¿Cuántas redes sociales horizontales sobrevivirán? Yahoo Mash desaparece

Yahoo MashLa semana nos dejó el anuncio del cierre de Yahoo Mash, la red social creada por Yahoo para asaltar Facebook y que ha supuesto un nuevo fracaso en este sector. Se mantiene, eso sí, Yahoo 360º, producto híbrido con un componente de blog y otro de búsquedas sociales, pero que tampoco se puede considerar precisamente un éxito. Por supuesto, ya tiene su post en Fail Beta.

¿Razones para que Yahoo Mash haya fracasado estrepitosamente? De entrada, era un producto con serias limitaciones y escasa innovación respecto a lo que había en el mercado, como detallamos a su salida. Pero, más allá de eso, si alguien con la fuerza de Yahoo no es capaz de impulsar una red social, es que definitivamente estamos en un mercado realmente complicado. Y me refiero a las redes sociales horizontales, aquellas que juegan en la liga de Facebook y que no están especializadas en una temática determinada. Se trata de un sector en el que efecto red tiene mucho peso, en el que la opción elegida por mis contactos es la que da o quita valor a la plataforma y cuyo perfil de usuario medio es difícil de establecer (no es definitivamente el bloggger-yonki-de-servicios-online, pero sí que parece dispuesto a moverse por modas).

Las redes sociales horizontales han ido creando sus entornos cerrados, no interoperables y sin portabilidad de datos, siendo muy cuidadosas de no abrazar los estándares abiertos que permitiesen la libertad que han venido dando sistemas como el correo electrónico. Ante este panorama, la tendencia en las redes sociales horizontales es el de la concentración, con un candidato destacado a líder del sector como es Facebook. ¿Hay sitio para más? Descontando temas específicos (profesionales, temáticas), especializarse por área geográfica y edad puede ser una baza a la hora de tener un nicho (Tuenti lo está haciendo muy bien en ese sentido), pero cada vez que uno va al extranjero, observa a la gente dándose el Facebook en lugar del correo, estamos ante un líder global difícil de mover.

De hecho, ante este panorama, está siendo Google la que más se está esforzando por evitar la concentración de usuarios en Facebook con dos movimientos:

  • OpenSocial, buscando estandarizar el desarrollo de aplicaciones sobre redes sociales, en un intento de disminuir la ventaja competitiva que logró Facebook al erigirse como plataforma.
  • Google Friend Connect: un movimiento más sutil, pero también interesante. La idea aquí es la de la red social es una funcionalidad, no un producto, que se puede llevar a cualquier otra web.

En ambos casos tenemos el mismo escenario, no afectan al efecto red que supone tener a los contactos en una determinada plataforma, aunque uno puede estar más de acuerdo con su visión de que lo social va a enredarse con el resto de la experiencia online. De hecho, en Facebook no se han quedado parados y por ello ofrecen Facebook Connect, que viene a ser la apuesta más ambiciosa en la red desde Google con AdWords… pero ese es otro tema, del que espero podamos seguir hablando en este nuevo curso.

Yahoo Mash, primeras impresiones e invitaciones

Yahoo MashYa dimos cuenta de la salida de Yahoo Mash, y su asalto a Facebook, nueva red social a la que he podido dedicar algún tiempo estos días. Ciertamente Yahoo Mash introduce algunos aspectos originales, tiene un par de características bien resueltas y más de una laguna importante. Veamos.

Los aciertos

Añadir vídeos y fotos al perfil es muy sencillo, directo e inmediato. Copiar el código del youtube de turno y directo al «profile». Se integra a la perfección con Flickr, como no podía ser de otro modo y no resulta en ningún aspecto obtuso o complicado.

Por otro lado, han hecho bien en copiar el «newsfeed» de Facebook. Las redes sociales van de conectarse y estar al tanto de lo que sucede en mi círculo, esta funcionalidad lo que hace es dar protagonismo al construir un hilo con la información de qué hacen mis contactos.

Aspectos originales

La filosofía wiki. A no ser que lo configures de otro modo, cualquiera de entre tus contactos puede llegar a tu perfil y cambiar cosas. Hace un rato he modificado el de Jlori. Sin duda algo original (emparentado con los comentarios sobre las fotos de Flickr), aunque no acabo de ver hasta que punto puede dar juego.

Defectos y limitaciones

El aspecto visual es muy pobre y permiten cambiarlo al estilo MySpace, miedo me da. Además prometen aplicaciones de terceros al estilo Facebook, pero de momento está bastante cerrada al universo Yahoo. Por último, se excede en las presunciones acerca del usuario que realiza: por ejemplo en su «Twitter» integrado antepone el nombre del usuario a cada comentario («Antonio hace esto», «Antonio hace lo otro») y obliga a definirse a partir de frases del tipo «si fuese un animal sería…», algo que particularmente me resulta odioso.

Por lo demás Yahoo Mash no supone nada en exceso novedoso ni revolucionario, quizás una actualización de Yahoo 360 o una versión «2.0» del perfil de usuario de Yahoo. Los defectos está claro que tendrán oportunidad de pulirlos, la ausencia de una funcionalidad poderosa que justifique darse de alta en una nueva red social es algo más grave.

Por cierto, parece que hay invitaciones indefinidas. Si alguien quiere probar Yahoo Mash no tiene más que decirlo. Sitio oficial, Yahoo Mash.

Yahoo Mash a lo Facebook

Yahoo MashYahoo tiene en su historial Yahoo 360, que a la postre resultaría un fracaso como red social y My Web 2.0., otro tanto alrededor de los marcadores sociales y las búsquedas personalizadas. A pesar de no ser malos productos – al menos el segundo – lo cierto es que Yahoo no ha acabado por acertar en lo social. Hace meses se rumoreó su intención de hacerse con Facebook, compra al parecer desestimada porque incluso entonces lo encontraron demasiado caro y hoy han presentado la respuesta, Yahoo Mash como cuentan en TechCrunch.

Sin haberla probado es difícil calificar Yahoo Mash, pero en los distintos análisis (Techmeme) le otorgan características de MySpace, My Yahoo y, cómo no, Facebook. De hecho, anuncian que Yahoo Mash seguirá los pasos de Facebook en convertirse en una plataforma sobre la que terceros podrán construir sus aplicaciones. No sólo en esto se parecerán, el popular newsfeed de Facebook que nos mantiene al tanto de lo que sucede en nuestro círculo de contactos, tiene su análogo – llamado Pulse – en Yahoo Mash.

Lo más novedoso es la introducción de cierto «estilo wiki» en Yahoo Mash. El resto de usuarios – nuestros contactos – podrán editar páginas nuestras o añadir módulos. Algo en lo que creo que se equivocan es en permitir un alto grado de personalización de las páginas de perfil como en MySpace (horribles en el 99% de los casos).

La noticia de Yahoo Mash es la de la «no compra de Facebook o Bebo». Han preferido crear su red, con el ahorro de costes que supone respecto a adquirir a un líder establecido, pero también con el lastre de empezar muy por detrás. Aunque la marca «Yahoo» les ayudará, Mash correo el peligro de quedar como una especie de «perfil 2.0 para los usuarios actuales de Yahoo», existiendo como existe Facebook y otras redes establecidas y el hecho de que tiene que haber razones muy poderosas para cambiar de red (véase el fenómeno Twitter Vs Jaiku). A ver si conseguimos alguna invitación para probarla. Recién acabo de recibir la invitación y ya la estoy probando, mi perfil.

Blog oficial: Blog Mash.
Sitio oficial: Mash