Las guías Schmap de viajes

Hace poco recibí un correo de uno de los responsables de las guías Schmap de viajes informándome que habían tomado alguna de mis fotos en Flickr en su guía de Málaga.

Lo han hecho gracias a la licencia con que las publiqué es la Creative Commons que sólo exige atribución, por lo que está permitido su reproducción y utilización comercial, sólo con señalar quién es su creador (lo hacen y ponen un enlace a la original en Flickr). Además me han facilitado un enlace para descargar la guía, en la que te encuentras fotos de muchos bloggers locales. Para acceder a cada guía hay que instalar un lector software (sólo Windows) y la verdad es que – al margen de esa barrera – no están nada mal. Bajarlas en gratis, el negocio imagino que estará en su tralación al papel y en publicidad (todavía no he visto) en el cliente al más puro estilo «adware».

La verdad es que me ha gustado el que usen las fotos. Es curioso, pero aparecer en una guía (o en un medio) es suficiente pago en general para la mayoría de los usuarios aficionados, máxime en mi caso: las fotos no son nada del otro mundo. Para los creadores de las guías Schmap esto es estupendo, recursos de bajo o nulo coste y una calidad aceptable. El problema – imagino – estará con encontrar y retener talento, algo así como el caso «Calacanis Vs Digg» ¿o siempre serán capaces de encontrar aficionados que cedan contenidos gratis de calidad? Lo mismo aplica para los medios que se apuntan al periodismo ciudadano, a los sitios sociales de noticias…

Sitio oficial: schmap

Etiquetas: schmap, Guías viaje, creative commons

CouchSurfing para viajar con alojamiento gratis

orsayLlevan mucho tiempo funcionando, pero es ahora cuando he conocido sitios como Couchsurfing. Básicamente se trata de encontrar hospedaje gratis «en el sofá» de otros miembros de la red, con lo que abre a la puerta a viajar con alojamiento gratuito. No sólo es útil para conseguir un techo, es una forma bastante sencilla de encontrar gente con la que entablar contacto y acceder a información personal y útil sobre el destino de nuestro viaje. Un detalle importante es que no se exige poner a disposición un lugar para otros usuarios a cambio de poder solicitarlo uno mismo.

Claro que en una comunidad de este tipo es importante tener medidores del prestigio de cada usuario para poder confiar en él. Así tienen un sistema de votos por el que podemos valorar a nuestro anfitrión y un segundo mecanismo a través de la tarjeta para verificar la residencia en un lugar. Éste último es opcional y a cambio de una donación (única vía de ingresos de Couchsurfing).

En todo caso, el trato y sus detalles (fechas, cómo se va a acomodar al visitante) queda entre los dos usuarios de la red. Sé que llego dos años tarde y que no es ninguna novedad, pero me ha parecido una idea magnífica: con una plataforma de este tipo puede uno plantearse viajes que la estancia convierte en inaccesibles. Voy a mirar cuanta gente en Japón encuentro por ahí…

El original es couchsurfing.com, pero también tenemos en castellano The Hospitality Club. Otras comunidades similares son globalfreeloaders.com o travelroomers.com.

Viaje a Toledo, Benicàssim y Valencia

ilus_001b¡Vacaciones! Si no surge ningún imprevisto, la semana que viene tendremos unos días de descanso que voy a emplear en hacer un viajecito. Del 20 al 23 estaré en el Fib, pero antes voy a aprovechar para pasar un par de días en Toledo y, cuando ya esté en Benicàssim (voy en coche), llegarme a Valencia. Como siempre, cualquier recomendación (lugares, consejos, gastronomía) es bienvenida, las que recibí cuando lo del viaje al Algarve me vinieron muy bien.

Google Travel

Bueno, no es que haya una nueva novedad de Google (tengo pendiente probar más a fondo Google Calendar, lo que he visto me ha gustado y demuestran «músculo» a la hora de integrar), se trata de uno de esos rumores que se disparan a partir de la aparición de un anuncio para un puesto de trabajo y esta vez es para «Google: Senior Account Executive, Travel Vertical» (ZdNet).

El tema es que Google Travel se antoja como bastante plausible. Ya flirtearon con la busquedas de vuelos integradas en el buscador y disponen de un buen montón de productos para integrar en este «buscador de viajes»: desde los mapas hasta su tecnología de click to call para hacer reservas. Si a eso le sumamos que si algo ha sido transformado por la red ha sido el modo de organizar y contratar viajes, Google Travel se perfila como un producto interesante en su camino de no depender tanto de la publicidad y obtener ingresos como intermediario.

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Preparando un viaje al Algarve

cliff_algarveSi todo va bien esta Semana Santa me perderé unos días (de Jueves a Domingo) por el Algarve portugués. Al igual que el viaje a Londres, he estado preparándolo por internet.

Esta vez el plan es ir en coche, así que nada de buscar vuelos o trenes. En cuanto a alojamiento, lo más barato lo he encontrado en Hotelopia, unos apartamentos que están bastante bien de precio. En cuanto a visitas, la idea es tener unos días tranquilos, sin agobios de querer ver mil cosas sino más bien de disfrutar sin agobios. Así hemos pensado poner el cuartel principal en Lagos y visitar al menos el cabo de San Vicente.

Por supuesto, cualquier que haya estado por allí y pueda dejar algún consejo/recomendación para viajes al Algarve, quedaré muy agradecido.

Algunos recursos que he encontrado en la web:

Buscar compañeros de viaje con lonelyway

orsay.jpgDesde que preparé un viaje a Londres me quedó muy claro que internet había cambiado por completo por la forma de organizar y contratar viajes. En Diario comentaron hace poco una web llamada Lonelyway, que tiene un interfaz horripilante pero que parte de una idea interesante: encontrar a otros viajeros que quieran hacer actividades o excursiones comunes en los destinos a los que vayamos a viajar.

Lonelyway está muy mal resuelto y la web queda algo chapucera, pero creo que es el tipo de funcionalidad social que le falta a otros servicios bastante más solventes como Yahoo Travel o 43 Places, añadir la posibilidad de «quedar» e incluso contratar viajes/excursiones/entradas a espectáculos en grupo, configurando el grado de cercanía exigible al resto de usuarios para sumarse. Sería una alternativa a la agencia de viaje, que seguiría ahorrando trámites y tiempo, pero que no tendría mayor conocimiento que viajeros expertos (prestigio dentro de la comunidad) y que podría ver como una comunidad de usuarios podría acceder a los precios de mayorista de excursiones y servicios.

Etiquetas: , agencia viajes

Los mejores hoteles en Google Earth

Google EarthGoogle Earth ha sido sin duda uno de los éxitos del año, probablemente (con permiso de Firefox) la aplicación para escritorio más descargada, el acceso por parte del gran público a los avances en los SIG, pero ¿cómo percibir claramente que un producto tecnológico software o servicio por internet se ha convertido en un estándar de facto? Pues cuando ser compatible con él es sinónimo de visibilidad y se convierte en imperativo si queremos llegar a los usuarios. Este ejemplo, aparte del interés que pueda tener para cada uno la lista de los mejores hoteles del mundo (para mí más bien poco, el último viaje tiré de albergue) publicada en web y en formato Google Earth, es un ejemplo que ilustra lo que comento. Así tenemos, la lista en web y formato kmz (que no es sino el KML comprimido), vía Diario del viajero.

¿El peligro? Pues que se acabe en un formato cerrado y propietario que nos haga prisioneros de un proveedor, en otras palabras, repetir el error de abrazar Microsoft Office. En esta ocación todo indica que esto no sucederá, los esquemas de KML son públicos y cualquiera puede crear una herramienta que trabaje con ficheros en este formato.

Etiquetas: google, google earth, google maps, hotel

Weblog de viajes

diariodelviajero2.png

Hoy ve la luz un nuevo blog de Weblogs SL. Se trata de Diario del viajero, bitácora temática sobre el mundo de los viajes: destinos, consejos, tendencias, gastronomía, cultura y tecnología al servicio de esa cosa tan maravillosa como es viajar. Se trata del duodécimo blog de WeblogsSL y uno de los que más ganas tenía de hacer. Sugerencias, críticas y aportaciones serán, como siempre, bienvenidas.

Por cierto, ayer salió otro blog temático interesante, BlogAntivirus centrado en la seguridad informática.

Preparar un viaje a Londres

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Si nada se tuerce, mañana salgo de viaje para Londres. Así que desde entonces hasta el jueves no habrá nuevas entradas en Error500. Eso sí, tenía ganas de compartir las distintas herramientas que hemos utilizado para preparar la escapada.

  • El vuelo lo hemos buscado con Trabber, que nos ha encontrado una opción bastante ajustada de precio con EasyJet. Nunca he volado con esta compañía, a ver qué tal la experiencia.
  • El hostal, bueno si se le puede denominar así, ha quedado delegado en un compañero del viaje que ha utilizado Hostels.com. Crucemos los dedos, aunque las valoraciones de los usuarios no eran malas.
  • Para buscar información interesante sobre Londres hay varias guías en la red. Visit London, o la guía de la bbc no están nada mal. Otro recurso muy valioso es 43 places, que tiene su correspondiente sección sobre Londres con muchos lugares interesantes compartidos por sus usuarios.
  • No podía faltar Yahoo Travel Trip para planificar visitas y actividades para estos días. Aunque, ya se sabe, de la idea que uno lleva a lo que finalmente será va un trecho y seguir un horario de visitas organizadas es tan aburrido…
  • ¿Conciertos en Londres? ents24 los tiene todos. Le había echado el ojo a uno de Antony and the Johnsons, pero están todas las entradas vendidas, claro.
  • No podía faltar un foro sobre Londres con muchos consejos muy interesantes y además un listado blogs de españoles en londres.

Bueno, creo que eso es todo. Se da uno cuenta de como ha cambiado internet el mundo de los viajes: no he pisado una agencia y todavía casi ni he abierto la Lonely Planet. Por supuesto, todos los consejos y recomendaciones que me podáis dejar en los comentarios serán bienvenidos.

Etiquetas: londres, vuelos londres, trabber, london

Buscar vuelos baratos con Trabber

trabberCuando comenté Casabuscador y Geoviviendas, caí en la cuenta de que todavía no había escrito ninguna entrada sobre un servicio en castellano que me parece sobresaliente y que utilizo cada vez que viajo, se trata de Trabber. Trabber es un buscador de vuelos baratos o, mejor dicho, un buscador de vuelos que bucea en las webs de las líneas aéreas (tanto en aerolíneas de bajo coste como Vueling o EasyJet como en tradicionales como Iberia) y en las de algunas agencias de viajes online, para listar los mejores precios en las fechas y trayectos que le indiquemos.

Trabber es similar por tanto a Casabuscador aunque bastante más antiguo, aglutina en una sola web gratuita la información que nosotros mismos encontraríamos en los 25 sitios que indexa. ¿Modelo de negocio? Pues de entrada muchas de estas aerolíneas y agencias tienen programa de referidos, pero el servicio de Trabber es gratuito y no se llevan comisión puesto que ellos no venden los billetes, para cada vuelo redirigen a la página en la que lo han encontrado.

¿Críticas y mejoras? Pues quizás sería interesante algún sistema de aviso mediante RSS/correo electrónico/SMS mediante el cual detecte si alguna aerolínea oferta un vuelo en condiciones que yo fije de antemano. En cualquier caso, a la hora de preparar un viaje y buscar un vuelo, ya siempre hecho un vistazo a este buscador.

Sitio oficial en Trabber y además tienen un blog.