Entrevista a TodoExpertos. Parte II

Todoexpertos

Continuamos con la entrevista a Todoexpertos, cuya primera parte publicamos ayer. Si en aquella nos centramos en los elementos «2.0» que había añadido a Todoexpertos, en esta abordamos temas como la competencia, la motivación del usuario, modelos de negocio y el «free» en internet, la comunidad y la búsqueda del conocimiento de calidad en plataformas abiertas a todo el mundo.

Antes habéis comentado la necesidad de difirenciaros de la competencia. Me parece muy interesante vuestra experiencia de ser el actor local cuando aterriza un gigante como Yahoo Respuestas. ¿cómo habéis vivido la competencia? ¿cómo os ha afectado?

Si bien es cierto que la entrada de Yahoo Respuestas en el sector provocó cierta incertidumbre, parece ser que lo que ha conseguido es «reactivar» el sector. Queremos destacar que nuestra filosofía es diametralmente opuesta a la de Yahoo Respuestas. Nosotros nos basamos en respuestas de calidad, centrando nuestra atención en conseguir buenos expertos y buenas preguntas para estos. El usuario puede realizar las preguntas tanto de forma pública en una categoría como a un experto en particular, pero al final será un único experto quien la conteste.

En un modelo gratuito basado en la financiación por publicidad, después del fin de la era dorada de la publicidad on-line, sólo serán rentables aquellos sitios que por su volumen concentren la mayor parte del tráfico de la red, aquellos que sean tan eficientes que con un coste muy pequeño consigan generar beneficios, o aquellos modelos que aporten un gran valor añadido a la publicidad mostrada.


Cuando la pregunta es contestada (tras la serie de pregunta -> [respuesta inicial -> aclaraciones] -> respuesta final) el usuario puntúa al experto. Cuanta más puntuación más ránking y a mayor ránking mejor visibilidad del experto a la hora de recibir preguntas. Dado que los puntos tienen una validez de tres meses, el ranking se recicla a buen ritmo y la calidad de los expertos aumenta.

Entendemos que Yahoo Respuestas busca más la cantidad y la opinión, incentivando las respuesta antes que la pregunta (cuanto más respondes más puedes preguntar) de modo que, a nuestro entender, genera una serie de preguntas y respuestas de menor calidad.

En cierta manera, que los grandes apuesten por este modelo valida nuestra idea inicial.

En los últimos tiempos han surgido iniciativas que abogan por hacer un poco más sofisticado lo de preguntas y respuestas, como ideas4all, ¿entendéis que es un servicio que se sitúa como competencia o una evolución de lo que hasta ahora había?

Pensamos que es otro concepto, muy diferente. Nosotros nos basamos en la simplicidad y efectividad de un proceso de pregunta y respuesta directa. No pretendemos generar debates ni discusión de ideas, sino cumplir lo mejor posible el objetivo del portal: solucionar las dudas de nuestros usuarios a través de los mejores expertos.

Creemos que hay espacio más que suficiente para nuevos proyectos similares, pero con enfoques diferentes. Para cada necesidad, será más conveniente uno que otro concepto. En nuestro caso, queremos ser fieles a un concepto y no dispersar el objetivo final. Quien necesite una respuesta calidad podrá venir a Todoexpertos. Si lo que busca es varias opiniones, o debate, hay otras opciones muy interesantes.

Pensamos que la reputación online no va a sustituir a la reputación académica o profesional, pero sí puede ser un complemento válido.

Ese es uno de los aspectos que más me interesa.Las plataformas que buscan detectar expertos o conocimiento de calidad, ¿hasta que punto creéis que son válidos los sistemas meritocráticos que estamos articulando en las distintas plataformas? ¿estas fórmulas basadas en el crowsourcing no están siendo sobrevaloradas?

Ante todo debemos diferenciar entre los diferentes sistemas de votaciones. Los más populares son aquellos en los que el que puntúa no tiene un implicación directa con lo que puntúa. Este sistema nos gusta y creemos que es válido. Sin embargo el sistema de puntuación y de ranking por mérito de Todoexpertos va más allá. El usuario que vota una respuesta tiene implicación directa con ésta. Viene con la necesidad de “conocer” y su valoración es muy fiel a la calidad de la respuesta. No abrimos la valoración a terceros que, en cierto modo, puedan desvirtuar esta «puntuación de calidad».

Pensamos que la reputación online no va a sustituir a la reputación académica o profesional, pero sí puede ser un complemento válido.

La razón principal para hacerse experto en Todoexpertos.com es el altruismo, el deseo de ayudar a los demás, el formar parte de esta comunidad de ayuda virtual. Todos necesitamos ayuda alguna vez. Sin embargo, hay otras motivaciones adicionales

Interesante también es vuestra experiencia de la comunidad. Uno de los aspectos que más me interesan al respecto es la motivación del usuairo ¿por qué hay usuarios que se pasan horas contestando preguntas, cual es su motivación? ¿qué mecanismos articula Todoexpertos para estimularla?

Permíteme que te adjunte parte de un documento interno donde analizamos la situación: cebido a la infinita variedad de temas posibles, cualquiera puede ser un experto en algo, ya sea en programación, su ciudad con sus mejores visitas, pilotaje de aviones de guerra, submarinismo, el plato más suculento, construcción de viviendas, cuidado de niños, las integrales más difíciles, fontanería, filatelia…

A primera vista puede parecer difícil disponer de una amplia comunidad de usuarios dispuestos a responder de manera desinteresada. Sin embargo no es así, ya que nos encontramos con expertos con más de mil respuestas. La razón principal para hacerse experto en Todoexpertos.com es el altruismo, el deseo de ayudar a los demás, el formar parte de esta comunidad de ayuda virtual. Todos necesitamos ayuda alguna vez.

Sin embargo, hay otras motivaciones adicionales:

Con sus respuestas, el experto puede aumentar su prestigio dentro de una rama profesional o social y puede recibir ofertas de trabajo relacionadas con sus áreas de conocimiento. Los mejores expertos podrán recibir buenas ofertas para encontrar o mejorar su trabajo.

  • A partir de muchas respuestas, se generan relaciones comerciales. Muchos expertos utilizan el portal como forma para promocionar sus productos o servicios.
  • Los expertos tienen un espacio para promocionar sus webs. En las categorías, aparecen las webs de los expertos más destacados.
  • Surge una competitividad entre los expertos por subir a los primeros puntos del ranking. La motivación de la satisfacción personal y del logro conseguido en una de las motivaciones más potentes.

El modelo «Free» en internet y la financiación de muchos servicios con publicidad ¿va a haber para todos? ¿es hora de empezar a plantearse servicios de valor añadido con modelo freemium?

En un modelo gratuito basado en la financiación por publicidad, después del fin de la era dorada de la publicidad on-line, sólo serán rentables aquellos sitios que por su volumen concentren la mayor parte del tráfico de la red, aquellos que sean tan eficientes que con un coste muy pequeño consigan generar beneficios, o aquellos modelos que aporten un gran valor añadido a la publicidad mostrada.

El cobro por los servicios o contenidos es una posible alternativa, pero a efectos de la colaboración de los expertos provocaría una paradoja de difícil resolución. No se comprendería el ánimo de lucro directo a partir de los contenidos generados de forma altruista. Sin embargo, generar ingresos para que el mantenimiento de la plataforma sea posible y rentable está plenamente aceptado. Pasar a un modelo de cobro por las respuestas, tal vez pervertiría el espíritu de Todoexpertos.com y dejaría de funcionar. ¡Tal vez sea el modelo para un nuevo proyecto!

En cuanto a nuestras particularidades publicitarias, los usuarios del sitio son usuarios que visitan la web con unos intereses bien definidos, en muchos casos, concordantes con su dedicación profesional, o con sus aficiones. Los expertos son en su gran mayoría, profesionales de la categoría, o bien esta es su principal afición. Por ejemplo, en la sección de Bases de Datos, tenemos muchos desarrolladores profesionales, por lo que sería muy interesante para anunciar SQL Server, ya que estos profesionales tienen que tomar decisiones sobre productos, y también, al ser expertos y aconsejar a los usuarios, se convierten en “líderes de opinión”. Por ello, pese a ser un portal generalista se convierte en múltiples portales verticales con gran capacidad de segmentación, y es un sitio muy apropiado para establecer modelos de publicidad Premium, como los patrocinios de categorías.

última pregunta, la crisis ¿la estáis notando? ¿comienza a afectar en serio a los soportes en internet?

Indudablemente, aunque nuestro sector no está afectado de una manera tan brutal y directa por la crisis, los modelos basados en la publicidad notamos la menor inversión publicitaria debida al descenso de la actividad.

En nuestro caso, una gran subida en el tráfico no se ha traducido en un aumento de los ingresos, lo que puede considerarse como un descenso en la rentabilidad de cada anuncio mostrado. Sin embargo, tal y como se destaca en un artículo de El País, nuestra web presenta un buen comportamiento en tiempos de crisis, dado que la necesidad de encontrar respuestas por uno mismo se incrementa.

¡Esperamos que no nos afecte mucho y ¡que todos empecemos a recuperarnos!

Entrevista a TodoExpertos. Parte I

Todoexpertos

Primera parte de una entrevista al equipo de Todoexpertos, web que ha explotado como nadie en la internet hispana el género de «preguntas y respuestas». Todoexpertos viene incorporando varios conceptos de la «web 2.0» a su servicio; sobre esa estrategia versa esta primera parte de la entrevista ¿merece la pena? ¿tienen retorno de inversión las webs «de toda la vida» que incorporan elementos de la web 2.0? Las respuestas han venido por Xavi Navarro (director técnico), Josep Planells y Richard Chamorro (fundadores) y David Zaragoza (Director de proyectos TIC), todos de Avanzis, empresa a la que pertenece el servicio. ¿Quién es quién en la foto? Los datos en Flickr.

Para empezar ¿nos comentáis algo del proyecto Todoexpertos y como ha venido evolucionando desde 1999?

Todoexpertos nació en noviembre de 1999.Los creadores Richard Chamorro y Josep Planells desarrollaron el proyecto mientras aún estaban estudiando ingeniería de telecomunicaciones. La motivación: existía una necesidad de dar una alternativa a las news y los foros para proporcionar respuestas de verdaderos expertos a cualquier tipo de pregunta. A partir de ahí el proyecto no ha parado de crecer… hasta que en Junio de 2007 se dio el gran salto a la versión 2.0

Consideramos un éxito el API, entre un 2% y un 3% del tráfico de la web procede de su uso a pesar de que lleva poco tiempo. Los widgets generan algo más del 1%

Todoexpertos es un clásico de la «vieja escuela», ¿por qué decidisteis adoptar elementos de las nuevas tendencias «2.0»? ¿moda, necesidades imperiosas, interés por explorar?

En cierto sentido, Todoexpertos ha sido una web 2.0 desde el inicio. El contenido lo generan los usuarios y todo gira en torno a ellos; en cierta manera es una red social de expertos. Los grandes cambios de nuestra segunda versión giran en torno al diseño y la usabilidad. Los cambios de imagen revitalizan la web y el usuario ve una evolución de la misma. Además, la nueva versión supone un cambio de arquitectura de código, de modo que continuamente se están aplicando cambios y nuevas funcionalidades, que requerían un nuevo diseño mucho más versátil y mantenible.

En cuanto a haber sumado APIs, widgets, geolocalización… ¿al final se trata, como decís, una cuestión de «imagen», de percepción de estar a la última, moda al fin y al cabo?

Efectivamente, el cambio de imagen es importante, pero para nada suficiente. Somos conscientes que hay una gran competencia, no sólo en webs de preguntas y respuestas sino en webs que ofrecen respuestas a preguntas. Para seguir siendo líderes hemos querido «diferenciarnos» del resto, queriendo ser los que más y mejores funcionalidades y facilidades ofrecemos a los usuarios. Al fin y al cabo, adoptando una filosofía de mejora continua.

Somos independientes. No formamos parte de ninguna red de portales y eso nos permite tomar decisiones rápidas. Además nuestra estrategia no está basada en dirigir tráfico de otros servicios, sino en ofrecer la mejor plataforma tecnológica de cara al usuario. Por eso hemos implementado la API, los widgets, la geolocalización. Seguimos trabajando en mejorar todo lo hecho hasta ahora y en nuevos conceptos…

Las estadísticas del bot de mensajería instantánea no son espectaculares: las preguntas diarias rozan las 200, y los usuarios como contacto (sumando jabber/gmail y Live/MSN) más de 900.

Si os parece, creo que sería interesante que nos comentéis un poco «el retorno de inversión» que estáis teniendo con las novedades introducidas. Empecemos por el API ¿tiene cierto índice de adopción? ¿en qué sentido creéis que os beneficia ofrecerla?

Para empezar, la API supone una filosofía de apertura. Por supuesto, esto supone que cualquiera pueda realizar aplicaciones que al final redirigirán a Todoexpertos, aumentando la popularidad del sitio.

A pesar de la juventud de la API, entendemos que es un éxito haber alcanzado entre un 2% y un 3% del tráfico desde ésta.

Me gusta la idea de los bots de mensajería instantánea, pero mi impresión es que los problemas de reconocimiento del lenguaje natural lastran mucho su uso ¿cómo lo veis desde Todoexpertos?

Efectivamente, el reconocimiento de lenguaje natural es un problema para cualquier tipo de buscador. Sin embargo contamos con la ventaja que los que buscan en el robot saben que buscan preguntas y respuestas. La dispersión de información es mínima, pues las preguntas y respuestas de la Web están escritas del mismo modo que se hacen las preguntas al robot.

Además, contando con una base de casi un millón de preguntas públicas «de alta calidad» resulta más sencillo encontrar lo que el usuario busca.

¿tenéis estadísticas de uso de estos bots? ¿agregación del bot y frecuencia de uso una vez añadido? A mi es algo que me parece interesante, pero no se hasta que punto lo es para el usuario medio

Nosotros entendemos los bots como un servicio para el usuario, un valor añadido que puedan aprovechar. Las estadísticas no son espectaculares, las preguntas diarias rozan las 200, y los usuarios como contacto (sumando jabber/gmail y Live/MSN) más de 900.

Realmente es un campo por explorar y que se puede explotar más, pero siempre vamos poco a poco, probando primero los servicios y luego centrando más marketing a lo que nos parece que ha tenido mayor acogida y es mejor para el usuario.

Consideramos la widgetización del servicio muy importante. Los usuarios pueden aprovechar la marca y el tráfico de Todoexpertos se ve incrementado

Otro de los puntos que habéis añadido es la widgetizacion del servicio, algo que hoy en día todos entendemos como clave, pero que es interesante saber hasta que punto está siendo adoptado ¿cómo van los widgets de Todoexpertos? ¿qué creéis que puede empujar al usuario a añadir algo a su blog o perfil en red social?

Efectivamente consideramos la widgetización del servicio muy importante. Buena parte de nuestros expertos, con mayor o menor conocimiento técnico, tienen blogs y webs.

Nuestro objetivo con los widgets es que sin más que copiar y pegar puedan aprovechar la marca de Todoexpertos. Desde mostrar sus últimas respuestas, hasta su ficha de experto, o el widget de pregunta rápida. De este modo están dando un valor añadido a su Web/Blog a la vez que hacen constatar que efectivamente son expertos en el tema, cualquiera lo puede comprobar y cualquiera puede preguntar.

Los widgets generan algo más del 1% de todas las visitas a Todoexpertos, siendo el widget de pregunta rápida el más utilizado.

Bueno, además de que más que «ellos aprovechen la marca de Todoexpertos» entiendo que gran parte del valor es que ellos hagan marketing de Todoexpertos y tengáis un montón de enlaces…

Por supuesto el tráfico de Todoexpertos se ve incrementado, pero no lo entendemos como enlaces entrantes (los buscadores no ven del todo bien los enlaces javascript) sino como aumento de popularidad y publicidad de servicio.

La entrevista continúa en la segunda parte.