Llamadas de Whatsapp donde no han triunfado Skype, Viber, Hangouts…

Whatsapp en el móvil

Llevo un par de semanas utilizando las llamadas por Whatsapp y, como glosan la mayoría de «reviews» que circulan por ahí, los resultados han sido irregulares: calidad del audio variable, muy dependiente de la calidad de la conexión, pero aceptable en la mayoría de ocasiones.

El caso es que se está viendo este tema de las «llamadas de Whatsapp» como un nuevo intento de un over the top por liderar la VoIp en el móvil y rascar del negocio de la voz de las telecos. Un escenario en el que los Viber o Hangouts han conseguido muy poco y Skype algo más, pero en el que ninguno ha logrado desde luego una posición relevante cuando hablamos de llamadas en movilidad sobre redes móviles.

La pregunta es si con Whatsapp es diferente. Y yo creo que sí, que lo va a ser. Whatsapp tiene algo que los otros no, y es el interfaz del usuario para las comunicaciones en movilidad. La mensajería es Whatsapp en muchos mercados y va a conseguir muchas llamadas del caso de uso «empezamos con texto y acabamos hablando». El estar en esa misma pantalla a un click de distancia, el tener el panel de llamadas junto al de chats es un arma que ninguno de los competidores tenía.

Cuando lo de la compra con una valoración brutal por Facebook apunté a que parte de esa cifra habría que verla desde la perspectiva de que Whatsapp podría llevarse gran parte del negocio de Skype. A poco que ejecuten de forma solvente, creo que acabará siendo así.

2007 y Google como teleco

Bueno, espero acabar de jugar a las predicciones antes de que se acabe el año… esta de hoy seguro que es más arriesgada que aquello del comienzo del fin del DRM y consiste en que en 2007 Google comenzará a independizarse de las telecos en Estados Unidos. Y por independizarse me refiero a que ofrecerá una infraestructura de comunicaciones alternativa. Los motivos por los que creo que Google irá en esa dirección son:

  • El problema de la neutralidad de la red. Las telecos tienen sus ojos puestos en los beneficios de Google y otras «.com» a la hora de intentar cambiar las reglas de juego en la red. Para Google esto supone una gran amenaza.
  • El control de las operadoras sobre el internet móvil, problema relacionado con el anterior. Ambos son la razón por la que Google quiere ofrecer Wi-Fi gratis en las ciudades o invierte en proyectos como FON. La nueva «pequeña pantalla» es uno de los objetivos más apetitosos y en ella parten con ventaja las operadoras, como bien entiende Apple en su estrategia del iPhone.
  • Los planes de Google en la VoIP: una apuesta por la interoperabilidad y por hacer negocio con servicios de valor añadido como el Pay per call.
  • Más que un motivo, un indicio de por donde pueden ir los tiros: las compras de fibra óptica que realizó Google (Dirson).

La entrada de Google en el negocio de las telecos podría ser recibida en primera instancia como una muy buena noticia, no en vano su negocio se beneficia de que haya más usuarios conectados, por lo que harían por disminuir la barrera de entrada (el precio), pero también daría para una segunda lectura: Google como teleco sería juez y parte, proveedor de conexión y competidor de otros servicios sobre su red.