Vodafone sigue compitiendo en red móvil

Modem hspa vodafone

Vodafone ya tiene lista su conexión HSPA+, 21.6 Mbps para Internet móvil, como explica Javier en Xataka (la fuente, El Mundo). Empezará en Octubre en algunas ciudades (Madrid, Barcelona, Bilbao, Sevilla, Valencia, Málaga y Zaragoza)

Lo interesante del movimiento es que la competencia en despliegue de una mejor red móvil continúa entre las telecos, a pesar de los acuerdos para compartir red entre ellas y de la pérdida de foco por su entrada en otros negocios (sin ir más lejos, Vodafone y su ADSL, ahora ya no se posiciona como «experta en movilidad» sino como «conectividad en todos sitios»). En un contexto en el que la captación de clientes está más que complicada para los grandes operadores ante la puja de los OMVs, la vía de crecimiento está en seguir aumentando lo que se ingresa por cada uno de ellos, y eso entra en el área de datos y servicios. Seguimos en un país con una red móvil todavía algo lenta y bastante cara, pero al menos algunas cosas «se mueven».

Artículo relacionado: Vodafone Music y su tarifa plana de «Música Sin Límites»

ADSL más internet móvil de Vodafone

Router vodafone huaweiPara los interesados en temas de banda ancha e internet móvil, nuevo producto de Vodafone, «Internet Siempre Contigo». La propuesta consiste en combinar un ADSL de Voadfone de seis o doce megas de bajada con conexión a través de un módem HSDPA, que tiene un límite de descarga de tres gigas, pasados los cuales se penaliza la conexión con una bajada de velocidad hasta los 128 Kbps. Opcionalmente se pueden incluir (pagando) tarifas planas de llamadas a teléfonos fijos o móviles.

Vodafone se une a las telecos que ya ofertaban modalidades de ADSL con internet móvil «de regalo», área en la que ya habían entrado Jazztel, Ono y, hasta cierto punto, Telefónica. Probablemente la oferta de Vodafone sea más completa (aún con penalización, no hay límite total a los datos descargados en movilidad), con un producto que puede ser interesante para profesionales en casa / autónomos que viajen, pero menos atractivo para el usuario normal que se conecta de vez en cuando con el móvil para el que esta oferta resulta algo cara (49 euros al mes por seis megas de ADSL).

En todo caso, parece que el futuro de las telecos va por ofertas que integren no ya el «triple play», sino hasta el «cuádruple play«, añadiendo conexión en movilidad, que puede sustituir a la oferta televisiva. Hasta cierto, esto punto mina el valor de futuras propuestas basadas en WiMAX o el valor de redes como FON, cuyo mayor valor apunta a complementar el ADSL.

Más detalles en Moviéndonos (disclaimer, blog de Vodafone que hace Weblogssl). Relacionadas: Vodafone compra Tele2, ADSL con internet móvil de regalo frente a las redes Wi-Fi, El ADSL de Vodafone.

Vodafone Music y su tarifa plana de «Música Sin Límites»

Modem hspa vodafone

Atención a todos los que sigáis el tema de los servicios de música online y en movilidad, movimiento audaz y agresivo por parte de Vodafone: tarifa plana de «Música Sin Límites» para todos los clientes de tu tarifa plana de internet en el móvil. Eso quiere decir que en los doce euros que cobran por esta conexión al mes, estará a disposición de sus usuarios el servicio de música en streaming que incluye el catálogo de Universal Music, Sony Music Entertainment, EMI Music, Warner Music y, dicen, la mayoría de las compañías independientes. Para hacerlo será preciso utilizar la aplicación Vodafone Music, que utiliza tecnología de RealNetworks.

Aunque quedan cabos sueltos en la propuesta y en el precio final que llegará al usuario (hablan de que a partir del 31/07/09 el precio será 16 euros/mes, cuando ahora estamos en los doce para una conexión con limitaciones), lo cierto es que estamos ante un movimiento estratégico por parte de Vodofone. El salto de las operadoras al terreno de los servicios no se va a producir sin damnificados y este caso de tarifa plana de música sin límites de Vodafone es un ejemplo claro de uso del dominio de la red: inclusión en el precio de la conexión de forma que otro servicio de música en streaming sea siempre un coste adicional difícil de justificar cuando es la operadora quien te da toda la música. Es un caso diferente a una promoción similar que ofrecía Movistar, cuyo precio era de seis euros no asociado a la conexión de datos que se pagaba aparte.

En cuanto a números, parece que Vodafone va a subvencionar el servicio unos meses y más adelante será cuando empiece a trasladar el coste. También comentan que van a ofrecer venta de canciones sin DRM, aunque este paso es escasamente relevante. Actores como Nokia comes with music, orientados totalmente al móvil, van a sufrir más impacto; otros como Yes.fm o Spotify tienen bastante mayor valor añadido al abarcar escritorio y móvil, además de servicios extra.

La tarifa plana de música en el móvil es un ejemplo más del fin de la música como producto, ahora es un valor añadido a una conexión de datos. Cierto que llevará ingresos a las discográficas, comprendiendo de una vez que para competir con lo gratis el camino no es presionar a políticos para espiar y controlar a la población, sino ofrecer una mejor experiencia. Por otro lado, parece que a partir de Agosto, te tienes que «comer la música» aunque no quieras al contratar una tarifa plana de datos con Vodafone, algo que en cierta medida viene a ser la consecución de una meta por parte de la industria de los contenidos que lleva años reclamando pagos por parte de las telecos. En todo caso, anotemos un efecto beneficioso en todo esto, empujará un poco más estos meses la contratación de conexiones de datos en el móvil y el uso del internet desde el teléfono.

Sitio oficial: Vodafone.es

HTC Magic y la experiencia de usuario en Android

HTC Magic

Muchos hemos hablado por aquí de experiencia de usuario como valor diferencial del iPhone, que a pesar de ser cerrado y tener numerosas limitaciones técnicas, ha conseguido hacerse con el protagonismo en la gama de smartphones. Cuando paso por aquí Francisco Montalvo de Nokia, discutimos sobre la relación entre controlar todo el proceso, desde el hardware a las aplicaciones y cerrar el código (modelo Apple) y conseguir una buena experiencia de usuario. El director de productos, software y servicios Nokia España sostenía que no veía relación directa entre cerrar el código y dar una mejor experiencia de usuario… y tenía razón, pero quien precisamente está llegando a una experiencia de usuario considerable no es Nokia sino Android como se puede observar en el nuevo HTC Magic.

Como muestra os dejo los vídeos sobre HTC Magic y Android que ha grabado Javier Penalva para Xataka. Muestran un terminal y un sistema maduros, muy bien diseñados y con un interfaz a la altura… aunque sea dos años después del iPhone. A continuación, los vídeos:



Merece la pena repasar el análisis de las características del HTC Magic que hace. En clave local, HTC Magic será uno de los pocos teléfonos que Vodafone ha conseguido para sacar en España antes que Movistar, si no hay cambios de última hora, lo hará el próximo mes de Abril.

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Pocket Life, Vodafone y su red social con localización del usuario

Pocket Life

Accesible en beta Pocket Life, red social móvil con localización del usuario que ha puesto en marcha Vofone. Aunque no ha hecho demasiado ruido, lo cierto es que se trata del segundo gran proyecto de la teleco con redes sociales en el teléfono tras la compra de Zyb.

Pocket Life es realmente un producto híbrido, con una versión web y otra en el móvil, en el que se instala un cliente. La idea básica es permitir al usuario compartir su localización, con varios grados de privacidad, de forma que a veces notifiquemos a nuestro «círculo íntimo», otras a «amigos», y otras a cualquier contacto según elijamos. También es posible especificar la «granularidad», desde en qué calle hasta ciudad o país cuando actualicemos… algo que puede hacerse desde la web o desde el móvil, en el que la geolocalización no llega a ser pasiva (pides los datos al GPS y luego confirmas que los quieres compartir y con quién). A esto Pocket Life suma integración con otras redes sociales como Facebook en ambos sentidos, se trae las actualizaciones de ellas y envía la información a las mismas. Otro punto interesante, permite importar los contactos desde la agenda del teléfono y la aplicación cliente – la he probado en un Nokia N96 – está bastante bien resuelta.

Un planteamiento acorde con lo que parece va a ser el futuro de las redes sociales móviles, apostando por lo que tiene sentido en el móvil – compartir donde estoy, para presentar servicios alrededor de esto – e integrando con lo que ya funciona más que buscando sustituirlo. Claro que a Pocket Life se le pueden poner bastante objeciones, desde el error de no integrar todo esto en Zyb (ahora tienen dos productos demasiado parecidos) hasta que ya hay muchos otros productos que hacen lo que ellos: Loops, Ipoki, Brightkite y un montón más.

En todo caso, un tema pendiente de analizar es como las operadoras, que siempre han tenido muy cerca la red social del usuario (está en su agenda del móvil), siguen imitando modelos de terceros) a la hora de plantear lo social en movilidad. Por cierto, será curioso cuando tanto Nokia como Vodafone quieran que su aplicación de red social vaya preinstalada en el teléfono, Nokia con Ovi y Plazes, Vodafone con Pocket Life.

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El ADSL de Vodafone

Router vodafone huawei

A partir del 8 de Octubre estará disponible el ADSL de Vodafone, consumando, un año después, la compra de Tele2. Como oferta de conexión ADSL no va a ser nada revolucionario: 34,9 euros por 12 megas y 29,9 euros por seis megas, ambas modalidades suben 5 euros si se desean llamadas a fijos nacionales gratis. La velocidad de subida es muy floja (entre 300 Kb y 500kb) y, al menos, no hay cuota de alquiler de línea.

Lo interesante de la oferta está en cómo aprovecha Vodafone que es una operadora e telefonía móvil. El router – un Huawei HG553 – permite pinchar un modem HSDPA, por lo que si se cae el ADSL, tendremos una conexión de repuesto. Esta segunda conexión tiene un límite de 3GB mensuales, a partir de los que la velocidad cae a 128 Kbps, pero esto sólo aplica en casa. Desaprovecha ADSL de Vodafone la oportunidad de ofrecer una oferta agresiva de ADSL más internet móvil al pretender cobrar 2,9 euros por día en que lo usemos en movilidad (el modem HSDPA lo podemos desacoplar del router y llevárnoslo). Si a eso le sumamos que exigen una permanencia de 18 meses, la conclusión es que la entrada de Vodafone en la banda ancha en el hogar es más bien decepcionante.

Vodafone tiene el liderazgo de la conectividad móvil en España, pero venía necesitando poder ofrecer ofertas combinadas de ADSL y 3G para combatir las de TElefónica, Ono y Jazztel. Es el camino correcto, pero una política de precios ultraconservadora a la hora de obrar por la conexión móvil, un upload bastante flojo (algo endémico de las conexiones en este país) y el exigir una permanencia de 18 meses malogran la apuesta del ADSL de Vodafone.

Imagen y más información en Banda Ancha.

ADSL con internet móvil de regalo frente a las redes Wi-Fi

JazztelEn los últimos meses estamos asistiendo a las primeras ofertas que unen una conexión de internet móvil con la de ADSL. Los primeros ejemplos los hemos tenido con Jazztel, que da los 100 primeros megas gratis en el móvil para clientes de ADSL 20 megas (El otro lado) y Ono, que da cinco megas gratis al día a sus clientes de banda ancha (Xataka Móvil). Ambos, Jazztel y Ono, tienen planes de precios para quienes quieran descargar más datos desde la conexión de móvil.

Logo TelefónicaClaro que estamos todavía ante ofertas que permiten un uso marginal de la conexión en el móvil, con el agravante de que las operadoras se atreven a llamarlas tarifas plantas (¿Dónde está consumo para impedir que usen esa despreciable técnica de marketing consistente en llamar tarifa plana a una que no lo es?). Pero el tema que creo más interesante de esta tendencia es la llegada de los grandes operadores, siendo Telefónica la que apunta a disparar primero, aunque con una estrategia diferente: regala el módem USB y un mes de conexión gratis a los clientes que contraten ADSL. Más que hacer un paquete de las dos conexiones, Telefónica apuesta por dar «un mes de prueba» para llevar clientes a la internet móvil. Luego tenemos el caso Vodafone, de la que todavía esperamos que saque algo conjunto a las conexiones ADSL de Tele2.

¿Qué está cambiando en el mercado? Básicamente que el interés ya no se centra en añadir el disponer de una red Wi-Fi a la oferta de conexión. El ADSL es un mercado en el que es difícil diferenciarse si no es por precio, por lo que dar «conexión + conectividad fuera de casa con otra red» es un factor importante para desmarcarse de la competencia. Hasta ahora los esfuerzos habían apuntado a las redes Wi-Fi – seguro que en FON tienen esto muy presente – pero las operadoras se mueven ahora a soluciones basadas en 3G y 3.5G. Si antes la preocupación era el «triple play» (telefonía fija, televisión y banda ancha), ahora la competencia es por el cuádruple play. Eso sí, todavía con conexiones ridículas y precios escandalosos, pero al menos, en esa dirección.

Zyb, la red social en el móvil

nokia n95Zyb es una aplicación/servicio que ha sabido ver que la red social más utilizada es la que está en la agenda de nuestros teléfonos móviles. En ella tenemos a los contactos que más nos interesan, tanto en el plano personal como profesional, y donde «más interesa» pues es desde donde nos comunicamos con ellos. Si vamos al usuario más joven, Zyb tiene todavía más valor, es en el móvil donde cada vez más lleva sus vídeos, sus fotos y su música. ¿Lifestreaming? ¿Newsfeed? Si tienen sentido y valor, deberán ir integrándose en el móvil y esa es la apuesta que hizo Zyb para evolucionar desde una aplicación de backup de agendas en 2006.

Y es que, aunque suene ahora a oportunista, tenía una entrada en borrador sobre Zyb desde hace meses. Para más inri, ayer leí este post de Jorge L. Arienza sobre el servicio y me dije que tenía que publicarlo… cuando se ha cruzado la noticia de que Vodafone ha comprado Zyb (Loogic). Después de eso, la tesis principal del artículo deja de tener sentido, consistía en que en la era de lo social en la web, las operadoras tenían la sartén por el mango a la hora de acceder a los contactos de los usuarios y ofrecerles servicios orientados a lo social y con información de la localización de los mismos. Eso sí que tiene sentido y no lo de querer controlar el internet móvil. Una gran compra la de Zyb para Vodafone.

Por cierto, mi usuario en Zyb.

Otello, buscando desde el móvil con fotografías y la realidad aumentada

Otello de Vodafone

Otello es un futuro buscador de Vodafone que tiene como punto de entrada fotografías tomadas desde el móvil. Lo han expuesto en el Cebit, como comenta OIM, pero todavía siquiera ha empezado en pruebas en Alemania, primer lugar donde planean ofrecerlo. La idea de Otello es la de poder hacer una foto de casi cualquier cosa, desde la Catedral de Burgos a la portada de un DVD, pasando por un cuadro de un museo (cuidado con donde esté prohibido), un famoso o un coche. A partir de ella, Otello nos devolverá «información relevante relacionada con el mismo», tal como hace cualquier buscador. Además de Vodafone, hay más empresas trabajando en el mismo concepto, como es el caso de Nokia y su propio buscador visual.

Aunque la idea de Otello es atractiva y se acerca al concepto de realidad aumentada, al final no deja de ser el plantear un método alternativo al teclado y la introducción de frases o keywords a la hora de introducir información en un buscador. Hay contextos en los que tiene sus ventajas (no sé el nombre de lo que estoy viendo), pero se antoja difícil cuantificar en qué número de ocasiones esto es así. Otro problema es que el porcentaje de aciertos en el reconocimiento de imágenes cuando el dominio es «todo lo que se puede fotografiar» probablemente sea muy bajo; otro escenario diferente sería un dominio mucho más acotado como el ejemplo que hemos comentado del museo, hago una foto al cuadro y me descargo una audioguía (aunque en este caso, introducir un número o utilizar los Qrcode, métodos de entrada alternativos junto a la voz a las fotografías, se antojan como más fáciles). De lo que sí puede presumir esta apuesta de Vodafone es de encajar perfectamente en la tendencia a la publicidad en el móvil asociada a la localización del usuario.

Un último apunte, aunque este Otello de Vodafone funcione mejor o peor, creo que más tarde o más temprano los buscadores en el móvil basados en fotografías empezarán a hacerlo de una forma más o menos razonable. ¿Os imagináis un escenario en el que estáis en cualquier lugar conociendo gente – ligando en un bar, sin ir más lejos – y el «obejtivo» os hace una foto y de repente conoce todo lo que hay en la web sobre ti? Pues probablemente durante este año – a más tardar en 2009 – tendremos servicios que permitirán eso.

Expediente a Movistar, Vodafone y Orange

Operadoras

¿Recuerdan aquello de la subida del establecimiento de llamada en Orange, Vodafone y Movistar, cuando les obligaron a tarificar en segundos? Fue un perfecto escándalo, una indecencia y un abuso de su oligopólica posición, del que por fin parece haberse percatado la Comisión Nacional de Competencia (CNC). Este organismo ha abierto expediente a Movistar, Vodafone y Orange por

«presunta infracción de las normas de defensa de la competencia como consecuencia del reajuste de tarifas que tuvo lugar el pasado 1 de marzo, tras la entrada en vigor de la ley de mejora de protección de los derechos de los consumidores y usuarios, que prohibía la práctica del redondeo y obligaba a las compañías a la tarificación por segundos»

Siete meses después y tras las denuncias de las organizaciones de consumidores, se abre un expediente que, según El País podría llegar a multas de hasta el 10% de la facturación de cada compañía. Esperemos que llegue a algún sitio y que de una vez por todas, se promueva una competencia más allá de ofertas incomprensibles en las tres grandes operadoras, de la que sólo nos salva la estrategia agresiva de Yoigo.

Relacionada: Módem USB HSPA de Vodafone y la visión de las operadoras.