Videoconferencia con Gmail

Video chat en GMail

Desde Google cuentan que van a comenzar a ofrecer videoconferencia y conversaciones de audio en Gmail, no ya desde el cliente de escritorio (que sí soporta voz), sino desde la aplicación web. Para ello van a seguir la misma estrategia que cuando llevaron Google Earth al navegador, hará falta instalar un software que sólo funcionará, de entrada, en los sistemas operativos de Microsoft y Apple. Se puede descargar el plugin en mail.google.com/videochat.

La videoconferencia en Gmail se presenta como una funcionalidad muy interesante a añadir a ese «completo centro de comunicaciones» (hace poco anunciaban envío y recepción de SMS) que va siendo el correo de Google. Respecto a la forma de implmentarlo, aspectos muy positivos como el uso de estándares como XMPP (del que tenemos pendiente hablar mucho más en profundidad) y H.264, lo que lo diferencia de la propuesta cerrada de Skype, permitiendo a servicios de terceros comunicarse con los usuarios de Gmail. Por otro, merece tomar nota de como está abordando Google las aplicaciones ricas en internet, obviando complementando en este caso el uso de tecnologías como Flash con extensiones instalables que de momento dejan fuera a Linux (aunque acabará llegando).

Un último apunte. Obviando que está muy lejos de lo que puede ofrecer Skype, como explica Jorge, más interesante puede ponerse el tema cuando decidan llevar esto al móvil con Android, terreno en el que Google más tarde o más temprano, acabará chocando con las operadoras.

Jabber comprada por Cisco

JabberCisco anuncia la compra de Jabber, la compañía, que no hay que confundir Jabber el protocolo, nombre por el que también se conoce a XMPP. Dicho de otra forma, la empresa adquirida por Cisco desarrolla productos como su «Jabber Extensible Communications Platform», basados en el estándar, ofreciendo una plataforma de mensajería y presencia para comunicación en tiempo real… pero no son dueños del mismo, que cualquiera puede utilizar para crear otros productos interoperables con los demás.

XMPP son unas siglas que van a tener (de hecho ya la tienen ahora) mucha importancia en el futuro de las comunicaciones por internet. Como protocolo es un estándar abierto y extensible para el envío de mensajes en tiempo real y presencia entre dos puntos de la red. En una primera aproximación podríamos verlo como una alternativa abierta a los protocolos cerrados de Messenger y compañía, pero es mucho más: es extensible, soporta cifrado… una plataforma sobre la que construir servicios avanzados de comunicación para la empresa. Hablamos mucho de Xmpp cuando apareció Google Talk y sus responsables decidieron darle soporte. XMPP es el protocolo abierto que refuerza una red basada en estándares que todos pueden utilizar, como ha venido siendo con HTTP, POP3 o SMPT.


Cisco con la compra de Jabber busca posicionarse como el gran experto proveedor de servicios basados en XMPP, adquiriendo la compañía que mejores productos ha realizado sobre este protocolo y reforzando su línea de soluciones alrededor de la presencia, telepresencia y la mensajería, como hacen con WebEx. El envío de mensajes es cada vez más un producto masivo (messenger, Twitter) y también corporativo, Jabber no dejaba de ser un actor pequeño en cuanto al negocio, pero no deja de ser buen síntoma que Cisco haya apostado por una compañía que construye sus servicios sobre un protocolo abierto.

Para saber más sobre XMPP, un sitio imprescindible en castellano es Jabberes.org.

Sobre la compra de Cisco, Sillicon Alley, ZdNet.

Google Talk como sistema abierto de telefonía IP

Google TalkNo quería cerrar la semana sin comentar uno de los movimientos más interesantes que se han producido en ella. Se trata del soporte del protocolo XMPP (eXtensible Messaging and Presence Protocol) a Google Talk. Con ello cualquier otro proveedor de mensajería instantánea compatible con XMPP podrá comunicarse con los usuarios de Google Talk (incluidos los de un servidor Jabber público) y viceversa. Más información en Google blog.

Pero eso no es todo, sin olvidarnos de sus planes para extender XMPP con Jingle para dotarlo de comunicación de audio y vídeo, planean añadir soporte SIP a Google Talk para las comunicaciones de telefonía IP (eWeek), una característica crucial para la interoperabilidad con otros sistemas de VozIP.

Sin lugar a dudas, Google sigue haciendo bien las cosas tanto en mensajería instantánea como en telefonía IP, con sistemas abiertos y con la vista puesta en la posibilidad de encontrar y poder comunicarse con cualquier usuario use el sistema que use, en lugar de centrar su negocio en el cliente y los servicios y publicidad que puede vender en ellos. En esto último siguen instalados Yahoo y el nuevo Windows Live Messenger, para lo que precisan de seguir siendo sistemas cerrados.

Jingle, o Google Talk como estándar de VoIP

Google TalkUn nuevo paso en el camino de Google Talk, el sistema de mensajería instantánea y Voz IP de Google, que sigue fiel a su apuesta por los estándares abiertos. Y es que desde Jabber anuncian un acuerdo con Google y otras compañías para extender el Extensible Messaging and Presence Protocol (XMPP) para usarlo con VoIP y vídeo. Esta tecnología extensión del XMPP es la que ya está implementada en Google Talk y ha sido bautizada como Jingle.

En realidad serán dos estándares. Jingle describe la infraestructura (¿cómo traducir framework?, estoy harto de anglicismos) para proveer de sesiones peer-to-peer (otra vez) multimedia y Jingle Audio es el estándar que permitirá comunicaciones de voz entre usuarios de Jabber y XMPP.

La verdad, y por mucho que nos pueda llamar a la prudencia el tamaño y poder que está adquiriendo Google (poco de momento comparado con el Microsoft en mi opinión), no podía estar haciéndolo mejor en este terreno de la mensajería instantánea y la telefonía IP. No sólo ha opcionado optado por estándares abiertos, sino que los ha enriquecido en una relación de mutuo beneficio. Estratégicamente, Google renuncia a mantener presos a los usuarios en su cliente (de hecho el mayor beneficio de los estándares abiertos es que cualquier cliente puede ser compatible con Google Talk) sino que apuesta por los servicios construidos sobre este tipo de comunicaciones (de entrada por el «pago por llamada», Pay per call en el idioma de Shakespeare). No cabe más que felicitarse porque los estándares ya están bajo el control de una organiazción independiente como es la Jabber Software Foundation.

Por cierto, por mucho se hayan llevado una decepción con el minimalista cliente de Google Talk, sigo pensando que es uno de los hitos más importantes del 2006 en lo que a tecnologías de la información se refiere.

Vía Google Code Updates, vía Meneame.

Google Talk: xmpp, telefonía IP y GMail en uno

Google TalkYa está aquí. Tal como comentamos ayer en «¿Google Messenger vía Jabber, Talk Google?» hoy ha visto la luz el sistema de comunicación de Google. Se trata de Google Talk, que auna en un sólo programa mensajería instantánea, voz ip e integación con su sistema de correo electrónico GMail.

Como cliente de mensajería instantánea, Google Talk está construido sobre XMPP. Al funcionar sobre este protocolo abierto, permite acceder al sistema desde multitud de clientes compatibles con el mismo como pueden ser iChat, Miranda o Gaim. La aplicación que facilitan desde talk.google es una beta en inglés sólo para Windows. Para entrar en el sistema se utiliza la cuenta de GMail, no admite usuarios XMPP ya existentes, y son los contactos que tuviéramos en la agenda del correo los que tendremos inicialmente en Google Talk.

Google TalkCon la posibilidad de realizar llamadas entramos en lo más interesante. En sí no es una gran novedad, otros sistemas como Yahoo Messenger o el propio MSN Messenger añaden, con mayor o menor calidad, Voz IP. En Google presumen de pasar cortafuegos y permitir direcciones NAT al igual que Skype y de calidad: en la única prueba que he podido hacer (buenas noches, Oscar) la verdad es que es muy alta, tanto como Skype o quizás más. Lo mejor es que quieren añadir interoperabiliad con otros sistemas como cuentan en Genbeta y soporte del protocolo abierto SIP, aspectos fundamentales en el futuro de la telefonía IP como comentábamos cuando aquello de Gizmo, Skype y SIP. Ahora está la pregunta de si Skype con su protocolo cerrado y propietario le permitirá compatibilidad a Google Talk. Si lo hace estará dando alas a un competidor directo, si no lo hace es enfrentarse de frente a quien puede resultar ganador de la batalla de la Voz IP desde el ordenador.

Google Talk hace lo mismo que otros sistemas de mensajería instantánea y voz IP, pero lo hace con otro estilo y hay es donde radica la diferencia. Apuesta por protocolos abiertos (XMPP, SIP), lo que deja las puertas abiertas al uso de otras soluciones software desde otros sistemas (Linux, Mac); busca la interoperabilidad con otros sistemas de telefonía IP, aspecto que encuentro esencial para no quedarnos atrapados en un sistema cerrado y por último es sencillo y austero, una herramienta de comuncación sin florituras ni extravagancias. No creo que los adolescentes aficionados «al MSN» lo valoren mucho, pero creo muchos otros lo vamos a preferir.

¿Google Messenger vía Jabber, Talk Google?

Queda un día para que se haga pública la nueva «herramienta de comunicación» que ha anunciado Google (véase New York Times, vía Gb). Tras estas palabras todos hemos pensado en ver hecho realidad el rumor que apuntaba a la aparición de un Google Messenger ¿gMessenger? o software de mensajería instatánea que compitiera con los reyes del sector como son Yahoo Messenger, Msn Messenger o el Instant Messenger de AOL.

¿Construcción desde cero o a partir de un software ya conocido? Las últimas noticias apuntan a que este Google Messenger podría estar basado en Jabber (ya hablamos de Jabber cuando lo hicimos de uno de sus clientes, «Gaim 1.0, alternativa libre en mensajería instantánea«), al descubrirse que tienen un servidor Jabber (o XMPP) montado en talk.google.com, como han comprobado en Neowin.

De seguir esta senda de usar un protocolo abierto como es Jabber, Google podría estar abriendo la mano al uso de clientes libres para conectarse a este «Talk Google«, utilizando el propio Gaim, Adium o Miranda. Sin embargo para mí la pregunta es ¿qué habrá puesto Google encima de Jabber? o dicho de otro modo ¿qué innovaciones va a ofrecer Google para convencernos para que nos pasemos a su tecnología? ¿sólo un interfaz brillante o algo más en una herramienta que desde los tiempos del ICQ lo más nuevo que ha visto aparecer es la voz ip sobre ellas?. Es más ¿habrá publicidad contextual dentro su software de comunicaciones? ¿te imaginas estar hablando de tu casa y que aparezcan anuncios de hipotecas?.

Actualización : Ya es una realidad, Google Talk: jabber, telefonía IP y GMail en uno.