La MTV deja a Microsoft por Real

mtv_logoLo ví hace unos días en Tachnovation: la MTV se une a Realnetworks y Verizon para competir en la música online con iTunes. La noticia no dejaría de ser una más en la amplia lista de intentos de rivalizar con la plataforma de Apple si no fuera por que no hace mucho hablábamos de Urge, proyecto de nueva tienda de la MTV junto a Microsoft que venía con el potencial de la integración con Windows Media Player 11.

¿Qué ha pasado desde entonces? ¿Cual es el motivo del divorcio? Pues básicamente que Microsoft sacó Zune, iniciativa con la que rompía con sus socios de siempre en la música online para apostar por la incompatibilidad con ellos. Microsoft pasó entonces de ser un socio tecnológico para otras tiendas de música a querer el rol de Apple de intermediario entre discográficas y usuarios finales.

Así que la MTV, una vez desarrollada la «traición» se ha ido a buscar a Real, llevándose los usuarios de Urge a Rhapsody, el servicio de alquiler de canciones de Real.

El interfaz entre el usuario y la música

Esa ha sido la clave del éxito de iTunes. El interfaz entre el usuario y la música es el iPod y por extensión, iTunes. Las demás lo han hecho mejor o peor, pero con esta situación no les queda más que la vocación de segundas y aportar por diferenciarse (eMusic sin DRM, muchos con tarifa plana de alquiler…). Microsoft finalmente se ha decidido a seguir a Apple en esto y así parió Zune, incompatible con el resto de tiendas de música que emplean tecnología de Redmon.

El movimiento de la MTV es por tanto razonable, pero en mi opinión les hubiese valido mucho más quedarse con ese otro nuevo interfaz hacia la música para muchos usuarios como es Last.fm, la futura MTV.

¿El DRM PlaysForSure de Microsoft roto?

NapsterPlayForSure es el nombre de la tecnología DRM de Microsoft que licencian a un buen montón de tiendas online de música y a dispositivos portátiles. Permite servicios tanto de venta de canciones como de «alquiler», impidiendo que sean reproducibles después del tiempo por el que han sido arrendadas. Esto se usa en servicios de tarifa plana de música como Napster, Yahoo Music Unlimited o Urge. También permite aplicar DRM a vídeos, pero con ellos su uso ha sido bastante menor.

La noticia la dan en Engadget, donde aseguran que el software FairUse4WM permite reproducir las canciones con DRM de PlayForSure en un Mac, lo que implica eliminar la protección que impide que el usuario haga con ellas lo que quiera. Ojo, este uso de FairUse4WM es legítimo (al menos desde un punto de vista moral, no entro en cuestiones legales de las condiciones de la tienda en la que se adquirieron las canciones), lo único que hace es permitir la reproducción de un contenido por el que se ha pagado en otro sistema, pero muestra a las claras – si es que funciona, en Engadget lo aseguran – que este DRM es vulnerable. Apple ya pasó por esto con PlayFair-Hymn.

Este tipo de hacks no deja de ser para usuairos de alto nivel, no todo el mundo va a ir a 9down para conseguirlo y después confiar en instalarlo y utilizarlo. Al igual que volcar el sonido del reproductor de música a fichero, es poco probable que sea una herramienta popular entre los usuarios… o no. ¿Y si mañana en lugar de exportar a Mac, exportan a mp3 u ogg directamente y construyen un desprotegedor puro de canciones con DRM de PlayForSure? ¿Y si los usurios «medios» lo adoptan como hicieron con Napster en su momento? El modelo de negocio basado en las limitaciones del uso que pueden hacer los usuarios tiene un riesgo crítico en la seguridad tecnológica y esta noticia no hace sino corroborarlo.

Entradas relacionadas: Microsoft Zune y PlayForSure.

Urge, la tienda de música de la MTV by Microsoft

mtv_logoOtro candidato más para competir con iTunes y van… Ahora le toca el turno a la MTV, que ha anunciado la próxima aparición de su tienda de música online, URGE. En Urge contarán como socio tecnológico con Microsoft, con el que de entrada comparten el haber descuidado un mercado que astutamente aprovechó Apple para coronarse como reina de musical de la web mediante la fórmula «iTunes + iPod». Dos empreas y un destino. Vía ZdNet.

¿Qué cabe esperar de esta sociedad entre la MTV y Microsoft? Pues más de lo mismo, las condiciones ofrecidas por otras tiendas online. Pago por descarga a precios iguales a los de la competencia (la tiranía de las discográficas en el precio de las canciones) y un servicio de suscripción, de esos de «alquiler de música» al estilo de Yahoo Music Unlimited, todo regado con DRM made in Redmon.

Llegar tarde a un mercado (se espera que Urge no esté disponible hasta bien entrado el 2006) y ofrecer lo mismo que se puede encontrar en la competencia no es la mejor fórmula, aunque ¿quién sabe? Quizás nos podríamos encontrar alguna sorpresa. Entre las que a uno le agradaría encontrar están sin duda el que fuese una tienda de música sin DRM, al estilo de mp3tunes o Music for us, el que iniciase una verdadera competencia en los precios del sector (como AllofMp3) y también que permitiese formatos libres como Ogg y también «lossless» como Flac. Pero bueno, viendo quienes son los protagonistas de la noticia, mejor no hacerse demasiadas ilusiones.