Trabber y las webs que trabajan por ti

trabberUn cambio pequeño pero que aporta bastante valor en uno de mis servicios preferidos. Hablo de Trabber, un buscador de ofertas de vuelos y hoteles, que suma las alertas por correo. Parecerá una tontería, pero en temáticas como las de Trabber supone un valor añadido fundamental: no sólo se encarga de buscar en las webs de proveedores y de detectar ofertas, sino que suma la proactividad de forma que lo dejo trabajando y no tengo que volver a buscar más adelante. La idea es que, dada una búsqueda en su página de ofertas, pueda suscribirme si aparece alguna ganga para el origen y destino que indique. Busco «málaga – Nueva york» y los resultados no me cuadran por precio o fechas, así que creo la alerta para que me avisen cuando aparezcan nuevos.

En estos tiempos en los que los desarrolladores de servicios paracen empeñados en que los usuarios tienen que trabajar mucho para obtener una buena experiencia, cada vez valoro más estas soluciones proactivas que te resuelven un problema con el mínimo esfuerzo posible. Para Trabber y otros metabuscadores basados en publicidad CPA, tiene todavía más sentido. De hecho, cada vez toca más pensar en modelos de negocio para servicios web alejados del concepto de página vista.

Relacionados: Minube, otro buscador de vuelos baratos y ofertas de hoteles, Entrevista a Oscar Frías y Daniel Katime, de Trabber.

Farecast y la predicción de precios de vuelos y hoteles

Farecast

Farecast es hoy noticia por haber sido comprada por Microsoft, que habría pagado entre 75 y 100 millones de dólares, pero es un servicio que más allá de eso merece la pena ser tenido en cuenta. La idea de Farecast es la de un buscador vertical (o metabuscador como algunos gustan de llamarlos) especializado en búsqueda de hoteles y vuelos. Hasta ahí, poca diferencia con los Trabber o Minube, pero Farecast introduce un elemento que lo hace muy diferente: predicción de precios de vuelos y hoteles a través de un sistema de análisis estadístico que analiza los datos históricos y de ocupación.

La idea de Farecast es por tanto dar un valor adicional, no sólo buscar en diversos servicios por los hoteles y buscadores más baratos, sino también detectar si ese precio va a subir o bajar en los próximos días, si es un buen trato, una gana o nos convendría esperar porque está inflado (en la captura marcan los hoteles con distinto color según su dictamen). La propuesta es realmente atractiva y es toda una piedra de toque para abrir los ojos a las posibilidades que se abren al procesamiento estadístico de grandes volúmenes de información dentro de contextos limitados y con patrones reconocibles y estables (el mercado de los vuelos y hoteles sí, la bolsa, no). Muy interesante y a ver qué hace Microsoft con ella, Farecast de momento sólo funciona con hoteles de apenas treinta ciudades de Estados Unidos, así que sólo si viajamos a ellas nos puede ser útil de momento. En todo caso, una gran compra para sumar en el mercado de las búsquedas para Redmon.

La noticia la da entre otros Blog de viajes. Sobre Farecast han escrito Albert Barra, Diario del viajero y wwwhatsnew.

Sitio oficial: Farecast.

Preparar un viaje a Nueva York

Nueva york

Estoy preparando un viaje a Nueva York, por fin después de dos años tendré unos días de semivacaciones (llevaré el portátil, hay un par de temas que no puedo dejar colgados) y me iré a pasar frío a los Estados Unidos. Para preparar el viaje estoy utilizando unas cuantos recursos internautas:

Blogs

Por supuesto, empecé por el tag Nueva York en Diario del Viajero, donde hay un montón de información, curiosidades y, lo que es todavía más valioso, referencias a muy buenas fuentes. En lo que respecta a blogs, Diario de un neoyorkino de mi paisano Víctor es un recurso impagable con la visión de alguien que ha vivido la ciudad durante años, mientras que Gothamist (en inglés) está muy centrado en el ocio en Nueva York. Por último, la guía de rAfA es otro imperdible.

Foros / redes sociales

En lo que respecta a otro tipo de webs, me quedo con todo lo compartido en este foro, que por mucha web 2.0 que digan, sigue siendo una plataforma estupenda para preguntar y que te contesten.

Y, por supuesto, como siempre agradecería mucho todos los consejos de cualquier tipo sobre un viaje a Nueva York: sitios que no me debo perder, dónde comer, dónde salir, qué evitar…. y sí, en la lista de la compra tengo un Asus Eee.

La foto es de la impresionante galería que tiene fotomaf sobre la city. Relacionada: Preparando un viaje al Algarve.

Minube, red social de viajes

Minube

Interesante giro el dado por Minube, de buscador de vuelos baratos y ofertas de hoteles a red social para viajeros. La idea es que los usuarios aporten fotos y vídeos, creen «planes de viajes» y compartan sus «rincones», además de poder valorarlo y comentarlo todo.

La idea va más hacia tener información sobre los destinos que hacia conseguir valoraciones sobre los productos entre los que busca MiNube: hoteles y vuelos. El plan, imagino, es tener una comunidad a la que le guste compartir experiencias sobre viajes y ofrecerle a ella y sus lectores el buscador para cuando quieran hacer otro.

En mi opinión el futuro es para quien tenga las valoraciones de los usuarios, un buen sistema tipo TripAdvisor que me ayude a discriminar los hoteles y servicios que merecen la pena y se ajustan a mis necesidades de los que no. Servidor siempre investiga la conectividad (Wi-Fi, claro) y lo bien comunicado de un hotel en este tipo de sistemas. MiNube apuesta por otra estrategia que también tiene sentido, basándose en tener una comunidad para la que viajar es una pasión y jugando a captar a quienes investigan un destino para que use su servicio. Es otro camino, los buscadores verticales tienen que seguir apostando por añadir cada vez más valor o al final los usuarios se los saltarán porque quien tiene las valoraciones, la información que necesitan, son otros.

Anuncio en su blog, sitio oficial.

También lo han comentado Loogic y Rubén.

Canal Atom con las ofertas de vuelos en Trabber

trabberCreo que ya he comentado alguna vez que me gusta mucho Trabber, ese buscador de vuelos baratos o, mejor dicho, buscador de vuelos que bucea en las webs de las líneas aéreas (tanto en aerolíneas de bajo coste como Vueling o EasyJet como en tradicionales como Iberia) y en las de algunas agencias de viajes online, para listar los mejores precios en las fechas y trayectos que le indiquemos. Un ejemplo claro de como un buscador vertical puede ofrecer resultados más interesantes, además de permitir consultas útiles dependiendo del tema, como la ordenación por precio o la consulta a partir de unas fechas y horarios prefijados.

Lo que han añadido ahora a Trabber es un pequeño paso técnico, pero que modifica la dinámica del servicio (para bien). Como comentan en su blog, desde ahora su buscador de ofertas generará un canal Atom para cada búsqueda. ¿Qué aporta esto? Pues la comodidad de que si no encuentro la oferta que ando buscando, configuro la búsqueda que me interesa (Málaga a Madrid por menos de 100 euros, Málaga a cualquier sitio por menos de 200 euros) y Trabber crea un canal Atom que podré añadir al agregador de mi gusto (o una página de inicio de esas tan populares ahora) para avisarme cuando surja. El cambio es de tener que ser proactivo, buscando las ofertas por uno mismo y volviendo a consultar cada vez, a ser reactivo, esperar que el buscador me avise.

El canal Atom está bien, pero creo que sería muy interesante el disponer de avisos por correo, sin olvidar los mensajes SMS que podrían ser un medio para obtener ingresos para Trabber. Este 2007 se va a presentar movido en el mercado de los buscadores verticales, pero de momento Trabber sigue haciendo muy bien las cosas.

Hotel en Barcelona para el 3GSM

3gsmSé que es culpa mía por no haber mirado con previsión, pero también no he tenido claro el poder ir al 3GSM hasta esta semana. Buscar hotel en Barcelona para las fechas de celebración de la feria es una locura: casi no hay plazas libres y las que lo están cuestan un ojo de la cara, cientos de euros la noche. Con este plan, me veo llevando la tienda de campaña, así que acepto cualquier consejo para buscar alojamiento para las fechas del 3GSM de este año, del 12 al 15 de Febrero.

¿Es viable el buscar hotel en alguna de las ciudades cercanas a Barcelona y que esté bien comunicada con la Fira? ¿Puedo encontrar algún sitio en el que alquilen habitaciones y no haya sido ya colonizado por visitantes del 3GSM? Cualquier consejo será bienvenido.

Detección de ofertas de vuelos en Trabber

trabberTrabber es, desde hace tiempo, una de mis herramientas preferidas a la hora de buscar vuelos. Se trata de uno de esos buscadores que analizan las páginas de las operadoras y webs de agencias para extraer los precios de los vuelos, sin que las fuentes les ofrezcan los datos directamente bajo otro formato. Ahora anuncian un sistema para detectar ofertas de vuelos que ofrece resultados muy interesantes (ver en Trabber).

El mecanismo para detectar ofertas de vuelos parte del análisis de los resultados de todas búsquedas que realizan los usuarios en Trabber. Éstos se analizan y – supongo que mediante un sistema de umbrales – se clasifican como ofertas o no. Trabber no almacena los datos de los vuelos sino que siempre lanza a las webs «fuente» la búsqueda del usuario, por lo que sólo detecta ofertas en vuelos si algún usuario lanza una petición.

La verdad es que probando con Málaga (puedes elegir que se filtren los vuelos por ciudad), el resultado no está nada mal. El acceso a información sobre ofertas de vuelos hasta ahora obligaba a estar atento a las webs del sector – sobre todo blogs – y cualquier aproximación que permita automatizarlo es bienvenida. ¿Qué le gustaría a uno? Pues que además de esto uno pudiese indicar rutas que le interesan y tener un sistema de alertas o al menos un RSS, aunque la funcionalidad estrenada hoy está muy bien.

En Bélgica

Pues eso, hasta el sábado toca desconectar. Andaremos por Bélgica intentando llevar a cabo todos los consejos que nos han dado sobre Gante, Brujas y Bruselas. Hasta entonces no habrá nuevas entradas en Error500

Viajar a Gante, Brujas y Bruselas

GantePues eso, que merced al puente de Diciembre y a los vuelos de bajo coste me voy con unos amigos a pasar cuatro días a Flandes. La idea es tener el cuartel general en Gante, pero teniendo la posibilidad de visitar Brujas y/o Bruselas.

Como en otras ocasiones (véase el Algarve), se agradecen consejos, lugares que visitar, gastronomía recomendada, la noche… cualquier dato que creáis interesante para un visitante que llega de primeras a Bélgica.

Viajar.com tras eDreams

Viajar.com¿Es Viajar.com la siguiente en ser vendida tras eDreams? Según Expansión, su propietaria (Ya.com) lleva tres meses tanteando a distintos grupos de capital riesgo (vía Diario).

El dinero vuelve a la internet española. Aunque muchos tienen prisa en hablar de burbuja 2.0, lo cierto es que hablamos de adquirir compañías consolidadas, con una gran facturación (Viajar.com facturó más de 80 millones de euros en 2005, eDreams 119 millones de euros facturados en España) y en un sector que ya no podemos imaginar separado de internet como es el de las agencias de viaje.

Más sobre la compra de eDreams en Merodeando.

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