ODF y PDF en Office 2007 con el Service Pack 2

Xps en Office 12

Microsoft ha anunciado oficialmente que Office 2007 soportará ODF, PDF y XPS, no ya vía plug-in sino de forma directa con el segundo service pack que verá la luz a principios del año que viene. El soporte de PDF era muy esperado y estaba en los planes originales para Office 2007, pero disputas con Adobe lo impidieron; por su parte XPS supone la alternativa a PDF creada por Microsoft y que con esta integración va a tener su primer impulso serio en la difícil carrera por hacerse un hueco.

Pero lo más interesantes está en que Office 2007 soportará de forma nativa ODF, algo que ya era posible mediante un plugin, pero que según lo anunciado por Microsoft (véase su nota de prensa) pasará a ser nativo el año que viene. Mi impresión – más allá de que es una promesa como las de interoperabilidad y apertura – es que este movimiento supone el reconocimiento por parte de Microsoft de que OpenDocument es ineludible tras su adopción por muchas administraciones públicas. PDF también es un imperativo del mercado y, estándares abiertos mediante, nos acercamos a un escenario más razonable en la ofimática: no se compite por los formatos, se compite por el valor que aportan los productos.

Como elemento llamativo, ni una palabra sobre el soporte de la versión ISO de OOXML. Más información en Beta News.

Sin PDF ni XPS en Office 2007

logo_office_2003.jpgMicrosoft eliminará su anunciado soporte para Windows Office 2007. Es más, tampoco incluirá la posibilidad de grabar en su propio formato XPS. El motivo son las amenazas de demandas «antimonopolio» recibidas por parte de Adobe, que no ha visto con buenos ojos que los usuarios de la suite ofimática más utilizada graben sus archivos en su formato PDF (BetaNews).

Hay algo que no me cuadra. Si PDF es un estándar abierto no debería haber problemas para que cualquier pudiera integrarlo, de hecho ya está en OpenOffice y otras suites. Pero al final Adobe no quiere ver como se esfuma de un plumazo la cuota de mercado de su Acrobat. Una postura curiosa la de esta compañía «queremos que PDF sea un estándar abierto, pero que no lo implemente ninguna compañía grande». Al fondo, me da a mí, el temor a que Microsoft ponga su propio DRM sobre PDF y ahí es donde está la pasta (o al menos eso creen ellos). Uno comparte la idea de que Microsoft abusa de su posición dominante para establecer una competencia injusta (Netscape, ICQ, ahora los programas anti-spyware), pero un estándar abierto debe serlo con todas las consecuencias.

Al final, el soporte para PDF estará en Office 2007 en forma de plug-in, aunque en realidad no hace falta complicarse mucho para generar este tipo de archivos. Ahí está PDF Creator y, por supuesto, OpenOffice.

Xps, el Pdf de Microsoft en Office 12

Últimamente toca hablar de ofimática. Ya sea por la salida de OpenOffice.org 2 como por todo lo que rodea a la Microsoft Office 12, lo cierto es que una de las incógnitas a despejar en esta «guerra de los paquetes ofimáticos» (también anda en danza StarOffice 8) es ver qué formato de documento se impone. Si ayer la incógnita era si Microsoft Office soportará OpenDocument, lo que sí que está confirmado es que Office 12 dará soporte nativo a XPS (XML Paper Specification), el formato antes conocido por el nombre clave de Metro y que supone una alternativa a PDF de la mano de Microsoft.

Xps en Office 12

Curiosamente Microsoft Office 12 permitirá leer y salvar documentos tanto en su nuevo estándar XPS como en PDF. XPS sigue la misma filosofía que PDF, busca una representación ligada a la salida impresa y no a la edición (para eso ya están los formatos propios del Office). Al igual que PDF permitirá añadir permisos tanto para la lectura como para la edición o la impresión. Además de en la Office, Windows Vista vendrá con un driver que permitirá generar documentos XPS desde cualquier aplicación junto a un nuevo modelo de driver de impresión y a un lenguaje de descripción de la página para impresión basado en él .

¿Logrará imponer Microsoft este XPS? A primera vista no ofrece nada que ya no tuviese PDF, si exceptuamos la integración total que planean en Windows Vista. Tanto el control de permisos, como la publicación de especificaciones para que cualquiera pueda trabajar con el formato, ya las tenemos con el formato de Adobe. Es más, hay visualizadores de PDF para todos los sistemas operativos y navegadores, mientras que XPS parte en clara desventaja (aunque no dudo de que Microsoft se esforzará por salvar esta ventaja de su rival). Si a eso añadimos que la propia Office 12 permitirá trabajar con PDF, no se ven muy claras las razones por las que se debería apostar por cambiar de estándar cuyo éxito estará ligado al de Windows Vista. Tal vez si fuese un estándar abierto como OpenDocument la cosa cambiaría, pero esos no eran, como siempre, los planes de Microsoft.

Más información, blog de Andy Simmons.
Sitio oficial, Microsoft.