Microsoft cierra Spaces e invita a irse a WordPress.com

Spaces hacia WordPress

Recién renunciado un cierre que va a ser especialmente comentado por como se está produciendo: Microsoft cierra Spaces, la plataforma para crear blogs que lanzó en 2006. Lo más interesante del asunto es como lo ha anunciado, con un acuerdo con WordPress por el que migrarán a los usuarios que quieran a la plataforma basada en el famoso proyecto de software libre. Si uno visita Windows Live Spaces con el ánimo de crear un blog, el resultado es que ya se le «invita» a marcharse a la página de WordPress.

Aunque la noticia tiene un titular directo muy jugoso (por aquello de Microsoft recomendando un proyecto que ha basado su crecimiento y éxito en software libre), más que de «adopción» podemos hablar de «invitación a irse a un servicio que no es de Google». Porque Spaces cierra y lo razonable hubiese sido ofrecer procesos de migración para distintos servicios y que cada usuario hubiese elegido, de hecho creo que los hay bastante más amigables que WordPress (Tumblr, Posterous) para el usuario de Spaces. En el acuerdo los de Redmond también se llevan un retorno interesante, la integración como servicio para compartir en WordPress de su Messenger Connect.

Para WordPress sin duda es un gran acuerdo, millones de usuarios nuevos y mucha visibilidad por el apoyo de Microsoft. En todo caso, siempre hay un margen para pensar que cuando las grandes empresas lo que hacen es salir de tu sector en lugar de reforzar su apuesta, es que o lo has hecho tan bien que no pueden competir contigo o es que ya no ven negocio donde antes si lo veían. En el caso de WordPress, creo que hay un poco de ambas.

Windows Live Id como proveedor de OpenID

openid-logoLas 450 millones de cuentas de Windows Live Id serán también cuentas OpenId, algo que va a ser un nuevo empujón para este estándar de identificación. El anuncio en el blog de desarrollo de Windows Live indica que durante 2009 se podrá utilizar una cuenta de Windows Live en cualquier servicio que admita usuarios OpenID y esté actualizado a la versión 2.0.

Al igual que en el caso de Yahoo, Microsoft adopta OpenId como proveedor, pero no como consumidor. Esto quiere decir que podremos utilizar la cuenta Windows Live en otros sitios, pero no cuentas OpenId de otros proveedores en las webs de Microsoft. Aún así, un paso interesante para que OpenId siga creciendo como estándar de identificación en la web. La gran asignatura pendiente es la de la usabilidad, barrera que sigue manteniendo para el usuario común y sobre la que merece la pena esdiar el informe de Yahoo recientemente publicado.

Relacionado: OpenId recibe el apoyo de Microsoft, Google, Verisign e IBM, Windows CardSpace y OpenId.

Powerset en Live Search

powersetConfirmación de un movimiento del que hemos hablado bastante por aquí: Microsoft compra Powerset y lo integrará en Live Search. De esta manera emprende un nuevo camino en su esfuerzo por crecer en el mercado de los buscadores tras el fracaso de la compra de Yahoo.

En Octubre de 2006 comenzamos a hablar de Powerset y su propuesta de ofrecer búsqueda en lenguaje natural, algo de lo que está muy lejos, tal como pudimos comprobar hace un par de meses. A día de hoy, Powerset ofrece algunas avances significativos, pero no en el procesamiento del lenguaje natural sino en la labor de «extraer el significado» de los contenidos que indexa. Por el momento apenas permite búsquedas en la Wikipedia, pero aporta varios elementos a observar.

El pacto parece interesante a priori para ambos. Microsoft compra «barato» (o al menos no tan caro como le resultaría una compañía establecida, se hablaba de 100 millones de dólares) y en un mercado en el que necesita imperiosamente crecer como es el de las búsquedas en internet. Para Powerset supone el disponer de recursos para extender su «buscador semántico».

Respecto a que cabe esperar, teóricamente Powerset ayudará a Live Search a diferenciarse. El servicio de Microsoft, en lo que a buscadores basados en keywords se refiere, siempre ha estado muy lejos de la calidad de Google. Toca probar una aproximación diferente, aunque para ello necesitarán extender Powerset al resto de la web… y no todo está tan bien organizado como la Wikipedia.

Más información: blog Live Search, blog de Powerset

Live Search Cash Back, cobrar por usar el buscador

Live Sarch Cashback

El esperado anuncio de Microsoft en el mercado de las búsquedas será Live Search Cash Back, un sistema por el que los usuarios pasarían a cobrar por usar el buscador en algunos casos. La idea es que aquellos que encuentren un producto a través del Live Search y lo compren, recibirían una parte del precio de compra de vuelta, que podría estar entre el 2% y el 30%, según aseguran en WSJ. Live Search Cash Back sólo devolverá parte de la compra con algunos sitios, entre los que estarán Barnes & Noble, Sears, Home Depot o J&R Electronics (de la que hablamos cuando lo de comprar tecnología en Nueva York).

Live Search Cash Back funcionará integrado con el buscador general, con los resultados con descuento marcados por un símbolo, o en una web aparte que ya está disponible. Una vez hecha la compra te ingresan el descuento en el banco, por paypal o te envían un cheque, aunque quedan muchos detalles que se espera se ofrezcan hoy (por ejemplo, si es sólo para Estados Unidos, algo que no resuelve su FAQ).

Aunque los primeros comentarios respecto a esta iniciativa son bastante críticos (Sej), creo que merece la pena estudiar el movimiento de Microsoft, que por cierto, lleva años hablando del tema.

Desde el punto de vista del usuario se crea un incentivo para usar su producto cuando vayan a hacer una compra o buscar precios. No creo que impacte demasiado en el mercado de las búsquedas – uno seguirá usando el buscador que mejor resultados ofrezca – pero desde luego no jugará en su contra: un escenario probable será que se use Google excepto cuando uno se ha resuelto a comprar en una tienda dentro del programa
Live Search Cash Back. Vamos, que sería raro que este modelo llevase más usuarios al buscador principal si no lo mejora, pero probablemente si que empuje a muchos a probarlo y a darle una oportunidad.

Claro que lo más interesante es el modelo que Microsoft planteará a su otro cliente, los anunciantes. Este funciona por CPA, sólo se paga si el visitante acaba comprando, lo que es mucho más ventajoso para la tienda online que el pago por click. Estando el mercado como está, a Microsoft no le importa devaluar el precio por click en cierto sector de los anuncios de su buscador si con eso puede subir en volumen total de búsquedas y por tanto en ingresos totales.

Mesh para el usuario final y Windows Live Desktop

Windows Live Mesh

Live Mesh es uno de los lanzamientos del año y un día después de la presentación y con la colosal cantidad de información y comentarios que se han producido, creo que merece la pena profundizar un poco en el nuevo proyecto de Microsoft y en uno de sus componentes, Windows Live Desktop. Lo haremos desde distintos ángulos, divididos en varios posts y poco a poco, personalmente Windows Live Mesh me resulta demasiado amplio como para «procesarlo de una vez»

Windows Live Mesh para el usuario final

El punto clave del nuevo producto de Microsoft es que es una plataforma para terceros, pero antes que eso, Mesh también se postula como un producto para el usuario final. La idea es la permitir la sincronización de datos entre dispositivos, de forma que un fichero, un permiso, un trozo de texto o cualquier tipo de información digital – como destaca Mariano – que se añadan a Mesh son inmediatamente visible en el resto de dispositivos que tengamos añadidos.

¿Cómo funciona?

Pues para ello tendremos que instalar software en cada uno de los dispositivos a sincronizar. Aquí es donde entramos en el primer aspecto peliagudo de Windows Live Mesh, los sistemas admitidos. De entrada sólo funciona en Windows Vista y XP, pero anuncian que también lo hará en Mac y en dispositivos móviles (sin concretar en cuales, dada la fragmentación de este mercado, mucho me temo que Windows Mobile y quizás Symbian). Probablemente en el futuro, también ofrezcan Mesh en XBox, Zune o Surface, también clientes del tipo «marco de fotos» o cualquier otro. Todos estos contenidos e información que añadamos a Mesh se almacenará remotamente, en los servidores de Microsoft, para que sea accesible desde cualquier de los dispositivos que hayamos decidido sincronizar.

Se permitirá acceder a los datos a través del navegador, en un emuladores de escritorios en la web tipo eyeOs llamado Windows Live Desktop. De nuevo estamos ante el soporte sólo en Windows y Mac, aunque en esta ocasión admitan más navegadores además de Explorer. Todavía no he podido probarlo, pero presumiblemente estará construido con Silverlight.

Windows Live Mesh

Windows Live Mesh es social

Será posible compartir los elementos que introduzcamos en Mesh (que como hemos dicho pueden ir desde archivos multimedia a información o datos de aplicaciones) con otros usuarios, que también necesitarán un Live Id para utilizarlo.

Habrá por tanto un sistema de permisos para acceder a estos contenidos y un Newsfeed con la actividad alrededor de nuestros contenidos. También integran Messenger en el Windows Live Desktop, que ser perfila como su candidato a espacio web desde el que controlar todos los dispositivos e información que introduzcamos en Mesh. ¿Qué un contacto comparte fotos con todos? Se te notifica, que alguien comparte algo sólo contigo, pues también… pero también de servicios de terceros. Si un desarrollador integra su aplicación con Mesh, también aparecerá en el newsfeed, al más puro estilo Facebook.

Resumiendo…

Windows Live Mesh para el usuario final resulta una mezcla de muchos y variados conceptos: desde los distintos servicios de sincronización entre dispositivos (Dropbox y SugarSync, pero también Folders de Microsoft o el iSync de Apple), hasta los simuladores de escritorio en la web con Windows Live Desktop, pasando por el almacenamiento remoto y las redes sociales. Puede sonar a que le damos demasiada importancia, pero realmente Windows Live Mesh es todo un intento de unir el mundo de la web y el escritorio como no se había visto antes.

Como siempre, Microsoft «tirará» de su músculo y capacidad de integración para llevar el nuevo servicio a las masas. Lo peor desde el punto de vista del usuario final es el no ser multiplataforma y estar muy ligado al universo Windows, ¿lo más interesante? El diagnóstico de Ozzie del problema a resolver, sincronización entre múltiples dispositivos y la web como único destino para quien quiera desarrollar software en el futuro presente.

Windows Live Mesh y el software más servicios

Windows Live Mesh

Actualización 23/04: Windows Live Mesh presentado.

Windows Live Mesh está cerca de ser presentado (en la web 2.0 Expo de mediados de mes puede que lo veamos en acción), tras haber sido uno de los productos estrella anunciados por Ozzie en el pasado MIX, aunque dando muy poca información acerca de qué podría tratarse. Lo poco que soltó sobre Windows Live Mesh apunta a un proyecto bastante ambicioso que intentará integrar un montón de tecnologías:

«Imagina las posibilidades habilitadas por una configuración centralizada y personalización y control remoto de todos tus dispositivos. Unificación de administración de datos, sincronización transparente de ficheros, carpetas, documentos y media. Sincronización bidireccional de feeds de todo tipo entre todos tus dispositivos y la web, una especie de sincronización universal para cualquier tipo de fichero.»

De entrada Windows Live Mesh suena a integración de Windwos Live Folders, FeedSync y Skydrive, pero sobre todo suena a un intento de plasmar la idea de software más servicios, esa filosofía que Ozzie quiere impulsar como síntesis de las tendencias del software como servicio desde la web y el software en el escritorio. Ya hemos hablado de ella algunas veces en «Windows 7 y el software más servicios» y en «Windows Live Folders y el software más servicios».

De momento y mientras no enseñen nada, Windows Live Mesh es toda una incógnita. La centralización y el control de muchos dispositivos siempre hay que mirarlos con lupa – más en el caso de Microsoft – atentos a que grado de apertura tienen, qué tipo de estándares se utilizan y qué plataformas soportan. En todo caso, es probable que pronto nos saquen de dudas.

Sitio oficial: Mesh. Quien más ha hablado del tema es Live Side. La imagen es de TechCrunch, tomada el pasado MIX.

Los Spaces como red social

Windows Live SpacesCon este post sobre la evolución de los Windows Live Spaces hacia una red social comienzo una serie de entradas sobre cómo se está reaccionando al fenómeno Facebook. Si desde Microsoft ya se habían potenciado características de red social en su plataforma, ahora adoptan directamente el newsfeed de Facebook para mantenerte informado acerca de qué hacen tus contactos (añadir fotos, cambiar su perfil, escribir en su blog, listas, ficheros), que es lo que presenta en la portada del servicio si estás identificado y tienes cuenta de Windows Live Spaces (vía live side).

Cuando se estuvo especulando en el interés por Facebook por parte de Microsoft se obvió en muchos análisis que en Redmon sí que disponen de una red social, la configurada por Live Messenger y los Spaces. Éstos han evolucionado de una herramienta pura de blogging a un modelo híbrido en el que mantienen la parte blog (una herramienta de publicación) a la que cada vez más incorporan aspectos de red social (comunicarse y estar al tanto de lo que hacen los contactos). De resultas de esto, Windows Live Spaces pueden ser utilizado para obtener desde una experiencia similar a la de cualquier otro sistema para crear blogs hasta para una comunicación cerrada con el círculo cercano, pasando por estadios intermedios.

El movimiento es interesante, pero como casi toda apuesta que intenta abarcar mucho, pierde ante los especialistas. Facebook es mucho más potente como red social, para mantenerme al tanto de qué hacen mis contactos y comunicarme con ellos, tanto por el diseño de la plataforma como por el hecho ser abiertos a cualquier otra aplicación que quiera utilizar mi contacto; WordPress por su parte sigue siendo una mejor herramienta para construir blogs, sin olvidar actores como Vox, que también apuesta por añadir aspectos sociales. Sin embargo, para muchos usuarios de Spaces que lo tiene como una prolongación de Live Messenger, el añadir características de red social tiene todo el sentido.

Novedades en Live y Yahoo

Hay vida más allá de Google en los buscadores web. Tanto Yahoo como Live presentan novedades, más en la capa de presentación que en la ordenación de resultados, pero siguen sin bajar los brazos (algo que Yahoo se llegó a plantear). Las novedades de Live las resume telendro, que además recoge un montón de datos interesantes sobre el buscador. Hay nuevo diseño de Live, integración del traductor, refinamiento de las búsquedas y anuncian Live Webmaster Tools. Rubén apunta a un crecimiento de Live que yo no observo en las estadísticas de Error500, pero todo puede deberse a que Online posiciona bien en el buscador de Microsoft y este blog no.

Por otro lado Yahoo implanta en su versión en inglés Search Assist en su buscador, que viene a ser una versión avanzada del Google Suggest, con una lista de conceptos relacionados en los resultados para que sigamos buscando. A eso suman que añaden contenidos multimedia a lo Universal Search. Los detalles, en Genbeta.

Algunas novedades y no demasiada originalidad a la hora de competir con Google. El fuerte de ambos buscadores sigue siendo su integración con el resto de servicios de sus proveedores, más que un valor añadido mayor que el que ofrece Google. Me he propuesto dejar de usar Google para las búsquedas una semana, para al menos tener claro si sus competidores (habría que añadir a Ask) se han acercado en calidad y el motivo por el que Google sigue en la caja de Firefox como mi primera opción es la inercia. En todo caso, para competir con el gigante, hay una serie de proyectos que plantean un cambio de paradigma, como son Powerset o Haika.

Búsqueda local en el móvil con voz

Windows live sprint

Tenía pendiente comentar un movimiento bastante interesante de Sprint y Microsoft en las búsquedas desde el móvil. Se trata de ofrecer búsquedas locales – basadas en el lugar en que nos encontremos – a través de voz con Windows Mobile Live Search. En mi opinión el movimiento es importante porque el negocio de la publicidad de las búsquedas en el móvil va a estar muy ligado a las relacionadas con el lugar en que nos encontremos: un hotel cercano, un restaurante, una farmacia, monumentos… De funcionar la búsqueda por voz – utilizan la tecnología Tellme para el reconocimiento – será como llevar a un chivato que se conoce todas las calles de la ciudad. Y es interesante por otro motivo: teniendo el mercado de la búsqueda en internet tan a favor de Google, Microsoft hace bien buscando otros nichos en lugar de empeñarse en solamente enfrentarse directamente.

En cuanto a la localización, la hace la operadora mediante triangulación a partir de la célula GSM en que está el usuario conectado. Personalmente soy más partidario de hacerla mediante GPS que uno controla en el terminal y puede activar o desactivar a gusto, por aquello de la sensación de privacidad (ficticia en todo caso, la operadora «sabe» donde está uno conectado sí o sí mientras está el teléfono encendido). El problema, claro, es que pocos móviles tienen GPS (aunque Nokia quiere convertirlo en estándar), pero en todo caso la localización del usuario va a jugar un papel clave de las búsquedas en el móvil.

Lo ha comentado Observatorio y hay más información en ZdNet.

Windows Live Unified Installer esta semana (windows live suite)

Windows LiveCiertamente la estrategia de Microsoft con Windows Live ha sido, cuando menos, confusa. Servicios puros por internet (Live Hotmail, Live Skydrive) mezclados con software de escritorio que se integra con repositorios online o hace uso de las comunicaciones a través de la red (Live Messenger, Live Write, Windows Live Mail). Una fenomenal confusión de marca que empezaron a aclarar con su filosofía de software más servicios por la que querían competir con el SAAS de Salesforce, Google y otros mediante la «mejor experiencia del escritorio».

Bajo dicha filosofía nace lo que van a llamar Windows Live Unified Installer, un paquete de software que incluye las últimas versiones de Windows Live Writer, Windows Live Messenger 8.5, Windows Live Mail, Windows Live Photo Gallery y Windows Live OneCare Family Safety (vía NY Times). Vamos, todos los clientes de escritorio de sus servicios relacionados con la red para usuarios domésticos.

Al final, Windows Live Unified Installer es una prueba de fuego para la apuesta de Microsoft en la red. Se trata de convencer a sus usuarios de que se queden en Windows, desde el que van a poder gestionar su correo, escribir en el blog, subir y compartir fotos y chatear con sus contactos «mejor que a través del navegador«. El NYTimes sitúa el movimiento en la línea del asalto a Netscape con la integración de Explorer en el sistema operativo. Personalmente, no creo que ni de lejos estemos en una situación análoga, Windows Live Unified Installer no va a desequilibrar el mercado de los servicios online, sobre todo porque la plataforma Live tiene que mejorar mucho para competir con sus rivales (Flickr, Gmail, etc…). Eso sí, aprovecharán para mantener a los usuarios de su universo: si cuando se descargan el Messenger te dan una aplicación para guardar y compartir fotos, es probable que muchos empiecen a jugar con ella. Como siempre, Microsoft tira de músculo, pero nada que ver con los tiempos de Netscape. Esta vez copar el mercado de los sistemas operativos de escritorio no les va a valer.