Microsoft y los Windows Vista «pirata»

Alguna vez hemos hablado por aquí del WGA o Windows Genuine Advantage, un sistema por el que los equipos con Windows XP envían información a los servidores de Microsoft para que este analice si el sistema operativo del usuarios se trata de una copia o no y acosarlo con pop-ups en función de ello. Pues bien, para Windows Vista han pensado en el Windows Software Protection Platform, que viene a ser un WGA con esteroides.

La idea es que Windows Vista vendrá preparado para que, en caso de no activarse de forma que Microsoft pueda comprobar que no se trata de «software pirata», pasar a un modo de «funcionalidad reducida». En este modo no se tendrán, en otras características de Windows Vista, el interfaz gráfico Aero (probablemente el elemento más interesante para un usuario de XP), el Windows Defender, acceso a actualizaciones «no críticas» y la posibilidad de emplear el interesante ReadyBoost (del que ya hablamos cuando aquello de la beta 2).

Lo explican todo en una nota de prensa, en Microsoft.com, en la que adjutan un «white paper» que detalla lo que significa tener Vista con «funcionalidad reducida». No hay menú de inicio ni escritorio, apenas tienes el navegador (no te cortan el internet, que majos) y después de una hora el sistema se apaga sin avisar. Toma ya.

Pero la comprobación no quedará en los primeros días. Cada vez que se descargue software de Microsoft, volverá a ser comprabado que la copia de Vista es original, teniendo un mes para demostrarlo tras ello. Sin en ese periodo el Windows Software Protection Platform no dictamina lo contrario, se perderán funcionalidades.

La lucha contra la piratería con Vista no acaba ahí. Desaparecen las claves para licencias por volumen que otorgan a las empresas y que luego uno se encuentra en el eMule. Con Vista las compañías deberán utilizar algún tipo de proxy o servidor en la red que permita las activaciones.

Delicado el momento elegido por Redmond para ponerse intransigente con las copias de su nuevo sistema. Tras años de retraso y con poca expectación entre las voces más expertas, se han decidido a resolver las dudas de quienes pensaban que mantenían cierta tolerancia respecto a las copias de los anteriores Windows.

Con Vista parecen dispuestos a que todo el mundo pase por caja, lo que no deja de ser una ventaja para las distribuciones linux orientadas al escritorio. Hasta ahora no se competía sólo contra Windows, sino también contra las copias de éste. ¿Se lo pensaría mucho un usuario al que su sisetma operativo apaga el equipo?…

Eso por una parte, pero se pone uno en la piel de los sufridos compradores de Windows Vista y no les envidia precisamente: serán espiados continuamente y se exponen a que un fallo en la comprobación (con WGA se han denunciado muchas) haga que su equipo deje de obedecerle. Por cierto, con esta «protección», Windows Vista desafía a la definición clásica de sistema operativo: «interfaz entre el usuario y la máquina que facilita al primero el control sobre la segunda». Para que entre el nuevo retoño de Microsoft habría que añadir … «con permiso de la comprobación mensual que haría que la máquina obedezca a Gates y cía».

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Europa, Vista y software de seguridad

¿Se atreverá la Comisión Europea a poner límites a lo que pueda integrar Microsoft en Windows Vista? Desde Redmond ya comenzaron a presionar (El País), amenazando con retrasos si se le piden «cambios técnicos adicionales». Desde la Comisión europea no se tardó en contestar que es responsabilidad de Microsoft, como actor casi monopolístico, «asegurar el cumplimiento total de las reglas de competencia de la UE, en particular la prohibición de abusar de una posición dominante» (El Mundo).

Es probable que se reedite el caso de la sanción por integrar Media Player en Windows XP, con la consiguiente obligación de crear una versión (Windoes XP N) especial para Europa. Con Windows Vista las preocupaciones giran en torno a la capacidad de generar documentos PDF (o en formato XPS como alternativa a PDF) y a la integración el buscador en internet en Explorer 7 (BetaNews).

Pero el problema no queda ahí, compañías como Panda o Symantec ya están poniendo el grito en el cielo por entender que Microsoft esta favoreciendo la integración de sus one Care y Windows Defender en Vista, de manera que contaría con ventaja respecto a productos de la competencia en una repetición del caso «Explorer Vs Netscape» (News.com). No es que vayan a venir instaladas y sean gratuitas, pero sí que ofrecerían la ventaja de una mayor integración en el sistema.

Muchos afirman preferir un sistema operativo completo, que lo traiga todo. Esto es comprensible, pero en un mercado como el de los sistemas operativos domésticos en el que hay un gran dominador, cualquier añadidura puede tener efectos nocivos para la competencia. No hay más que mirar el caso del navegador web; han sido muchos años con dominio absoluto de Internet Explorer, el mejor ejemplo de como el usuario ha sido perjudicado tras su integración en Windows.

Es por eso que en este tema estoy del lado de la Comisión. Hay que mirar con lupa lo que Microsoft añade al sistema operativo y controlar que su posición dominante en este mercado no le sirve para competir con ventaja en otros. El único problema es que la Unión es el único actor (junto a Corea y alguno otro más) en el escenario global dispuesto a impedir que la salida de Windows Vista suponga un descalabro en el mercado del software de seguridad y las versiones de Vista acaban cruzando charcos. ¿Te imaginas un escenario en el que las alternativas van cayendo poco a poco y es Microsoft el principal proveedor de antivirus y contafuegos?

Precios de Windows Vista y RC1

Bueno, espero que hoy podamos volver a la normalidad con el blog. Con el estropicio de ayer se quedaron muchos temas en el tintero y uno de ellos es la comunicación oficial de los precios de Windows Vista, incluido el de actualizar desde Windows XP.

Están en la página oficial y van desde los doscientos dólares por el Windows Vista Home Basic (cien si es actualizando desde XP) hasta los cuatrocientos por el Windows Vista Ultimate (260 si es actualizando). Eso para Estados unidos, aunque al cambio los precios irían desde los 155 euros hasta los 311, lo más probable es que Microsoft infle los precios en Europa. Queda por saber el precio que cobrarán por la versión OEM preinstalada en los equipos.

En realidad no es un salto demasiado brusco respecto a los precios a los que Microsoft nos tenía acostumbrados. El Windows XP Home Edition cuesta 200 dólares (100 si es actualizando) según la página de Microsoft y para Estados Unidos que son los que han hecho públicos para Vista.

El problema está en si estos precios se ajustan a lo que es una visión realista del mercado: enfrente tiene la opción de Linux que cada vez gana más terreno como sistema preinstalado y los Mac que vienen con sistema operativo propio (Mac OS X Tiger cuesta 129 Euros). Eso sin contar con el aspecto clave ¿tienen motivos los actuales usuarios de Windows para actualizar a Windows Vista? Al margen de que sí que haya nuevas funcionalidades y mejoras en la seguridad (está por ver si a la hora de la verdad las medidas adoptadas se plasman en resultados), es difícil encontrar a alguien que se encuentre excitado o emocionado ante la perspectiva de pasarse a Windows Vista.

Con estos precios de Windows Vista también se despejan las dudas acerca de posibles cambios en Microsoft acerca de su modelo de siempre: cobro por licencia y actualizaciones cada pocos años. Siguiendo esa filosofía, se traslada al precio final el retraso en la salida del sistema operativo y no se tiene en cuenta las ventajas adicionales que obtiene Microsoft al integrar Windows Live en Vista.

Por cierto, que ya está disponible la Windows Vista RC1 (blog oficial) a la que todavía no he podido echar un vistazo. Sí que probé la beta 1 que no tenía mala pinta en general, pero que distaba mucho de ser un sistema utilizable en ningún caso.

Windows Live desde Vista

Supongo que no debería sorprender, pero parece ser que en las últimas betas que preceden a la esperada primera versión candidata de Windows Vista Microsoft está añadiendo enlaces a descargas de varios de sus productos «live»: OneCare, Live Mail Desktop y la Toolbar. Incluso afirman quienes han probado las últimas versiones del próximo sistema operativo de Microsoft que éstas incluyen Live Messenger, en sustitución del clásico cliente por defecto que encontramos en XP. (vía microsoft-watch).

Todo apunta a que Microsoft está intentando jugar al límite de lo que le van a permitir la Unión Europea y otros (véase Europa, Corea y el monopolio de Microsoft). Así parece que la jugada para evitar que le vuelvan a sancionar por abuso de la posición dominante en el mercado de sistemas operativos es no incluir más componentes instalados, sino enlaces para su descarga.

Servidor ha estado probando una beta más temprana de Windows Vista y, si mantiene el sistema de alertas, a buen seguro que muchos usuarios acabarán buscando un antivirus para huir del aluvión de mensajes que te envía el sistema si no tienes uno instalado. Ahí es donde Microsoft está atenta para ofrecerte la solución de pago OneCare. En el tema de Mail Desktop el negocio va en el adware que ofrece el programa.

Microsoft quiere explotar al máximo su punto fuerte, la integración entre sus productos de consumo masivo para asaltar nuevos mercados, algo que lleva haciendo desde hace ya muchos años. Llegar instalado al sistema que llega al cliente, algo que quieren todas las compañías (o si no recordemos el acuerdo de Google con Dell) y que en principio se vende como un beneficio para el usuario – te llega todo hecho sin necesidad de complicarte – pero que es un perjuicio a la larga si se hace en el que tiene un cuasimonopolio, no hay más que ver el daño que hizo la instalación de Explorer en Windows a la competencia en navegadores web.

Se podría argumentar que las instalaciones de Linux hacen precisamente eso, traer un montón de software disponible para instalar. Cierto, pero hay diferencias de peso: siempre hay múltiples opciones de múltiples proveedores para cada tipo de programa y no hay un ánimo de enterrar a la herramienta de la competencia. Sinceramente, espero que las autoridades vigilen con lupa la salida de Windows Vista y los «productos Live» a un click de distancia.

XNA. Juegos de usuarios en Xbox y Live Arcade en Vista

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Un par de noticias veraniegas desde Redmon y alrededor de la XBox. Por un lado han presentado una herramienta para desarrollar juegos para la XBox 360 y Windows orientado a los no profesionales. Se llamará XNA Game Studio y se basará en el Visual C# express 2005. Afirman que permitirá crear juegos de forma bastante sencilla y si es así, podría generar un ecosistema muy interesante de desarrolladores aficionados de videojuegos. Toda una cantera realizando juegos para la plataforma de Microsoft (más detalles en News.com, también lo comentan Dans y el tendero digital).

Por otro lado, se ha filtrado la posible integración en Windows Vista de Xbox Live Arcade, la plataforma de juegos online de Microsoft. Lo comentan en Shacknews y de nuevo tenemos a la tecnología XNA como protagonista, actúando como interfaz común para los juegos que no distinguirán entre una XBox o un PC con Vista a la hora de interactuar.

La primera propuesta conjugada con la segunda podría dar lugar a todo un Youtube de videojuegos accesibles mediante Live Arcade o simplemente descargables e instalables. Clave en este asunto es que XNA garantice que no habrá código «malvado» que pudiese causar estropicios para el usuario (la seguridad siempre hay que temerla con Redmon).

En todo caso, Microsoft parece dispuesta a apostar fuerte por los videojuegos, sector en el que tiene una clara ventaja competitiva respecto al resto de sistemas operativos de escritorio (Linux, Mac).

PD: ¿Soy yo o es a Microsoft a la única que le da por anunciar cosas en Agosto?

Windows MeetingSpace, el P2P en Vista

Sería fácil despachar a Windows Vista con un «es más de lo mismo pero pidiendo más hardware» o «han cambiado el interfaz y poco más». Al marge de las críticas que se puedan hacer al proyecto (véanse muchas en Windows Vista), hay algunos elementos interesantes en el nuevo sistema operativo de Microsoft.

Uno de ellos va a ser Windows MeetingSpace, antes conocido como Windows Collaboration, un software P2P construido sobre la tecnología «People Near Me». Que nadie piense en Windows MeetingSpace como en una red tipo eDonkey o BitTorrent, nada más lejo de los deseos de Redmon que el de aventurarse en ese mundo. MeetingSpace va intercambio de ficheros, sí, pero la gracia del asunto estriba en que se basa en conectar equipos (todos con Windows Vista, claro) que se encuentren físicamente cercanos a través de conexiones Wi-Fi, sin que haga falta conexión a internet.

Lo que hace Windows MeetingSpace es abstraer de las dificultades de montar y unirse a una red inalámbrica «ad-hoc», en las que no hay puntos de acceso sino que todos los elementos están en igualdad de condiciones. Claro que cualquier sistema operativo moderno permite que el equipo se sume a una red de este tipo, lo interesante de este producto es que funciona de forma automática (siempre que el portátil que tengamos traiga tarjeta Wi-Fi).

Claro que todo esto de redes, conectarse a otros equipos y compartir ficheros suena a problemas de seguridad. En Microsoft aseguran que Windows MeetingSpace va a ser como BlueTooth: lo enciendes si quieres y cada conexión hay que aceptarla expresamente. A mí me parece muy interesante que Microsoft haya incluido una funcionalidad de este tipo en su sistema operativo. Al hablar de ella, siempre mencionan presentaciones y escenarios corporativos y en todo lo que he leído (ver News.com, por ejemplo) no he encontrado referencias a control sobre los archivos a compartir. Habrá que verlo en 2007… si es que Vista no se vuelve a retrasar.

Windows Vista beta 2

Ayer en la WinHEC fue presentada la segunda beta de Windows Vista, la analizan en PcMag y también Uberbin, eWeek y un montón de sitios más.

¿Lo destacable? Al margen de las nuevas integraciones de productos dentro del sistema operativo, la interfaz (de la que se habla bastante bien) y de los requisitos hardware, se habla mucho de la gestión de usuarios y el UAC (User Account Control), tema del que ya comentamos algo en User Account Protection en Windows Vista: seguridad a cambio de muchos pop-up que molestan en el uso del sistema.

Varios conceptos que sí me han gustado de esta segunda beta de Windows Vista son por ejemplo el tema de Windows Collaboration – un sistema de conferencias online basado en tecnologías P2P – el guardar la sesión del escritorio cuando sales del equipo para poder retomarla tal y como la dejaste o la encriptación del disco duro (esto parece que se quedará para algunas versiones del sistema). Otra más, ReadyBoost que permite utilizar memoria desde USB como complemento de la RAM a la hora de lanzar un programa.

Al margen de eso, diversas quejas de que la segunda beta de Windows Vista es «demasiado beta», con numerosos errores todavía. Y, aunque quedan varios meses para su lanzamiento, esto es muy poco tiempo para sistemas de este tamaño.

Requisitos hardware de Windows Vista

Supongo que en Microsoft han querido dar un pequeño golpe de efecto con la publicación de los requisitos hardware de Windows Vista, que a priori son muy inferiores a los que se pedían para ejecutar las diferentes versiones alpha que han circulado.

Así Redmon dibuja dos equipos. Uno de ellos para ejecutarlo con lo mínimo, el «Windows Vista Capable PC» que deberá tener al menos:

  • Procesador de 800 Mhz
  • 512 Mb de memoria
  • tarjeta gráfica con soporte de DirectX 9
  • 15 Gb de espacio libre en disco duro

Eso sí, los requisitos hardware para ejecutar Windows Vista en «plenitud de facultades» (Windows Vista Premium Ready PC) son:

  • Procesador de 1 Ghz
  • 1 Gb de memoria
  • Tarjeta gráfica capaz de ejecutar Aero (su nuevo sistema de gráficos)
  • Disco duro de al menos 40Gb

Además de estos datos, ofrecen un sitio web, Get Ready, que ofrece la descarga del «Vista Upgrade Advisor beta», un software que analiza el equipo e informa si está preparado para el nuevo sistema operativo de Microsoft.

¿Serán realistas estas especificaciones o en Microsoft han tirado por lo bajo para no asociar adquirir Windows Vista a tener un equipo de última generación o hacer necesario adquirir uno nuevo? Probablemente hasta que no esté disponible la versión definitiva no será posible saberlo, escudándose Microsoft en que las voraces versiones anteriores no eran la definitiva, pero la diferencia entre unas y otras no deja de ser algo sospechosa…

Vía News.com

Times Reader, leer el periódico desde Vista

En Caspa.tv comentaban el otro día el anuncio de Times Reader un software que irá sobre Windows Vista y que están desarrollando Microsoft y el New York Times. La idea detrás de este Times Reader es la de ofrecer una experiencia visualmente mucho más «atractiva» que el PDF o el navegador a la hora de leer el periódico (a ver si eso del Windows Presentation Foundation vale tanto como prometen). Aportaría, como no, elementos de la web como hiperenlaces, actualización constante (aunque se puede leer el periódico offline), vídeos y la posibilidad de guardar y anotar las noticias.

A Guillermo no le ha gustado la propuesta. Coincido con él en que mi idea de acceso a la información (si es que se le podrá llamar acceso) no será la obtener la versión digital de un periódico, sino que preferiré crearme el periódico a medida o, incluso mejor, que un agregador me suministre la información según mis gustos (aunque de algunas informaciones pueda reclamarle distintos puntos de vista), a la vez que participo editorialmente, anotando y votando en sitios como Digg o Newsvine. Sin embargo, no creo que el lector de periódicos – como individuo que prefiere un medio con una línea editorial determinada -vaya a desaparecer y es probable – al menos en esta generación – que ambas aproximaciones convivan.

Además, eso no quita para que la idea de Times Reader me parezca al menos más interesante que los e-Books al no pretender que llevemos un cacharro adicional encima. Mucho mejor tener un origami o UMPC y en él el lector de periódicos, que dos cacharros independientes. Por supuesto, del hecho que esto se haga sólo para Vista, sobre estándares cerrados, y probablemente con un servicio de pago y con DRM… ya pueden imaginar lo que me parece.

User Account Protection en Windows Vista

Una de Windows Vista que hacía tiempo que no aparecía por aquí. Esta vez se trata de una de las «mejoras» de seguridad que traerá el nuevo sistema operativo de Microsoft y que ha sido bautizada como «User Account Protection (UAP)«. Consiste en la aparición de diálogos en los que se advierte del potencial peligro que puede tener una determinada acción para el usuario y, al parecer y según indica Paul Thurrott en su análisis de la última beta de Windows Vista, es realmente un insoportable. Quiere afinar tanto que ante cualquier acción que pudiera tener algún peligro por pequeño que sea, pregunta. Y claro, esto deriva en que el usuario pase a pulsar el botón de «Aceptar» cada vez que aparezca para poder seguir usando el sistema.

Lo que Microsoft plantea con este User Account Protection (UAP) es un mal camino para solucionar un problema endémico de los sistemas operativos, que es la necesidad de ser administrador por alguien mínimamente experto. Mientras sistemas basados en Unix intentan ocultar la figura del root (que sigue existiendo por detrás), en Windows se opta la mayoría de las veces por usar usuarios con permiso de administrador para poder operar con el equipo. Y es lo que se debería esperar de un sistema operativo para el mercado doméstico es la «no necesidad» de ser administrado.

Si los ejemplos que pone Thurrott se mantienen para la versión final de Windwos Vista, su uso va a ser un auténtico calvario. También lo comenta, Un lugar en el mundo.