plazo va a quedar como una especie de AOL (portal + correo + servicios de terceros), pero sí que se ha retirado de la liga de los grandes de internet, dejando de lado el gran negocio online, la publicidad en buscadores. Es posible incluso que la situación tampoco tuviese mucho arreglo desde aquél pecado original de adoptar la tecnología de Google, dando años de ventaja a la empresa de Page y Brinn. Cuando dieron marcha atrás era ya demasiado tarde como nos recuerda Versvs y han acabado condenados a repetirlo.

Se nos va Geocities

Geocities

Se nos va un auténtico clásico de la web, Yahoo anuncia el final de Geocities de una manera algo triste, con un comentario en su página de ayuda. Lejos quedan aquellos 90 locos, en los que Geocities y sus clones eran la mejor herramienta para crear una presencia web personal y en la que en plena burbuja, Yahoo acabó pagando cerca de 3000 millones de dólares para hacerse con él. Media internet lo comenta, un montón de referencias en Techmeme.

Aunque Yahoo ofrecerá herramientas para exportar la web, me temo que se perderán millones de webs, la mayoría anticuadas y sin actualizar desde hace años. En cualquier caso, estamos ante el cierre de unos de los proyectos emblemáticos de la web, un servicio hasta cierto punto visionario de lo que ha venido en los últimos años, plagado de herramientas para ofrecer lo que – de una forma mucho más rudimentaria, eso sí – ofrecía Geocities en los 90: permitir de forma gratuita tener una presencia web sin demasiada complicación. Para todos los que alguna vez subimos un gif animado al Geocities de turno, un día para la nostalgia.

Yahoo BOSS

boss

Ya se pueden ver las primeras implementaciones de Yahoo Boss, la tecnología por la que Yahoo te permite construir un buscador vertical. Un ejemplo de la potencia de Yahoo Boss es el nuevo buscador de TechCrunch: indexar los sitios que se deseen (en su caso, la base de datos y varios blogs), personalizar el modo en que se muestran los resultados (con imágenes, por ejemplo) y también factores de ordenación, pudiendo elegir entre los artículos más novedosos, los más comentados, los más relevantes (por criterios del buscador Yahoo).

Yahoo Boss es hoy por hoy muy superior a Google Custom Search Engine, tanto por funcionalidades como por su capacidad de indexar contenidos de forma inmediata (en el caso de Google, va por rachas, últimamente sus buscadores personalizados van muy por detrás del índice general). Para Yahoo puede ser una estrategia para poder concentrarse en el mercado de los buscadores de una vez, a la vez que evita un enfrentamiento frontal con Google por el público de buscador generalista. Tener el buscador de webs como Techcrunch supone un primer paso, no sólo por el tráfico y la publicidad (que es suya, claro), sino también por el efecto «me too» que desencadena. Una tecnología a apuntar.

Más información en el blog oficial.