Messenger en Xbox 360 y el verdadero Media Center

TEclado Xbox

Se actualiza la XBox 360 y, entre otras cosas, llega Windows Live Messenger a la consola, además de un nuevo accesorio que viene a ser un «mando-teclado» como lo llaman en Vida Extra.

Me ha interesado la noticia por varios motivos. Uno de ellos es que esta integración muestra dos mercados en el que el éxito de Microsoft es palpable: XBox y Messenger; ahora que alguno se atreve a dar por muerto a Microsoft no está de más recordar que está muy vivo (como hacen en Tecnorantes, por partida doble). Otro motivo para hablar de este tema es que con XBox Microsoft ha conseguido el mejor de sus Media Center: un reproductor multimedia en el salón de la casa que también es la puerta para acceder a contenidos (Alta definición para descargar en XBox Live) y para acceder a servicios que cada vez serán más complejos (seguro que la mensajería instantánea es sólo el principio). Por último, demuestran que tienen músculo, mientras Sony empieza ahora a interntar crear una red social en torno a la Play, Redmon ha puesto la suya sobre la mesa con sus millones de usuarios.

Publicidad de 300 en CrackDown

Crackdown

Llevamos meses hablando de publicidad dentro de los videojuegos y en VidaExtra han puesto un ejemplo de lo que nos espera. Se trata de anuncios de la película 300 dentro de Crackdown, publicidad dinámica, no configurada en tiempo de programación sino en tiempo de ejecución. Permite segmentar en función de la IP por localización geográfica (requiere por supuesto conexión a la red) y, lo más importante, contabilizar los anuncios mostrados y facturar a los anunciantes en función de ello.

El ver esto en el XBox Live es consecuencia de la compra de Massive Inc, a la que siguió Google con la adquisición de AdScape, recientemente re-confirmada. Eso sí, el giro que podría permitir el cambio de modelo no llega todavía: al poder medir impresiones publicitarias en los videojuegos, lo que interesará a las compañías es tener el máximo número de usuarios para aumentar los ingresos, por lo que no es descabellado pensar en un escenario en el que los juegos sean gratis o de pago para los que no quieren anuncios. Pero los juegos que usan esta tecnología (Crackdown, Rainbow Six) no bajan, y es que hay que añadir la variable de la necesidad de conexión para que se pueda medir el número de anuncios mostrados, además del aumento de gastos de aumentar exponencialmente el número de usuarios de XBox Live. En todo caso, no me cabe duda de que este tipo de propuestas van a cambiar el mundo de los videojuegos.

Windows Home Server y la XBox360 como PVR

Windows Media ServerTocaba en la CES keynote de Bill Gates, que ha despertado bastante interés por cierto. De entre todo lo que ha dicho, lo más interesante ha sido una novedad (Windows Home Server) y una nueva funcionalidad para la Xbox360. Vayamos por partes.

Windows Home Server se plantea como un ordenador sin monitor que se conecta a la red local de la casa. La idea es la de un servidor que provea de almacenamiento de contenidos digitales, permitiendo compartirlos entre todos los equipos de la casa mediante acceso remoto al mismo. Para ello se utilizará un cliente – no web, sino que sólo funcionará en Windows – que ya anticipan será sumamente sencillo. Como aspectos interesantes, señalar que Windows Home Server actuará como copia de seguridad de la imagen de lo que tengamos instalado en los otros equipos (esto está muy bien), será fácilmente ampliable (USB) y tendrá redundancia, aunque no mediante RAID. Más información en Genbeta, Al otro lado y WinSupersite.

¿Problemas / defectos de la propuesta de Windows Home Server? El DRM, del que no se ha dicho nada, pero se le espera viendo los últimos movimientos de Microsoft, y el ser completamente cerrado al universo Microsoft: se utiliza el usuario de Windows Live y se integra con Windows, Zune y XBox360, y punto. La idea me parece magnífica – al menos como usuario masivo de contenidos digitales – y es una ventana de oportunidad estupenda para una distribución Linux especializada que podría apostar por una filosofía abierta y un cliente web.

Lo segundo más interesante es que XBox360 añade soporte de IPTV, por lo que hay que sumarlo como candidato para el acceso a los vídeos de internet desde el salón (aunque con un Windows Home Server, ya podría hacerlo). Pero no será un simple cliente de televisión IP, sino que podrá funcionar como PVR o videograbador personal. Ya saben, aquello de grabar mediante un interfaz amigable o mientras se juega o dar marcha atrás a la imagen en directo. Si tienes una XBox360, ya hay un motivo menos para pillar un Tivo (o uno de sus clones). Vía VidaExtra, LostRemote.

PS3, Wii, Xbox y el ciclo de vida de una consola

playstation3-ps3Ya tenemos las tres consolas en el mercado, al menos en algunas partes del mundo, y con ellas tenemos sobre la mesa la segunda gran guerra de las consolas (segunda si olvidamos los viejos tiempos de «Sega Vs Nintendo»).

Ciertamente no pinta del todo bien para Sony. No hablo de la calidad de su flamante Playstation 3, sino de la estimación de lo que pierde por cada consola (Ars Technica). Además su gran rival, la XBox 360, hace perder a Microsoft mucho menos por unidad (241 dólares la versión buena de la PS3 por 126 dólares para la XBox360 cuando salió, 75 ahora, gastos de marketing aparte).

Como explica Scoble, esto se traduce en que Microsoft necesita vender menos juegos por unidad que Sony. Eso influye en el tiempo de vida estimado de la consola, es decir, en el momento en el que pondrán en el mercado su sucesora. De hecho con la salida temprana de XBox 360 la compañía de Gates ha perdido un montón de dinero anotado a su primera consola, pero se considera una inversión tanto para entrar en el mercado de las consolas como para hacerse un hueco en el salón de casa.

Y es que en los ingresos extras puede estar la clave de que una plataforma logre mayor beneficio. Así Xbox Live permite además la adquisición de contenidos audiovisuales, en un movimiento genial. En Sony la apuesta ha sido por el lector Blu-Ray en un intento de imponer el estándar.

¿Y qué pasa con Nintendo Wii? Tecnológicamente se desmarca al no apostar por la potencia de la máquina, lo que se ha traducido en críticas entusiastas y muy negativas casi a partes iguales. Eso sí, el mando es genial y el precio el más competitivo de las tres… sin contar que Microsoft no se la juege rebajando el precio de la Xbox 360, como se rumorea que puede hacer.

Alta definición para descargar en XBox Live

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Dos de los grandes negocios/sectores con más futuro a medio plazo en un movimiento: la alta definición bajo demanda y la disputa por el puesto en el salón junto a la televisión. Microsoft va a comenzar a ofrecer venta y alquiler de contenidos a través de Xbox Live, el servicio para el juego online de su consola.

Así han anunciado acuerdos con CBS, MTV, Paramount, Turner o Warner (ojo, no está la Dysney, así que nadie piense en ver Perdidos) sólo para Estados Unidos, de las que ofrecerán algunos contenidos en alta definición (ver nota de prensa). Claro que hay dos problemas técnicos: uno es que la Xbox 360 no tiene mucha capacidad de almacenamiento comparada con los PC que podrían actuar como Media Center y otro es que los contenidos en alta definición son pesados y tardarán en descargarse mucho tiempo. Para lo segundo se hace imperativo que la tecnología para poder ir visualizando la película mientras se baja sea fiable y no lleve a tener trompicones (lo que perdonamos a Youtube no se lo perdonamos a lo que ponemos en el salón).

Claro que hay más aristas en la oferta. Habrá que hablar de DRM (todo vendrá limitado, apuesten por ello), de la estrategia de seguir vendiendo contenidos para países (que tiene los días contados, aquí la segunda temporada de Perdidos ya la ha visto todo el mundo) y de que este Xbox Live Video Marketplace en realidad hace competencia a los propios Media Center de Microsoft.

Pero finalmente es una gran jugada para XBox. A veces, cuando hemos comentado el alto precio de la Playstation 3, hemos puesto como ejemplo este tipo de servicios como motivo suficiente como para subvencionar la compra de la consola. Con la alta definición a través de Xbox Live, Microsoft mata dos pájaros de un tiro: pone la venta de películas donde debe estar (más cerca del salón de casa) y se anticipa al ITV, media center de Apple.

La Playstation 3 en Marzo de 2007 en España

playstation3-ps3Sony no es ni la sombra de lo que fue no hace demasiado. Hoy día resulta una compañía con dificultades para innovar, para deslumbrar con sus productos, con errores garrafales como el caso del rootkit y pérdidas de mercados que dominaban como era el de los reproductores de música portátiles frente a iPod y otros fabricantes como Creative. En su buque insignia, la Playstation, también comienzan a aparecer grietas.

La última ha sido el anuncio del retraso de la versión PAL hasta Marzo de 2007, lo que significa que Europa (y por tanto en España) queda por detrás de la salida de la consola en Estados Unidos y Japón. Pero es que en estos países ya hay un retraso respecto a la planificación prevista, además de que no tendrán demasiadas unidades de entrada (400.000 unidades el día de su lanzamiento en Estados Unidos y Japón 100.000, vía VidaExtra).

Pero el problema mayor seguirá siendo el precio de la Playstation 3, toda vez que la XBox ya está asentada en el mercado y los desarrolladores llevan más tiempo con ella y la Wii amenaza con ser más barata e incluir juego online gratis. En mi opinión sólo el hecho de colocar la consola junto al televisor en el salón de casa merecería a Sony perder dinero con cada venta de consola. La cantidad de servicios que podrían ofrecer a través de la PS3 (venta de contenidos, juego online, video grabador personal, vídeo bajo demanda) es tal que a buen seguro amortizarían la inversión (sin contar los juegos, que también son un pellizco).

Juego online gratis en la Nintendo Wii

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Confieso que temo a este tipo de entradas, ríase usted de la crispación política y pruebe a criticar y/o alabar una consola de videojuegos. Pero la entrevista en UsaToday a Reginald Fils-Aime, presidente de Nintendo para América, ha dejado un detalle interesante acerca del modelo por el que apuestan para el juego online: no van a cobrar cuota por la suscripción al servicio, pondrán los servidores gratis para sus propios y juegos y el usuario no tendrá que pagar más por jugar online.

Al margen de que Sony también ha llegado a insinuar que no cobrarían para el juego online en la PS3, resulta muy llamativo que Nintendo sea capaz de ofrecer una consola de nueva generación bastante por debajo del precio de la competencia (en la entrevista se deja entrever que estará en los 250 dólares y saldrá en Noviembre), sobre todo si se confirma lo que se barajaba para la PS3. Sus detractores dirán que la potencia de la Wii es inferior y por tanto el coste de sus componentes será menor (y sus defensores dirán que la jugabilidad no se mide en los Mhz de la CPU), pero no deja de ser una estrategia muy agresiva en la nueva guerra de las consolas. Van a tener que vender muchos juegos y periféricos para recuperar el dinero con que subvencionarán cada Wii.

XNA. Juegos de usuarios en Xbox y Live Arcade en Vista

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Un par de noticias veraniegas desde Redmon y alrededor de la XBox. Por un lado han presentado una herramienta para desarrollar juegos para la XBox 360 y Windows orientado a los no profesionales. Se llamará XNA Game Studio y se basará en el Visual C# express 2005. Afirman que permitirá crear juegos de forma bastante sencilla y si es así, podría generar un ecosistema muy interesante de desarrolladores aficionados de videojuegos. Toda una cantera realizando juegos para la plataforma de Microsoft (más detalles en News.com, también lo comentan Dans y el tendero digital).

Por otro lado, se ha filtrado la posible integración en Windows Vista de Xbox Live Arcade, la plataforma de juegos online de Microsoft. Lo comentan en Shacknews y de nuevo tenemos a la tecnología XNA como protagonista, actúando como interfaz común para los juegos que no distinguirán entre una XBox o un PC con Vista a la hora de interactuar.

La primera propuesta conjugada con la segunda podría dar lugar a todo un Youtube de videojuegos accesibles mediante Live Arcade o simplemente descargables e instalables. Clave en este asunto es que XNA garantice que no habrá código «malvado» que pudiese causar estropicios para el usuario (la seguridad siempre hay que temerla con Redmon).

En todo caso, Microsoft parece dispuesta a apostar fuerte por los videojuegos, sector en el que tiene una clara ventaja competitiva respecto al resto de sistemas operativos de escritorio (Linux, Mac).

PD: ¿Soy yo o es a Microsoft a la única que le da por anunciar cosas en Agosto?

El precio de la Playstation 3

playstation3-ps3Hay días en que todo se empeña en funcionar mal. La conexión a internet (un día sin ADSL cortesía de Jazztel) y el hosting, Dreamhost, que lleva más tiempo regalándome momentos inolvidables. Espero conseguir poner al menos una entrada.

Y va a ser sobre el por fin conocido precio de la Playstation 3, hecho oficial hace un par de días. Habrá dos versiones de la consola, una básica por 500 euros y otra superior por 600, mientras que en Estados Unidos será bastante menos cara ya que mantienen las cifras pero pagan en dólares (vía VidaExtra).

Las principales diferencias entre ambas versiones de la Playstation 3 son la ausencia de Wi-Fi y de salida HDMI (necesaria para aprovechar la alta definición de los televisores que ninguno tenemos), además de perder 40 gigas de disco duro y el lector de tarjetas MemoryStick/SD/CompactFlash. Vamos, que la clave está en perder espacio (importante) y conexión inalámbrica (muy importante).

Alto, muy alto el precio de la Playstation 3. Ya sabíamos que iba a salir tarde (al final en Noviembre), pero no se le esperaba tan cara. Creo que es un error estratégico por parte de Sony, con la XBox con un año en el mercado para entonces y la Nintendo Wii acechando, venir con estas puede suponerle perder la batalla por «el salón de la casa». Y esto se traduce en ser el «Media Center», la plataforma a través de la que se va a acceder a servicios, a jugar online, a ver películas y a pasar a la nueva televisión que surja de las sinergias entre internet y la caja tonta. Mucho dinero a través de otros conceptos para no subvencionar la adquisición de la consola y aumentar al máximo el número de clientes.

XBox360 hackeada, podría ejecutar copias de juegos

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El firmware del DVD de la XBox360 ha sido hackeado, permitiendo que se puedan ejecutar copias de juegos en lugar de sólo originales, o al menos eso es lo que aseguran desde XBoxScene (vía del.icio.us).

Aunque la información de cómo hacerlo no está publicamente disponible (imagino que buceando en el P2P o en XboxHacker se podrá averiguar), hay disponible un vídeo con la demostración del hacking, en el que se ejecuta la copia de un juego.

A pesar del titular, este tipo de «hacks» no sólo nos lleva a un escenario en el que ejecutar copias de seguridad en la Xbox360, también abre la puerta a la posibilidad de utilizar programas «homebrew» (hechos por particulares sin la licencia de Microsoft) y de utilizar Linux en la consola (algo todavía no conseguido).

Ante el debate eterno acerca de si los fabricantes alientan este tipo de proyectos para aumentar las ventas de su producto, creo que la fecha elegida (apenas unos días después de la confirmación del retraso de la Playstation 3, lo que le da una ventaja en el mercado muy clara a XBox360), lleva a concluir que esta noticia no va a ser bienvenida en Redmon. Para los usuarios, una noticia genial, se han vuelto a saltar limitaciones artificiales añadidas a una máquina que menguaban su potencial y le da el control a sus legítimos dueños.

Actualización: En los comentarios y en VidaExtra cuestionan la veracidad del hack. Habrá que seguir la noticia para ver en que acaba.