Y Skype va para…. Microsoft

Videconferencia en grupo con Skype

El culebrón Skype parece que finalmente va a resolverse y no serán ni Facebook ni Google sino Microsoft quien tendría atada su compra por 8000 millones de dólares (WSJ). En 2005 fue eBay quien compró Skype por 2600 millones, para venderlo en 2009 a una valoración de 2750, quedándose el 30%. Con esta venta eBay consigue que la operación en su conjunto haya resultado finalmente positiva para ellos.

Ahora, sobre todo, tenemos que esperar a la confirmación final y a los análisis de la compra por parte de Microsoft. Atendiendo a los números solamente y observando Skype como producto aislado, la operación apunta a un escenario bastante negativo: se trata de una compañía que ocho después de su fundación todavía pierde dinero y con un recorrido a largo plazo complicado, después de todo se basan en hacer gratis algo que era de pago y plantearse con una alternativa barata a las telecos mientras estas todavía cobran por voz en llamadas internacionales.

¿Por qué entonces Microsoft compra y compra tan caro? A bote pronto jugaría con dos hipótesis:

  • Una es el valor como herramienta de comunicaciones en entornos corporativos que cada vez va teniendo Skype más importancia y que empujada e integrada por Microsoft debería crecer fuertemente.
  • El otro es convertir Skype en el centro de las comunicaciones en el móvil en Windows Phone 7. Descartaría que sacasen Skype de Android y Apple, pero con esto se aseguran prioridad para la plataforma propia y protección ante las herramientas de comunicación que están desarrollando ambos competidores (Google Voice y Facetime).

En todo caso una compra que se antoja polémica, Microsoft lleva años quemando dinero en internet y esta es la compra más cara de su historia para una compañía que no aportará beneficios. Una de esas compras «estratégicas», cuyo valor se supone por la integración con el resto del ecosistema del comprador y el valor de la oportunidad de quitárselo a competidores (aunque Facebook, con inversión de Microsoft, no deberían verlo como tal).

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Fring bloqueado por Skype

Fring en iphoneLos nuevos actores en las comunicaciones también saben ser cerrados cuando les conviene: Fring bloqueado por Skype tal como denuncian en su blog. Fring se ha posicionado como el mejor cliente multiprotocolo de mensajería instantánea y vozIP, permitiendo comunicación con usuarios de Google Talk, Skype, Live Messenger, Twitter, Yahoo y cualquiera que utilice SIP, funcionando sobre una conexión 3G o Wifi. En los últimos tiempos ha apostado fuerte por la videollamada en el móvil sobre 3g y este ha podido ser el último detonante para Skype que quiere evitar que un tercero como Fring se articule como intermediario.

De momento, nada de comunicaciones con nuestros contactos de Skype a través de Fring, que sí que mantiene las funcionalidades de comunicaciones de texto, voz y vídeo entre los usuarios del resto de sistemas y del suyo propio

Actualización: desde Skype ofrecen otra versión, quizás menos verosímil, por la que Fring habría decidido dejar de soportar Skype. ¿La película es que Skype no quiere que otro cliente pueda intermediarles o que en Fring han dado con una funcionalidad como la vídeollamada lo suficientemente atractiva como para para dejar de soportar Skype y que los usuarios sean «sólo suyos»?

Skype hacia gran operador global: en los Nokia y con Verizon

SkypeCuando eBay decidió que para hacer caja mejor se quedaba con Paypal y vendía Skype, probablemente tomaba la decisión correcta, no en vano el método de pago le está salvando las cuentas y sigue apuntando a fuertes crecimientos en los próximos años. Pero Skype sigue su camino hacia operador global de comunicaciones de voz y vídeo, con dos anuncios en las últimas semanas que refuerzan su liderazgo: un acuerdo con Verizon para llamadas internacionales sobre 3G y versión para Symbian / Nokia.

El acuerdo con Verizon sigue reflejando que las operadoras móviles quieren seguir controlando qué pasa por sus redes, pero también que van a tener que atender a una demanda cada vez mayor de uso de Voz IP que, de no ser satisfecha, empujaría el desarrollo de modos de conexión alternativos (desde mayor uso de Wifi frente a 3G hasta redes WiMAX que sí permitan Voz IP). En España tenemos el paso de Vodafone de permitir VoIP en la conexión. Respecto a la versión para Symbian / Nokia, era algo anunciado desde hace tiempo y que le abre las puertas de la plataforma que más usuarios tiene (pero no la que cuenta con más usuarios que descargan aplicaciones).

VoIP en la conexión de datos Vodafone, alternativa al ADSL

Modem hspa vodafone

Las hasta ahora palabras malditas – «Voz IP» – empiezan a oírse de boca de las operadoras. Si hace poco Telefónica se hacía con Jajah, Vodafone da el golpe con las nuevas tarifas «Internet Contigo» y una jugosa tarifa plana sin disminución de la velocidad y con P2P y Voz IP. Claro que la nueva tarifa «la cobran bien» – hablamos de 50 euros al mes – pero empezamos a poder considerarlas una verdadera alternativa a la conexión ADSL o de cable.

Telefónica / O2 a punto de comprar Jajah

JajahTelefónica ha comprado Jajah por 200 millones de dólares, el servicio de Voz IP del que hemos hablado mucho por aquí (Reuters lo da por cerrado aunque no hay anuncio oficial). De Jajah destacaría tres factores relevantes a la hora de entender esta compra:

  • Su modelo de Voz IP le hace inmediatamente integrable en dispositivos, sin la barrera de entrada de tener que instalar software. También facilita que el comienzo de la llamada se pueda producir a través de un widget de una página e incluso desde Twitter (servicio que tienen en beta, Cnet).
  • Tiene vocación de servicio integrable en otros, con el ejemplo de Yahoo Messenger que utiliza Jajah.
  • A pesar de que es un proveedor global con infraestructura propia, Jajah no ha logrado una base de usuarios descomunal, de hecho sólo tiene 15 millones de suscriptores. Esto hace que haya sido una compra relativamente barata para Telefónica.

En definitiva ver a las teleco comprar compañías que hacen que el precio de la voz tienda a cero es también un indicativo de que sus negocios en el futuro tendrán que ir por otros derroteros.

Actualización: compra confirmada.

Jajah en Yahoo Messenger: Voz ip como servicio

JajahYahoo Messenger integrará el servicio de Voz IP Jajah, tras acuerdo de las dos compañías todas las llamadas «del PC al teléfono» y del «teléfono a un PC» que se hagan con Yahoo Messenger las gestionará Jajah (Venture Beat). Esto significa que Yahoo externaliza las infraestructuras necesarias para este tipo de funcionalidades y también el pago de las mismas.

Hemos hablado bastante de Jajah por aquí: desde su aparición y la explicación de su funcionamiento (Jajah y las llamadas gratis desde el móvil) hasta la inversión de Deutsche Telekom. Una de sus grandes ventajas respecto a otros sistemas de Voz Ip ha sido de no precisar software instalado para funcionar, lo que le ha permitido estar disponible en cualquier dispositivo con navegador web (iPhone sin ir más lejos).

Este paso lo llamado «Jajah Managed Servicies» y supone un movimiento muy interesante en el negocio de sistemas de Voz Ip, dando un paso que Skype no ha visto o no se ha atrevido a dar: no conformarse en ser un producto en un mercado que estás ayudando a convertir en gratuito, sino dar el paso de ofrecerte como plataforma, como servicio para que otros te utilicen. ¿Que Yahoo Messenger quiere llamadas a teléfono integradas? Pues lo acuerdas con Jajah y se comparten ingresos… fórmula muy aplicable a cualquier otro software o servicio en el que los usuarios vayan a pasar mucho tiempo, desde el PVR de la tele hasta la red social de moda…. hasta operadores virtuales que quieran ofrecer llamadas de bajo coste para competir con las telecos.

Skype en teléfono móvil con versión java en beta

SkypePor fin parece que vamos a tener Skype en el teléfono móvil, hoy se ha anunciado la salida de la beta de una versión java que funcionaría en 50 móviles de Motorola, Nokia, Samsung y Sony Ericsson. Eso sí, esta versión de Skype móvil mantiene algunas funcionalidades como SkypeOut sólo estarán disponibles en un puñado de países, entre los que no está España, pero sí Brasil, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Polonia, el Reino Unido y Suecia.

Es difícil de entender cuanto ha tardado Skype en llegar a los teléfonos móviles más populares, si exceptuamos acuerdos operadoras. Si tenemos en cuenta que ya lo prometieron en 2005, la verdad es que parece que el sistema de Voz IP más popular ha pasado por una era de congelación tras la compra de eBay y sólo en los últimos meses parece volver a moverse con movimientos como este y la tarifa plana de llamadas internacionales. Mientras, un montón de actores llevan años en el móvil: Gizmo, Jajah, Fring y muchos otros…

Más información y descarga en Skype.com

Skype ofrece tarifa plana de llamadas internacionales

SkypeSkype ofrece una tarifa plana de llamadas internacionales a fijos. Los datos están en Skype.com y desde Europa consiste en un pago de 10.29 euros al mes por la tarifa plana a 34 países, entre los que están Estados Unidos, Canadá (incluyen teléfonos móviles), China, Japón, la mayoría de Europa y, por desgracia, casi ninguno de hispanoamérica (Chile, Puerto Rico). El límite está en 10.000 minutos al mes y se puede contratar desde ya.

Cuando más rumores hay que de que eBay podría vender Skype, esta tarifa plana de llamadas internacionales a fijos puede ayudar a que los ingresos de este servicio de Voz IP sean más «predecibles» y por tanto su valor más mensurable. Como opción para quien tenga familiares/amigos/negocios a los que llamar dentro de los países incluidos es bastante interesante, máxime cuando las llamadas entre usuarios de Skype siguen siendo gratuitas.

Más información en tech.blorge.com, News.com.

Fring en iPhone

Fring en iphoneFring disponible para iPhone, el excelente cliente multiprotocolo de mensajería instantánea y voz IP ha sido llevado al teléfono de Apple sin la bendición de la compañía de Jobs ni utilizar SDK oficial. Por tanto para usar Fring en iPhone habrá que haberlo liberado y añadirlo a través del Installer.

Me encanta cuando suceden este tipo de cosas. En Fring no parecen dispuestos a esperar al SDK oficial de iPhone y aguardar a pedir la aprobación de Apple para estar en la App Store. iPhone es mejor cuando tiene aplicaciones de terceros, es un dispositivo más completo y sus usuarios tienen más opciones donde elegir. Llevo probandolo un par de meses y es insoportable lo cerrado que es y la que liar para instalar cualquier cosa ¿Qué Apple puede garantizar una mejor experiencia controlando por completo el dispositivo? Quien quiera comprar eso que lo haga, siempre está la posibilidad de sólo añadir lo que Apple bendiga y de lo que se lleven un porcentaje en la AppStore.

El resto mientras puede disfrutar de Fring, un estupendo software sistema multiprotocolo de mensajería instantánea y vozIP, permitiendo comunicación con usuarios de Google Talk, Skype, Live Messenger, Twitter, Yahoo y cualquiera que utilice SIP, funcionando sobre una conexión 3G o Wifi. Lo estoy probando ahora mismo y de momento va todo bien, aunque no he probado aún la voz con Skype desde iPhone.

Por cierto, aunque es posible que siendo gratuito se planteen estar disponible la AppStore cuando salga (de hecho afirman que se trata de una primera versión beta para conseguir feedback), un probable punto de desacuerdo será cuando iPhone sea 3g y Fring permita voz IP a través de este tipo de conexiones.

La exclusiva la dio TechCrunch. Más información en el blog oficial, que también comparte el siguiente vídeo explicativo:

Flashphone, llamadas gratis desde el navegador

flashphone

Me invita Alfredo Moles a que pruebe Flashphone un servicio de Voz IP ruso que se suma al carro de ofrecer llamadas gratis a teléfonos fijos de numerosos países, con algunos elementos propios que le dotan de cierto interés. El primer rasgo distintivo de FlashPhone es que se accede a través del navegador con un interfaz Flash 9; si se tiene acceso web, se tiene un teléfono a mano. Nada de instalar aplicaciones o utilizar un teléfono especial, ir a la web, registrarse y teclear el número destino. También permiten llamadas gratuitas entre usuarios del servicio.

Flashphone es de momento bastante pobre: secciones de la web incompletas, falta de disponibilidad, una calidad de voz medianita y sólo permite tres llamadas de hasta tres minutos cada día (al menos de momento). ¿Algo interesante, además del acceso web? Pues su modelo de negocio basado en la publicidad. Cuando marcamos se nos muestra un vídeo, a priori relacionado con los intereses que hemos marcado en el registro.

Flashphone es un giro más a cómo hacer negocio con la voz, algo cada vez con un futuro complicado por la propia «comoditización» que provoca la VoIP, razón por la cual los modelos basados en ella tienen un recorrido de duración bastante incierta. Si hay algo, además, que me produce rechazo es el modelo de anuncios precediendo la conversación desde el teléfono (esos que cuando quieras llamar por una urgencia te contarán las bondades del supermercado). Flashphone es un giro sobre ese concepto, aunque al menos el hecho de que sea web hace pensar que no será empleado en llamadas en las que su postergación por publicidad suponga un gran fastidio.