¿Será reescrito el 60% del código de Windows Vista?

De piedra se queda uno cuando lee cosas como que «el 60% del código fuente de la versión para consumidores de Windows Vista será reescrito«, que publica smarthouse.com.au y del que se hace eco Slashdot.

Al margen de las expectativas y opiniones que suscite Windows Vista, plantear que un producto de la magnitud de un sistema operativo será reescrito en su mayor parte apenas unos meses antes de su salida al mercado en 2007, exitiendo versiones beta ya en pruebas es sencillamente increíble. O eso, o Microsoft prepara su suicidio como compañía. ¿Alguién de los que ha dado luz verde a la aplicación de un artículo de este tipo se ha planteado el modelo de desarrollo software que utilizan en Redmon? ¿espiral de dos escalones, programa y escupe? ¿han oído de hablar de análisis, diseño, integración, fase de pruebas? Lo más sorprendente es que haya llegado a portada en Slashdot.

Infocards como metasistema de identidad Windows Vista

cardspace

InfoCard es el nombre del «relevo generacional» de Passport como propuesta de Redmon para la identificación universal en internet. A priori, por los detalles que se han ido haciendo públicos, la principal diferencia respecto a su anterior proyecto es que InfoCard puede trabajar con múltiples certificadores de identidad y no con uno sólo como hace Passport, por lo que podríamos hablar de un «metasistema de identidad». Passport no desaparecerá sino que quedará para autenticar a los usuarios en los sitios de Microsoft (vamos, lo que es en la actualidad).

Y claro, Microsoft va a intentar que InfoCard sea universalmente adoptado integrándolo en Windows Vista y Explorer 7, aunque también estará disponible para Windows XP. La idea es que como usuarios podamos seleccionar identidades (podemos tener varios perfiles para un usuario) cuando vayamos a acceder a una web que soporte InfoCard o, por debajo, se haga una llamada a un servicio web que lo haga. La identidad del sujeto será validad por un «proveedor de identidad», entre los que el Active Directory Federation Services de Microsoft será uno más.

Con la mente puesta en ese «El dorado» nunca alcanzado de la verificación de identidad en internet, InfoCard se plantea como un instrumento para almacenar los usuarios en los distintos sistemas y como método para realizar pagos. Además mediante el uso de tarjetas se plantea como alternativa para autenticarnos en el sistema operativo, Windows Vista otra vez. Resumiendo, un «single-sing-on» en toda regla.

Para empezar creo que el planteamiento tiene ventajas bastante interesantes: el usuario es quien decide que InfoCard utiliza y con quién, controlando la información que facilita en cada momento y lo hace de manera uniforme si este mecanismo es masivamente adoptado. Su subsana también uno de los principales defectos de Passport, que es el de un proveedor único de identidad, que encima era Microsoft.

Me quedan varias dudas. La mayoría son acerca de la apertura del sistema a que cualquiera pueda desarrollar su cliente para InfoCard, y que por tanto pueda ser integrado en otros sistemas y navegadores (sobre todo Linux y Firefox u Opera). También habrá que analizar la robustez del sistema ante posibles ataques y no olvidar que Microsoft no tiene un gran dominio de lo que se cuece en la red, donde hay actores bastante independientes (Amazon, eBay, Google, Yahoo) que de no adoptar InfoCard podrían dejar el proyecto como un semifallo.

Vía News.com, más información Msdn.

Windows Vista en Mac

Personalmente la última conferencia de Jobs me ha resultado un pequeño gran bluf. A pesar de que no siento gran simpatía por algunas prácticas de Apple, me hubiese gustado verle entrar en el sector de los equipos de bajo precio para fomentar una alternativa mayor a Windows, sobre todo en los sobremesa.

Pero Apple no está por la labor y lo único presentado digno de mención son los nuevos Macbook Pro, el estreno de Intel en los portátiles Mac. Lo más interesante es que Apple parece que no va a intentar impedir la instalación de Windows Vista en estos equipos. Windows XP quedaría fuera ya que los nuevos Mac no usan BIOS sino Extensible Firmware (EFI), tecnología posterior a XP (vía Denker Uber y yonmacklein).

No creo que se deba a una despreocupación por la competencia de Windows Vista, más bien entiendo que quien reforzar su posición en el mercado corporativo. Hay multitud de intranets y de aplicaciones internas en las empresas construidas para los sistemas de Microsoft. Un equipo con Mac OS y Windows Vista se adaptaría a un perfil de empleado que trabajase en diseño y tuviese que interactuar con programas del universo Windows. Bueno, también se adapta a los usuario amantes de los videojuegos. Cierto que existe el proyecto Darwine, pero no creo que Apple confie demasiado en iniciativas de este tipo.

En cualquier caso, yo ando la mar de contento con Ubuntu en mi portátil y dudo mucho de que vaya a comprar una máquina Apple, al menos hasta que bajen bastante de precio. Además, conociendo como se las gastan los «maqueros» ¿alguien cree que se van a dedicar a instalar Vista en sus equipos?

Windows Vista en la conferencia de Gates en la CES

Comienza la CES, posiblemente la mayor convención sobre productos de las nuevas tecnologías del mundo, en Las Vegas. Y uno de los platos fuertes era sin duda la ya celebrada conferencia de Bill Gates. En ella ha hablado de muchos temas, pero uno de los protagonistas ha sido la gran apuesta de Microsoft para el 2006 y los años venideros, Windows Vista. Realmente Gates no ha desvelado ningún gran secreto que no se conociera ya, pero ha hecho una demostración del sistema y, por una vez, parece que no se ha bloqueado el equipo…

Las novedades de Windows Vista que ha resaltado Gates han sido:

  • Flip 3D, una herramienta para pasar de una ventana a otra. Esperemos que de más de sí que el clásico Alt+tab
  • Windows Vista Sidebar, recuperada de las primeras versiones del sistema (cuando se llamaba todavía LongHorn). En ella se podrán colocar Microsoft Gadgets y se coloca frente a la competitiva Google Desktop.
  • Edición fotográfica con Windows Photo Gallery. Al estilo del iPhoto, Gates promete que Windows Vista nunca perderá la versión original de una foto o un vídeo. El auge de la fotografía digital no ha pasado desapercibido en Redmon. Tendrán que hacerse fuertes en la edición, porque para la organización y el compartir, Flickr se antoja difícil de igualar por el escritorio.
  • Buscador en el equipo local. Uno de los mayores goles recibidos por Microsoft en los últimos años fue el de los buscadores en el escritorio de sus sistemas operativos. Reaccionó con la Msn Search Toolbar que ahora estará plenamente integrada en Vista.
  • Ojo, esto si que es nuevo, Vista integrará en el Windows Media Player la tienda de música de la MTV, Urge. A su vez, Urge anuncia su modelo (con Justin Timberlake en el escenario) que será por suscripción – 100 radios con calidad CD – y con opciones de buscar artistas similares a los escuchamos (al estilo Last.fm o Pandora). Microsoft se ha buscador un «primo fuerte» en el mercado musical para competir con iTunes. El modelo de suscripción, la marca MTV y lo de conocer nuevos artistas sin ser orientados por la cadena de turno son armas a considerar. Además prometen que los usuarios podrán decir que el servicio apesta y ellos les escucharán. Por cierto el DRM apesta ¿hay alguien ahí?.
  • Plataforma para juegos con un poderío gráfico importante. De hecho el atractivo visual es uno de los puntos críticos para el éxito de Windows Vista ante el atractivo y pujante Mac OS X. Además es una razón de más para ver el vídeo de Gates en la conferencia de ayer en la CES.
  • Explorer 7, con las novedades que ya le conocemos: pestañas, RSS… y más seguridad (al menos eso dicen), en definitiva, un intento para ponerlo donde está ahora Firefox. Un punto importante a analizar será el control parental embebido.

En mi opinión los puntos negros de Windows Vista son la no inclusión de WinFs (el sistema de ficheros prometido por Microsoft y que habrá que seguir esperando) y el control sobre los contenidos que se podrán reproducir con él. Por lo demás, supone una puesta al día bastante más potente de lo que quieren hacer ver muchos. No es una revolución pero, al margen de la estabilidad y la seguridad que habrá que analizar con el producto en la mano, trae muchas características más que interesantes para el usuario de Windows. Ni más, ni menos.

Más información en News.com, Denker, Pirillo y Scoble.

Windows Vista, DRM y los monitores para el HD Video

Mucho se está comentando acerca del control sobre los contenidos que realizará Windows Vista, el nuevo sistema operativo de Microsoft aún en su primera beta (al parecer la segunda beta aparecerá en Noviembre) y he intentado hacer una recopilación de los datos más interesantes.

Para empezar Windows Vista no vendrá equipado con un simple mecanismo de DRM como pueden venir el iPod o cualquier otro reproductor portátil de música sino que lo hará con lo que han llamado PVP-OMP (Protected Video Path – Output Protection Management). Este PVP-OMP está elaborado sobre el famoso HDCP de Intel y ente otras cosas se asegura de que la salida de vídeo del equipo provee de la suficiente «protección» en lo que administración de derechos digitales se refiere. Así, si adquirimos un vídeo de alta definición que traerán restricción anticopia y gestión de derechos, Windows Vista chequeará que el hardware utilizado para reproducirlo (tarjeta, monitor) garantice esas restricciones y en caso de que no lo haga disminuirá su resolución o incluso impedirá la reproducción (según lo desee el proveedor de los contenidos). Un factor a tener muy en cuenta si planeamos pasarnos al nuevo sistema operativo de Microsoft, y queremos acceso a contenidos de vídeo de alta definición (HDTV), es asegurarnos que el hardware con que lo conectemos soporta HDCP, sin olvidar que en este caso impedirá la reproducción de contenidos sin licencia. Ante esto cabe una postura muy sencilla (para los usuarios de sistemas Windows): me quedo en XP y no migro a Vista, pero esto implica renunciar a la reproducción de HD Video, para la que el XP no está preparado al no soportar HDCP.

Pero aún hay más. Hay una vieja máxima que dice «si puedes verlo, puedes grabarlo» y que viene a constatar el hecho de que interceptando un stream podemos copiar los contenidos que por él fluyan (el último hackeo de Napster no era más que eso). Sin embargo la intención de Microsoft es que esto no se consiga en Vista y para ello utilizan el PVP-UAB (Protected Video Path). Consiste en que los contenidos irán encriptados mientras fluyen de un dispositivo a otro, incluso desde un componente a otro dentro del mismo equipo, chequenado que se cumplen las reglas que mediante DRM haya impuesto el proveedor de contenidos (ya sabéis, cuántas veces puedo ver una película, si puedo copiarla, a qué dispositivos y cuantas veces, hasta cuando puedo verla y todo ello según lo que haya pagado).

Se podría seguir profundizando mucho más en PVP-OMP, HDCP y cómo se han alineado las estrategias de HollyWood y Microsoft en este caso, ahí están los enlaces del final, pero no se pueden obviar unas conclusiones claras de todo ello. Para empezar el control sobre lo que se reproduce en el contenido del usuario es preocupante: qué puede ver, con qué calidad, con cual dispositivo… un esfuerzo ingente en hacer el sistema operativo el guardián de las leyes del copyright norteamericanas en lugar del encargado de obedecer las órdenes del usuario. Además está el bolsillo del usuario que subvenciona toda la operación comprando Vista y el hardware que soporte toda esta parafernalia.

¿Se romperá este esquema de seguridad? La historia hace pensar que es probable, que no faltarán intentos de conseguir la reproducción de HD Video en otros sistemas que tengan que someterse al control de Microsoft, pero el listón está puesto muy alto esta vez, llevan años trabajando en ello y en él han puesto sus esperanzas para mantener su obsoleto modelo de negocio.

Enlaces relacionados:

ACTUALIZACIÓN 30/01/2007: DRM de Windows Vista crackeado.

Windows Vista

Recopilación de algunos artículos sobre Windows Vista escritos en Error500. Incluye todas las noticias y rumores sobre este nuevo sistema operativo de Microsoft que aparecieron mientras tenía el nombre en clave de «LongHorn«.

Para acceder a todos los artículos sobre Windows Vista, no hay más que pinchar este enlace

Las versiones de Windows Vista

Mucho que hablar está dando Windows Vista, aunque la mayoría de las noticias están más relacionadas con las limitaciones a reproducción de contenidos que por nuevas ventajas que vaya a ofrecer a sus usuarios. Ahora se han filtrado las distintas versiones que pondrá Microsoft en el mercado. Según WindowsITpro habrá siete versiones de Windows Vista: Starter Edition (versión en Vista del Windows XP Starter), Home Basic Edition, Home Premium Edition, Professional Edition, Small Business Edition, Enterprise Edition, y la Ultimate Edition. Un auténtico festival de versiones que para el usuario del hogar no deja de ser bastante confuso (ya le era difícil discernir si quería un Windows XP Home o un Windows XP Pro).

Me llama la atención sobremanera el soporte para «ripeo» de DVD que señalan para la versión Windows Vista Home Premium Edition. Mientras que Vista está diseñado para restringir los contenidos reproducibles y grabables, parece que con el DVD ya se ha dado la batalla por perdida y en Microsoft se abrazan al futuro HD-DVD.

Windows Vista Ultimate Edition lo quieren vender como vender como «el mejor sistema operativo ofrecido para un ordenador personal», en clara alusión a su deseo de competir con MacOS. Para ello Microsoft no parece tener muy claro por dónde tirar, por un lado mencionan herramientas para creación de contenidos (por ejemplo Podcasting, aunque deberán mejorar mucho en edición de vídeo si desean competir con el iMovie de los Mac) y también soporte especial y servicios de contenidos exclusivos para los clientes de esta versión.

Descargas de música y películas incluidas en el «pack» en una búsqueda de los superusuarios que en gran parte se han pasado a Apple y Linux. A mí personalmente no me convence la fórmula de acceder a contenidos por tener un sistema operativo determinado, ahora la demanda es de servicios que se puedan acceder desde cualquier sitio y cualquier dispositivo, máxime cuando esos contenidos van a venir con DRM que imposibilite su grabación. En todo caso habrá que dejar un margen para ver con qué novedades sorprende Microsoft con este Windows Vista Ultimate Edition, si es que es capaz de hacerlo, claro.

Betas de Explorer 7 y Windows Vista en BitTorrent

Windows VistaSupongo que ninguno nos extrañaremos de esto. Dufundes una versión beta de tus próximos productos (Explorer 7 y Windows Vista) a 10.000 probadores (a los que habría que sumar los suscriptores de MSDN) y en menos de 24 horas están colgados los archivos .torrent en cierta bahía pirata para su descarga vía BitTorrent. La cosa se pone más fácil si además a tu nuevo sistema operativo lo dotas del mismo sistema de activación que su antecesor Windows XP, el cuál ya fue roto hace bastante tiempo. De esta manera la descarga de la primera beta de Windows Vista incluye el crack para saltarse el proceso de activación del producto. Eso sí para instalar la beta de Explorer 7 te hacen pasar por el Windows Genuine Advantage.

Siete LongHorns para 2006

LongHornLlevaba tiempo sin escuhar nada sobre LongHorn, el próximo sistema operativo de Microsoft, sobre el cual la última noticia relevante era que en sus primeras versiones vendría sin WinFS, probablemente el avance tecnológico más interesante que prometía. Ahora, según recoge Silicon.com, parece confirmado que habrá LongHorn en 2006 y que aparecerá en siete versiones diferentes, cada una dedicada a un mercado distinto. Al menos se cuenta con Longhorn Home Edition, Longhorn Premium/Media Center Edition, Longhorn Professional Edition, Longhorn Small Business Edition y Longhorn Mobility/Tablet PC Edition. Además según Paul Thurrott de WinSuperSite, habría una versión que tendría las funcionalidades de Home, Premium, Professional, Small Business y Tablet integradas. Un LongHorn para cada tipo de cliente, adaptando y optimizando para cada perfil de usuario el sistema operativo. A pesar de aportar complejidad a la hora de adquirirlo, es la estrategia que Microsoft viene repitiendo con éxito – comercial – en los últimos años. Otra cosa es que LongHorn puede quedar lejos de las expectativas creadas a su alrededor. Una de las funcionaldades que prometía como era la del buscador desde el escritorio, estará más que resulta para el 2006 con productos como Google Desktop o la propia MSN Toolbar Suite. El retraso de este sistema operativo puede serle bastante caro a Microsoft, no ya tanto en las cuentas – la famosa regla de un sistema cada tres años – como en la puesta en el mercado de innovaciones que en el 2006 ya no lo serán tanto.

LongHorn promete 64 bits y 3D y confirma WinFS

En la Windows Hardware Engineering Microsoft ha intentado levantar toda la expectación posible sobre LongHorn, su próximo sistema operativo. Para ello han hecho gala de sus futuras prestaciones como son el soporte para microprocesadores de 64 bits (para los que habrá también un Windows XP 64-Bit Edition) o Avalon, componente encargado de la interfaz gráfica de LongHorn, que tendrá soporte 3D y según Microsoft, este será mejor (InternetNews) en el escritorio de LongHorn en 64 bits que en los mejores juegos actuales para PC. Finalmente parece que sí que habrá WinFs en la versión de LongHorn de 2006 (beta en 2005), aunque se había barajado la posibilidad de posponer la aparición de WinFS para poder llegar a tiempo a las fechas previstas.

De WinFS ya hablamos en su momento, de modo sucinto se puede resumir en el uso de XML para añadir metainformación de forma que se puedan añadir funcionalidades al sistema tales cómo búsqueda en el contenido de los ficheros y mejoras en la presentación y organización de los mismos.Del historial de comunicaciones en LongHorn lo hice hace apenas unos días. Super Fetch sí que es una novedad. Se trata de un mecanismo que pretende mejorar las actuales técnicas de paginación de memoria y con el que se pretende predecir que zonas de los programas y los datos van a ser accedidas en el futuro para tenerlas cargadas en memoria. Sin duda será este del rendimiento uno de los aspectos más polémicos de LongHorn, que amenaza con requerimientos monstruosos. En EntMag comentan este y otro aspectos de los presentados por Microsoft sobre LongHorn en la Windows Hardware Engineering.

Gates es consciente de que con LongHorn se la juegan. Linux cada vez es una amenaza en el escritorio y las administraciones y empresas lo adoptan como solución cada vez más. A base de innnovación, intentará Microsoft convertir a LongHorn en un éxito, que supone un riesgo doble por el hecho de los años que lo van a separar de Windows XP y 2003, rompiendo el ciclo económico de Microsoft de un nuevo sistema cada dos o tres años.