La pregunta sobre el modelo de negocio ¿es la pregunta equivocada?

Es lo que afirma Josh Elman que, tras pasar por Linkedin, Twitter y Facebook, vuelve sobre la tesis de que este tipo de plataformas se tienen que preocupar de escalar, aumentar la interacción de los usuarios y hacer sostenible la adopción del comportamiento que definen.

Cita a Ev Williams en Quora, que sostiene que

Tener un gran número de usuarios y la imposibilidad de obtener beneficios económicos de ellos es un problema que no existe. La gente habla de ello todo el tiempo, pero en realidad no sucede, al menos que no sucede en el mundo de hoy. Ni siquiera estoy seguro de que alguna vez lo hizo .

Mi impresión es que tienen el sesgo de la cultura inversora americana, con mucho dinero disponible para este tipo de enfoques mientras que en otras latitudes lo de «¿cómo vas a ganar dinero?» es casi obligatorio en la primera cita al presumirse también que lo de construir una plataforma global de cientos de millones de usuarios no va a pasar.

¿Cuál es el mejor momento para publicar en blogs y compartir en redes sociales?

Según Matt McGee no existe mejor momento para publicar en blogs y compartir en redes sociales y lo justifica: se analiza a partir de audiencias generales y no la particular del emisor, si todos publican a esa «mejor hora» dejará de serlo por saturación y es imposible sustraer la variable de calidad del momento como causa del éxito en medios sociales.

No estoy seguro de que no sea posible optimizar algo, pero ciertamente me ha gustado bastante el artículo y sus puntos.

Autentificación en dos pasos en Twitter

Por fin Twitter anuncia la autenticación en dos pasos que tanto hemos reclamado como funcionalidad necesaria para la seguridad.

El caso es que han escogido una implementación vía SMS que tiene la virtud de que no requiere el uso de más aplicaciones (tipo Google Authenticator) pero provoca que funcione sólo con algunas operadoras y la mayoría de usuarios de fuera de Estados Unidos nos quedemos fuera.

Entiendo que han optado por no complicar la experiencia de usuario, pero el caso es que es probable que quienes estamos más preocupados por la seguridad y la no usurpación de cuentas estemos más que dispuestos a instalar otra aplicación y tener algo de complejidad… pero no quedarnos sin la funcionalidad de autentificación en dos pasos.

El negocio de los seguidores falsos en Twitter, camino de superar a Twitter

Twitter, seguidores falsos

En Bits de NYT un artículo con los números del negocio de la venta de «seguidores falsos en Twitter». Un punto interesante es que apunta a que una estimación conservadora del volumen de negocio sería de entre 40 y 360 millones de dólares al año.

Los ingresos de Twitter en 2012 se estiman en 350 millones de dólares (TC), con lo que nos podríamos encontrar con la paradoja de que sea más negocio la venta de perfiles falsos para Twitter que el propio Twitter en sí.

Sobre la práctica, interesante observar la sofisticación en la elaboración de estos perfiles que ha derivado en bots que tuitean, retuitean y tiene un perfil completo. Siguen siendo identificables por repetir el mismo patrón, ser usados para tuitear / retuitear la misma fuente o individuo e ir en grupo, pero incluso estos aspectos son susceptibles de acabar siendo soslayados.

Por último, aparte de que es triste tener una cuenta personal y comprarse seguidores, la mayoría de acusaciones suele confundir usuarios falsos con usuarios inactivos. Sobre todo los medios y personalidades recomendadas en el proceso de registro tienen un alta tasa de cuentas de personas que se registran, prueban y abandonan Twitter. Y esto deja un montón de huevos en la cola de followers sin que se haya comprado ninguno.

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Imagen vía Gizmodo

La clase de ecosistema que ha elegido Twitter

Twitter cards

Hoy Twitter ha estado de estreno. Nuevo cliente oficial en móvil y, sobre todo, el tema de las novedades en sus «cards»: más impacto visual con galerías, formato más llamativo para «productos» (inclusión de precio por ejemplo) y, sobre todo, deep linking para aplicaciones.

Esto último es lo más diferencial. Si bien las galerías interesarán probablemente a medios, los productos pueden ser una gran opción para comercios (y como pieza de publicidad seguro que tienen recorrido), el tema de como se integran con las «apps» móviles es bastante interesante.

La idea es que estas aplicaciones pueden añadir «enlaces profundos» cuando un usuario comparte algo desde ellas. Que mandas un twit desde la app de Flickr, pues a tus seguidores se les mostrará con un enlace que al clickar abrirá dicha aplicación o le llevará a la tienda de turno para descargarla. Para estas terceras partes es un gran oportunidad. El usuario ya está en el móvil, quiere ver ese contenido y se superan las limitaciones de las «app stores» para ser descubierta.

Pero Twitter deja claro que puede y quiere ser una plataforma, pero no de API abierta para que otros repliquen o modifiquen la experiencia y hagan negocio a partir de sus datos y timeline; tercero que quiera hacer cosas con Twitter tendrá que tirar por la vía de las «cards» en la que todo está exactamente limitado y sucede dentro de la experiencia que Twitter controla.

Sobre privacidad y sitios sociales gratuitos con publicidad

Publican en 360 GradosPress un artículo con declaraciones de Arantxa Herranz, Enrique Dans y un servidor sobre el tema de cambio de condiciones de Instagram y la privacidad en el contexto de sitios sociales gratuitos basados en publicidad.

Al responder a sus preguntas me he acordado mucho de cuando discutíamos por aquí que la privacidad preocupa cuando los efectos de perderla se hacen evidentes, no antes. En todo caso, os copio la entrevista que me hizo Laura Ballver completa con las partes que no aparecen en el artículo.

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Para entender los trending topics Twitter utiliza… humanos

Imperdible el post en el blog de ingeniería de Twitter sobre como está montado el sistema para detectar e intentar entender el significado de las búsquedas masivas que se producen en el servicio.

Además de un sistema que detecta la frecuencia de búsquedas y encuentra las que se hacen populares, Twitter utiliza Mechanical Turk de Amazon para que humanos le ayuden a detectar el significado, la categoría a la que se refieren y de ahí puedan inferir cuál es la publicidad apropiada para la búsqueda.

Frente al sistema completamente automatizado de Google, la exigencia de entender en tiempo real de a qué se refiere una búsqueda popular o un trending topic y lo intrincado de las expresiones (hashtags, juegos de palabras, polisemia) hace que Twitter apueste por preguntar a personas y no a ningún sistema de procesamiento del lenguaje natural de tantos que pululan por ahí.

La sorprendente inutilidad de descargar los propios twits

Cuando Twitter anunció que estaba añadiendo la opción de descargar todos los twits enviados a cada usuario pensé en un primer momento que era una buena noticia, reforzando quien es el dueño de los mensajes y favoreciendo que uno pueda migrarlos a otros entornos.

Después me sorprendí pensando que más bien tener un ZIP con los twits de los últimos cinco años tenía, para mí, un valor cercano a cero. Cada uno de esos mensajes tenía valor en el momento en que se enviaron, estaban pensados para «el tiempo real» y, si acaso, sería curioso poder tener algo de estadísticas (de qué temas he ido hablando, que sitios enlazando) como vía de reconocimiento.

Supongo que es una valoración personal, pero me gustaría mucho más que permitiesen una buena integración con IFTTT para los nuevos twits que esta idea de ver que tener un fichero en local con mis mensajes de 2008.

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Y el mejor cliente de Twitter para Android que he encontrado es… Falcon

Una pequeña recomendación para todos aquellos usuario de Android a los que sigue sin convencer la experiencia de los clientes Twitter más conocidos. Se trata de Falcon, al que todavía le queda mucho campo de mejora (sobre todo ser multicuenta) pero que servidor ha encontrado especialmente bien planteado y ejecutado.