Whatsapp son protocolos de comunicación, Facebook Messenger es una plataforma

Whatsapp en el móvil

Con la emergencia del hype alrededor de los bots (en general y con Facebook como protagonista en particular) se ha reabierto el debate «para qué quiere Zuckerberg Whatsapp, por qué pago, cómo convive con su Messenger y cómo van a hacer negocio con él».

Varias de las ideas alrededor de esto – bien resumidas en este artículo de El Confidencial – apuntan a que a donde debemos mirar a ese fenómeno brutal que es WeChat en Asia: inflar la aplicación a funcionalidades y opciones de manera que esté ahí desde la atención al cliente al comercio electrónico. Y aquí tiendo a coincidir, pero sólo en parte: ese es el plan con Facebook Messenger, ser el WeChat de occidente, pero no para Whatsapp.

Si atendemos a los últimos movimientos de Whatsapp y a los que vienen en los próximos meses, el plan con este servicio de mensajería dista mucho del que han presentado para Facebook Messenger: nada de apps encima, nada de bots o canales de marcas y medios, nada de convertirlo en una plataforma y añadirle excesiva complejidad. El plan con Whatsapp es abarcar las funcionalidades que un teléfono móvil necesita tener para ser un teléfono conectado, todas aquellas que articulan la comunicación personal en texto, voz y vídeo.

Whatsapp más pronto que tarde servirá para la mensajería instantánea, para la voz, para la videoconferencia, para la videconferencia en grupo… y añadirá un valor extra en cada uno de ellos respecto a lo que puede dar la teleco basada en estándares: fotos y vídeo en mensajería gratis es lo más evidente, pero el terreno que tienen por delante a la hora de mejorar en cada campo a la versión «de stock» que operadoras y fabricantes ofrecen está ahí.

¿Y el negocio? El hacer Whatsapp gratis a menudo se ha interpretado como una puerta abierta a «cobrarán a los negocios». Hasta ahora no he visto movimiento alguno de Facebook que confirme que ese será el camino; más bien creo que el objetivo es sustituir en el teléfono a medio / largo plazo a los servicios de comunicación de las operadoras. Y ahí el negocio por un lado está en aquellas comunicaciones que son de pago hacerlas más baratas (a lo Skype) y también el de empezar a pensar que los fabricantes acaben dando por defecto las comunicaciones de sus teléfonos a Whatsapp… y que eso tenga un precio.

PS: he usado «protocolo» en un sentido laxo de forma intencionada. Whatsapp es la app y la infraestructura, y su protocolo es cerrado y propietario… lo que nos lleva a que en un futuro pueda acabar siendo regulado.

Llamadas de Whatsapp donde no han triunfado Skype, Viber, Hangouts…

Whatsapp en el móvil

Llevo un par de semanas utilizando las llamadas por Whatsapp y, como glosan la mayoría de «reviews» que circulan por ahí, los resultados han sido irregulares: calidad del audio variable, muy dependiente de la calidad de la conexión, pero aceptable en la mayoría de ocasiones.

El caso es que se está viendo este tema de las «llamadas de Whatsapp» como un nuevo intento de un over the top por liderar la VoIp en el móvil y rascar del negocio de la voz de las telecos. Un escenario en el que los Viber o Hangouts han conseguido muy poco y Skype algo más, pero en el que ninguno ha logrado desde luego una posición relevante cuando hablamos de llamadas en movilidad sobre redes móviles.

La pregunta es si con Whatsapp es diferente. Y yo creo que sí, que lo va a ser. Whatsapp tiene algo que los otros no, y es el interfaz del usuario para las comunicaciones en movilidad. La mensajería es Whatsapp en muchos mercados y va a conseguir muchas llamadas del caso de uso «empezamos con texto y acabamos hablando». El estar en esa misma pantalla a un click de distancia, el tener el panel de llamadas junto al de chats es un arma que ninguno de los competidores tenía.

Cuando lo de la compra con una valoración brutal por Facebook apunté a que parte de esa cifra habría que verla desde la perspectiva de que Whatsapp podría llevarse gran parte del negocio de Skype. A poco que ejecuten de forma solvente, creo que acabará siendo así.

Whatsapp es diferente

Crecimiento Whatsapp

Muy buena pieza de Om Malik con sus argumentos de porqué «Whatsapp es diferente» para el debate del precio de compra por Facebook.

Sin duda el gráfico más revelador es – en mi opinión – el de crecimiento comparado con otros (Facebook, Twitter, Instagram, Skype) a lo largo del ciclo de vida y la pendiente «anómala» de Whatsapp. A ese le sumaría el de usuarios activos por empleado.

Mi única objeción al análisis de Malik es que me hubiese gustado comparar con otros «nativos del móvil» que puediesen presentarse como alternativas a Whatsapp, como Line o WeChat. Con sus números en la mano podríamos discernir si «Whatsapp es diferente» o más «los servicios de mensajería móvil son diferentes».

WhastApp como caballo ganador en lo social en el móvil

Whatsapp en el móvil

Aún a riesgo de contribuir con la saturación sobre el tema del día, en Xataka he publicado «Facebook sí que cree en pagar por Whatsapp«, un análisis del porqué y del cuánto en la compra que apunta a ser la del año en el sector.

En todo caso la lectura es que tanto Facebook como Google apostaban por Whatsapp como el caballo ganador en lo social en el móvil. Y eso significa el negocio de los SMS, el de la identidad, el del «engagement» y el del posicionamiento estratégico a largo plazo.

Relacionado: Line, Spotbros y telecos ante el efecto red de Whatsapp

Las posibilidades de Blackberry Messenger

BLackberry messenger Android iOs

Desde hace unas semanas ando enfrascado en intentar que mis contactos utilicen también Blackberry Messenger en lugar de otras alternativas de mensajería. En Alt 1040:

Con 80 millones de usuarios únicos al mes y sus nuevas versiones para iOS y Android, BlackBerry Messenger es una alternativa mucho más segura y confiable a WhatsApp. Si te importa tu privacidad deberías considerar seriamente hacer el cambio.

En Seeking Alpha hay quien es todavía más optimista y apuntan a que BBM «superará a WhatsApp y se convertirá en el estándar de la comunicación».

No hace falta repetir que llegan tres años tarde, que si llegan a plantear la multiplataforma en 2010 hoy Blackberry sería el principal actor de lo social en el internet móvil. Ahora la misión se antoja muy pero que muy difícil, de hecho el reto es conseguir que la gente lo adopte como segundo sistema de mensajería y acepte tenerlo funcionando junto a Whatsapp, consumiendo recursos del móvil… e intentar crecer desde ahí. Los que valoramos la capa de seguridad que añade seguramente lo hagamos, los demás… vamos a ver.

WhatsApp y los modelos de negocio en mensajería en el móvil

Entrevista en El País a Brian Acton y Jan Koum, fundadores de WhatsApp, donde comentan entre otras cosas:

No somos, ni queremos ser, una red social, ni una plataforma de juegos, ni un soporte publicitario. Al levantarte lo primero que haces es ver el móvil. Al acostarse lo último es eso, mirar el teléfono. ¿Pondrías ahí publicidad? Eso sí nos parece invasivo.

muy oportuno respecto al debate sobre lo social en el móvil que empezamos alrededor del lanzamiento de Hangouts por parte de Google

y también

[Si Line y otros] lo dan gratis y sin publicidad, no lo harán así para siempre. El coste se paga de alguna manera. La gente ya se ha dado cuenta de lo que vale su privacidad y no quieren ser hombres-anuncio. La clave está en poner un precio que sea atractivo y justo para las dos partes.

Sobre este último punto, destacaría que ellos han sido los grandes responsables del ancla del precio de la mensajería y ahora desde luego tienen una necesidad de comunicación del valor de su propuesta con mensajes como este.

Tu Go, cuando la teleco aprovecha su valor en el «over the top»

Tu Go de Telefónica

Merece la pena echarle un vistazo a Tu Go, una propuesta de Teléfonica en su filial de Reino Unido que refleja bastante bien la deriva de la compañía: de repudiar al «over the top» (actores que prestan servicios de contenidos y comunicación sin proveer de la conexión) a hacer una apuesta decidida por estar en él.

En este caso se trata de poder tener el mismo número en varios dispositivos, tanto para llamadas como para mensajes, sin estar atados a una SIM. Como además es VoIp, funciona sobre Wifi, lo que lo convierte en un muy interesante aliado durante viajes y para el roaming.

Y es especialmente interesante porque es algo que sólo la teleco te puede ofrecer, ningún otro servicio que use el número de teléfono como identificador (ej Whatsapp) puede hacerlo.

Por último, no deja de tener su punto que Tu Go vaya sobre cualquier conexión, incluidas las de la competencia de Telefónica / O2…

Line, Spotbros y telecos ante el efecto red de Whatsapp

2012, el año en el que hasta las teleco parecen haberse convencido de que la mensajería en el móvil será «over the top» y no interoperable. Lo primero tiene su punto positivo, nos libera del control de esas operadoras que han vendido los SMS a precio de oro; lo segundo es justo lo contrario, puede dejar a los usuarios cautivos de un sólo proveedor.

Esto último se produce sobre todo por el efecto red, ese por el que muchos hemos acabado usando Whatsapp a pesar de preferir con mucho otras opciones porque, al final, «todo el mundo» está en este servicio y no está por tener instalados un montón de clientes de mensajería. Cuando hace un par de años hablábamos de efecto red en telefonía móvil ya apuntábamos que el líder de la mensajería hasta entonces – Blackberry Messenger – iba a perder su posición ante los clientes multiplataforma y que las redes sociales y las operadoras quedaban a la expectativa.
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