iPhone de Apple cerrado, confirmado

iPhone Apple

Prometo no ponerme más pesado con el iPhone de Apple, pero no quería dejar pasar la confirmación de que iPhone va a ser una plataforma cerrada, en la que nadie más que Apple decidirá que programas se ejecutarán. Lo confirma el propio Jobs en Newsweek y NYT (vía Applesfera) y las razones que da son que «aplicaciones de terceros podrían hacer que el iPhone dejase de funcionar» y la pleitesía hacia a la operadora con la que se han asociado, «Cingular no quiere que sus redes caigan por culpa de que alguna aplicación provoque un fallo».

En fin ¿qué se puede decir ante esto tipo de argumentos? Bueno, seguramente las redes de Cingular se habrán venido abajo decenas de veces por culpa de clientes con sistemas operativos tan perjudiciales como Linux, Symbian o Windows Mobile, que permiten cargar aplicaciones de terceros, eso sí, con el iPhone de Apple conectado, quedarán resueltos todos sus problemas. Por otro lado, el hecho de controlar todo el software que se ejecuta en tu máquina ciertamente te permite asegurar mayor estabilidad, aunque un diseño adecuado del sistema operativo también debería permitirte hacerlo. Bueno, si podemos hablar de sistema operativo en este caso.

La postura de Apple, además de ser totalmente perjudicial para el usuario (nada de Jajah en el móvil, nada de SlingBox, nada de todas las aplicaciones y servicios que sí tendrán los usuarios de otros modelos) forma parte de su pleitesía a la operadora de telefonía: es el camino más corto para asegurar que no habrá clientes de VoIP de terceros y que cuando añadan alguno (que lo harán) será el que Cingular y Apple quieran. Lo dicho en otros lugares, iPhone de Apple es tan fashion como cerrado.

Por cierto, parece ser que Cisco perdió sus derechos sobre la marca hace un año, por lo que no debería prosperar su demanda. Lo cuentan en ZdNet.

Entradas relacionadas: iPhone, un teléfono antiguo e innovador.

Sin Skype en el móvil y SIP en Windows Mobile 6.0

SkypeNo voy a ser yo quien lamente profundamente el hecho de que siga sin haber Skype para teléfonos móviles. Es más, no la habrá a corto plazo; según representantes del servicio el motivo es que «las tarifas de datos de las operadoras son muy caros» y ellos quieren asociar Skype a llamadas de bajo o ningún coste (vía BetaNews). Eso de los teléfonos móviles con Wi-Fi o no les ha llegado o, más probablemente, lo desechan por la abismal diferencia de cobertura respecto a las caras redes 3G. Obviamente se refieren a una versión para Symbian, hace tiempo que hay una beta de Skype para Windows Mobile.

Pues es una oportunidad para que los fabricantes apuesten por estándares que garanticen la interoperabilidad de la VoIP en la telefonía móvil. A los movimientos que ya hizo Nokia apoyando SIP (Nokia N80, ya veremos qué pasa con el Nokia N95) tenemos que sumarle el anuncio – de hace un par de meses – de que Windows Mobile 6.0 también soportará este estándar (Itsp).

Al margen de que en 2007 vamos a ver a Microsoft entrando fuerte en el mercado de la VoIP, de hecho llevan tiempo preparando un Skype para móviles, también supone el apoyo a un estándar abierto que permitirá crear, por ejemplo, una versión de Gizmo, con la que hablar con VoIP con los usuarios de Nokia y Symbian. El mundo al revés, Microsoft apoyando un estándar que no es suyo y el resto del planeta esperando la llegada de ese universo cerrado que es Skype.

Cisco contra Apple por iPhone y la VoIP

iPhone

Que Cisco haya demandado a Apple por la marca iPhone era algo de esperar, imagino que entraba en los planes de Jobs y que, posiblemente, se trate de una estrategia por parte de Cisco para conseguir algún trato ventajoso de la compañía de la manzana (aunque ¿quién sabe? Lo mismo llegan hasta intentar obligar a un cambio de nombre, News Cisco).

Pero lo que sí tiene «miga» es la respuesta de Apple: el iPhone de Cisco es un teléfono de VoIP, mientras que el suyo no, es un teléfono convencional y, claro, son cosas diferentes por lo que la marca no se aplica (Bbc). Y es que este es uno de los puntos clave de iPhone, viene sin cliente de VoIP. No sabemos si Apple tiene entre sus planes una versión de iChat u otra tecnología para el iPhone, pero al plantearse como una plataforma cerrada queda a su voluntad y a la de sus alianzas con las telecos. El terminal viene con limitaciones artificiales que impiden aprovechar todo su potencial: un aparato capaz de ejecutar Mac OS X y con Wi-Fi es perfectamente capaz de ser utilizado para la VoIP.

Gizmo en el Nokia N80 Internet Edition

GizmoLa VozIP va a volver a primer plano con su aterrizaje en la telefonía móvil en este recién inaugurado 2007. Tras el boom de hace un par de años (con grandes compras como la de Skype por eBay), en el 2006 no ha pasado de actor secundario que a buen seguro volverá a tener protagonismo gracias a su llegada a los celulares.

El problema fundamental es cómo va a suceder: sí Skype va a lograr imponer su protocolo cerrado o por el contrario – opción mucho más deseable – prevalecen soluciones basadas en estándares abiertos como SIP (aunque un servidor no descarta en absoluto que Jajah logre una importante cuota con su filosofía de «llamadas transparentes»).

Skype está haciendo un esfuerzo importante para llegar a acuerdos con fabricantes que – como en el caso de Motorola y de los X-Series – empiezan a darle cancha para subirse al carro de la marca Skype. Pero el principal fabricante del mundo – Nokia – está haciendo las cosas bien y así en el Nokia N80 Internet Edition ya ofrecen soporte para SIP. Gracias a ello se pueden crear clientes software para el Nokia N80 Internet Edition de cualquier servicio que haga uso de dicho protocolo, y así ha visto la luz el cliente de Gizmo para el N80 (vía Read/Write).

Con el auge de terminales con Wi-Fi, el aumento de capacidad de procesamiento de los mismos y la esperable bajada de precios de las conexiones 3G, la posibilidad de que realizar llamadas mediante VozIP de móvil a móvil se convierta en algo habitual durante el 2007 es una realidad. Será un ingrediente más al cóctel explosivo que ya es el internet móvil y que habrá que observar como digieren (o combaten) las operadoras, a las que arrastra hacia el inevitable desenlace: la voz será gratis y se cobrará por conexión de datos. En este escenario la adopción de estándares abiertos que garanticen la interoperabilidad (algo que choca frontalmente con la filosofía de Skype) es fundamental para que los usuarios no quedemos encerrados en un proveedor.

Sitio oficial: GizmoVoIp

Jajah, las llamadas gratis con anuncios y Apple

JajahToca hablar de Jajah, uno de los servicios de telefonía más interesantes de la era «post Skype». Y es que lo diferencia a Jajah de los distintos servicios de llamadas baratas (o gratis) con Voz IP es que lo hace entre teléfonos reales, no desde el PC o con teléfonos especiales. Ya sea con el móvil o con el fijo, la única conexión que necesitamos es la que utilizaremos para indicar a Jajah a quien queremos llamar y desde qué teléfono queremos conversar.

Pues Jajah es noticia por dos motivos. Por un lado porque anuncia la adopción de un modelo de llamadas gratis basado en la publicidad, no serán anuncios de audio mientras conecta con nuestro interlocutor, sino en la web. Empezarán con esta fórmula en Alemania y Austria y sólo aplicará a llamadas nacionales: nada muy espectacular pero una prueba interesante de cómo puede funcionar un sistema de voz gratis a cambio de tener anuncios. Vía the next.net.

Y el otro motivo por el que es noticia Jajah es por el rumor que ha saltado acerca de la posibilidad de que su software venga integrado en el teléfono que prepara Apple (que ya no será iPhone). La versión móvil de Jajah está disponible para bastante terminales (por supuesto no para el mío) y (eliminando el pago de la conexión hasta la página de Jajah) permite llamadas a muy bajo precio, sobre todo en los países con gastos por interconexión bajos en telefonía móvil (no España, claro). Desde luego sería un buen punto para Jajah… y para Apple, claro. Por cierto, apuesto por iPodPhone como nombre.

Entradas relacionadas: Jajah y las llamadas gratis desde el móvil. Sitio oficial Jajah.

Skype en el móvil y tarifa plana

SkypeAunque uno mantiene sus desencuentros con la filosofía de Skype (por aquello de ser cerrado y nada interoperable), lo cierto es que hoy toca hablar de ellos con triple motivo.

  • Skype 3.0 ya es oficial. Ya comentamos las novedades (Skype 3.0, click-to-call y Skypecasts en el blog), no demasiadas, pero con sustancia.
  • Versión Skype 2.2 beta para Windows Mobile. Y es que es en los dispositivos portátiles donde un servicio de vozIP puede seguir teniendo sentido como negocio: en las comunicaciones fijas la voz tiende a costar cero (vía el Móvil).
  • Tarifa plana de SkypeOut el sistema para llamar a teléfonos convencionales. Ofrecen llamadas ilimitadas por 30 dólares en Estados Unidos a teléfonos fijos y móviles del país o Canadá (Nyt).

Juntando las piezas, en Skype mantienen el rumbo – con buen criterio – hacia el mundo móvil, en el que ofrecer llamadas gratis entre sus usuarios es muy atractivo. El movimiento, por el contrario, compite con su negocio de vender teléfonos especiales para Skype (mejor me pillo un móvil con Wi-fi). La tarifa plana es muy atractiva para llamar a teléfonos móviles (en España causaría furor, aunque aquí es impensable por los gastos de interconexión), y si encima te la llevas a todas partes…

En resumen, mi impresión es que Skype quiere volumen, el máximo número de usuarios en su protocolo cerrado que le abra las puertas para armar su servicio de click to call y ganar dinero con los servicios de valor añadido, porque la voz por la voz, cualquier día de estos empezamos a ver a las operadoras moverse.

Actualización 04/2008: Skype en teléfono móvil con versión java en beta

Google Maps como páginas amarillas y el Click-to-call

googlelocalFue en Abril cuando TPI y Google anunciaron un acuerdo por el que Google Maps saliese en versión para España (y más adelante para Latinoamérica) de la mano de la ex-filial de Telefónica, lo cual en opinión de un servidor era «pan para hoy» y hambre para mañana:

El usuario verá siempre a Google Local, y este podrá cambiar de proveedor más adelante o conseguir los datos por si mismo

Dicho y hecho, Google anunció para España su Local Business Ads, con la que las pequeñas y medianas empresas podrán gestionar su presencia en la herramienta de información de negocios locales (Dirson), por lo que perfila su futuro sin necesidad de TPI y se postula como el futuro en lo que a localización de negocios se refiere. El viejo tocho – que desperdicio de papel – de las Páginas Amarillas está llamado a desaparecer y las plataformas por internet van a ser los sustitutos naturales. Lo que ha hecho TPI es ayudarle a entrar, aunque bueno ¿en realidad podían hacer otra cosa?, hasta ahora lo habían hecho bastante bien en internet pero desde hace bastante tiempo se veía venir que Google se iba a hacer con un buen pedazo del mercado. La batalla estará entre las marcas de siempre («Páginas Amarillas») con sus comerciales o la plataforma de más calidad, con el sistema de autogesión de la publicidad exportado de AdWords, (Google Maps).

Además a esto se suma otra novedad relacionados con los sistemas de información geográfica de Google, la integración de un sistema click-to-call (vía Genbeta) con el que van a poder ofrecer a los anunciantes algo más interesante incluso que aparecer destacados, como es estar a un click de distancia para que el usuario les llame. Y me da a mí que esto va a ser más efectivo que las carteleras virtuales.

X-Series con SlingBox, Messenger y Skype

w950i.jpgTarifa plana de datos y un montón de servicios empaquetados que vienen instalados en el teléfono. Y entre ellos tenemos mensajería instantánea, voz mediante VoIP, acceso remoto a tu equipo, buscador… ¿el suicidio de una operadora de telefonía móvil? Más bien un futuro inevitable.

Y es que la operadora británica Hutchison, más conocida por «3», presenta su servicio X-Series con el que apuesta por el giro que más tarde o temprano tendrán que dar el resto de sus competidoras: la voz y los mensajes cada vez valdrán menos y el futuro es cobrar por los datos. Y olvídensen de cobrar por datos descargados, un suicidio para el usuario en los tiempos de Youtube, tarifa plana (aunque no se sepa por cuanto). ¿Y nos vamos a creer que las operadoras se van a conformar con esto? Pues si empezamos a contar que los servicios de Yahoo traen publicidad y que compartirán ingresos por venir preinstalados… ya empezamos a ver que el giro no va muy perdido.

El paquete que trae el servicio X-Series incluye SlingBox para la televisión personalizada, Orb para el acceso al ordenador propio, Skype para VoIP, Msn Messenger para la mensajería instantánea, Yahoo Go… y «Google y eBay». Personalmente detesto que elijan el software preinstalado (y más enlaces a servicios como Google o eBay), pero comprendo que usuarios menos dados a instalar aplicaciones en el móvil lo prefieran. Eso y que la tarifa plana la van a subvencionar las comisiones que se lleva la operadora por publicidad. Otro punto a considerar, ¿alguna solución abierta en el listado? Pues eso, que uno se queda con un nokia con SIP que otro con todo esto junto.

También lo comenta Online. Más información en Bbc.

Skype 3.0, click-to-call y Skypecasts en el blog

SkypeDisponible la beta de Skype 3.0 para Windows. Lo más destacado de la nueva versión es:

  • Se integran los Skypecasts dentro del cliente. Además prometen que será posible añadirlos a otras páginas webs (ya lo imagino permanentemente instalado en muchos blogs) para habilitar estos chats con audio de hasta cien usuarios.
  • Plug-ins para el navegador de manera que reconocen los números de teléfono en las páginas web y lo convierten en un enlace para llamar con Skype, habilitando una especie de click-to-call intrusivo. No me acaba de convencer, como todas las tecnologías que modifican el contenido de una página en beneficio propio (serán llamadas con SkypeOut y por tanto dinerito para eBay). ¿Qué pasa si cada sistema de VoIP pretende hacer lo mismo? ¿Por qué no una extensión que te permita elegir con qué sistema llamar? O, mejor, que calcule con cual sistema te será más barato hacer la llamada, pero en ningún caso modificar las páginas de otros sólo en beneficio propio.
  • Gestión de «extras» integrada (genbeta). Tienen hasta Pando, como el Y!M).
  • Cambio de interfaz. No está mal.

Y eso es casi todo. Las dos asignaturas pendientes de Skype – en mi opinión – siguen ahí: interoperabilidad con otros proveedores a través de estándares abiertos y versiones para dispositivos móviles que soporten Wi-Fi. En todo caso, se presume que en el click-to-call va a haber mucho dinero y Skype ya se ha posicionado (recordemos la alianza entre Google y eBay).

Descarga en Skype 3 beta.

Etiquetas: Skype, skypecast, click to call

Más información en Ars Technica.

Unik, UMA y la jubilación de la telefonía fija

OrangeLa noticia es de hace unos días (Xataka Móvil) pero no quería dejar pasar la posibilidad de comentar la que podría ser la primera propuesta comercial basada en UMA en España. Se trata de Unik, que estará disponible en Francia a partir del 5 de Octubre de la mano de Orange, permitiendo llamadas VoIp a través de la conexión Wi-Fi a los clientes que tengan contratado ADSL, televisión y teléfono con la compañía francesa (LiveBox en el país galo). Cuando estás en casa llamas con VoIP a bajo precio, cuando estás en la calle con telefonía móvil, sin sufrir pérdida de llamadas gracias al roaming automático que proporciona UMA.

Orange no es la única que quiere empujar su oferta de integración de servicios facilitando un descuento en la factura del móvil gracias al uso VoIP sobre Wi-Fi, En ello están también T-Mobile y Telia Sonera.

Aunque sólo se puede usar la conexión de la propia compañía (y quizás sobre todo por eso), este tipo de soluciones basadas en UMA constituyen una amenaza para el futuro de la telefonía fija, que pasaría a convertirse en el uso de VoIp cuando uno está en casa o en la oficina. No es muy distinto a servicios como Voznet, pero con la ventaja de que sólo tienes un aparato, el móvil.