2008 como año WiMAX

Nokia Internet Table

Ya se que las predicciones se suelen hacer a princpio de año y que hablar de «2008 como el año de WiMAX» es bastante aventurado teniendo en cuenta que lo que contará al final será que haya quien despligue las redes, pero últimamente han aparecido varias noticias que apuntan a que empresas de primer orden como Nokia, Intel o Samsung apuestan por este estándar de transmisión inalámbrica de datos. Veamos.

Para empezar, la compañía finlandesa de telefonía móvil ha vuelto a confirmar que tendrá teléfonos móviles con WiMAX en 2008. Samgung también ha puesto sobre la mesa tres dispositivos compatibles (BlogWimax), mientras que en el 3GSM pude ver un terminal de LG como «prueba de concepto».

Pero el movimiento quizás más importante es el anunciado por Intel, que ha decidido centrarse en WiMAX en su plataforma Centrino en detrimento de la 3G. A finales de este año, Intel tendrá una tarjera interna WiMAX en el mercado y en 2008 una tarjeta «combo» que permita tanto conexiones Wi-Fi como WiMAX (News.com).

WiMAX no es el relevo de Wi-Fi, que seguirá teniendo su espacio en el hogar (de ahí que tiene todo el sentido una tarjeta compatible con ambos), pero sí se antoja como la tecnología más adecuada para las MAN (redes de datos metropolitanas) y todas esas redes inalámbricas ciudadanas de las que tanto se habla últimamente, tanto por capacidad como por ahorro de costes. Y esa es la variable que nos falta, que existan redes WiMAX disponibles; en España hay cosas funcionando en el País Vasco y la costa alicantina (Aeromax), mientras en Estados Unidos se observan movimientos de más peso como los de Intel y Motorola o Sprint Nextel.

En La Tejedora apuntan a que estos movimientos auguran el entierro de la 3G en favor de WiMAX. Desde luego, a los precios que hay en el mercado, las operadoras se pueden encontrar con una desagradable sorpresa (para ellas) a la vuelta de la esquina.

Teléfonos móviles Wimax de Nokia en 2008

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Más de año y medio como mínimo queda para que Nokia comience a ofrecer terminales compatibles con la versión móvil de WiMAX (802.16e, si mal no recuerdo, vía BetaNews). Con tanto tiempo por delante, los finlandeses se han cuidado mucho de dar detalles acerca de cómo serán estos terminales (sobre todo de que otros protocolos soportarán ¿compatibles con Wi-Fi y WiMAX a la vez? ¿HSDPA tal vez?).

Hace ya bastante tiempo que quedó claro que Nokia apuesta por un lento divorcio de las operadoras de telefonía a través de ofrecer terminales que permitan el uso de tecnologías de espectro de libre uso, Wi-Fi y WiMAX en un futuro. Tras el exitoso experimento del Nokia 770, no han parado de anunciar nuevos modelos con Wi-Fi, además de implementar protocolos tan interesantes como UMA o SIP en el Nokia N80.

Claro está que implementar WiMAX no es sólo cuestión de voluntad, supone mayor circuitería, mayor consumo y mayor espacio. Aunque, claro, si hay una compañía de telefonía capaz de afrontar el reto con éxito, esa es Nokia. ¿2008 es pronto, tarde, el momento justo?… pues dependerá de como vaya el despliegue de las redes WiMax. Las previsiones apuntan a que no tardaremos en ver muchos anuncios en este sentido. Ya asistimos al de la red de Intel y Motorola y es más que probable que otros como Fon tengan a WiMAX en su agenda.

Portátil subvencionado con la conexión Wimax

IntelNo hace muchos días Javier se preguntaba en una reseña del VAIO VGN-TXN10 si no sería razonable que las operadoras subvencionasen parte del precio de ordenadores portátiles a cambio de un contrato de permanencia con ellos para la conexión de datos. Se refería a operadoras tradicionales como Movistar, Orange o Vodafone y conexión UMTS o HSDPA.

Pero no es el único que especula con que esto pueda llegar a ser así. La noticia llega del otro lado del charco y con Intel como protagonista. Un ejecutivo de la división Intel Capital ha afirmado que WiMax va a cambiar el modelo de negocio de los portátiles llevándonos a un escenario muy similar al que encontramos con los teléfonos móviles: reducción del precio parcial o total a cambio de fidelidad en el contrato de la conexión (EndOfWires -> eeTimes).

¿Por qué con WiMax sí y con la 3G o el HSDPA no? En parte, la postura del ejecutivo en cuestión (Sriram Viswanathan) se podría atribuir a los intereses de Intel en la tecnología WiMax, pero también a que estos nuevos proveedores de conexión tendrán que ser agresivos para hacerse un hueco en el mercado. Los usuarios corporativos valoran sobre todo la fiabilidad y en este caso las operadoras van por delante de redes que todavía no se han visto en acción. Vamos, que no estaría mal encontrarse con un suculento descuento a la hora de comprar portátil…

La red Wimax de Intel y Motorola

IntelUna apuesta en toda regla por la tecnología WiMax. 900 millones de dólares invertidos en la compañía Clearwire (600 Intel, 300 Motorola) con el objetivo de construir una red WiMax nacional (en Estados Unidos, claro).

¿Hype o alternativa de peso a las operadoras de telecomunicaciones? Uno no puede evitar cierta prudencia ante una tecnología que todavía no ha visto funcionando, pero lo cierto es que Intel se va a casar con WiMax, donde espera un mercado excelente para sus chips y sus chipsets Centrino. De hecho esta es la mayor inversión de Intel desde su nacimiento.

En caso de funcionar – cuando menos WiMax será el sucesor del Wi-Fi, me refiero a que acabe siendo una red cobertura y calidad de servicio suficientes para proveer de una conexión de datos que permita VoIP – estaríamos ante un clon de las redes de las operadoras de telefonía. Un muy alto coste de implantación de la red, un coste moderado/bajo de mantenimiento y unos años por delante para amortizar la inversión. ¿Será la red WiMax de Intel en algo diferente a las de Telefónica o Vodafone? Es más, ¿sabrán Intel o Motorola explotar una red de este calibre sin asociarse con una de las grandes telecom?

Personalmente lo dudo mucho, la única diferencia estará en que el espectro de la señal por la que van las comunicaciones es de libre uso, lo que deriva en problemas técnicos de colisiones. Por lo demás, si la revolución en las telecomunicaciones está por llegar (ya saben, la voz no valdrá nada, hablar será gratis y se pagará una tarifa plana barata por los datos. Además tu operador no tratará de secuestrar tu terminal), no será a través de este movimiento.

Vía Mercury News.

FON, Telefónica y el futuro de las comunicaciones

FonMuy interesantes los «pensamientos desordenados» de Pablo ante un post de Varsavsky en el que comenta una presunta alianza de operadoras europeas de telefonía contra el proyecto Wi-Fi de Varsavsky (Fon).

Pablo interpreta esto como una anticipación de las operadoras ante el impacto que les puede suponer la «conectividad en cualquier parte» que quiere ser Fon (partiendo de que haya operadores que vean Fon como una oportunidad y permitan compartir la conexión), y la entrada en el escenario de competidores Google y otros actores interesados en entrar con fuerza en la internet móvil.

Sin querer resumir por completo toda la tormenta de ideas del post, si que quiero aportar las mías con la misma filosofía, ideas sueltas sobre este tema, FON, Telefónica (operadoras tradicionales de telefonía) y el futuro de las comunicaciones:

  • A corto plazo, con la tecnología actual (802.11 b/g), el servicio no va a tener comparación. Habrá que esperar mejoras tecnológicas (802.11 n, Wimax) para que podamos hablar de sustitutivos de las redes GSM/GPRS/UMTS.
  • Calidad de servicio. Si controlas la red y puedes auditarla, controlarla y gestionarla, puedes implantar una política de QoS. En una red distribuida y gestionada por los usuarios esto es mucho más complicado y todo un reto el habilitar mecanismos que lo permitan. Estamos muy lejos del escenario del P2P, en el que la colaboración de muchos ofrece un mecanismo inmejorable para distribuir contenidos.
  • ¿Deja esto fuera de FON a las empresas? En mi opinión, en los primeros años, sí.
  • La VoIP puede ser la «killer» del cobro por llamadas en telefonía tradicional. Cierto, pero el porcentaje de ingresos por datos de las operadoras es cada vez mayor y en unos años, la voz valdrá tanto como en telefonía fija. En el futuro – medio plazo – sólo se cobrará por datos.
  • Hay un tema que falta por analizar y es el roaming entre FON y sus futuras competidoras.

Bueno, ya está, un puñado de ideas alrededor del tema. ¿Alguien se anima a seguir?

BT dará llamadas gratis por móvil mediante Wi-Fi y WiMax

n92.jpgUna noticia que puede ilustrar a la perfección hacia donde se dirige la telefonía móvil. BT (British Telecom) va a ofrecer llamadas gratuitas mediante Voz IP entre sus clientes en el Reino Unido. Combinarán su ya existente «Openzone» (una red de hotspots Wi-Fi) con el despliegue de una red WiMAX (BusinessOnline, vía VoIP Watch). Eso sí, aunque las llamadas serán gratis, usar la red Wi-Fi (WiMAX en el futuro) de BT no lo será, teniendo que pasar por caja.

El movimiento de BT les adelanta a la llegada real de Skype y servicios similares a la telefonía móvil y supone una seria amenaza para sus competidores en el mercado británico, Vodafone y la recientemente comprada por Telefónica O2. La oferta es tentadora, si se tiene el teléfono Wi-Fi apropiado (pensemos por ejemplo en el Nokia N91) y hay conectividad Wi-Fi (de pago), las llamadas a usuarios de la misma operadora no tendrán cargo adicional.

Después de todo, las llamadas a usuarios dentro de la misma operadora suponen el coste menor en la telefonía móvil. Lo realmente interesante estará en servicios con interconexión de redes (el debate recurrente para exigirla por ley de si la telefonía IP es telefonía o son datos) que permitan llamar a otras operadoras, pero no deja de ser digno de análisis el movimiento de BT para posicionarse en la VozIP de la telefonía móvil: las llamadas, como en la telefonía fija, dejan de tener valor y se pasa a cobrar únicamente por datos. En este caso, nada de 3G y se pasa a los 802.11 y 802.16, aunque se mantiene el control de la red en manos de la operadora (lo que implica servicio técnico y gastos de mantenimiento) en contraposición a lo que propone FON. Un paso, pequeño de momento, pero significativo.

Etiquetas: bt, vodafone, o2

Varsavsky a por el Wi-Fi en los teléfonos móviles

Estaba dispuesto a comentar los planes de Google para comenzar a desplegar una red Wi-Fi en San Francisco, pero lo comentado por Martin Varsavsky en su blog me queda mucho más cerca. Afirma el emprendedor argentino que espera «tener un producto para lanzar al mercado y hacer con el oligopolio de móviles lo que hicimos con Telefónica cuando lanzamos Jazztel» mientras habla de los teléfonos móviles con conectividad Wi-fi, como muy bien destaca blog telecom.

¿Una red Wi-fi disponible para todos? Cuantas veces hemos hablado de un futuro en el que las llamadas por teléfono móvil llegarían a ser gratuitas (o al menos en tarifa plana de datos) gracias a la telefonía IP y que cerca se comienza a percibir ahora. ahora bien, ¿existe una viabilidad de negocio para operaciones de este tipo? Yo, la verdad, estaría encantado si alguien me ofreciera conectividad Wi-Fi en mi ciudad a un precio razonable, aunque hoy en día tantos vecinos con «redes generosas» son una competencia bastante fuerte.

De las palabras de Varsavsky no puede concluirse demasiado, ni siquiera que tecnología va a emplear en su proyecto ¿esperar a que madure WiMAX? Esto sería quizás una mala opción, sobre teniendo en cuenta que no hay dispositivos en el mercado que lo soporten y que, observando los movimientos de Google y de Nokia (ver el Nokia N91), está claro que el momento es ahora y que antes de comprar un nuevo teléfono móvil, habrá que empezar a considerar que soporte los 802.11 en lugar de la 3G.

3g, google wi-fi

Sobre la Jornada Ciudades Inalámbricas

Como ya comenté, asistí a la Jornada Ciudades Inalámbricas en Málaga. Por desgracia sólo pude quedarme a las intervenciones de María Gámez, delegada de la Consejería de Innovación, Ciencia y Empresa y José Ignacio Alonso Montes, del Colegio de Ingenieros de Telecomunicaciones (COIT). Me perdí la intervención del lugarteniente de alcalde de Jun (Granada), que prometía darle un toque menos oficialista a la jornada. Eso sí, tanto la consejera como el doctor realizaron un notable ejercicio de defensa unas posturas ante las redes Wi-Fi que no tienen desperdicio.

La consejera defendió la intervención pública para lograr el acceso universal a Internet con banda ancha. Subrayó un par de veces que su sitio era aquél al que no llegaban las operadoras de telecomunicaciones. Hico tanto hincapié en la banda ancha, que empecé a pensar que estaba en unas jornadas sobre el ADSL. Al final se acordó de que eran sobre redes inalámbricas y señaló que el Wi-Fi era valioso para la conectividad en movilidad. Ahora bien de defensa de las redes ciudadanas y sobre el rol persecutorio de las mismas por la CMT, nada de nada. Sobre una red ciudadana de carácter público y acceso gratuito como la defenestrada red sin hilos de Barcelona, menos.

Desde el colegio de ingenieros, nos vendieron un poco su libro (podéis ir a la página del colegio Coit.es y descargarlo) sobre redes Wi-Fi y su marco legal. Vinieron a decir que el despliegue de Wi-Fi era desornado y que la gente monta muy mal estas redes, superando muchas veces la potencia permitida. Respecto a la CMT, pues no es asunto suyo, afirman, y es que las leyes son las son. Pero lo importante, desde su óptica, es que estas redes para dar calidad deberían ir avaladas por el colegio de telecos.

En definitiva, una experiencia interesante para saber dónde está cada uno y qué hay detrás de denuncias sobre las redes Wi-Fi y anuncios de apoyo al acceso a la sociedad de la información. Brillaron por su ausencia colectivos como Red Libre, Anuri o Málaga Wireless, a los que ni se invitó ni – imagino – se informó de las mismas.

Personalmente creo que es una lástima que mientras en Estados Unidos ya se habla de redes Wi-Fi para toda una ciudad, en España estemos en manos de gente que no sólo no potencia el acceso universal a la comunicación (por favor no sólo es aceso a Internet, son redes ciudadanas) sino que además pone trabas y dificultades a quines sí están dispuestos a conseguirla.

Jornada Ciudades Inalámbricas en Málaga

Mañana 26 de Octubre tendrán lugar las «Jornadas Ciudades Inalámbricas» en el Centro Andaluz de Emprendedores (CADE) del Parque Tecnológico de Andalucía en Málaga. La información sobre las mismas las podemos encontrar en las páginas del CADE y los temas a tratar no tienen desperdicio: Regulación y Legalidad de las redes inalámbricas ciudadanas y el caso del ayuntamiento de Jun (Granada) entre otros. Si el trabajo lo permite intentaré andar por allí y hacer una crónica de lo que se debata en estos tiempos inciertos para las redes ciudadanas Wi-Fi tras el desastroso cierre de Barcelona sin hilos por la CMT. Os dejo el programa y nos vemos mañana para todos los que se animen.
Programa jornada «Jornadas Ciudades Inalámbricas«:

10:15-10:30 Recepción y entrega de documentación

10:30-10:40 Inauguración Oficial:
– Dª. María Gámez. Delegada de la Consejería de Innovación, Ciencia
y Empresa.

10:40-11:15 Regulación y Legalidad » Asociación de Ing.
Telecomunicación (AITA) » Colegio de Ingenieros (COIT). D. José
Ignacio Alonso Montes. Ingeniero de Telecomunicación (1982) y Doctor Ingeniero de Telecomunicación (1989), por la Universidad Politécnica de Madrid, donde actualmente es catedrático. Sus trabajos de investigación se desarrollan en el