Europa, Vista y software de seguridad

¿Se atreverá la Comisión Europea a poner límites a lo que pueda integrar Microsoft en Windows Vista? Desde Redmond ya comenzaron a presionar (El País), amenazando con retrasos si se le piden «cambios técnicos adicionales». Desde la Comisión europea no se tardó en contestar que es responsabilidad de Microsoft, como actor casi monopolístico, «asegurar el cumplimiento total de las reglas de competencia de la UE, en particular la prohibición de abusar de una posición dominante» (El Mundo).

Es probable que se reedite el caso de la sanción por integrar Media Player en Windows XP, con la consiguiente obligación de crear una versión (Windoes XP N) especial para Europa. Con Windows Vista las preocupaciones giran en torno a la capacidad de generar documentos PDF (o en formato XPS como alternativa a PDF) y a la integración el buscador en internet en Explorer 7 (BetaNews).

Pero el problema no queda ahí, compañías como Panda o Symantec ya están poniendo el grito en el cielo por entender que Microsoft esta favoreciendo la integración de sus one Care y Windows Defender en Vista, de manera que contaría con ventaja respecto a productos de la competencia en una repetición del caso «Explorer Vs Netscape» (News.com). No es que vayan a venir instaladas y sean gratuitas, pero sí que ofrecerían la ventaja de una mayor integración en el sistema.

Muchos afirman preferir un sistema operativo completo, que lo traiga todo. Esto es comprensible, pero en un mercado como el de los sistemas operativos domésticos en el que hay un gran dominador, cualquier añadidura puede tener efectos nocivos para la competencia. No hay más que mirar el caso del navegador web; han sido muchos años con dominio absoluto de Internet Explorer, el mejor ejemplo de como el usuario ha sido perjudicado tras su integración en Windows.

Es por eso que en este tema estoy del lado de la Comisión. Hay que mirar con lupa lo que Microsoft añade al sistema operativo y controlar que su posición dominante en este mercado no le sirve para competir con ventaja en otros. El único problema es que la Unión es el único actor (junto a Corea y alguno otro más) en el escenario global dispuesto a impedir que la salida de Windows Vista suponga un descalabro en el mercado del software de seguridad y las versiones de Vista acaban cruzando charcos. ¿Te imaginas un escenario en el que las alternativas van cayendo poco a poco y es Microsoft el principal proveedor de antivirus y contafuegos?

Precios de Windows Vista y RC1

Bueno, espero que hoy podamos volver a la normalidad con el blog. Con el estropicio de ayer se quedaron muchos temas en el tintero y uno de ellos es la comunicación oficial de los precios de Windows Vista, incluido el de actualizar desde Windows XP.

Están en la página oficial y van desde los doscientos dólares por el Windows Vista Home Basic (cien si es actualizando desde XP) hasta los cuatrocientos por el Windows Vista Ultimate (260 si es actualizando). Eso para Estados unidos, aunque al cambio los precios irían desde los 155 euros hasta los 311, lo más probable es que Microsoft infle los precios en Europa. Queda por saber el precio que cobrarán por la versión OEM preinstalada en los equipos.

En realidad no es un salto demasiado brusco respecto a los precios a los que Microsoft nos tenía acostumbrados. El Windows XP Home Edition cuesta 200 dólares (100 si es actualizando) según la página de Microsoft y para Estados Unidos que son los que han hecho públicos para Vista.

El problema está en si estos precios se ajustan a lo que es una visión realista del mercado: enfrente tiene la opción de Linux que cada vez gana más terreno como sistema preinstalado y los Mac que vienen con sistema operativo propio (Mac OS X Tiger cuesta 129 Euros). Eso sin contar con el aspecto clave ¿tienen motivos los actuales usuarios de Windows para actualizar a Windows Vista? Al margen de que sí que haya nuevas funcionalidades y mejoras en la seguridad (está por ver si a la hora de la verdad las medidas adoptadas se plasman en resultados), es difícil encontrar a alguien que se encuentre excitado o emocionado ante la perspectiva de pasarse a Windows Vista.

Con estos precios de Windows Vista también se despejan las dudas acerca de posibles cambios en Microsoft acerca de su modelo de siempre: cobro por licencia y actualizaciones cada pocos años. Siguiendo esa filosofía, se traslada al precio final el retraso en la salida del sistema operativo y no se tiene en cuenta las ventajas adicionales que obtiene Microsoft al integrar Windows Live en Vista.

Por cierto, que ya está disponible la Windows Vista RC1 (blog oficial) a la que todavía no he podido echar un vistazo. Sí que probé la beta 1 que no tenía mala pinta en general, pero que distaba mucho de ser un sistema utilizable en ningún caso.

XNA. Juegos de usuarios en Xbox y Live Arcade en Vista

xbox_360

Un par de noticias veraniegas desde Redmon y alrededor de la XBox. Por un lado han presentado una herramienta para desarrollar juegos para la XBox 360 y Windows orientado a los no profesionales. Se llamará XNA Game Studio y se basará en el Visual C# express 2005. Afirman que permitirá crear juegos de forma bastante sencilla y si es así, podría generar un ecosistema muy interesante de desarrolladores aficionados de videojuegos. Toda una cantera realizando juegos para la plataforma de Microsoft (más detalles en News.com, también lo comentan Dans y el tendero digital).

Por otro lado, se ha filtrado la posible integración en Windows Vista de Xbox Live Arcade, la plataforma de juegos online de Microsoft. Lo comentan en Shacknews y de nuevo tenemos a la tecnología XNA como protagonista, actúando como interfaz común para los juegos que no distinguirán entre una XBox o un PC con Vista a la hora de interactuar.

La primera propuesta conjugada con la segunda podría dar lugar a todo un Youtube de videojuegos accesibles mediante Live Arcade o simplemente descargables e instalables. Clave en este asunto es que XNA garantice que no habrá código «malvado» que pudiese causar estropicios para el usuario (la seguridad siempre hay que temerla con Redmon).

En todo caso, Microsoft parece dispuesta a apostar fuerte por los videojuegos, sector en el que tiene una clara ventaja competitiva respecto al resto de sistemas operativos de escritorio (Linux, Mac).

PD: ¿Soy yo o es a Microsoft a la única que le da por anunciar cosas en Agosto?

Windows MeetingSpace, el P2P en Vista

Sería fácil despachar a Windows Vista con un «es más de lo mismo pero pidiendo más hardware» o «han cambiado el interfaz y poco más». Al marge de las críticas que se puedan hacer al proyecto (véanse muchas en Windows Vista), hay algunos elementos interesantes en el nuevo sistema operativo de Microsoft.

Uno de ellos va a ser Windows MeetingSpace, antes conocido como Windows Collaboration, un software P2P construido sobre la tecnología «People Near Me». Que nadie piense en Windows MeetingSpace como en una red tipo eDonkey o BitTorrent, nada más lejo de los deseos de Redmon que el de aventurarse en ese mundo. MeetingSpace va intercambio de ficheros, sí, pero la gracia del asunto estriba en que se basa en conectar equipos (todos con Windows Vista, claro) que se encuentren físicamente cercanos a través de conexiones Wi-Fi, sin que haga falta conexión a internet.

Lo que hace Windows MeetingSpace es abstraer de las dificultades de montar y unirse a una red inalámbrica «ad-hoc», en las que no hay puntos de acceso sino que todos los elementos están en igualdad de condiciones. Claro que cualquier sistema operativo moderno permite que el equipo se sume a una red de este tipo, lo interesante de este producto es que funciona de forma automática (siempre que el portátil que tengamos traiga tarjeta Wi-Fi).

Claro que todo esto de redes, conectarse a otros equipos y compartir ficheros suena a problemas de seguridad. En Microsoft aseguran que Windows MeetingSpace va a ser como BlueTooth: lo enciendes si quieres y cada conexión hay que aceptarla expresamente. A mí me parece muy interesante que Microsoft haya incluido una funcionalidad de este tipo en su sistema operativo. Al hablar de ella, siempre mencionan presentaciones y escenarios corporativos y en todo lo que he leído (ver News.com, por ejemplo) no he encontrado referencias a control sobre los archivos a compartir. Habrá que verlo en 2007… si es que Vista no se vuelve a retrasar.

Requisitos hardware de Windows Vista

Supongo que en Microsoft han querido dar un pequeño golpe de efecto con la publicación de los requisitos hardware de Windows Vista, que a priori son muy inferiores a los que se pedían para ejecutar las diferentes versiones alpha que han circulado.

Así Redmon dibuja dos equipos. Uno de ellos para ejecutarlo con lo mínimo, el «Windows Vista Capable PC» que deberá tener al menos:

  • Procesador de 800 Mhz
  • 512 Mb de memoria
  • tarjeta gráfica con soporte de DirectX 9
  • 15 Gb de espacio libre en disco duro

Eso sí, los requisitos hardware para ejecutar Windows Vista en «plenitud de facultades» (Windows Vista Premium Ready PC) son:

  • Procesador de 1 Ghz
  • 1 Gb de memoria
  • Tarjeta gráfica capaz de ejecutar Aero (su nuevo sistema de gráficos)
  • Disco duro de al menos 40Gb

Además de estos datos, ofrecen un sitio web, Get Ready, que ofrece la descarga del «Vista Upgrade Advisor beta», un software que analiza el equipo e informa si está preparado para el nuevo sistema operativo de Microsoft.

¿Serán realistas estas especificaciones o en Microsoft han tirado por lo bajo para no asociar adquirir Windows Vista a tener un equipo de última generación o hacer necesario adquirir uno nuevo? Probablemente hasta que no esté disponible la versión definitiva no será posible saberlo, escudándose Microsoft en que las voraces versiones anteriores no eran la definitiva, pero la diferencia entre unas y otras no deja de ser algo sospechosa…

Vía News.com

User Account Protection en Windows Vista

Una de Windows Vista que hacía tiempo que no aparecía por aquí. Esta vez se trata de una de las «mejoras» de seguridad que traerá el nuevo sistema operativo de Microsoft y que ha sido bautizada como «User Account Protection (UAP)«. Consiste en la aparición de diálogos en los que se advierte del potencial peligro que puede tener una determinada acción para el usuario y, al parecer y según indica Paul Thurrott en su análisis de la última beta de Windows Vista, es realmente un insoportable. Quiere afinar tanto que ante cualquier acción que pudiera tener algún peligro por pequeño que sea, pregunta. Y claro, esto deriva en que el usuario pase a pulsar el botón de «Aceptar» cada vez que aparezca para poder seguir usando el sistema.

Lo que Microsoft plantea con este User Account Protection (UAP) es un mal camino para solucionar un problema endémico de los sistemas operativos, que es la necesidad de ser administrador por alguien mínimamente experto. Mientras sistemas basados en Unix intentan ocultar la figura del root (que sigue existiendo por detrás), en Windows se opta la mayoría de las veces por usar usuarios con permiso de administrador para poder operar con el equipo. Y es lo que se debería esperar de un sistema operativo para el mercado doméstico es la «no necesidad» de ser administrado.

Si los ejemplos que pone Thurrott se mantienen para la versión final de Windwos Vista, su uso va a ser un auténtico calvario. También lo comenta, Un lugar en el mundo.

Boot Camp, Windows XP en Mac

AppleLa noticia del día, con Boot Camp Apple permite instalar Windows XP con Service Pack 2 a los usuarios de sus Intel Mac. Boot Camp está en beta, pero ya se puede descargar desde la página de Apple y será incluido en la próxima versión de Mac OS X, Leopard (vía Genbeta).

Creo que es la candidatura de Apple para llegar al gran público. Nada mejor que ofrecer la posibilidad de mantener todas las aplicaciones Windows cuando uno de sus usuarios se pase a Mac y confiar en que durante la convivencia salga su propuesta vencedora. Además, como comenta Mariano, esto acerca a Apple a perfiles de usuarios como el de los jugones o los desarrolladores que sólo contaban con versiones Windows del software que utilizan.

No soy lo que se dice un enamorado de Apple. Me interesa mucho más el crecimiento de Linux en el escritorio y distribuciones como Ubuntu. No me convence una fórmula de equipo predifinido y cerrado (ahora menos cerrado) ni soy demasiado amigo de la fórmula iTunes-iPod. Todo esto me deja fuera de los planteamientos de la empresa de Jobs, pero uno no deja de reconocer que con propuestas como esta, va a tocar un crecimiento importante de la manzana. Y mientras, Windows Vista sigue retrasándose.

Windows Vista en la conferencia de Gates en la CES

Comienza la CES, posiblemente la mayor convención sobre productos de las nuevas tecnologías del mundo, en Las Vegas. Y uno de los platos fuertes era sin duda la ya celebrada conferencia de Bill Gates. En ella ha hablado de muchos temas, pero uno de los protagonistas ha sido la gran apuesta de Microsoft para el 2006 y los años venideros, Windows Vista. Realmente Gates no ha desvelado ningún gran secreto que no se conociera ya, pero ha hecho una demostración del sistema y, por una vez, parece que no se ha bloqueado el equipo…

Las novedades de Windows Vista que ha resaltado Gates han sido:

  • Flip 3D, una herramienta para pasar de una ventana a otra. Esperemos que de más de sí que el clásico Alt+tab
  • Windows Vista Sidebar, recuperada de las primeras versiones del sistema (cuando se llamaba todavía LongHorn). En ella se podrán colocar Microsoft Gadgets y se coloca frente a la competitiva Google Desktop.
  • Edición fotográfica con Windows Photo Gallery. Al estilo del iPhoto, Gates promete que Windows Vista nunca perderá la versión original de una foto o un vídeo. El auge de la fotografía digital no ha pasado desapercibido en Redmon. Tendrán que hacerse fuertes en la edición, porque para la organización y el compartir, Flickr se antoja difícil de igualar por el escritorio.
  • Buscador en el equipo local. Uno de los mayores goles recibidos por Microsoft en los últimos años fue el de los buscadores en el escritorio de sus sistemas operativos. Reaccionó con la Msn Search Toolbar que ahora estará plenamente integrada en Vista.
  • Ojo, esto si que es nuevo, Vista integrará en el Windows Media Player la tienda de música de la MTV, Urge. A su vez, Urge anuncia su modelo (con Justin Timberlake en el escenario) que será por suscripción – 100 radios con calidad CD – y con opciones de buscar artistas similares a los escuchamos (al estilo Last.fm o Pandora). Microsoft se ha buscador un «primo fuerte» en el mercado musical para competir con iTunes. El modelo de suscripción, la marca MTV y lo de conocer nuevos artistas sin ser orientados por la cadena de turno son armas a considerar. Además prometen que los usuarios podrán decir que el servicio apesta y ellos les escucharán. Por cierto el DRM apesta ¿hay alguien ahí?.
  • Plataforma para juegos con un poderío gráfico importante. De hecho el atractivo visual es uno de los puntos críticos para el éxito de Windows Vista ante el atractivo y pujante Mac OS X. Además es una razón de más para ver el vídeo de Gates en la conferencia de ayer en la CES.
  • Explorer 7, con las novedades que ya le conocemos: pestañas, RSS… y más seguridad (al menos eso dicen), en definitiva, un intento para ponerlo donde está ahora Firefox. Un punto importante a analizar será el control parental embebido.

En mi opinión los puntos negros de Windows Vista son la no inclusión de WinFs (el sistema de ficheros prometido por Microsoft y que habrá que seguir esperando) y el control sobre los contenidos que se podrán reproducir con él. Por lo demás, supone una puesta al día bastante más potente de lo que quieren hacer ver muchos. No es una revolución pero, al margen de la estabilidad y la seguridad que habrá que analizar con el producto en la mano, trae muchas características más que interesantes para el usuario de Windows. Ni más, ni menos.

Más información en News.com, Denker, Pirillo y Scoble.

Las versiones de Windows Vista

Mucho que hablar está dando Windows Vista, aunque la mayoría de las noticias están más relacionadas con las limitaciones a reproducción de contenidos que por nuevas ventajas que vaya a ofrecer a sus usuarios. Ahora se han filtrado las distintas versiones que pondrá Microsoft en el mercado. Según WindowsITpro habrá siete versiones de Windows Vista: Starter Edition (versión en Vista del Windows XP Starter), Home Basic Edition, Home Premium Edition, Professional Edition, Small Business Edition, Enterprise Edition, y la Ultimate Edition. Un auténtico festival de versiones que para el usuario del hogar no deja de ser bastante confuso (ya le era difícil discernir si quería un Windows XP Home o un Windows XP Pro).

Me llama la atención sobremanera el soporte para «ripeo» de DVD que señalan para la versión Windows Vista Home Premium Edition. Mientras que Vista está diseñado para restringir los contenidos reproducibles y grabables, parece que con el DVD ya se ha dado la batalla por perdida y en Microsoft se abrazan al futuro HD-DVD.

Windows Vista Ultimate Edition lo quieren vender como vender como «el mejor sistema operativo ofrecido para un ordenador personal», en clara alusión a su deseo de competir con MacOS. Para ello Microsoft no parece tener muy claro por dónde tirar, por un lado mencionan herramientas para creación de contenidos (por ejemplo Podcasting, aunque deberán mejorar mucho en edición de vídeo si desean competir con el iMovie de los Mac) y también soporte especial y servicios de contenidos exclusivos para los clientes de esta versión.

Descargas de música y películas incluidas en el «pack» en una búsqueda de los superusuarios que en gran parte se han pasado a Apple y Linux. A mí personalmente no me convence la fórmula de acceder a contenidos por tener un sistema operativo determinado, ahora la demanda es de servicios que se puedan acceder desde cualquier sitio y cualquier dispositivo, máxime cuando esos contenidos van a venir con DRM que imposibilite su grabación. En todo caso habrá que dejar un margen para ver con qué novedades sorprende Microsoft con este Windows Vista Ultimate Edition, si es que es capaz de hacerlo, claro.

Google Earth, Linux y FireFox

Google EarthCosas que pasan cuando una aplicación te deslumbra, que se dejan pasar otros aspectos. Ha pasado con Google Earth, una virguería técnica… para Windows. Como bien me ha indicado Roberto, ni hay versión para Linux ni se le espera. Incluso en Google afirman que habrá versión para MAC OS X, pero ni una palabra sobre Linux (véanse sus propias preguntas y respuestas al consultar por Linux). ¿Conclusión que cabe extraer? Pues que desde Google van a entender el escritorio desde una postura bastante pragmática. El parque de usuarios de Linux es ínfimo comparado con Windows y tanto Google Earth como Google Desktop sólo correrán en el sistema operativo de Microsoft.

Así movimientos como la salida de la Google toolbar para FireFox hay que leerlos no como un apoyo al software libre sino como un puro y simple posicionamiento en un navegador que ya ronda el 10% de la cuota de mercado.

Quizás esto es lo que cabría esperar de una compañía que cotiza en bolsa y ha de responder hacia sus accionistas, a pesar de que Google se nutre y utiliza gran cantidad de software libre. De hecho, lo que hacen desde Google no es sino ejercer la libertad que estas licencias le otorgan, cumpliéndolas escrupulósamente como hizo al liberar su reproductor de vídeo. Hay voces que ya plantean una modificación de la GPL (ya se anda preparando la GPL 3.0) de forma que obligue a grander empresas como Amazon y Google a dar un mayor apoyo al software libre que tan intensamente utilizan. Una reforma polémica (obligar a redistribuir un software GPL que se ha modificado sólo para uso propio) y que podría perjudicar a desarrolladores que prefirían que grandes empresas utilizaran sus programas en cualquier caso, con la amenaza latente de un fork en la licencia.

En cualquier caso, el escritorio Linux no acaba de despegar (hace poco Sun casi finiquitaba su Java Desktop System) y hechos como este no contribuyen precisamente a ello. Google «is not evil» pero tampoco el hada madrina del software libre que algunos, en algún momento, han creido ver.