Widget basado en Adobe AIR para Weblogssl

Hoy hemos presentado un «juguetito» en Weblogssl, se trata de un widget de escritorio con el que acceder a todos los artículos, imágenes y vídeos, basado en la tecnología Adobe AIR. Multiplataforma, ligero y configurable a la hora de escoger qué publicación se utiliza como portada.

Durante el día hemos tenido en Twitter un interesante debate sobre este tipo de «lectores RSS de un sólo proveedor», que en su día no funcionaron. Para Weblogssl realmente es ofrecer una herramienta de valor a un perfil de lector muy valioso para nosotros, el que empieza navegando por una de nuestras publicaciones y luego va visitando otras a través de la barra de enlaces superior. Es un número significativo, suponiendo más del 10% del tráfico para muchas de nuestras páginas. Lo que ofrece este widget al fin y al cabo es poder hacer lo mismo sin necesidad de abrir el navegador y comprobar si hay nuevas actualizaciones.

Por cierto, el lanzamiento lo ha patrocinado Toyota Prius y desarrollado con Bitacoras.com (con los que, por cierto, resulta una delicia trabajar).

¿Son los widgets el camino para internet en la televisión?

Yahoo Intel widget tv

Hoy me he desayunado con un artículo bastante bueno en El País sobre uno de los temas que solemos tratar por aquí, televisión e internet. Destacaría las apreciaciones de Federico Casalegno – director del Laboratorio de Experiencias Móviles del Massachusetts Institute of Technology – en las que subraya el distinto contexto en el que accedemos a vídeos en el ordenador y la experiencia que esperamos al encender una tele:

El hecho de ver televisión se percibe más como un entretenimiento, algo que requiere una menor implicación del espectador desde el punto de vista psicológico. Sin embargo, sentarse en un despacho frente a una pantalla de ordenador es otra cosa. Se es más proactivo, hay un esfuerzo consciente para interactuar con el dispositivo. Esto ha hecho que uno, de hecho, pueda ver contenido televisivo en un ordenador, en canales como YouTube o Hulu, pero ha ralentizado la llegada de Internet a las pantallas de televisión

Llevo unos meses con un HTPC y acceso a internet desde el televisor del salón, rara vez lo utilizo. Las razones son básicamente las que comenté cuando lo del proyecto Sincroniza: las expectativas son diferentes (enchufar y listo, nada de instalar o configurar), la forma de utilizarlo también (en grupo frente al uso individual del ordenador) y la adaptación de servicios en la red, fundamental (es imposible leer una web en una tele de las de hoy en día a no ser que estés pegado a ella).

El artículo destaca el proyecto de televisor ordenador de Yahoo e Intel, con su apuesta por los widgets a la hora de resolver el problema de la experiencia deseada cuando queremos complementar el ver la tele del salón. La convergencia entre ambos tiene muchas aristas, pero cada vez estoy más convencido que la manera de abordar internet en la tv no pasa por permitir abrir un navegador, una aproximación mediante widgets podría cumplir los dos requisitos imprescindibles: abierto, de forma que cualquier pueda desarrollar e integrar su servicio manteniendo la apertura de internet y adaptado a una pantalla de la que se espera una forma de interactuar muy distinta a la del ordenador.

Relacionados: Ver la tele y navegar por internet a la vez. Televidentes multitarea, Los intermediarios en el cine y la televisión en internet.

Widgets de comentarios de Facebook

Facebook integración

Facebook hace más fácil la integración de terceros – en este caso de blogs o webs con comenarios – con su sistema de identificación Facebook Connect. Lo hace a través de un widget que se integra apenas subiendo un fichero a nuestro hosting y añadiendo unas líneas de código. El resultado es una caja de comentarios personalizable, con opciones de moderación propias y que permite comentarios de usuarios que no utilicen Facebook.

Este widget hace que integrar Facebook en un blog empiece a ser más sencillo, en la línea de lo que plantea Google Friend Connect, pero manteniendo las ventajas de integración con su plataforma: los comentarios de cada usuario aparecen en su perfil en la red social ganando visibilidad el blogger y las respuestas que allí se produzcan, se reflejarán también en el blog. En este terreno la disputa de Facebook no es sólo con Google, también lo es con los sistemas de comentarios para blogs tipo Disqus o Intense Debate (adquirido por WordPress) que también van a necesitar igualar la ventaja de visibilidad que supone ganar visibilidad en Facebook. No es una competencia banal, aunque ya no se hable de ella, «la conversación» sigue teniendo su valor y estamos hablando de quien es capaz de agregarla.

Widgets y SMS en Gmail, personalizar la experiencia del correo

GMailGMail es probablemente la herramienta en la que más horas paso. Gran parte de mi peculiar profesión consiste en comunicaciones asíncronas con equipos distribuidos por España y Latinoamérica, clientes y resto del equipo de gestión de weblogssl. Traducido, paso horas en Gmail, donde tengo integrado tanto el correo personal como el profesional. Por eso me interesa tanto cada vez que añaden una funcionalidad o plantean modificar la experiencia de uso. Lo ultimo ha sido añadir widgets a GMail – aunque ellos insisten en llamarlos «gadgets» – que se pueden activar desde la pestaña «labs» en las opciones del correo (al menos en la versión en inglés que es la que utilizo). Se pueden añadir widgets de otros servicios de Google (el calendar y los documentos), pero también dan la opción de sumar funcionalidades de terceros, por lo que les abren la puerta de Gmail.

Me encanta el modo en que han abordado el tema de ampliar la experiencia del correo electrónico web, no evolucionando hacia imitar clientes complejos en el escritorio sino dando la opción de una configuración personal avanzada. ¿Qué sólo quiero webmail? No hay problema, ¿qué prefiero integrar otras herramientas que para mi perfil de usuario son interesantes? También tengo esa opción. Para mí tener ahí las tareas del Calendar o el widget de RTM me aporta valor. Me parece una aproximación mucho más inteligente que la dejaron entrever hace tiempo, un newsfeed en un Gmail social, algo que para muchos usuarios – entre ellos, un servidor – resultaría una confusión del contexto de navegación: voy a GMail a ser productivo y no a ver qué han hecho mis amigos.

Un último punto en la evolución del webmail de Google. Están preparando la integración de envío y recepción de SMS en el chat de GMail (Gos), de forma que completan una nueva forma de comunicación: asíncrona sin interrupción (correo), síncrona (chat / mensajería instantánea) y asíncrona con interrupción (SMS). Parece que por fin vamos a empezar a ver por qué Google compró Grandcentral depués de más de un año de la adquisición.

El televisor ordenador de Intel y Yahoo

Yahoo Intel widget tv

Un HTPC en un sólo chip que se integraría en la tele, dando lugar a un ordenador – televisor que llevaría internet al salón de casa. Es la propuesta realizada por Intel en su Intel Developer Forum con un planteamiento que va más allá de una solución hardware, sino que implica a Yahoo en lo que se refiere a la integración de la web mediante su plataforma de widgets.

Llevamos tiempo hablando de televisión e internet pero no hemos comentado dos aspectos que esta propuesta de «televisor ordenador» pone de manifiesto: el futuro de esta convergencia desembocará en una experiencia interactiva y social. No hay más que pensar en comentar el partido con los amigos mientras lo vemos, pasarnos recomendaciones desde la propia tele o participar en los programas de forma mucho más intensa que con los famosos «envíanos tu SMS de pago», para darnos cuenta de que el potencial de la idea. Técnicamente es posible, por lo que cabe preguntarse si hay demanda ¿Tiene esto realmente sentido o es sólo algo que puede interesar sólo a usuarios avanzados?

Llevo unos meses con un HTPC, un media center bastante potente, junto a la tele del salón y lo cierto es que no es un producto para la experiencia que se espera en televisión. No es en absoluto «enchufar y listo», sino que viene con necesidad de configuración, instalación de codecs y programas, administración… vamos, un ordenador. El reto para quien quiera llevar internet a la tele principal del hogar es conseguir una buena experiencia de usuario sin perder la libertad de poder escoger la fuente de mis contenidos, algo que la mayoría de propuestas dejan de lado al querer ofrecer el dispositivo pero también ser el único proveedor de contenidos.

Lo presentado por Intel y Yahoo como «televisor ordenador» parece interesante, pero tiene difícil convencer al resto de la industria. Sony con Bravia tiene sus propios planes y muchas otras compañías (Apple, Microsoft, Google) están construyendo soluciones alternativas. Tampoco tengo claro que la integración entre internet y tv se articule mediante widgets y no como experiencias creadas «ex profeso». En todo caso, bueno que sea extensible (otros como Joost o Twtter desarrollan widgets para la plataforma) y no una caja cerrada. Proyecto a seguir.

Más información en NYT, Between the lines.

Opera Widgets SDK

OperaOpera presentó ayer un SDK para crear widgets, los cuales funcionarían en todos sus navegadores excepto en Opera Mini. Si bien el navegador de escritorio soportar widgets desde versión 9, este movimiento desvela una estrategia largo tiempo prepara por Opera: si quieres widgets potentes y realmente multiplataforma, ellos son una opción a considerar. El lema del comunicado y de su web oficial es la de «hay una sola web»: cualquier podrá acceder a la misma información desde cualquier dispositivo.

Como comentamos su rol en la segunda guerra de los navegadores, el punto fuerte de Opera es la cantidad de dispositivos soportados, desde consolas y televisores hasta una vastísima variedad de móviles. Claro que en esta batalla por ser la plataforma sobre la que otros construyan sus aplicaciones no está sólo en absoluto, tenemos a Adobe con Flash, pero también Yahoo con su Go y quienes quieren poner todas las barreras posibles a lo que se ejecuta en sus dispositivos como Apple con la App Store para iPhone.

SproutBuilder, creando widgets flash desde la web

sproutSproutBuilder es un servicio para crear RIAs en Flash, al estilo de Popfly aunque menos orientado a los mashups y más a los widgets. Proporciona un montón de herramientas del tipo de arrastrar y soltar, con una facilidad pasmosa para embeber contenidos online (fotos de varios servicios, vídeos de Youtube, RSS), permitiendo varias páginas y prometiendo integraciones tan interesantes como Polldady o Meebo. Otro detalle interesante: trae un montón de tamaños predefinidos (por ejemplo, todos los de AdSense) y además te da el código para integrarlo en varias plataformas, entre ellas Facebook,

Os dejo con un ejemplo de un widget SproutBuilder en el que hay vídeo, agregación de un RSS, música y un poco de texto. No es muy interactivo (todavía le falta mucho de lo que promete), ni de momento funciona todo a la primera (los vídeos de Youtube, por ejemplo), pero sí que ha sido enormemente sencillo. La verdad es que, a pesar de tener sus limitaciones, SproutBuilder es de lo mejorcito que he probado en herramientas de desarrollo web para las masas.


Sitio oficial: SproutBuilder. Más información en R/W (donde reparten invitaciones).

Yahoo Go 3.0 como plataforma frente a Android

Yahoo GoApertura de Yahoo Go! para admitir widgets de terceros, un movimiento de lo más interesante y que parece indicar que el rumbo de la compañía va a apuntar hacia plataformas en las que otros puedan construir, con Yahoo Life!, Zimbra y este Yahoo Go! 3.0 como puntas de lanza.

Yahoo Go! se configura como una apuesta fuerte en lo que se refiere a software y acceso a servicios en teléfonos móviles, un terreno en el que parten con mucha desventaja respecto al resto de competidores: Apple controla el producto completo en el iPhone; Nokia y el resto de fabricantes también, mientras que Microsoft ofrece un sistema operativo que está en muchos terminales. Google estaba en una situación similar a Yahoo, pero observando el panorama impulsó Android para estar estrechamente integrado con un sistema operativo.

Yahoo Go! 3.0 supone una capa de abstracción más que propuestas como Android. Esto tiene una ventaja – funciona en muchos de los terminales que existen ahora y no es dependiente de ningún sistema – pero más inconvenientes: dependencia del sistema operativo en lo que respecta a lo que puede hacer (pensando en acceso al hardware) y necesidad de acuerdos con los fabricantes y telecos para venir preinstalado. Y éste no es un problema trivial, sin preinstalación hay un serio problema de distribución y tanto los «Nokia» como los «Vodafone» tienen sus propios planes para ofrecer servicios que tendrían a Yahoo Go! 3.0 como competencia.

En esta situación la apertura es la mejor estrategia, que otros se encarguen de hacer más valioso Yahoo Go! 3.0 desarrollando sus propios widgets y que puedan hacer negocio a cambio (les ofrecen, por supuesto, el sistema de publicidad en el móvil de la casa, pero parece pueden escoger otro). Para el desarrollador al final es una cuestión de números ¿qué cantidad de mis usuarios objetivo va a tener instalado en su teléfono Yahoo Go! 3.0, Android, va a usar iPhone o el resto de sistemas?

Más información en eWeek, moconews, Nytimes.

Oracle apuesta por la extranet social, con widgets y Google

OracleRealmente interesante la apuesta de Oracle por integrar productos y tecnologías de Google en su plataforma de middleware Fusion. La idea es la una extranet (una intranet que utiliza infraestructura de internet para permitir el acceso desde fuera de la red de la empresa) en la que el interfaz sea construido con widgets de Google (ellos se empeñan en llamarlos gadgets), haga uso de OpenSocial para armar aplicaciones sociales dentro de la empresa (algo que tiene mucho sentido en una intranet / extranet) y soporte offline basado en Gears.

Claro que el mayor valor sigue estando en el middleware que pone Oracle, pero para Google supone empezar a entrar en el sector empresarial de una forma diferente a Google Apps inyectando tecnologías pensadas para la web y el usuario doméstico.

Más información en ZdNet, Techno Culture, RegDeveloper.

LinkedIn y MySpace frente a Facebook

MySpace latinoContinuamos con el análisis de las respuestas al fenómeno Facebook por parte del resto de redes sociales. Empezamos por el número uno en lo que a páginas vistas se refiere, MySpace. La red propiedad de News. Corp se ha caracterizado hasta ahora por ser bastante cerrada, como ejemplificó el caso Photobucket , aunque el auge de Facebook les llevó plantearse el aceptar aplicaciones de terceros. Este paso parece bastante cercano como comentaba Jordi Abad: MySpace va a ofrecer un API que permitiría acceder a información de los usuarios de manera que se puedan montar aplicaciones de terceros dentro de MySpace gracias a esta información y rentabilizarlas quedándose con el 100% de la publicidad en sus páginas. Es precisamente en ese último aspecto donde radica el mayor cambio por parte de MySpace, que permite algunos widgets pero ha bloqueado otros por tener publicidad embebida.

Sin embargo el problema de MySpace no es sólo el de soportar aplicaciones, sino que está también muy relacionado con varias decisiones como la de permitir modificar el template de la página (dando lugar a composiciones realmente horribles) en lugar de mantener un aspecto más uniforme o la de ser una red temática centrada en la música, aspecto que la aupó en su momento, pero que ve como Facebook estando centrada en la experiencia social (comunicación con los contactos, estar al tanto de lo que sucede en el círculo cercano) puede ir añadiendo funcionalidades a posteriori.

LinkedInEn el otro lado tenemos a LinkedIn, la red social para el networking profesional por excelencia. El temor de LinkedIn estaría radicado en que Facebook habilite una gestión de los contactos que permita tener varias redes (amiguetes, conocidos de la red, contactos profesionales) y que, por tanto, se pudiese plantear su uso como alternativa a LinkedIn. De hecho, el problema podría ser compartido por otros muchos servicios en los que el componente social sea importante, como pueden ser las webs de contactos y citas.

LinkedIn tenía planes para abrir su servicio a terceros, tema del que empiezan a dar más detalles (NYT): se reservarían un gran control sobre las aplicaciones (requerirán permiso previo) y hablan de integración con Salesforce, al que añadirían las conexiones existentes en Linkedin.