Limiten la vigilancia del gobierno, limiten el descrédito de la tecnología USA

En Reform Government Surveillance:

Las empresas firmantes creen que es hora de que los gobiernos del mundo se enfrenten a las prácticas y leyes que regulan la vigilancia gubernamental de las personas y el acceso a su información.

Las empresas firmantes entienden que los gobiernos deben tomar medidas para proteger la seguridad y la seguridad de sus ciudadanos, pero también estamos firmemente convencidos de que las leyes y prácticas actuales deben reformarse.

AOL, Apple, Facebook, Google, LinkedIn, Microsoft, Twitter y Yahoo piden limitar la vigilancia del gobierno de Estados Unidos; también podríamos leer que piden limitar el descrédito de las soluciones tecnológicas online, que no hace sino perjudicarles como compañías del sector y, además, americanas.

Marissa Mayer

Marissa Mayer Yahoo

Impresionante pieza que publica Business Insider a la que llama directamente «biografía de Marissa Mayer».

De una longitud inaudita para una pieza online, el artículo exige una buena hora de atención para ser digerido y a cambio da un perfil interesante no sólo de Marissa Mayer, sino del funcionamiento interno de Google y Yahoo

Foto: Mario Sixtus

¡Burbuja! ¡Escándalo! Yahoo compra Tumblr por 1100 millones de dólares

Tumblr Yahoo

La confirmada adquisición de Tumblr por parte de Yahoo a un precio – según la nota de prensa oficial – de «aproximadamente» 1100 millones de dólares sitúa la operación en el club de los grandes movimientos de los últimos años en el sector online, con la de Skype por Microsoft, Instagramn por Facebook o Youtube por Google.

Como en esos casos – especialmente en la compra de Instagram y Youtube – vuelve a salir a la palestra el debate de cuánto vale realmente una empresa con unos ingresos ínfimos pero un tráfico y base de usuarios descomunal y cómo esa desfase recuerda algunos de los preceptos de la «nueva economía» que llego a la burbuja «punto com».

Si al debate sumamos que históricamente las compras de Yahoo no son puestas como buen ejemplo de integración de startup en un gran grupo – Flickr, Del.icio.us, el marco para desdeñar la adquisición se completa. Con todo tengo dudas de que haya sido mala compra – sin poder pronosticar por supuesto que les vaya a salir bien – y tengo que confesar que al ver el rumor del precio la primera vez pensé que estaban comprando barato.
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Dropbox es una funcionalidad… que muchos servicios necesitan

Dijo Jobs que Dropbox no daba para un servicio sino que se quedaba en una mera «funcionalidad» y, de hecho, mi impresión es que llevan tiempo intentando salir del «sincronizador de ficheros» e ir a algo más grande.

El caso es que, siendo una «feature», se trata de una funcionalidad que muchos otros necesitan. El último en integrar Dropbox ha sido Yahoo Mail, que como no tiene Drive ni Skydrive (Google / Microsoft), tira de un tercero para el adjunto de ficheros grandes.

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Yahoo contra el teletrabajo

Extracto del memo que Yahoo ha enviado a su plantilla:

Para llegar a ser el mejor sitio para trabajar, la comunicación y la colaboración son clave, así que tenemos que estar trabajando codo con codo. Por eso es fundamental que todos estamos presentes en nuestras oficinas. Algunas de las mejores decisiones e ideas provienen de las discusiones de pasillo y cafetería, conocer gente nueva y reuniones improvisadas equipo. Rapidez y calidad a menudo se sacrifican cuando se trabaja desde casa. Tenemos que ser un sólo Yahoo!, y eso empieza por estar físicamente juntos.

Tras varios años de teletrabajo y vuelta a la vida de oficina, desconfío bastante de aseveraciones radicales sorbe ambas. Mi balance es que con cada una ganas y pierdes cosas. Yahoo aquí no pone en la balanza aspectos como que una mejor integración en la vida familiar conduce a empleados más felices, que hay un ahorro de tiempo en transporte que lleva a una posible mejor productividad y que hay tecnología para facilitar esas conversaciones informales que – con buen criterio – tanto valoran.

Curiosamente, en esta apología del «presentismo» dejan fuera de la valoración un punto que para mi es el más importante que se pierde al teletrabajar: la conexión emocional con el equipo.

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Yahoo: hay más newsfeeds que el de Facebook y probablemente más interesantes

yahoo rediseña

Marissa Meyer explica el rediseño de Yahoo en Estados Unidos y me parece más interesante como lo cuenta que el producto en sí. Se refiere la CEO del portal a los «streams of information» como el nuevo estándar de experiencia web, planteando la portada de Yahoo – por mucho que siga siendo bastante complicada – como un newsfeed que, al contrario que el de Facebook girará en torno a los intereses y preferencias de los usuarios y no tanto alrededor de lo personal y los memes como sucede en la red social.

También menciona las «aplicaciones» para referirse a los módulos configurables en portada (que en ejecución me parece algo muy corto pero como concepto de futuro muy potente lo de aplicaciones sobre sitios de información) y scroll infinito. En todo caso, anotaría como muy interesante la adaptación de la portada a los intereses que manifiesto según mis lecturas, dando más peso a las categorías de las que leo más artículos.

Desde el mundo de la tecnología casi siempre se observan como lentos y anticuados los movimientos de portales como Yahoo, pero lo cierto es que para muchos usuarios normales siguen siendo un recurso muy valioso y prueba de ello es su tráfico, aunque este habría que matizarlo muy mucho por el apalancamiento que tiene en utilidades como el correo. En todo caso, subrayaría algo en lo que Yahoo tiene – en mi opinión – toda la razón: hay muchos newsfeed y, en términos comerciales, es más interesante aquél que gira en torno a los intereses y preferencias que el que gira en torno a lo personal y los memes.

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Yahoo abre la caja de Pandora de las patentes software y la web

La demanda de Yahoo a Facebook por violación de patentes que se conoció anoche probablemente sea una de las peores noticias del año relacionadas con internet y tecnología. Lo que tenemos es a uno de los gigantes de la web, un histórico como Yahoo, empleando su portafolio de patentes contra el gran candidato para liderar la web social los próximos años.

¿Por qué es tan terrible esto? Por muchas razones, pero sobre todo por dos: por un lado las patentes software además de muy cuestionables desde el punto de vista técnico, no promueven los beneficios que se le supone a un sistema de patentes (incentivar la innovación, proteger a los pequeños de los abusos de los grandes). Este caso es un ejemplo de todo ello, una compañía como Yahoo que lleva años estancada y en declive en lo que a innovación respecta contra una empresa que – por mucho que a uno le guste demasiado – sí que innova y que recoge los beneficios de dicha innovación.

Por otro lado, lo peor puede ser el haber abierto la caja de pandora. El paso de tener patentes a modo defensa, para protegerse de demandas de terceros, a pasar a la ofensiva. Esto puede derivar en una escalada, en que Facebook demande a su vez, que terceros se vean implicados (Microsoft es accionista de Facebook), que entremos en una escalada como la de la telefonía móvil. Un escenario en el que gigantes con portafolios inmensos de patentes emplean sus esfuerzos y recursos en los juzgados mientras se intimada a cualquier actor pequeño que quiera entrar en el sector. Justo lo contrario a lo que ha venido siendo la web desde que existe y justo lo que Yahoo ha traicionado.

Dos artículos recomendables al respecto: Andy Baio en Wired (un ex Yahoo) y Fred Wilson. Ambos hablan muy claro sobre la barbaridad que ha cometido Yahoo.

Google ha perdido 10% de cuota en buscadores en un año en Estados Unidos

Lo más llamativo de los datos de Mayo publicados por Compete sobre el mercado de buscadores en Estados Unidos es que ¡crece Yahoo!. De forma asombrosa, parece que la combinación de la marca Yahoo con el motor de Bing consigue convencer a los usuarios (más 0.5% respecto al mes de Abril) más que Microsoft con su propia marca (-0.1%).

Pero lo más interesante es comparar con hace un año, Google ha perdido 10% de cuota en buscadores en doce meses en Estados Unidos y eso sí que es un dato relevante. Cierto que la competencia puede haber estado «comprando usuarios«, yendo a pérdidas con tal de crecer algo, pero también es que parece que por fin hay competencia real en el mercado de las búsquedas.

MyBlogLog, la muerte de un precursor

Yahoo poco a poco va desvelando las víctimas de su plan de ajuste, aquél con el que amagaron con el cierre de Delicious, y esta vez le ha tocado a Mybloglog. Es ventajista decirlo ahora, pero Mybloglog tenía en estado embrionario muchos de los elementos que consiguieron hacer explotar a otras plataformas sociales como Tumblr, Twitter o Facebook: conexiones directas entre usuarios sobre los blogs, avatares y widgets para mostrarlos en cada página y comunicaciones entre ellos. Yahoo tuvo mejor ojo de lo que nos parecía en 2006, pero escasa capacidad para hacerlo evolucionar. Descanse en paz…