Kinect frente al síndrome de la «consola en el armario»

Kinect Microsoft

Javier Penalva en Xataka recoge un tema que hemos discutido varias veces, el síndrome de la Wii en el que puede caer Kinect, que no es otro que el la consola que acaba en el armario. Se trata de conseguir una tecnología innovadora y espectacular – Kinect sin duda lo es – pero que con la que a medio plazo no se acaba de conseguir el nivel de jugabilidad de los mecanismos tradicionales y queda relegado a momentos muy puntuales, cuando se quiere «enseñar» jugando en grupo.

Como apunta Javier, creo que Microsoft está intentando evitar este síndrome de la consola en el armario, partiendo de la ventaja de que Xbox ahora tiene una triple vertiente: juegos para el usuario «hardcore», juegos casuales e integrador televisión / internet con Kinect como interfaz. Uno de los esfuerzos más interesantes es la integración de la detección de movimientos no como protagonista del juego sino como complemento, como hacen en Forza Motorsport 4 (que, por cierto, para mi ha sido el juego del año). A eso suman su uso como interfaz para el dashboard, pero de nuevo se cae en algo más efectista que práctico, con el mando de siempre se pasa de una opción a otra de una manera mucho más eficiente.

En cualquier caso mi impresión es que están lejos de conseguirlo, Kinect es espectacular pero faltan juegos y buenas aplicaciones que le saquen partido. Tal vez el ofrecer un SDK para que terceros desarrollen sobre él les ayude a ponerlo en valor, pero en 2012 va a ser una asignatura clave para Microsoft si quiere que XBox sigue creciendo como tercera pata económica de la compañía junto a Windows y Office.

Call of Duty: Black Ops, el nuevo blockbuster de la industria de los videojuegos

Call of duty

Cada cierto siempre toca un post del tipo «nuevo éxito impresionante de ventas en la industria del videojuego» y esta vez toca para Call of Duty: Black Ops. En el primer día a la venta en Estados Unidos se vendieron 5,6 millones de copias, 360 millones de dólares de facturación en sólo 24 horas. En Reino Unido han llegado a 1,4 millones de unidades y 58 millones de libras de ingresos (mucha gente en Europa compra juegos a través de Play.com, un dato a tener en cuenta). Una nueva llamada de atención para quienes tienen todo el día el grito en el cielo sobre la piratería en los videojuegos, quienes quieren enterrar a las consolas en favor de los juegos sociales en la web y quienes siguen sin ver que esta industria es la nueva reina del entretenimiento.

¿Es para tanto? Aunque servidor no es muy aficionado a los FPS, el análisis de ‘Call of Duty: Black Ops’ en Vidaextra no hace sino ponerme los dientes largos y tener muchas ganas de probarlo.

Fuente cifras de venta, vg247

Kinect en XBox 360, apuesta ganadora de Microsoft más allá de los videojuegos

Kinect Microsoft

La presentación de Kinect para XBox 360 en el E3 va más allá de colocar a Microsoft como la gran opción en el mercado de los videojuegos para la futura campaña de navidad, a falta de que Nintendo se pronuncie y tras ver el Sony Move. El periférico conocido hasta ahora como «Project Natal» consigue – a juicio de quienes han estado en la presentación y por los vídeos que se han podido ver – no sólo cumplir con solvencia el utilizar el cuerpo como interfaz para los videojuegos siguiendo la estela de Wii, sino articular toda una serie de servicios de comunicación y contenidos que Microsoft lleva empujando para XBox.

Y esto es lo especialmente interesante de Kinect, la cuota de poder que va a ser capaz de otorgar como centro de ocio digital en el hogar. Set-top boxes, tablets, televisores conectados a internet… el objetivo de las empresas que están detrás de ellos es el de posicionarse como el interfaz entre el usuario y los contenidos. Y todos lo tienen muy complicado porque es un terreno donde es casi imposible tener masa crítica y donde mejorar la experiencia de usuario de una manera patente, con el caso de Google TV frente a la televisión como uno de los próximos capítulos de este intento. ¿Imposible? Bueno, quizás no para un tipo de dispositivo que primero conquistó a los «hard-gamers» y luego, gracias a Nintendo y su Wii, al gran público. Hablo de las consolas, claro, tan presentes en los hogares, unidas inseparablemente a los televisores y con un fenomenal potencial para servir contenidos y servicios a sus propietarios.

Kinect apunta de forma muy acertada en esa dirección, juegos para todo tipo de público – la Wii dejó fuera a los superusuarios de los videojuegos, además de ser la consola que más polvo coge desde la Master System – y servicios de acceso a contenidos
y comunicaciones. No hay más que echar un vistazo a los primeros títulos como Dance Central para darse cuenta de que esta es una apuesta ganadora.

Por cierto, antes de enterrar a Microsoft, sería interesante anotar como han conseguido colocar un caballo ganador dentro del sector consumo, jugando la carta de una experiencia de usuario innovadora. Algo que quizás sería importante que anotásemos para calibrar sus posibilidades de resurrección en un mercado donde aparentan estar muertos, como es el de la telefonía móvil.

Kinect (antes Project Natal) en XBox

Lo que ha anunciado Microsoft en el e3 merece ser analizado en otras claves – de forma resumida podemos decir que ha apostado por hacer a la Xbox 360 el verdadero centro multimedia del hogar – pero no puedo dejar de compartir este vídeo de Project Natal, un sistema para jugar con el cuerpo que se sirve de una cámara para captar el movimiento.

Lo que se ve de Project Natal en el vídeo es realmente asombroso. Si logran esta precisión en la captura de movimientos para juegos reales estamos ante un verdadero «boom», desde luego Project Natal será todo lo que «Eye Toy» de Sony quiso y no pudo: reconocimiento facial para jugadores, múltiples usuarios, captura de movimientos rápidos en juegos de deportes o acción. Todo un envite a lo que ha conseguido Nintendo con la Wii, aunque en ningún caso veremos un producto comercializado basado en esta tecnología durante 2009. En fin, para qué contar más, mejor ver el vídeo con la demo que han colgado Youtube:

PS3 y Xbox 360 para alquilar películas y televisión

playstation3-ps3En la serie de televisión por internet había un capítulo entero dedicado a los dispositivos que iban a llevar los contenidos de la red a la «tele del salón», y en ese capítulo hay un lugar muy destacado para las consolas. Y es que parten de una situación terriblemente ventajosa: ya están instaladas, tienen capacidad de proceso y disco duro y sus fabricantes ostentan un gran control sobre lo que se puede hacer con ellas, permitiendo el modelo cerrado que tanto les gusta (en este caso, la ventaja para el usuario es nula). En el E3 tanto Microsoft como Sony han avanzado sus apuestas en el vídeo por internet a través de sus consolas de nueva generación.

Playstation 3 permitirá descarga de vídeo a través de la PlayStation Network. Los episodios de televisión costarán 1,99 dólares y la compra de películas a partir de 9.99 hasta los 14.99, el alquiler de las mismas por unos 2,99 dólares en SD y a 6 dólares en alta definición. Los datos los dan en VidaExtra que retransmitió la conferencia de Sony en el E3 en directo. Por supuesto, de momento, sólo Estados Unidos. Más información en Ars Technica

xbox_360

Microsoft se alía con Netflix para el alquiler a través de XBox360. Esta oferta se une a la de XBox Live Video Store y sería gratis para los suscriptores de Netflix. Sólo Estados Unidos.

¿Qué tienen en común ambas propuestas? Modelos de control absoluto por parte del fabricante del dispositivo, DRM para controlar que puedes hacer con las películas (en el caso de Sony, pasarlas a la PSP) y una experiencia cuidada para el usuario. El vídeo por internet llevado al salón no puede quedarse en esto… hacen falta dispositivos más abiertos que permitan al usuario multiplicidad de fuentes de contenidos y competencia de proveedores en compra y alquiler de los mismos. Mientras, tanto Sony como Microsoft parten con ventaja al estar ya al lado de nuestro televisor (bueno, en mi caso no, tengo la Wii).

Mediaroom, la Xbox como set-top box frente a PlayTV de Playstation3

PlayTV PS3

Siguiendo con la pelea por ser el dispositivo conectado a la «tele del salón de casa», Microsoft y Sony afinan sus estrategias para hacer valer la gran distribución de sus consolas a las que quieren configurar como «set-top boxes» y videograbadores personales.

Por un lado tenemos Mediaroom, la plataforma de IPTV de Microsoft de la que ya hablamos hace unos meses. La idea es ofrecer tecnología a los proveedores de banda ancha para armar experiencias televisivas interactivas, incluyendo el uso de la XBox como decodificador, lo que ahorraría un aparato para los que la tengan y quieran disfrutar de un servicio tipo Imagenio. En España lo utilizaba Ya.com TV, ahora lo ha escogido BT en Reino Unido (Bbc).

Por la parte de Sony tenemos la aparición de PlayTV para Playstation 3 (Vidaextra, Ludoqia), periférico que permitirá grabar en el Disco Duro de la consola la programación que emitan los canales en TDT. De momento no es tan ambicioso como para permitir la venta de películas y otros servicios a través de la PS3, pero confirma los planes de configurar la consola como un PVR. Eso sí, la combinación Playstation 3 + PlayTV resulta extremadamente cara para como anda el mercado de los «set-top boxes».

Hay más movimientos, como por ejemplo el de Netflix en asociación con LG (NIA). En todo caso, ejemplifican una competencia que se va a intensificar durante los próximos meses: actuar como interfaz entre el usuario y los contenidos en vídeo en el salón de casa, lejos del ordenador. Porque, como ejemplifica el éxito del iPod, quien controla el interfaz tiene muchas posibilidades de convertirse en quien sirva los contenidos de pago con o sin DRM.

Halo3 récord de ventas

Halo 3

Ya comentamos Halo3 como título «vende consolas» para la XBox360. Su salida ha sido un éxito descomunal, no hay más que ver las cifras que dan en VidaExtra: en 24 horas, y sólo en Estados Unidos, Halo 3 ha vendido 170 millones de dólares, superando los récords establecidos no sólo en los videojuegos sino en toda la industria del entretenimiento por encima de los «blockbusters» de Hollywood.

Al margen de las cifras, el éxito de Halo3 apunta también a confirmar que los videojuegos son un fenómeno de masas que muchos medios todavía tratan de forma marginal o amarillista. Ciertamente la Wii y títulos como HAlo3 han tenido cierta repercusión mediática, pero es difícil de entender como la información sobre videojuegos no es una sección habitual de los periódicos como lo es la de cine o de los telediarios, tan dados algunos a incluir anuncios de películas disfrazados de información.

Halo3, el gran arma de la XBox 360

Halo 3
Halo 3 llega esta noche a las tiendas, se trata probablemente del lanzamiento más importante en los útlimos años dentro de la industria de los videojuegos. De hecho, en las webs del sector, se está produciendo una auténtica catarsis, puntuaciones extraordinarias y un montón de referencias para un juego que se lleva esperando mucho tiempo (VidaExtra). Dado el volumen de negocio de la industria del videojuego, estamos ante un lanzamiento mucho más relevante en lo referente a ingresos que los mayores blockbusters de Hollywood.

Halo 3 es también el gran arma de Microsoft en la guerra de las consolas. Un título exclusivo para Xbox 360 que le otorga ventaja de cara a ganarse a los más jugones (el juego llega a tiempo para ver un pack con la consola para navidades) y con ello mantenerse ante la Playstation 3. Si alcanza la mitad de lo que le atribuyen las primeras críticas, Halo 3 va a vender muchas consolas y va a reforzar a Microsoft en la «batalla por el salón de la casa». Más difícil es que Halo 3 convenza a los usuarios de la Wii, más seducidos por la jugabilidad y la inventiva de Nintendo que por el enésimo exponente de un género que – por muy brillante que sea – lleva mucho tiempo con síntomas de agotamiento y de haber tocado techo de público (y ahí están las cifras de ventas de consola, con Wii a la cabeza, para atestiguarlo).

Quien quiera ver un trailer impresionante de Halo 3, aquí tiene unos cuantos (requiere Silverlight) en alta definición.

Microsoft Mediaroom y el interfaz entre los vídeos y el usuario

Microsoft Mediaroom

La pugna por ser el interfaz entre la televisión, el cine y los vídeos creados por los usuarios y los espectadores, es el objetivo final de varias empresas que entienden que quien impone la tecnología para visualizar, conseguirá adicionalmente el negocio de la venta de contenidos. Es la historia del iPod y su lock-in con iTunes, que Apple intenta repetir con Apple TV con idéntica estrategia cerrada: un dispositivo cool que reproduce contenidos de iTunes.

Pero en esta lucha hay varios actores ya establecidos y con un fuerte potencial. Uno de ellos es Microsoft, que cuenta con Xbox en el salón y vendiendo contenido de alta definición y una plataforma de IPTV que tenía planeado utilizar Ya.com antes de la compra por parte de Orange. Es en este segundo frente donde ha anunciado novedades: rebautiza la plataforma como Microsoft Mediaroom y, entre otras cosas, permite desarrollos de terceros encima de ella y traer contenidos almacenados en el PC (eso sí, sólo fotos y música, nada de vídeo, véase su nota de prensa, vía PaidContent). De momento, sin integración con Windows Live TV.

Pero al margen de estos dos y las ya establecidas plataformas de IPTV como Imagenio, tenemos algunos movimientos interesantes. Está Joost y sus planteamientos de entrar en el salón, propuestas más abiertas como SlingCatcher que permiten acceder a todos los contenidos que tengamos en el PC y los PVR del tipo TiVO. Eso, sin olvidarnos de los que tienen gran cantidad de contenidos y pueden buscar alianzas beneficiosas para su propio modelo de negocios (como Youtube con vídeos con publicidad).

Por supuesto a uno le gustan mucho más las propuestas abiertas que plataformas como Microsoft Mediaroom armadas con DRM hasta los dientes o Apple TV, que a eso añade el estar cerrado a cal y canto. Joost replica el modelo de televisión tradicional mediante otras tecnologías y las plataformas tradicionales ya sabemos que pueden acabar ofreciendo. Personalmente creo que en el salón voy a poner un Woxter o un media center fabricado en casa que sea neutro a la hora de «obligarme» a escoger el sitio de donde obtengo los vídeos, pero es probable que muchos proveedores de televisión apuesten por Mediaroom o similar, utilizando la XBox como descodificador. De hecho, la consola podría erigirse en uno los movimientos estratégicos más importantes de los últimos años de Microsoft.

Yacom TV por la XBox

xbox_360

Por un lado Ya.com queriendo subirse al carro del triple play en el que ya están montados desde hace mucho tiempo Telefónica con Imagenio, Jazztel, Orange y hasta suenan por ahí Sogecable y Vodafone buscando alianzas para poder ofertar conexión a internet, televisión y telefonía (en el caso de alguna de ellas, fija y móvil, el llamado cuádruple play). Por el otro, el haber escogido a Microsoft y su plataforma Microsoft TV como aliados. La oferta parece que no irá mucho más allá de lo que ya hay en el mercado – apenas 25 canales, algo pobre para ponerse en marcha después de tanto tiempo – pero tecnológicamente hay un par de aspectos interesantes.

Uno es el que admite PLC para extender la señal de televisión por casa (creo que Imagenio también lo hace), el otro es el uso futuro de la Xbox como decodificador. Es otro ejemplo de un tema que llevamos mucho tiempo comentando, tener un dispositivo en el «salón de casa», enchufado a la televisión te otorga ventajas en muchos aspectos. No es sólo un valor añadido para ser elegido como proveedor de IPTV por parte de Ya.com, es la posibilidad de convertir a la consola en la ventana de acceso a contenidos. Por eso me resulta sorprendente como Sony con PS3 se ha edjado comer un trozo de mercado tan amplio sin arriesgar más, rebajando el precio de su nueva consola.

Otro tema es si realmente el futuro de la televisión va a ir por estos derroteros: canales cerrados, control por parte del operador y pago por suscripción más pay per view.

Vía blog iptv, Banda Ancha.