Boxee anuncia set-top box

Boxee

Boxee da un paso más en su intento de convertirse en el sistema «integrador» de las experiencias de internet y la televisión. Mientras que hasta ahora su necesidad de ser instalado y configurado en un ordenador lo condenaba a permanecer en el reducto de usuarios avanzados, el anuncio de un set-top box para venta este año en Estados Unidos le abre las puertas del gran público. Si consiguen reproducir la experiencia de «enchufar y listo», su propuesta de acceso abierto a fuentes de vídeo en la red y locales, extensible y social (véase, «Boxee y un futuro posible para la televisión e internet«) tiene posibilidades de salir del reducto «geek» en el que se encuentra ahora.

No lo va a tener fácil en todo caso. Amenaza a la industria del cable en Estados Unidos, enfada a los propietarios de los contenidos – Hulu los banea – y rivaliza ahora con fabricantes de hardware que sí que filtran qué se puede reproducir (por ejemplo, el Apple TV o Roku). Consigan o no llegar al gran público, lo que nadie va a quitar a la gente de proyectos como Boxee o XMBC (en el que se basa) es haber construido un software que apunta a cómo debería ser el futuro de la televisión: abierto a cualquier emisor, bajo demanda, personalizable y universal. Después de todo lo que llevamos gastado en la TDT, en convencer a todo el mundo de que la TDT es el futuro, proyectos como Boxee o Telebision (que va a hacer lo mismo en España) muestran a las claras que nace anciana y desfasada frente al empuje de la televisión por internet.

Un último apunte, el mayor problema que sigo encontrando a proyectos como Boxee es la no admisión de la televisión tradicional como fuente, con la posibilidad de grabarla. A largo plazo puede no tener sentido, pero a corto, para la «transición» en la que muchas cadenas no emiten por internet, se antoja muy necesario.

Series globales, mercados locales. Caso FlashForward

FlashFOrwardConfieso que el estreno de FlashForward en Cuatro y AXN me sorprendió: tenía descargado algún capítulo con la idea de darle una oportunidad algún día de estos y me encuentro con la versión doblada y en abierto apenas unas semanas después de su estreno en Estados Unidos. Flash Forward es uno de los proyectos que viene a recoger el testigo de Perdidos en lo que a ficción fantástica se refiere y las críticas que he leído al respecto son esperanzadoras.

Pero el hecho llamativo es como han conseguido reducir el «Time to markets», FlashForward se estrenó en Estados Unidos el 14 de Septiembre y lo ha hecho en España a principios de Octubre. Claro que la versión descargable y con subtítulos se podía encontrar de inmediato en la web, pero el cambio respecto a hace apenas unos meses no admite comparación: por comodidad a muchos les puede merecer la pena abrazar el ritmo de emisión en España y olvidarse de buscar, descargar, añadir subtítulos y esperar que todo vaya bien.

Series globales para mercados televisivos y de publicidad locales. La fórmula de «un emisor a través de la web para todo el mundo» no es válida sino es cobrando al receptor, cada país administra su presupuesto en publicidad y muy pocas marcas podrían acometer el anunciarse a escala mundial. Quizás podríamos tener un escenario intermedio con un emisor tipo Hulu y anuncios / publicidad por zonas. Mientras tanto, la salida para series como FlashForward cuyo público objetivo es el del perfil de internauta medio (urbano, clase media, entre 20 y 40 años), es la de minimizar el tiempo que tarda en llegar a cada país.

Por cierto, para quienes la hayáis catado ¿merece la pena FlashForward? La última «gran promesa» – Fringe – la abandoné en el segundo capítulo.

Cuando Rojadirecta llega al disco duro multimedia

Tuvplayer

Hoy comentan en Xataka la inminente salida de un centro multimedia con canales de televisión precargados, entre los que se encuentran algunos de los más populares entre los usuarios de RojaDirecta para ver el fútbol, CCTV-5 incluido.

El cacharro en sí no es lo un servidor pondría en el salón de casa – no hay navegador real para internet, no hay soporte de Flash, los canales son precargados y se actualizan desde un portal centralizado – pero encaja mucho como evolución del dispositivo que se está imponiendo en España, el disco duro multimedia, al que suman el acceso al vídeo online.

Al final la pelea entre empresas que pagan por los derechos de contenidos y las que facilitan acceder a la distribución P2P / streaming vía internet sin pagar por ellos, no sólo es legal sino también en el terreno de la experiencia de usuario. Proyectos como Telebision o este centro multimedia intentan simplificar algo que es hoy día muy farragoso: buscar el canal en una página tipo RojaDirecta, usar un software que no siempre va fino tipo Tvuplayer o streamings de baja calidad tipo justin.tv y ver el fútbol a una calidad penosa y con comentarios en chino, pero gratis al fin y al cabo. El fenómeno es que van mejorando en facilidad de uso y acercamiento a una experiencia similar a la televisión de siempre, y si ya eran un éxito sin estos dos factores, su inclusión en discos multimedia y televisores no hará sino potenciarlos.

Telebision, más sobre internet cerca del televisor

telebision

Llevo unos días probando Telebision en el ordenador del salón de casa. Aunque en un primer vistazo, Telebision no es más que otra personalización de XBMC, con presentación visualmente potente e integración del proyecto de sus creadores, AdnStream, creo que estamos ante un proyecto a seguir de cerca en lo que a llevar internet al televisor se refiere.

Si conocéis XBMC o alguno de sus derivados (Plex o mi preferido, Boxee), no habrá sorpresas en cuanto al interfaz de Telebision. Se trata de software para articular un media center, con capacidad de reproducir contenidos desde el equipo local y desde fuentes externas. Bastante bien trabajada la integración de las fuentes online, especialmente de AdnStream, y una apuesta ganadora: aprovechar que XBMC es extensible vía plugins para articular una «App store» directamente desde el interfaz de usuario (equivalente a tener un repositorio de aplicaciones en XBMC). ¿Y qué plugins nos podemos descargar de entrada? Entre ellos están algunos de servicios muy populares como Películas Yonkis, Series Yonkis o Roja Directa. Telebision en definitiva facilita bastante la experiencia de acceder a fuentes online y locales, con una experiencia de uso aceptable (a mí, XBMC no me acaba de convencer) y apertura y libertad para el usuario.

¿Cuál es la estrategia a medio plazo? Para usuarios avanzados, descargar e instalar el software de Telebision en su HTPC es sencillo, pero no para el gran público. La apuesta de AdnStream es ofrecer un set-top box, un cacharro a colocar junto a la tele, con Telebision preinstalado y, por tanto, con su servicio bien integrado pero dejando libertad al usuario de utilizar otros. La apuesta además es muy ventajosa, la viabilidad de Series Yonkis o Roja Directa es dudosa a largo plazo, pero como reclamo resultan excelentes a la hora de «vender» el set-top box.

Hay una ventana de oportunidad con el desastre del TDT, cuyo infame planteamiento y desarrollo vamos a sufrir durante muchos años. Telebision sólo es uno de los proyectos que vamos a ver en los próximos meses para llevar internet al salón de casa, pronto veremos más y con algunas sorpresas.

También lo han comentado Gonzalo y Genbeta. Ah, y de momento, sólo hay versión Windows, próximamente ofrecerán para Mac y Linux.

Artículos relacionados: Televisión e internet, apuntes sobre una convergencia inevitable, Blockbuster y los set-top boxes cerrados.

Kakoe, tele + ordenador + Twitter

Kakoe

Kakoe es una de las primeras utilizaciones del modelo de comunicación tipo Twitter que me ha parecido realmente interesante. La idea es facilitar el comentar con otros lo que se está viendo por la tele, con «salas» para cada uno de los canales que emiten en abierto en España y partiendo del usuario en Facebook, elegir si quiero hacerlo con todo el mundo o sólo con los contactos. Buena implementación de Facebook Connect y buena estrategia: no hacer un clon Twitter que precise reconstruir la red de contactos, sino optar por especializar para cierto tipo de comunicaciones que estropean la experiencia Twitter (ej, cuando alguien te cuenta lo que está viendo por la tele con pelos, señales, y cien mensajes por hora),

Kakoe tiene a su favor dos elementos importantes. Uno es no estar ligado a ningún canal de televisión, lo que no le ata a una sola programación o a grandes eventos; el segundo es no repetir errores como los de Antena 3.0 y estar más cerca del modelo CNN: invitar a los usuarios a integrar sus contactos en Facebook para poder crear la experiencia «comento la televisión con mis amigos» (o bueno, al menos con «mis contactos»).

Claro que también podemos considerar factores que arrojan sombras sobre Kakoe. Uno es que ni Twitter ni Facebook precisan de sincronización para servir a sus tipos de público, Kakoe sí, para comentar algo necesito que mis contactos se conecten a la vez y vean al mismo programa. Luego tenemos otra dificultad, entro y no tengo a nadie a quien seguir, algo que Twitter intenta arreglar recomendando «usuarios estrella» y aún así su tasa de abandono es muy alta porque la gente no encuentra valor. En Kakoe puedo ver si hay alguien de mis contactos de Facebook, lo que parece una solución acertada (después de todo, es más «mis amigos» como Facebook que «seguir gente interesante» como Twitter), pero juntando ambos factores, tenemos que la dificultad de alcanzar una masa crítica va a ser alta.

A eso sumaría que la televisión va más hacia la fragmentación y el time shifting (uso de Tivo, descargas, vídeo bajo demanda), que hacia programas con el 30% de share y que eso es especialmente acuciante entre la franja de edad y perfil de usuario de herramientas como Twitter y Facebook. Para ese tipo de público Boxee resuelve el tema permitiendo compartir lo que uno ha visto y comentarios sin precisar de sincronización, aunque se trata de proyectos que resuelven problemas diferentes.

En todo caso, me gusta Kakoe. Va a seguir haciendo grandes eventos televisivos que ganan si puedo comentarlos con la gente que quiero y el número de televidentes multitarea que navega a la vez por internet va a crecer considerablemente.

Os dejo con los posts presentación de dos de los padres de la criatura, Calamonte, Jesús Encinar.

Youtube en la televisión del salón

youtube XL

Google anuncia versión de Youtube para el televisor, Youtube XL. Dan un paso más en pro de la mejora de la experiencia, tras haber subido la calidad permitida en los vídeos de Youtube, todo ello con buen criterio: desde el principio han tenido claro que debía primar que el vídeo se reproduzca rápido y sólo meter mejor resolución si no se afecta a esa prioridad.

En todo caso, Youtube XL sigue precisando un navegador y aterriza en un territorio – la televisión por internet en el salón de casa – en el que no está nada claro que sistema acabará triunfando: si set-top boxes, htpcs, conexión directamente en la tele o a través de la consola de videojuegos. Y ese tema no es baladí, quien domina el interfaz y la distribución tiene mucho que decir en el negocio de los contenidos. Contenidos que son tema aparte, el contexto del salón de casa no es el del navegador y ahí Youtube sigue palideciendo frente a otras propuestas. En todo caso, cuando tenga uno invitados y quiera enseñarles el último vídeo chorra con el que reírse juntos, ya puede tirar mejor de Youtube XL.

Hulu Desktop para el Media Center

Boxee

Curioso el lanzamiento de una versión de Hulu para el escritorio, disponible en su página oficial, para Windows y Mac y funcionando sólo en Estados Unidos. Y digo que es curioso porque éste Hulu Desktop describe el camino contrario a uno de sus grandes competidores, Joost, que lanzó su versión para el naevgador web, dejando atrás la experiencia del escritorio.

Hay varias razones por las que la gente de Hulu ha podido dar este paso, entre ellas destacaría:

  • La percepción de Boxee como un intermediario inaceptable al que hay que sobrepasar a toda costa. De hecho Hulu Desktop juega algunas de las bazas de Boxee: está pensada para el media center del salón de casa, se puede usar con el mando a distancia
  • Más control, el hacer streaming desde el navegador desplaza parte del control al browser del usuario. Una aplicación en la que dominan todo el proceso de ejecución les abre las puerta a hacer procesos de encriptación difícilmente asaltables por terceros.
  • El mayor problema de una aplicación instalable es precisamente la barrera de entrada que constituye para los usuarios. Hulu primero ha puesto fácil acceder y ahora se plantean montar aplicaciones una vez que tiene la base de usuarios.
  • Mantienen ambas versiones, pero no me extrañaría que su deseo sea a largo plazo apostar por la aplicación, dado el mayor control que otorga. Eso supondría pagar un precio, de entrada estar sólo en sistemas compatibles.

Desde su nacimiento en Hulu han querido las ventajas de la web, pero eliminando a la carta varias de sus características – global, ubicua, integrable en las plataformas de terceros – y con su aplicación de escritorio apuntan un paso más en esa dirección.

Antena 3.0 y cómo debe ser social la televisión

Antena 3.0

Se presentó Antena 3.0, una nueva vuelta de tuerca de la cadena de televisión a su plataforma en internet y su abordaje de otras pantallas: la del ordenador y la del móvil. Una de las experiencias a priori más interensantes de Antena 3.0 es la de «Watch and Chat», ver un programa – empezando por «El internado» – con una variante social: añadiendo los comentarios en pantalla del resto de espectadores.

Chica de la tele entre otros recoge lo frustrante de la experiencia, un montón de ruido añadido a la experiencia de acceder a un contenido premium. Pero antes de desechar por completo el invento, creo que merece la pena plantear algunas objeciones a cómo se ha ejecutado lo social en Antena 3.0 y pensar en posibles alternativas:

  • Lo primero es que un chat masivo de todos los televidentes…. probablemente no es la mejor aproximación, toda conversación si es masiva necesita de filtros y moderación y, con la escala de espectadores de un programa de este tipo, el «todos a una» resulta inmanejable. Las experiencias que sí han funcionado han consistido en que comento el programa de televisión con quien me interesa, mis contactos o amigos. Tenemos el caso de ejemplo de CNN y Facebook y también observar como funciona Twitter en los grandes eventos televisados. El problema para Antena3 – y para muchos otros – es que la red de contactos de sus usuarios… no la tienen.
  • No todos los contenidos son para comentarlos en directo. Me imagino a alguien comentando mientras veo un capítulo de «The Wire» o de «Los Soprano»…. y no me convence. Eventos deportivos, directos de actualidad, concursos tipo OT… ahí es donde podremos disfrutar comentando a la vez que visionamos. Eurovisión gana mucho si se ve con amigos y puede uno «comentar» cada actuación.
  • Al final la experiencia más deseable sería – en mi opinión – la de comentar con mis contactos y, en algún caso, contar con expertos que añadan un matiz de análisis si el tema lo merece.

En definitva, Antena 3.0 es un paso adelante a la hora de añadir interactividad y un factor participativo o social, pero sin filtros ni moderación va a ser complicado que consigan una buena experiencia.

Viendo el fútbol de Champions por internet con Plus.es

Fútbol en plus.es

Tanto para abonados como para no abonados, Plus.es ofrece el fútbol y otros eventos en streaming por internet. Servidor, que está en el grupo de los segundos, tuvo su primera experiencia con el invento el pasado partido champions «Chelsea-Barça». Al igual que con Tvuplayer, comparto mis impresiones tras la experiencia:

  • Lo primero que hay que destacar es que, para los no abonados, el partido sale por seis euros. Esto contrasta con la opción «todo gratis» de las opciones basadas en P2P.
  • La opción tecnológica es por streaming vía navegador web, nada de aplicaciones instaladas ni P2P. Sin conocer más a fondo la arquitectura que tienen montada – si utilizan un CDN tipo Akamai – es difícil saber hasta que punto esta centralización es más o menos «peligrosa» de cara a ofrecer una buena experiencia de la transmisión. En todo caso supone asumir por su parte todos los costes de la distribución.
  • La calidad no es muy allá, hablan de hasta 550 kbps. Aquí tenemos un punto de comparación con las soluciones basadas en P2P (SopCast, Tvuplayer) que a veces consiguen mejores tasas, pero la mayoría de las veces, no. Podríamos resumir que la calidad sólo aceptable, pero está más asegurada que en las alternativas gratuitas. El partido lo pude ver fluido y sin problemas, y eso que mi conexión a internet no es muy buena, apenas un par de segundos de congelación durante todo el encuentro.
  • Hay factores que no admiten comparación: sin retardo en la transmisión, con comentaristas de calidad en español, funcionamiento inmediato sin tener que «sintonizar» media hora antes… en definitiva, el fútbol mediante plus.es es una experiencia bastante superior.

Aunque todo apunta a que el fútbol de pago va a cambiar mucho el año que viene, lo cierto es que esta apuesta de Plus.es resulta un comienzo «esperanzador». Algo caro para la calidad que ofrece a día de hoy, imagino que lo que quieren evitar es «canibalizar» su mayor fuentes de ingresos, el abono a Digital +: si fuese terriblemente bueno y a un precio asequible, perderían a los abonados que lo son sólo por el fútbol. En todo caso, las comparaciones con los sistemas P2P aprietan por otro lado, si no consiguen mejorar la experiencia y ajustar más el precio, traerse a quienes usan SopCast o Tvuplayer va a resultar bastante complicado.

Hace poco, Pablo analizó el mismo servicio para el Masters de Augusta.

Viendo el fútbol por internet con TVUPlayer

Tuvplayer

Aunque el Betis no para de darme disgustos, sigo viendo fútbol y ante los dos «partidos del año» de los últimos días decidí buscar opciones para ver el partido por internet al no ser en abierto ni servidor «abonado». En el caso del Madrid – Barsa opté por una solución para ver el fútbol a través de un canal chino mediante un programa P2P, el TVUPlayer (enlace descarga TVUPlayer) en este caso. Hay otras opciones, muchos utilizan SopCast y cada vez están más de moda UStream y Justin.tv, pero tras algunas pruebas me decanté por TVUPlayer. Algunos elementos de la experiencia:

  • Se necesita una guía explicando qué canales van a emitir qué y a través de qué software lo puedes ver. Este rol lo juegan ciertas web como Rojadirecta, que hace tiempo fue encontrada legal junto a TvMix. Lo peor de esta opción es que, por una parte es posible que el software que uno está utilizando no contenga ningún canal que emita el partido deseado, y por otra, que uno lo deje para el final y se encuentre la web caída por pico de demanda.
  • Una vez pasado el primer escollo está «sintonizar» el canal. En mi caso tocó CCTV-5 Sport que busqué con facilidad en el TVUPlayer. Aquí llega el segundo inconveniente, es casi seguro que «habrá problemas con ese canal» y que tarde entre cinco y veinte minutos en alcanzar la señal. De nuevo, es imposible anticipar con tiempo la seguridad de que funcionará o, en caso de poder verse, cuanto tiempo antes hay que «sintonizar».
  • Tercer paso, ya tenemos el canal en pantalla, lo hemos conseguido. Queda asumir una calidad bastante pobre de imagen (el streaming en directo no es ninguna tontería), los comentarios en chino (son mejores que el señor de Antena3 que comenta el fútbol, todo el rato hablando de la programación de su cadena, eso sí) y el retardo respecto al evento: si es muy popular los vecinos anticiparán todos los goles. TVUPlayer razonablemente estable, con menos bloqueos de la imagen de los que esperaba y sin dejarme con el partido a medias.

En definitiva, pude ver el fútbol gratis con este software, pero costó lo suyo. La experiencia es farragosa, llena de elementos que pueden fallar y con una calidad final bastante pobre… pero es gratis, claro. En la próxima entrega comentaré mi segunda experiencia, ver un partido a través de Plus.es pagando seis euros… ¿tenemos una mejor en el servicio de pago que distribuye la señal del propietario de los derechos en España que con el TVUPlayer o similar? ¿Lo suficientemente buena como para pagar los seis euros?

Sitio oficial para descarga: tvunetworks.com

Por cierto, su modelo de negocio se basa en publicidad mientras se cargan los canales y también tiene cliente para ver en web.