Motivación de los usuarios y cierre de Wikia

Wikia Search

Cierra Wikia, el buscador liderado por Jimmy Wales (fundador de Wikipedia) y que tenía una aproximación social y personaliza. Lo anuncia el propio Wales en su blog, que explica que al proyecto le faltan dos años de maduración, tiempo excesivo para la coyuntura económica actual. La idea es renunciar al buscador y centrarse en Wikianswers, que sí les está funcionando bien en tráfico.

Aunque tenía elementos interesantes, Wikia no me convenció desde el momento en que pedía más trabajo que soluciones aportaba: uno no va a un buscador a añadir un montón de contactos, escribir artículos, etiquetar y votar resultados… demasiado trabajo, uno va a que le solucionen con la mejor calidad una necesidad de información y Wikia Search fallaba en ese punto. Al final es un problema de contexto de navegación: los usuarios si tienen una motivación para colaborar con Wikipedia, pero no para refinar durante meses el trabajo de un buscador. Otro gallo cantaría si ese buscador ya me ofreciese buenos resultados y, para mejorar mi experiencia, me pidiese «inputs» sobre los resultados, que es lo que plantea Google con SearchWiki. Por eso mismo, creo que algunas de las ideas de Wikia sobrevivirán al proyecto… en otros buscadores.

Wikia Search se renueva

Wikia Search

Hacía tiempo que no teníamos noticias de Wikia Search, el buscador creado por Jimmy Wales y que se postulaba como social y personalido. Ahora presenta una novedad que seguro que a todos nos recuerda algo, los usuarios podrán cambiar los resultados del buscador: si hay uno que no te gusta, puedes borrarlo, si la descripción o el título de otro no te parecen adecuadas, puedes modificarlos, votar para que una página posicione mejor para una búsqueda… Wikia Search apuesta por el reto de que lo que funciona para Wikipedia, puede funcionar para un buscador.

No me convenció demasiado el planteamiento inicial de Wikia Search y ese giro tampoco me vuelve loco. Por un lado estoy de acuerdo en que el futuro de las búsquedas debe ser personalizado y social (o casi mejor, resultados personalizados a partir de una experiencia más social), pero que editar los resultados no es el camino. El problema – en mi opinión – es el de la motivación, mientras que en Wikipedia estás apoyando un proyecto sin ánimo de lucro que tiene su halo romántico, un buscador es un escenario bastante diferente. Aunque en Wikipedia hay que vigilar muy mucho por quien quiere usarla para el autobombo, en Wikia Search me temo que los únicos interesados en colaborar son precisamente ese perfil de usuario cuyo interés no es precisamente la calidad de los resultados de búsqueda. Espero equivocarme, porque necesitamos alternativas a Google con otro modelo y Powerset o Hakia no han logrado tampoco grandes resultados.

En la imagen, un servidor, modificando Wikia Search para posicionar por Antonio Ortiz.

Wikia Search, hacia el buscador social y personalizado

Wikia

Wikia Search, el buscador liderado por Jimmy Wales y del que hablamos cuando era el proyecto Wikiasari, ya está disponible en abierto en «versión alpha». Accesible desde search.wikia, los resultados que ofrece son una muestra de lo verdaderamente difícil que es hacer un buscador decente en la web de hoy. Wikia Search ofrece una calidad muy pobre para las diez búsquedas que he probado (en español es realmente muy malo) y apenas se puede salvar por algunos detalles interesantes que introduce.

Wikia Search añade una «capa social» a las búsquedas para conseguir resultados personalizados. De entrada permite a los usuarios editar un «mini artículo» sobre el término que han buscado a modo de wiki, de forma que se ofrezca a los que más adelante busquen por él. En este punto me ha sorprendido que no «tiren» de Wikipedia sino que apuesten por tener contenidos editados en el propio proyecto y con la firma de un usuario al estilo Knol. Como usuario se pueden marcar resultados como interesantes, votar la calidad de un resultado concreto (aunque te informan de que «eso no sirve para nada todavía), tener contactos y subir fotos. El tema de los contactos es interesante, se pueden definir varios tipos (amigo, compañero de trabajo,…) y el nivel de confianza que tenemos en él. También tiene detalles a lo Facebook (lista de eventos dentro del buscador, un perfil con tus libros, discos…) y a lo Twitter (decir tu «estado»), que no llego a entender que sentido tiene replicar una vez más, como si uno fuese a un buscador a saber qué están haciendo los amiguetes.

Wikia Search aporta algunos elementos interesantes y – en mi opinión – con buen criterio de cara a buscar el construir un buscador personalizado. Su problema es que… los resultados ahora mismo y en esta versión alpha son realmente malos, muy pobres. Y uno no va a un buscador a añadir un montón de contactos, escribir artículos, etiquetar y votar resultados… demasiado trabajo, uno va a que le solucionen con la mejor calidad una necesidad de información y Wikia Search falla en ese punto. A partir de ahí, todo lo demás pierde su valor, como usuario no voy a esforzarme sobre una plataforma que no me es útil. Es una versión alpha, vale, echaremos otro vistazo cuando mejoren (aunque ya han perdido la oportunidad de causar una gran primera impresión).

Por cierto, éste es mi perfil en Wikia.

Wikiasari (Wikia) y las búsquedas sociales

wikipediaWikiasari es el nombre del proyecto de buscador anunciado por Jimmy Wales – creador de la Wikipedia – para 2007. La noticia la daba Times Online y en ella Wales da las claves de lo que será Wikiasari: un buscador en el que la decisión de qué páginas son adecuadas para resultados de una determinada búsqueda la tomarán humanos y no un algoritmo automático. Además el software del buscador será libre y estará disponible, basado en Lucene y Nutch, dos proyectos de Apache realizados en Java y libres. Wikiasari será lanzado por Wikia, el brazo comercial de Wales en el que hace poco invirtió Amazon, aunque en la página principal del proyecto (Search Wikia) se desmiente que se vaya a utilizar infraestructuras de A9, el buscador de Amazon.

Hace tiempo que se viene hablando de buscadores sociales, un cambio de paradigma: de los algoritmos completamente automáticos, con su spam para buscadores, sus «Google Bombings» y sus resultados más o menos buenos, pasaríamos a los buscadores sociales en los que usuarios expertos (ya sea de de forma automática como se podría hacer con del.icio.us o no) que influirán en los resultados.

El principal problema es que los buscadores sociales es escalar: un robot rastreando y un algoritmo valorando páginas sólo tienen la limitación de máquinas y ancho de banda necesarios. Una primera aproximación, utilizando los sistemas de marcadores tipo del.icio.us, no estaría libre de algunas de las lacras de los buscadores actuales, como es el spam. Lo que propone Wales con Wikiasari es una vuelta a los orígenes (directorio editado por humanos), con una mayor sofisticación y apoyado en el éxito de Wikipedia. Pero sigue con el problema de escalar: son necesarios muchos usuarios valorando muchos tipos de búsquedas y, siendo Wikiasari un negocio al contrario que Wikipedia, conseguir colaboración ¿gratuita? de los mismos puede ser un problema. Soy realmente escéptico respecto a que un buscador basado exclusivamente en humanos pueda ofrecer mejores resultados, aunque no tanto si tenemos un algoritmo en el que el factor humano es uno más con una relevancia proporcional al número de valoraciones sobre la página en cuestión.

De entrada Wales va a aprovechar el prestigio de Wikipedia para lanzar su buscador y ponerlo en competencia con Google, que por cierto, lleva tiempo con ojo puesto en las búsqueda sociales (Google Co-Op) y existen proyectos muy interesantes en el mismo sentido como Wink, aunque un servidor siempre ha creído que quien mejor lo ha tenido para hacer algo realmente bueno es Yahoo con su 360 y la compra de del.icio.us.