En el nuevo sector móvil, el mejor ataque es una buena defensa

Operadoras

Esta semana hemos estado en la presentación de la respuesta de Vodafone al agresivo movimiento de Movistar de acabar con las subvenciones en la compra de móviles para captar clientes. Antes de nada, merece la pena analizar al detalle el nuevo modelo comercial de Vodafone, porque refleja hacia donde va el sector de las grandes telecos en España en un matiz: fin de la subvención para captar nuevos clientes, aumento de la misma para intentar fidelizar a clientes actuales.

Financiación y permanencia de facto

Tanto si eres nuevo cliente por cambio de compañía como si te mantienes en la misma pero quieres renovar terminal, la pregunta es si conviene conseguirlo a través de la operadora o libre a otro actor. Si te quedas en la misma compañía y consigues el teléfono por puntos o con oferta «especial», se mantiene el escenario actual de terminal barato o «gratis» con permanencia. De hecho Vodafone plantea un nuevo modelo de permanencia, una oferta del 15% en la tarifa a cambio de firmar un año con ellos.

En el caso compra con Vodafone y Movistar, dependerá de si consiguen mejores precios por el volumen que contratan a las compañías: el terminal viene personalizado con su software, pasa por su aprobación en caso de actualización del sistema (al menos Android) y además hay una permanencia «de facto» puesto que si uno quiere cambiar a otra teleco tendrá que pagar los intereses. Eso de irte a otro operador y seguir pagando el teléfono a Vodafone no es un escenario que quieran potenciar, su argumento es que te pagan los intereses a cambio de seguir con ellos.

Sigo pensando que el nuevo escenario es una oportunidad para que otros actores con músculo financiero puedan crecer con la venta de teléfonos libres, como sería el caso de bancos y de grandes distribuidores tipo El Corte Inglés, que también son capaces de vender financiando sin intereses. Su mayor hándicap es la inercia de la gente a comprar el teléfono a la operadora, pero un análisis puramente racional llevará cada vez más a los usuarios a comprar el terminal libre.

Estrategia en tiempos de low cost y mercado a la baja

Al final tenemos la adopción de la estrategia basada en que «el mejor ataque es una buena defensa». Las grandes telecos – a la espera de lo que haga Orange – van a invertir mucho menos en captación de clientes y más en retención, algo que parece muy razonable habida cuenta de que en el contexto económico actual todo el mundo busca ajustar costes y la tendencia es cambiar por precio de tarifa más que por terminal.

Haya estado más o menos pactada, sólo hacía falta que uno se atreviese a dar el paso para que el resto le siguiese, de hecho apostaría a que Orange no tardará en sumarse y me quedo con la incógnita de Yoigo, que hasta hace poco aseguraba que iba a seguir subvencionando. Desde los operadores móviles virtuales se saluda al nuevo escenario como una buena noticia (caso Maini desde el blog de Más Móvil), pero no estoy seguro de que todo vaya a su favor: necesitan captar clientes que ahora están en los grandes operadores y estos ahora van a gastar más dinero en retención y en tarifas competitivas. O al menos, es lo que se espera de ellos si no quieren que el cambio haya en sido en balde.

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Buscando efecto red en telefonía móvil: Tuenti, Facebook, Whatsapp y las operadoras

Vodafone 360

El efecto red está detrás de uno de los grandes negocios de la informática personal en toda su historia: Windows. A más usuarios, más software y más conocimiento distribuido sobre cómo funciona la plataforma… lo que lleva a más usuarios. En el móvil esto no ha sido fácil de replicar por el menor uso de aplicaciones y por su rol como herramienta de comunicación, aspecto en el que se han impuesto estándares abiertos: el correo electrónico, la voz, el SMS. Sin embargo la situación está cambiando y la búsqueda del efecto red en el teléfono móvil se perfila como una de las variables más relevantes en la competencia en el sector en este nuevo año. Candidatos a intentarlo no van a faltar, veamos:

Blackberry RIM: son quienes mejor lo han explotado gracias a su Messenger y las tarifas de datos a precio fijo, gracias a lo cual han conquistado a mucho público joven. No obstante, los sistemas de mensajería multiplataforma amenazan su posición, liderados por…

Whatsapp: probablemente la aplicación del año en 2010. Mensajería gratuita y multiplataforma (iPhone, BlackBerry, Android y Nokia) ha conquistado el trono que ostentaba el Messenger de Microsoft en los ordenadores de escritorio. Es una buena y una mala noticia para el resto de fabricantes, que tienen en Whatsapp una alternativa real a Blackberry Messenger, pero con la que el efecto red se desplaza a una aplicación de terceros y no a su plataforma

Facebook: en el ámbito de las aplicaciones, Facebook es la mayor amenaza para Whatsapp. Masivamente instalada en cada plataforma, poco a poco van añadiendo chat y notificaciones que hacen de Facebook un sistema multiplataforma de mensajería.

Tuenti, Movistar y el resto de operadoras: las operadoras siempre han intentado crear efecto red con ofertas de llamadas entre números de la misma compañía. La nueva virtual de Movistar basada en Tuenti (se va a llamar «Tú»), presentó tarifas y ofertas, en las que se incluye el chat de Tuenti de forma gratuita. Se trata de poner en valor el efecto red del servicio de redes sociales, buscar trasladarlo al móvil. Por cierto, Vodafone ofrece Facebook gratis hasta marzo de 2011 como forma de contrarrestar el lanzamiento.

Apple: además de la plataforma de aplicaciones, hay dos servicios con los que Apple quiere aumentar su efecto red. Se trata de GameCenter y de Facetime, aunque en el terreno de las comunicaciones por mensajería todavía no han dado un paso al frente. El resto de fabricantes tampoco ha puesto sobre la mesa nada destacado.

Es de esperar en 2011 competido en este tema en el que no está de más anotar un aspecto que puede llegar a ser importante: conforme las operadoras sigan integrando servicios propios o de terceros «gratis» iremos a un escenario más perjudicial para la neutralidad de la red.

Con Pepe Romero de Vodafone

Para Xataka Móvil y en colaboración con Plokiko he realizado una entrevista a Pepe Romero, director de comunicación de Vodafone. Hacemos un repaso al mercado, al cambio provocado por la irrupción de los OMVs, al smartphone como elemento decisor a la hora de elegir operadora, a la atención al cliente como gran problema de Vodafone y el resto de telecos y a la neutralidad de la red y su posición respecto a ella. Si algo no hace Pepe Romero es esconderse, es una de esas entrevistas en las que «hay chicha».

La primera parte: «Nuestra prioridad y obsesión es mejorar la atención al cliente». Entrevista a José Romero, Director de Comunicación de Vodafone

¿Iremos a algún sitio con un tablet de siete pulgadas?

Samsung Galaxy Tab tablet

Por fin he podido probar el Samsung Galaxy Tab, el tablet Samsung que de entrada parecía pequeñito al apostar por las siete pulgadas. Y sobre el tamaño y las posibilidades de comunicación gira la estrategia de Samsung, una vez que iPad se ha erigido en un gran éxito de ventas y está el sector de la informática clásica temblando ante la posibilidad de la «canibalización de las ventas de ordenadores». Galaxy Tab se posiciona como un dispositivo más portátil, que se puede llevar en el bolsillo del abrigo o la chaqueta (en verano más complicado, claro) y que puede sustituir al móvil para las comunicaciones ofreciendo una mejor experiencia a la hora de trabajar.

Sobre el papel, los planteamientos de Samsung tienen sentido, de hecho es el mejor producto que podían sacar. Hoy por hoy no tienen un sistema operativo que pueda competir en «una experiencia tablet«, por lo que sus posibilidades estaban entre sacar un dispositivo como el Galaxy Tab o esperar al año que viene como van a hacer otros fabricantes, por ejemplo, LG. Claro que, al igual que uno tenía sus serias reservas sobre iPad, cuando se propone una nueva experiencia de usuario y contexto de uso, la adopción por parte de la gente es incierta. Al final la ecuación es que se gana en consumo de contenidos respecto al móvil pero sin llegar al nivel de las «nueve pulgadas y su experiencia de revista multimedia», con más tamaño, peso y un universo de aplicaciones no adaptadas especialmente para él. Si a todo eso añadimos que en España se vende con Vodafone y una tarifa de datos, tenemos que su posicionamiento es el de sustituto del móvil o, al menos, como segundo terminal. Complicado

Nexus One finalmente a través de operadoras. Vodafone en España

Google Nexus One

El Google Nexus One ya está en España y lo comercializa Vodafone, siguiendo el modelo clásico de distribución por operadora de telefonía que subvenciona los terminales a cambio de contratos de permanencia. Aunque en un principio se apuntó a que Google pretendía «revolucionar» como se venden teléfonos saltándose a las telecos, lo cierto es que no hizo nada que no se hubiese hecho antes: venderlo libre desde una tienda online propia a un precio sin subvencionar. Tras encontrarse que lo del servicio postventa y soporte directo a clientes no es lo suyo, han renunciado finalmente a venderlo directamente y están llegando a acuerdos como el que tienen con Vodafone.

La clave, en mi opinión, es que Google no ha encontrado ingresos suficientes en las actividades del usuario para poder subvencionar ellos el Nexus One. Eso sería lo que podría permitir un cambio en el modelo de distribución, que con el dinero que hacen por publicidad y venta de aplicaciones, les saliese a cuenta descontar una cifra importante del precio. Como esto parece que no lo hace ni quien mejor exprime un terminal en ingresos por usuario tras la venta – Apple – y además es una contraindicación (quien gasta más luego en aplicaciones y servicios en el móvil también es quien está dispuesto a pagar una cifra mayor de entrada), todo indica que seguiremos comprando terminales a las operadoras de telefonía… aunque muchas veces hacer cuentas nos podría llevar a concluir que comprarlo libre y escoger una operadora low-cost sale más rentable.

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Más información en XTK Móvil: Nexus One desde hoy en España con Vodafone: disponibilidad y precios.

VoIP en la conexión de datos Vodafone, alternativa al ADSL

Modem hspa vodafone

Las hasta ahora palabras malditas – «Voz IP» – empiezan a oírse de boca de las operadoras. Si hace poco Telefónica se hacía con Jajah, Vodafone da el golpe con las nuevas tarifas «Internet Contigo» y una jugosa tarifa plana sin disminución de la velocidad y con P2P y Voz IP. Claro que la nueva tarifa «la cobran bien» – hablamos de 50 euros al mes – pero empezamos a poder considerarlas una verdadera alternativa a la conexión ADSL o de cable.

Unos días con Vodafone 360 y el Samsung H1

Samsung h1

Llevo unos días probando Vodafone 360 en el Samsung H1, teléfono creado ex profeso para el nuevo servicio de redes sociales en el móvil. El terminal en sí lo podemos calificar de solvente, funciona con el sistema operativo LiMo y se mueve con una soltura aceptable, además de contar con una cámara bastante decente (me ha sorprendido en vídeo, por ejemplo) y una pantalla táctil que responde razonablemente bien. Donde quizás tiene más campo de mejora es en el navegador web y la gestión del correo. Sobre él está la capa de Vodafone 360, que confirma lo que veníamos comentando al respecto, un planteamiento impecable en lo que a aproximación de las redes sociales en el móvil se refiere, pero también siembra dudas respecto a que puedan conseguir una ejecución brillante del mismo.

Aunque hay elementos a priori bien resueltos, como el de abrir un contacto y tener todas las opciones de comunicación disponibles además de llamada y SMS, luego nos encontramos con que hay servicios como Facebook que no es posible utilizar desde el cliente 360 para enviar mensajes privados. Junto a limitaciones de este tipo encontramos que las actualizaciones llegan con cierto retraso respecto al acceso directo, algo que para Facebook puede funcionar, pero no si lo que plantean es sumar servicios como Twitter (todavía no integrado, al igual que Tuenti). Este es un problema común a otras propuestas similares como la de Motorblur de Motorola. Con este tipo de limitaciones tenemos que la propuesta de Vodafone 360 todavía no está del todo madura para satisfacer al «super usuario de redes sociales», aunque no le queda demasiado. Partiendo de que ese es su público objetivo más que el profesional que prioriza el correo electrónico o el usuario avanzado que quiere usar Twitter y tener cien aplicaciones, el Samsung H1 + Vodafone 360 se quedan de momento en una primera aproximación a lo que debe ser este servicio en 2010.

Una revisión más a fondo en Xataka

Por cierto, rompiendo una norma propia de no poner anuncios dentro de los contenidos, os dejo con una debilidad: el anuncio de 360 con James Gandolfini, «Tony Soprano»:

Hacia la madurez de las tarifas de internet en el móvil

Modem hspa vodafone

Vodafone anuncia que elimina la bajada de velocidad de sus tarifas de internet en el móvil, lo cual vuelve a situarles como la punta de lanza en las comunicaciones móviles en España. La bajada a 128 kbps pasados los x gigas de descarga al mes, serán parte de la historia, como matices: disminuirán la velocidad de la conexión en caso de saturación de la ref. Los detalles los dan en Xataka. Es un paso más hacia la madurez de las tarifas de internet en el móvil, un terreno en el que todavía queda mucho por andar y un gran enemigo por vencer: seguimos con la ausencia de una regulación que imponga la neutralidad de la red que impida prácticas como el filtrado el tráfico (P2P, VoIP) según el criterio de las operadoras.

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Vodafone 360, algo más que Vodafone Live 2.0

Vodafone 360

Mi primera impresión al saber de Vodafone 360 era que venían a vendernos una especie de «Vodafone Live 2.0«, un nuevo portal cautivo de la operadora con tarificación especial, tan cerrado como los actuales pero con bordes redondeados y caritas de los contactos. Estaba equivocado. Tras estar en su presentación puedo decir que Vodafone 360 es un proyecto ambicioso, inesperado viniendo de quien viene, muy bien pensado y muy por encima de otros planteamientos basados en comprar la startup de turno o replicar servicios de éxito y ponerles el logo propio. Veamos.

¿De qué va Vodafone 360?

Te compras un móvil Vodafone, lo enciendes y ahí tienes integrado un «concentrador de sitios sociales». Puedes añadir los contactos de Facebook, Twitter, Messenger, Gmail y otros, comunicándote con ellos sea cual sea el sistema que utilicen. Abres un contacto y, si está conectado puedes abrir un chat, y si no un mensaje directo o llamarle o enviarle una foto o compartir la localización… cualquier comunicación que estos servicios permitan. Y no sólo desde el móvil, hay versión web de Vodafone 360 para acceder desde el navegador del ordenador y gestionarlo todo: añadir contactos, crear grupos, etc…

Algunos detalles técnicos son muy interesantes. Por ejemplo, ofrecen espacio en la nube para compartir fotos de forma gratuito (número de gigas por determinar), la unificación de contactos está realmente bien resuelta y la presentación al usuario con ordenación por «intensidad de relación» (primero con quien más me comunico), es brillante.

La red social ya estaba en el móvil

Lo importante en este caso es la integración de todo en el móvil y con su agenda, que es donde todo el mundo tiene su verdadera red social. Creo que Vodafone ha aprendido mucho desde la compra de Zyb y el mayor acierto ha sido el de no pretender crear una experiencia nueva, sino buscar facilitar lo que los usuarios ya hacen.

Hay un aspecto a tener en cuenta, al igual que puedo usar 360 para comunicaciones en Facebook o Messenger, tienen sus propios contactos, su propio sistema de mensajería, para compartir fotos, localizaciones y opiniones sobre sitios y planes para ampliar esto en el futuro. Es un «agregador con vocación de usurpador» en todo caso.

¿Vodafone 360 evil, se aprovechan de su condición de operadora?

Es el tema nuclear, cuando un «carrier» entra a dar servicios tiene todas las papeletas para abusar de su primera condición para apalancar el segundo mercado. Tal como lo explican, parece que puede que esta vez no sea el caso. No habrá tarifa de datos especial para Vodafone 360, de forma que no favorecerán su uso respecto a otros sistemas similares o respecto a utilizar directamente la red social que quiera.

Luego tenemos el tema de los terminales. Vodafone 360 H1 es uno de los «teléfonos para 360», que vendrá con todo esto integrado. Bastante potente, fabricando por Samsung y con Linux como sistema operativo. Luego a los Symbian añaden la aplicación como al resto de sistemas, pero con una integración menos fuerte, barajaban lanzar dentro de unas semanas con alrededor de 100 terminales compatibles. En todo caso, si no son de los teléfonos creados específicamente para 360, los usuarios tienen la opción de no usar nada y quitar el iconito de la pantalla.

Vodafone 360 H1

Hablemos de dinero: SMS y la tienda

Vodafone 360 canibaliza los SMS, facilita y mucho el uso de mensaje directo vía FB o Twitter y también el mensaje a grupos. Quien haya llevado adelante este proyecto dentro de una operadora a buen seguro que ha tenido que vencer no pocas resistencias. Claro que la mayoría tenemos claro que si no lo hace la operadora, la gente va a utilizar el correo o Tuenti o Facebook con tal de no pagar los astronómicos precios de los SMS, el fin de estos mensajes es inevitable.

¿A corto plazo va a compensar? Desde los responsables de Vodafone se confía en que servicios como 360 promueven la comunicación y que, en algunos casos, esto producirá más llamadas. El sistema te avisa de que «Pepito cumple años» y al lado del botón de mandar un mensaje en Facebook tiene el de llamar directamente, más de uno «caerá en la tentación». Y, claro, luego viene la…

Tienda de aplicaciones y contenidos

La fiebre de las AppStore sigue en auge: Apple, Windows Mobile, Android, RIM, Nokia, Telefonica, ahora Vodafone… es un movimiento lógico. Vodafone 360 te da mucho tiempo de usuario y descartando la publicidad como salida de éxito, los sitios sociales van a empezar a explorar el vender cosas a sus usuarios. En el caso que nos ocupa, contenidos digitales (vídeos, canciones, tonos) y también aplicaciones. Ojo, porque los de las aplicaciones en 360 tiene mucha miga: Vodafone presume que serán multiplataforma. Dado que ellos desarrollan sobre todos los sistemas (excepto Apple, entiendo), quienes construya sobre su API, podrá desplegar sobre cualquiera de ellos.

Soy muy escéptico sobre este punto, volver a reinventar el concepto de Java me parece muy complicado, pero de funcionar resulta una propuesta de valor interesante: ¿conviene construir tu aplicación sobre un sistema o sobre algo que me permite llegar a varios?

Debilidades

A la dificultad de ejecutar bien sus planes respecto a la tienda de aplicaciones, habría que añadir varias debilidades y dudas sobre el proyecto. La primera es sobre las relaciones de Vodafone con el resto de actores, tanto fabricantes (Nokia tiene su agenda y OVI se parece mucho a todo este tinglado; Google quiere Android para empujar sus servicios) como otros operadores (te puedes bajar 360 y ejecutarlo en cualquier terminal aunque uses otro).

A eso sumaría que mantengo mis dudas sobre el lifestreaming. Para la mayoría de los usuarios ¿aporta mucho valor agregar seis servicios sociales? ¿No se concentran en Facebook y Tuenti por simplificar sus comunicaciones? El peligro de que agregar tanta actividad se traduzca en «sobreinformación» y por lo tanto en pérdida de utilidad, también es importante. Habrá que analizar además la gestión de la privacidad, teniendo en cuenta que hay gestión de información personal y posibilidad de compartir la localización.

Conclusiones sobre Vodafone 360

Cuando vas esperando lo peor y te encuentras con algo bien planteado y ejecutado, siempre resulta más difícil articular una crítica. Dentro de unas semanas lo tendremos en la calle y podremos ver la implementación final de muchos detalles relevantes, pero lo que he visto hasta ahora me hace pensar que en apertura, orientación al usuario y desarrollo se han sabido distanciar de los planteamientos casposos de los portales tipo «Vodafone Live».