Trabber y las webs que trabajan por ti

trabberUn cambio pequeño pero que aporta bastante valor en uno de mis servicios preferidos. Hablo de Trabber, un buscador de ofertas de vuelos y hoteles, que suma las alertas por correo. Parecerá una tontería, pero en temáticas como las de Trabber supone un valor añadido fundamental: no sólo se encarga de buscar en las webs de proveedores y de detectar ofertas, sino que suma la proactividad de forma que lo dejo trabajando y no tengo que volver a buscar más adelante. La idea es que, dada una búsqueda en su página de ofertas, pueda suscribirme si aparece alguna ganga para el origen y destino que indique. Busco «málaga – Nueva york» y los resultados no me cuadran por precio o fechas, así que creo la alerta para que me avisen cuando aparezcan nuevos.

En estos tiempos en los que los desarrolladores de servicios paracen empeñados en que los usuarios tienen que trabajar mucho para obtener una buena experiencia, cada vez valoro más estas soluciones proactivas que te resuelven un problema con el mínimo esfuerzo posible. Para Trabber y otros metabuscadores basados en publicidad CPA, tiene todavía más sentido. De hecho, cada vez toca más pensar en modelos de negocio para servicios web alejados del concepto de página vista.

Relacionados: Minube, otro buscador de vuelos baratos y ofertas de hoteles, Entrevista a Oscar Frías y Daniel Katime, de Trabber.

Buscar hotel con Trabber

trabberNueva funcionalidad en uno de mis servicios preferidos, desde hoy tenemos búsqueda de hoteles en Trabber, el buscador vertical de vuelos del que hemos hablado bastante por aquí. De momento funciona bastante bien, con el mismo interfaz que el buscador de vuelos, pero sin incorporar de momento el detector de ofertas.

Trabber se une así a otros servicios como Minube que ya integraban la búsqueda de hoteles en diversos portales del sector con vistas a ofrecer un servicio completo de búsqueda en el sector viajes. Aunque no niego que esto aporte un cierto valor – sobre todo de cara a acceder a hoteles que no estén en todos los portales – en mi opinión el elemento clave a la hora de configurarse como punto de elección de hotel es contar con la opinión de los usuarios. Así el rol de un buscador vertical en este área será el de complemento más que de lugar de decisión (un vuelo es un vuelo, pero para buscar un hotel tengo en cuenta un montón de características). Como hemos hablado otras veces, el valor diferenciado podría estar en la monitorización de un determinado hotel: que el servicio me permita establecer alertas que avisen de cambios de precios en hoteles que he indicado a priori.

Sitio oficial: Trabber.

Entrevista a Oscar Frías y Daniel Katime, de Trabber

trabberContinuamos con entrevistas en el blog. En esta ocasión he charlado con Oscar Frías y Daniel Katime, de Trabber, ese buscador de vuelos baratos que lleva dos años online y es uno de los recursos más interesantes para todo aquél que viaje. Os dejo con la conversación con los fundadores de Trabber.

Bueno, antes de nada, contadnos un poco la historia y el concepto de Trabber.

Daniel KatimeDaniel: Hace más de dos años nos dimos cuenta que buscar información sobre la tarifas aéreas era sumamente complicado. De hecho, como a los dos nos gustaba viajar bastante, nos tirábamos demasiado tiempo buscando en las webs de las aerolíneas y agencias de viajes, así que intuimos que mucha gente estaba en nuestra misma situación. Por ello decidimos desarrollar una web que lo automatizase y que además agregase información que se perdían las agencias, como eran las de las aerolíneas de bajo coste. Más o menos así nace Trabber.

Oscar: Sobre el concepto, para el que no lo conozca y dicho en una frase, Trabber es un buscador de vuelos que integra en una sola búsqueda los resultados de muchas webs de agencias de viajes y aerolíneas tradicionales y de bajo coste.

Fuisteis de los pioneros en los buscadores verticales en España ¿qué ventaja y problemas os ha acarreado esto?

Oscar: Como era un servicio totalmente nuevo y no teníamos ninguna referencia el primer problema que tuvimos fue que cometimos el error de enfocarlo como un servicio via SMS.

Daniel: Además, nos costó entender el sector y que tenía y no tenía sentido añadir a Trabber para que fuese útil para los usuarios.

Daniel ¿puedes poner un ejemplo de eso?

Daniel: creo que inicialmente mostrábamos demasiada información redundante de los vuelos. Esto retrasaba el engine y además no teníamos filtros para manejar fácilmente los resultados.

Oscar: En cuanto a las ventajas, diría que la principal ha sido que al haber sido los primeros somos en cierta forma la referencia en este servicio. También nos ha permitido darnos a conocer un poco más fácilmente porque el servicio era algo más noticiable.

«Creo que en las startups de internet es factible empezar sin capital externo porque lo que se necesita es simplemente tiempo para desarrollar que puede «comprarse» de ahorros personales o «robarlo» de tu tiempo libre». Oscar

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¿Qué modelo de emprendedores habéis adoptado? ¿Estáis al 100% con el proyecto? ¿empezasteis así?

Oscar: Ahora mismo yo sí que estoy ya al 100% con el proyecto. Al principio empezamos los 2 dedicando tardes (y noches) y fines de semana.

Daniel: Según ha ido evolucionando el proyecto hemos podido emplear más tiempo en Trabber y ahora incluso tenemos un colaborador en Francia.

En vivienda los portales de clasificados suelen ser amigos de facilitar los datos a los buscadores en formato XML para que no tengan que hacer web scraping. En el mercado de viajes ¿es así?

Oscar: Inicialmente había pocas agencias o aerolíneas que dispusieran de XML o web service. Pero poco a poco va habiendo más proveedores que lo ofrecen. Yo creo que es la tendencia natural para hacer bien las cosas.

Ajam, sin embargo siendo el sector viajes pionero en muchos aspectos a la web, parecen a priori los más hostiles a los agregadores ¿es sólo apariencia o hay algo de realidad en esto?

Daniel: Yo creo que poco a poco el sector está aceptando el modelo aunque hay de todo. Creo que gracias a la implementación de Trabber la conversión que tienen es buena y así aceptan el modelo.

Precisamente acerca de eso también quería preguntaros ¿cómo os va? ¿tenéis un factor de conversión alto? ¿por encima del 10%?

Oscar: El ratio de conversión sí que es alto. No nos gusta dar muchos números, pero sí que es un factor mucho mayor que el de un anuncio de texto o el de un banner. Es lógico, porque un usuario de Trabber sabemos seguro que está buscando vuelos.

Daniel: Además Trabber te envía a la página de detalle del vuelo, lo que facilita mucho la venta.

El sector de los viajes funciona de maravilla en internet, pero en marketing y publicidad sólo se contemplan programas CPA ¿creéis que esto puede evolucionar a medio o largo plazo?

Daniel: Para nuestro modelo tiene bastante sentido el CPA y creo que los proveedores ven un retorno directo en su inversión.

Oscar FríasOscar: Yo creo que es comprensible que se quiera medir el retorno de la publicidad de la forma más exacta posible. Creo que hace años había mucho pago por impresión.Después se pasó al pago por click, y más tarde al pago por venta/acción. Parece que la tendencia es que cada vez se mida más cerca del punto donde se produce el retorno de la inversión. De todas formas sí que hay programas de publicidad en viajes que tiene CPC.

En 2007 han habido muchos actores nuevos en el mercado de buscadores de verticales ¿cómo veis el sector en España?

Oscar: Supongo que cada «vertical» es un mundo. No conozco demasiado los otros verticales. En cuanto a los buscadores de vuelos, es normal que vayan saliendo más webs y que haya más competencia. Significa que hay usuarios interesados en este servicio.

Daniel: totalmente de acuerdo con Óscar. Creo que los usuarios de Internet cada vez demandan información más especializada y local y por ello están naciendo muchos proyectos de buscador verticales no sólo en España sino también en otros países

Hablando de otros países, ¿cómo va la expansión internacional? ¿Está funcionando Trabber en otros países/idiomas?

Daniel: El arrancar en otros países no está siendo fácil aunque poco a poco estamos consiguiendo usuarios. La verdad es que los mensajes que nos envían los usuarios de otros países sobre Trabber son bastante positivos, así que esperamos que poco a poco Trabber se dé a conocer en otros países.

Oscar: Sobre todo está empezando a funcionar en Alemania y en Francia, aunque el número de usuarios es todavía pequeño en comparación con el que tiene Trabber en España. Nos cuesta un poco empezar a darnos a conocer, pero una vez conseguimos los primeros usuarios parece que el boca-oreja funciona bastante bien.

entiendo que estáis optando por no gastar en marketing / publicidad / SEO o SEM ¿es así?

Oscar: Trabber se ha dado a conocer sobre todo gracias a la buena acogida que tiene entre los bloggers y también en algunos medios de comunicación tradicionales. En publicidad (Adwords) sí que gastamos algo, pero el volumen es muy pequeño en comparación con el tráfico que tenemos de usuarios que ya nos conocen. En cuanto a SEO, creo que nuestra web permite pocas filigranas porque tenemos muy poco contenido, así que no podemos hacer demasiado.

«Creemos que es más interesante dar el servicio en más países sobre todo para ideas que tenemos en mente para el futuro». Daniel

Muchos emprendedores españoles se preguntan si les merece más la pena centrarse en el mercado local o apostar por un producto más internacional. Entiendo el coste de añadir un nuevo país a Trabber no es comparable a empezar desde cero, pero ¿os merece la pena sacar una versión de otro país en lugar de añadir más agencias al buscador de España? ¿qué os ha movido a adoptar esta estrategia?

Daniel: Creemos que es más interesante dar el servicio en más países sobre todo para ideas que tenemos en mente para el futuro. Además, añadir más agencias no tiene por qué mejorar los resultados. En cualquier caso, la internacionalización no está siendo una tarea fácil.

Oscar: De hecho hemos estado en paralelo mejorando la web en España (con nuevos servicios como el buscador de ofertas, añadiendo aerolíneas y actualizando las ya disponibles) y también lanzando la web en otros países. No son cosas excluyentes, vamos repartiendo los esfuerzos entre unas y otras.

De nuevo relacionada con emprendedores, habéis optado por mantener la empresa en vuestras manos y no buscar inversión ¿es el modelo que más os gusta? ¿pensáis que se puede crecer a buen ritmo sin necesidad de capital externo?

Oscar: Como comentábamos antes, empezamos Trabber dedicándole todo nuestro tiempo libre. Cuando vimos que la web empezaba a funcionar, primero pedí una reducción de jornada en mi anterior trabajo y finalmente lo dejé completamente. El hecho de empezar de esta forma nos ha permitido autofinanciarnos desde el primer día (al principio sólo teníamos los gastos del servidor). Es verdad que si hubiéramos tenido capital externo al principio seguramente todo hubiera sido más rápido pero nos sentíamos más cómodos empezando tranquilamente, sin la presión de un inversor porque además no sabíamos si finalmente Trabber sería una empresa viable económicamente o no. En cuanto al caso general, creo que en las startups de internet es factible empezar sin capital externo porque lo que se necesita es simplemente tiempo para desarrollar que puede «comprarse» de ahorros personales o «robarlo» de tu tiempo libre.

Daniel: Muy en la línea de lo que dice Óscar, de momento el proyecto se puede autofinanciar. Es verdad que con inversión exterior quizás podríamos crecer más rápido pero nos gusta decidir la evolución que debe tomar Trabber. Sin embargo no descartamos inversores externos si creemos que puede tener sentido para el proyecto.

Ahora que no nos lee nadie ¿algún truco para encontrar ofertas? ¿algún consejo después de estos dos años buscando en agencias y aerolíneas?

Daniel: Yo aconsejo utilizar el buscador de ofertas de Trabber 🙂

Oscar: Lo de los precios de los vuelos es bastante caótico. Creo que es mejor buscarlos con bastante antelación, pero no sólo así porque también hay ofertas de última hora. Para ti en concreto, lo mejor es que te suscribas al feed Atom de las ofertas desde Málaga 😉

Lo tengo agregado (aunque voy cambiando la fecha según pienso que puedo viajar). De hecho lo recomiendo mucho. Bueno, pues muchas gracias por vuestro tiempo. Si queréis añadir algo más…

Oscar: Nada más por mi parte, muchas gracias a ti.

Daniel: Simplemente darte las gracias y decir que dentro de poco habrá novedades en Trabber 🙂

Minube, otro buscador de vuelos baratos y ofertas de hoteles

Tenía pendiente comentar Minube, un nuevo buscador vertical de vuelos y hoteles creado por la gente de Shoomo. Minube entra en un mercado en el que hemos visto muchas novedades en los últimos meses – aunque orientadas a otras temática como Migoa y Trovit – y en el que existe un referente claro como es Trabber, además de otros muchos proyectos en marcha (liligo, por ejemplo).

Minube ha apostado – con acierto, en mi opinión – por la búsquedas de vuelos y hoteles, diferenciándose de lo que tenemos en el sector a día de hoy. Otro acierto ha sido un sistema de alertas, por el cual podemos establecer un precio máximo que estaríamos dispuestos a pagar por un vuelo determinado y Minube nos avisa cuando aparece uno. Lo que no me queda claro es si el sistema de alertas es proactivo (tienen procesos investigando las fuentes en las que bucea Minube) o reactivo (precisa que otro usuario haga la misma búsqueda, como sucede en Trabber). Por lo demás, un producto que tiene muy buen aspecto visual y que en las pruebas que he hecho ha respondido con rapidez y solvencia.

Los metabuscadores aportan mucho valor, son un intermediario que tiene sentido. El perfil de usuario que sigue quince páginas de viajes para enterarse de las ofertas y poder comparar precios está llamado a desaparecer. Lo razonable es que haya servicios como Minube o Trabber que hagan ese trabajo por nosotros. Al contrario de lo que afirmna NAcho Giral (director general de viajes de Atrapalo), el usuario «listo» no es el que «se fideliza a determinadas empresas» sino el que no se casa con la que le cobra más por el mismo servicio. Y es que a día de hoy, los Reservia,Expedia, Atrapalo, Edreams y compañía ofrecen un servicio muy similar. ¿Si no das más valor, por qué no voy a buscar alguien que me cobre menos?

Laburo, otro buscador vertical de empleo

LaburoLaburo es un nuevo buscador vertical de empleo que tenía pendiente de comentar. Como otros servicios similares, Laburo se basa en rastrear e indexar la información disponible en las webs del sector, permitiendo búsquedas a la vez sobre todas ellas: infojobs, monster, infoempleo, páginas de clasificados… Como detalle original, Laburo permite personalizar la portada, con las cajas de últimas ofertas.

Muchos proyectos en marcha de buscadores verticales. Los más adelantados y veteranos en el sector en España son Trovit y Trabber, siendo éste último el que presenta una característica más interesante: la detección de ofertas de vuelos. Otro proyecto ambicioso en el camino es Migoa.

Dejando a Trabber a un lado – especializado en la búsqueda de vuelos – los otros tres son buenos buscadores. Indexan correctamente y las búsquedas son efectivas, por lo que creo que la lucha estará por ver en quién será capaz de dar mayor valor añadido a su servicio. Por un lado creo que va a ser clave la existencia de un servicio de alertas potente, convertir la experiencia del buscador vertical en reactiva (creo la alerta de «blogger Málaga» y espero a recibir las ofertas en el correo o RSS). Por otro, tenemos la calidad del buscador avanzado, punto en el que estos buscadores verticales empiezan a diferenciarse de los que se pueden crear con Google Co-op: permitir búsquedas por rangos de precios/sueldos, localización geográfica y otras características que dependen de la temática del buscador (superficie en pisos, tipo de contrato en empleo, años de antigüedad en motor…).

Y, uniendo ambas características – buscador avanzado y sistema de alertas – darían lugar a usos más interesantes de este tipo de buscadores, tendrían sentido incluso para los que no buscan activamente empleo o casa. Serían los que configurarían avisos del tipo «una vivienda en este barrio, con estas características, pero sólo si el precio baja de x» o «tal empleo, en esta ciudad, pero sólo si el sueldo es superior a z». De momento es algo que está muy cerca de lo que están montando Laburo, Trovit o Migoa y que ya hace (aunque de una forma incompleta), Trabber.

Canal Atom con las ofertas de vuelos en Trabber

trabberCreo que ya he comentado alguna vez que me gusta mucho Trabber, ese buscador de vuelos baratos o, mejor dicho, buscador de vuelos que bucea en las webs de las líneas aéreas (tanto en aerolíneas de bajo coste como Vueling o EasyJet como en tradicionales como Iberia) y en las de algunas agencias de viajes online, para listar los mejores precios en las fechas y trayectos que le indiquemos. Un ejemplo claro de como un buscador vertical puede ofrecer resultados más interesantes, además de permitir consultas útiles dependiendo del tema, como la ordenación por precio o la consulta a partir de unas fechas y horarios prefijados.

Lo que han añadido ahora a Trabber es un pequeño paso técnico, pero que modifica la dinámica del servicio (para bien). Como comentan en su blog, desde ahora su buscador de ofertas generará un canal Atom para cada búsqueda. ¿Qué aporta esto? Pues la comodidad de que si no encuentro la oferta que ando buscando, configuro la búsqueda que me interesa (Málaga a Madrid por menos de 100 euros, Málaga a cualquier sitio por menos de 200 euros) y Trabber crea un canal Atom que podré añadir al agregador de mi gusto (o una página de inicio de esas tan populares ahora) para avisarme cuando surja. El cambio es de tener que ser proactivo, buscando las ofertas por uno mismo y volviendo a consultar cada vez, a ser reactivo, esperar que el buscador me avise.

El canal Atom está bien, pero creo que sería muy interesante el disponer de avisos por correo, sin olvidar los mensajes SMS que podrían ser un medio para obtener ingresos para Trabber. Este 2007 se va a presentar movido en el mercado de los buscadores verticales, pero de momento Trabber sigue haciendo muy bien las cosas.

Detección de ofertas de vuelos en Trabber

trabberTrabber es, desde hace tiempo, una de mis herramientas preferidas a la hora de buscar vuelos. Se trata de uno de esos buscadores que analizan las páginas de las operadoras y webs de agencias para extraer los precios de los vuelos, sin que las fuentes les ofrezcan los datos directamente bajo otro formato. Ahora anuncian un sistema para detectar ofertas de vuelos que ofrece resultados muy interesantes (ver en Trabber).

El mecanismo para detectar ofertas de vuelos parte del análisis de los resultados de todas búsquedas que realizan los usuarios en Trabber. Éstos se analizan y – supongo que mediante un sistema de umbrales – se clasifican como ofertas o no. Trabber no almacena los datos de los vuelos sino que siempre lanza a las webs «fuente» la búsqueda del usuario, por lo que sólo detecta ofertas en vuelos si algún usuario lanza una petición.

La verdad es que probando con Málaga (puedes elegir que se filtren los vuelos por ciudad), el resultado no está nada mal. El acceso a información sobre ofertas de vuelos hasta ahora obligaba a estar atento a las webs del sector – sobre todo blogs – y cualquier aproximación que permita automatizarlo es bienvenida. ¿Qué le gustaría a uno? Pues que además de esto uno pudiese indicar rutas que le interesan y tener un sistema de alertas o al menos un RSS, aunque la funcionalidad estrenada hoy está muy bien.

Buscar vuelos baratos con Trabber

trabberCuando comenté Casabuscador y Geoviviendas, caí en la cuenta de que todavía no había escrito ninguna entrada sobre un servicio en castellano que me parece sobresaliente y que utilizo cada vez que viajo, se trata de Trabber. Trabber es un buscador de vuelos baratos o, mejor dicho, un buscador de vuelos que bucea en las webs de las líneas aéreas (tanto en aerolíneas de bajo coste como Vueling o EasyJet como en tradicionales como Iberia) y en las de algunas agencias de viajes online, para listar los mejores precios en las fechas y trayectos que le indiquemos.

Trabber es similar por tanto a Casabuscador aunque bastante más antiguo, aglutina en una sola web gratuita la información que nosotros mismos encontraríamos en los 25 sitios que indexa. ¿Modelo de negocio? Pues de entrada muchas de estas aerolíneas y agencias tienen programa de referidos, pero el servicio de Trabber es gratuito y no se llevan comisión puesto que ellos no venden los billetes, para cada vuelo redirigen a la página en la que lo han encontrado.

¿Críticas y mejoras? Pues quizás sería interesante algún sistema de aviso mediante RSS/correo electrónico/SMS mediante el cual detecte si alguna aerolínea oferta un vuelo en condiciones que yo fije de antemano. En cualquier caso, a la hora de preparar un viaje y buscar un vuelo, ya siempre hecho un vistazo a este buscador.

Sitio oficial en Trabber y además tienen un blog.