Orange agresiva en el precio del ADSL

OrangeMi operadora de telefonía móvil me ha enviado información sobre sus nuevos precios en ADSL, que constituyen una oferta bastante agresiva. Orange apuesta por el «triple play» con ADSL hasta 20 Megas, llamadas, televisión y cuota de línea por 34,5 euros. Claro que dicho así parece el «tocomocho», hay que precisar que el paquete televisivo no es demasiado atractivo y la velocidad de la conexión dependerá – como no podía ser de otro modo – de la capacidad de la red del lugar donde nos encontremos (sólo permiten disgregarse de Telefónica en pocos sitios, además habrá sitios de hasta 20 megas y muchos otros que no), aunque a su favor podemos destacar que incluye mil minutos de llamadas a móvil de la operadora (y desde ellos) y router Wi-Fi. En Adsl Zone dan algunos detalles extras de la oferta, entre ellos el hecho de que la voz vaya sobre VoIP

Esta oferta de Orange es – hasta donde tengo conocimiento – la más agresiva del mercado y sin ser una revolución sí que que es una buena noticia: adsl de alta velocidad, telefonía con el pago de la línea incluido, llamadas a móvil (sólo a Orange) y televisión (aunque sea básica) a este precio es una oportunidad para rebajar los costes actuales manteniendo el ancho de banda. Cierto que Orange no tiene demasiada buena fama como proveedor de ADSL (aunque es de esperar que tras la compra de Ya.com hayan mejorado) y que la cobertura es muy limitada, pero al menos vemos movimientos en el sector.

Y, ojo, eso de mil minutos a móviles y desde los móviles haciéndose fuertes en el efecto red va a hacer daño. Es una oferta muy atractiva para que los padres (que deciden) apuesten por el mismo operador de fijo y móvil y puedan llamar a los hijos a un precio muy bajo. Telefónica tiene margen de reacción, Vodafone debería seguir preocupándose por no tener ADSL para casa.

La caída de Skype y el control de las infraestructuras

SkypeNo sé hasta que punto ha sido maledicente la explicación de Skype al apuntar a Windows Update como el elemento que desencadenó su caída la semana pasada. De haberlo sido, han conseguido su propósito, que se mencioné a Microsoft en relación con el problema: Genbeta, Dans.

Claro que como argumento se sostiene de una forma bastante débil ¿acaso Windows Update se inventó hace diez días? ¿Por qué no falló Skype durante el resto de años en los que los usuarios han acutlizado su sistema operativo? Por muchas vueltas que quieran darle desde Skype al final hay una realidad, no tienen control sobre las infraestructuras sobre las que quieren montar sus comunicaciones y por ello no pueden garantizar la calidad del servicio como sí pueden hacer las telecos. Si vas a delegar gran parte del trabajo en una red P2P para ahorrar costes, tienes que adaptarte a ella, fallar y echarle la culpa es cuando menos algo cínico.

Eso sí, algo bueno que ha traído el «affeire» Skype es que Gizmo Project ha resultado bastante reforzado. No por las razones que a uno le gustaría, su apuesta por estándares abiertos, pero algo es algo.

¿Para qué compra Google GrandCentral?

GrandCentralFinalmente se confirmó hace un par de día la adquisición de GrandCentral por parte de Google. GrandCentral es un servicio del que hablamos por aquí hace unos meses, permite crear un nuevo único número (sólo en Estados Unidos), independiente de cualquier operadora de telefonía fija o móvil, que producirá una llamada en todos nuestros números cuando sea marcado por alguien. Además de eso, ofrece servicios adicionales como una base de datos de números de telemarketing para no pasarte sus llamadas, mantener todos los mensajes del buzón de voz disponibles online para siempre, grabación de las llamadas telefónicas o bloqueo de llamadas entrantes según el número desde el que se hagan.

¿Cómo encaja GrandCentral en la estrategia de Google? ¿Por qué lo han comprado? En el anuncio afirman que «les ayudará en sus esfuerzos por ofrecer servicios que mejoren el intercambio de información entre sus usuarios», que no es mucho decir, pero que deja entrever que harán la más que presumible integración con Google Talk.

Una idea inicial sería que Google quiere posicionar Talk como alternativa real a Skype, con el valor añadido de redirigir las llamadas del número único a otros teléfonos al estilo Jajah. Posible, pero en un mercado con los márgenes y futuro de la VoIP (Skype anda despidiendo gente en Europa, la voz acabará siendo gratuita y pagaremos por datos), creo que es improbable que éste sea el camino elegido por Google para diversificar su negocio.

En una segunda derivada, GrandCentral podría encajar en su estrategia de abordaje a las empresas con Google Apps. La fórmula Talk + Asterisk, unida a la movilidad que ofrece el número único de GrandCentral presenta un producto de telefonía IP que puede ser bastante atractivo para las pequeñas y medianas empresas. Además, basado en software libre y estándares abiertos.

Tercera hipótesis, es posible que GrandCentral no sea más que un refuerzo del negocio actual de Google, la publicidad. Ofrecérselo a los comercios que se quieran anunciar para el Pay per call, en el que el anunciante pagaría por llamada recibida como lo hace por click en su anuncio.

Como última idea podríamos barajar que, dado que GrandCentral permite grabar las llamadas, no sería descabellado que Google acabe permitiendo búsquedas en los contenidos de las mismas mediante un sistema de reconocimiento de voz. Ya saben, por aquél lema suyo de «organizar la información del mundo», buscar en la web, buscar en el equipo, en el correo…

Deutsche Telekom invierte en Jajah y Skype cierra oficinas en Europa

JajahDos noticias en un post para echar un vistazo a como sigue de revuelto el mundo de la vozIP:

  • Deutsche Telekom invierte en Jajah: un movimiento interesantísimo por el mismo hecho de que una teleco tradicional invierta en uno de los servicios de voz IP más originales. Como explicamos en «Jajah y las llamadas gratis desde el móvil», una de las grandes ventajas de Jajah es que por su funcionamiento es la que mejor se adapta a su uso desde dispositivos móviles. Vía Genbeta y Enrique Dans.
  • Skype cierra oficinas en Europa. Por si lo anterior no era suficiente para Skype (señala a Jajah como su competidor más importante). Este movimiento (Cyberescrituras) muestra las dificultades de Skype para rentabilizar su plataforma, mientras que en usuarios gratuitos no deja de crecer, SkypeOut no lo hace al ritmo que esperaban. Y la tendencia no es otra que pagar por datos y no por voz, como sucede en las llamadas entre fijos en España. El otro camino para ingresar, el click to call, no acaba de arrancar tampoco.

Nokia N95 con VoIP capada por Vodafone y Orange UK

Perjudicar a tus clientes, ofrecer un producto peor a propósito respecto a como lo pueden encontrar si no lo adquieren a través tuya. Eso es lo que han decidido Orange y Vodafone en Reino Unido al capar la VoIP en el Nokia N95 (vía Sigt, VoIP para novatos).

La medida revela varios temas que no por viejos dejan de sorprenderle a uno. El primero es que Nokia sigue rindiendo pleitesía a las operadoras; a pesar de sus movimientos soportando Wi-Fi (y en el futuro WiMAX), el Nokia N95 se sirve a telecos «a la carta» para que puedan capar funcionalidades: los esfuerzos de la finlandesa por divorciarse de las telecos son estériles de momento. Otra es que tanto Vodafone como Orange en el Reino Unido siguen pensando en la voz como fuente de ingresos principal cuando terminales como el Nokia N95 deberían llevarnos a que ésta vaya siendo sustituida por VoIP y tarificar por datos pase a ser la prioridad de estas compañías. La última es que las operadoras de telecomunicaciones van a defender su corralito con uñas y dientes y que los usuarios debemos ir defendiéndonos como podamos con cada elección (de entrada, no comprándole el Nokia N95 a una operadora que lo ofrezca capado), sólo con unos meses llamando por VoIP ahorraremos lo suficiente como para compensar lo que subvencionan el terminal.

El Nokia N95 en España lo tiene en exclusiva de momento Movistar, aunque también se puede comprar libre, claro.

Para ilustrar el tema, un vídeo vía TruPhone:

Jajah en el LG Prada

Lg Prada

La noticia en sí (me han enviado la nota de prensa) no me parece muy destacada: Jajah vendrá integrado en el LG Prada. Al igual que comentamos con lo de Jajah en el iPhone se trata más de una recomendación que otra cosa, con cualquier teléfono con navegador se puede acceder a Jajah Mobile, con lo que lo de la integración queda más en un «aparece en favoritos» que en otra cosa.

Lo que sí me resulta relevante es el posicionamiento de Jajah como un competidor muy relevante en la VoIP de Skype, al que podría llegar a adelantar en implantación en el móvil. Los retrasos de Skype para Symbian y otros sistemas, unidos a que el funcionamiento de Jajah no requiere instalación de software alguno por parte del usuario (véase Jajah y las llamadas gratis desde el móvil) le dan una ventaja competitiva que está sabiendo aprovechar con una inteligente estrategia de marketing consistente en unir su marca a la dos de los terminales con más buzz de este año, el iPhone y el Lg Prada.

Starfish, Vodafone compatible con Skype, Yahoo y Live Messenger

VodafoneHasta ahora teníamos noticia de compatibilidad con distintos servicios de mensajería instantánea por parte de Vodafone, pero lo que han presentado en el Cebit con el nombre en clave de StarFish va mucho más allá. StarFish supone compatibilidad en mensajería instantánea con Skype, AOL, Yahoo Messenger y Live Messenger, pero también llamadas con VozIP a través de Skype, sistema con el que se integra (Betanews.com).

StarFish parece la respuesta de Vodafone al movimiento de Hutchinson y su X Series, servicio con tarifa plana de datos y VoIP y mensajería instantánea preinstalados.

Es el futuro inevitable para las operadoras de telefonía móvil. Las llamadas y mensajes cada vez valdrán menos y la evolución es, como en los hogares, a pagar por la conexión de datos. Vodafone, apostando por el universo cerrado de Skype en lugar de una solución basada en estándares abiertos, intenta asegurarse al menos ciertos ingresos (cobro por llamadas a teléfonos convencionales) por la voz en su red. Aunque, con teléfonos como el N80 con Gizmo y tarifa plana de datos, van a tener difícil mantener al usuario en su proveedor.

Skype Prime, a lo «806»

SkypeSkype ya permite tener una «sexline» o una línea de soporte a usuarios o un servicio para aprender idiomas… y ganar dinerito con ellos. La idea es tener llamadas de «tarificación adicional» a través de Skype (a ambos lados de la comunicación) compartiendo los ingresos eBay y el destinatario. A este servicio lo han llamado Skype Prime y sólo está disponible en la última beta para Windows que acaba de salir (Share Skype).

Mientras el tema del click to call no acaba de arrancar, Skype Prime es uno de los primeros servicios nuevos tras la compra por parte de eBay capaces de generar más ingresos a través de este sistema de VoIP. La ventaja a priori sobre las llamadas a teléfono convencional es que permiten ser hechas desde el puesto de trabajo, sin dejar el ordenador y obvian la necesidad de un teléfono. Además Skype Prime permite a quien ofrece las llamadas poner el precio que quiera ya sea por minutos o por llamdas. Me da que lo que van a surgir son muchas «sexy lines» en Skype…

Gizmo 3.0, interoperabilidad de voz IP

GizmoHemos hablado mucho y bien por aquí de Gizmo, un sistema de voz IP basado en estándares abiertos, en esta caso en SIP creado por Michael Robertson. Si la mayor novedad de Gizmo 2.0 fue el soporte para Asterisk (lo que le alzaba a toda una solución de telefonía IP), la de la Gizmo 3.0 es sin duda la interoperabilidad gratuita con Yahoo Messenger y Windows Live Messenger, que se suman al ya compatible Google Talk (vía GigaOm).

Lo tengo recién descargado (sitio oficial en Gizmo Project, sólo Windows de momento) y todavía no he podido probarlo llamando a un usuario de Live Messenger o Yahoo, pero el movimiento me parece interesante porque sitúa la vozIP donde razonablemente debería estar – en la interoperabilidad – y no en redes cerradas e incompatibles entre sí. De nuevo Gizmo ha demostrado que es el servicio de telefonía IP más interesante del mercado y muestra su estrategia abierta frente a la de otros – como Skype – que va de dejar a los usuarios encerrados en su cliente. Queda por ver la reacción de Yahoo y Microsoft, ya que todo apunta a que la compatibilidad se ha conseguido a como lo hace Gtalk2voip, mediante la ingeniería inversa de cómo ambas redes funcionan sobre SIP.

Por cierto, puede ser más que interesante si llevan esta funcionalidad al Nokia N80 y otros teléfonos móviles (tengo pendiente hablar de las pruebas que pude hacer con Gizmo y el N95 en el 3GSM).

2007 y Google como teleco

Bueno, espero acabar de jugar a las predicciones antes de que se acabe el año… esta de hoy seguro que es más arriesgada que aquello del comienzo del fin del DRM y consiste en que en 2007 Google comenzará a independizarse de las telecos en Estados Unidos. Y por independizarse me refiero a que ofrecerá una infraestructura de comunicaciones alternativa. Los motivos por los que creo que Google irá en esa dirección son:

  • El problema de la neutralidad de la red. Las telecos tienen sus ojos puestos en los beneficios de Google y otras «.com» a la hora de intentar cambiar las reglas de juego en la red. Para Google esto supone una gran amenaza.
  • El control de las operadoras sobre el internet móvil, problema relacionado con el anterior. Ambos son la razón por la que Google quiere ofrecer Wi-Fi gratis en las ciudades o invierte en proyectos como FON. La nueva «pequeña pantalla» es uno de los objetivos más apetitosos y en ella parten con ventaja las operadoras, como bien entiende Apple en su estrategia del iPhone.
  • Los planes de Google en la VoIP: una apuesta por la interoperabilidad y por hacer negocio con servicios de valor añadido como el Pay per call.
  • Más que un motivo, un indicio de por donde pueden ir los tiros: las compras de fibra óptica que realizó Google (Dirson).

La entrada de Google en el negocio de las telecos podría ser recibida en primera instancia como una muy buena noticia, no en vano su negocio se beneficia de que haya más usuarios conectados, por lo que harían por disminuir la barrera de entrada (el precio), pero también daría para una segunda lectura: Google como teleco sería juez y parte, proveedor de conexión y competidor de otros servicios sobre su red.