La alianza entre Tivo y NetFlix

TivoNetFlix cierra tras su trato con Tivo lo que se prevee una exitosa estrategia para llevarse los clientes de los videoclubs a la red. NetFlix es un plataforma para el alquiler de DVDs por la red en Estados Unidos, hasta ahora permitía seleccionar la película y NetFlix te la envía a casa, asumiendo ellos los costes. Hasta ahí podríamos pensar que acarrea muchos más costes que un videoclub convencional, tanto en logística como en distribución, pero aún así mantiene una tarifa plana de 22 dólares al mes en alquiler de DVD. Tan fuerte ha sido su apuesta en el mercado estadounidense que ha obligado a entrar en el negocio de alquiler a través de Internet a competidoras como Blockbuster.
Pero es ahora con su alianza con Tivo para que los clientes se descarguen las películas por este sistema cuando van a alcanzar la rentabilidad. Como cuenta ZdNet, los suscriptores de ambos servicios, Tivo y Netflix, que tengan una conexión de banda ancha se podrán descargar las películas en lugar de que se les envíen por mensajero.

De Tivo ya hemos hablado en otras ocasiones, no es más una tecnología que permite grabar el contenido de la televisión, pero a diferencia de los clásicos videos, lo hace en un disco duro que permite almacenar entre 40 y 80 horas de programación. Alrededor de esto, se han generado multitud de servicios. TiVo se contrata vía suscripción y nos permite elegir series, actores o eventos a almacenar vía menú, sin preocuparnos de cambios en la programación, retrasos, cintas y de programar en absoluto cualquier reloj.

Con este movimiento llega la era de la rentabilidad a los videoclubs por Internet. La brillante estrategia de NetFlix en este caso ha sido la de conseguir una cartera millonaria de clientes a los que ahora invita a su nuevo sistema, aliados con un líder del mercado como Tivo. De esta manera aparece lo que podríamos entender como el segundo servicio real de banda ancha, tras la telefonía IP. Como negocio, la banda ancha ofrece apenas los mismos servicios que antes pero más rápido, con la telefonía IP y la descarga de contenidos se demuestra que en nuestras casas sobra un cable (el telefónico) y que el futuro de la distribución de contenidos pasa por la red, con un importante ahorro de costes y disminución del del precio para el usuario. Ya sólo queda esperar que propuestas como esta lleguen a los mercados español y sudamericano; el crecimiento de las conexiones ADSL y por cable será el indicador de los potenciales clientes para este servicio.

Dirac. La BBC apuesta por un codec libre para el streaming

El streaming es un mecanismo para la transmisión de contenidos que posibilita que el receptor pueda comenzar a leerlos mientras se va descargando el resto. Así en la transmisión de vídeos por la red, es habitual usar el streaming para que el usuario comience a visionarlo, sin tener que esperar a su descarga completa. Para implementarlo es necesario un software que comprima y sincronice los distintos componentes del vídeo, un codec. Tecnologías en este ámbito hay muchas y muy variadas, ejemplos de ello son RealSystem de RealNetworks, QuickTime de Apple o Windows Media de ya sabemos quién. Hasta ahora la BBC venía utilizando RealSystem, pero ha decidido que continuar con un protocolo propietario es insostenible y han decidido pasarse a Dirac, proyecto de codec para vídeo, libre y al que están apoyando en su desarrollo.
Las razones que han llevado a la BBC a dar este paso son múltiples y variadas. Van desde aspectos técnicos como la necesidad de medición de audiencias de sus canales al entendimiento que los sistemas de transmisión de televisión como PAL siempre han sido de libre uso y de costo cero por ello. Con el uso de Dirac no hace falta cambiar de reproductor, basta con que se programen las versiones del codec para los distintos programas para visualización de vídeo de cada sistema operativo. Para la BBC supondrá un ahorro de costes muy importante ya que pagaban licencia a Real Networks por usuario, con lo que el ganar audiencia convertía en insostenible al sistema. Como cuentan en Yahoo News el único lunar del proyecto es el tema de las patentes, que hacen que Dirac tenga que acudir a técnicas más antiguas que sus competidores cerrados. Un aspecto interesante a analizar cuando vea la luz es hasta que punto este detalle ha lastrado su competitividad y eficiencia.

Un paso adelante para el software libre y los estándares abiertos que se muestran como una alternativa a considerar muy seriamente en las tecnologías de streaming.

El BBC Internet Media Player (IMP)

La BBC pretende hacer disponible en la red toda su programación de radio y televisión y para ello ha diseñado una tecnología a la que ha llamado Internet Media Player (IMP). Consistirá en red P2P de intercambio de ficheros (descargando por tanto a los servidores propios de mucha carga de trabajo), la que posibilitará el «stream» (visualizar mientras se descarga) de la radio y televisión británicas de una forma parecida a como trabaja BitTorrent. Los usuarios tendrán que bajarse un cliente de dicha red para conectarse y estarán disponibles diversas funcionalidades como la grabación de programas o la recomendación a otros usuarios al estilo Soulseek.
Hasta ahí el lado amable del asunto. Todo este mecanimos tendrá adosada tecnología Microsoft de DRM (administración de derechos digitales) que en principio impedirá la visualización de contenidos pasado un plazo y el acceso de usuarios que no sean británicos. Se pretende así preservar los derechos de autor de lo emitido por la cadena y poder especificar el tiempo que se tiene para ver un programa. De salida el Internet Media Player (IMP) sólo estará disponible para PC con Windows y se espera salga una versión estable durante este año.

La BBC así discrimina a un gran grupo de usuarios no-Microsoft. La idea de distribuir su contenido y hacerlo mediante P2P es muy interesante, pero las limitaciones impuestas de un sistema operativo concreto y además propietario son un claro ejemplo de lo que no se debe hacer. Hay otras tecnologías DRM en el mercado y perfectamente portables, de hecho aún apostando por la de Microsoft no hay razón de ser para que el cliente sea en Windows.

El contenido de los medios públicos puede tomar esta tendencia de hacerse distribuible en la red y en el futuro permitir acceso desde móviles y otros dispositivos. Este puede ser el primer ejemplo, con lunares que ensombrecen el proyecto, de lo que en poco tiempo podemos ver en otros muchos países.

Más información: digital-lifestyles

El 2004, año de TiVo

TivoTiVo no es más una tecnología que permite grabar el contenido de la televisión, pero a diferencia de los clásicos videos, lo hace en un disco duro que permite almacenar entre 40 y 80 horas de programación. Alrededor de esto, se han generado multitud de servicios. TiVo se contrata vía suscripción y nos permite elegir series, actores o eventos a almacenar vía menú, sin preocuparnos de cambios en la programación, retrasos, cintas y de programar en absoluto cualquier reloj.

En Estados Unidos está causando auténtico fervor, de hecho la televisión ya no volverá a ser lo mismo sin esta tecnología. Ha aumentado considerablemente el consumo de este medio entre sus suscriptores (piénsese en todos los programas que se pierde por estar en el trabajo, con TiVo es sencillo ir a un menú, decirle que grabe Friends y tenerlo listo al llegar por la noche) y casi no tiene bajas entre los mismos.

Otras funcionalidades muy atractivas que ofrece son pausa de lo que están emitiendo en tiempo real, repetición de lo que se haya visto ahora mismo, vuelta atrás a hace varios minutos… y todo ello sin que se haya grabado previamente, es lo que están emitiendo ahora mismo. No es de extrañar que hayan llegado al millón de suscriptores con la cantidad de teleadictos existentes en el país norteamericano.

Pero TiVo no está parado y para el 2004 prepara un buen paquete de novedades. Para empezar preparan poder exportar contenidos del aparato grabador al PC e incluso directamewnte a un DVD, aunque ambas posibilidades aún no están implementadas.

El sistema funciona conectándolo al teléfono y sale por 12.95 dólares al mes. En España comienza a haber movimiento para traerlo, aunque no TiVo (que no deja de ser una marca de un servicio de copia digital de la televición), estando las posibilidades de inout.tv y Techfoundries.com

Más información: News.com, Baquia

Reproductor Divx de sobremesa

Si hay un formato por el que apostar en la reproducción de video ese es el Divx. Muy por encima del VCD, su capacidad de compresión con una alta calidad de imagen le hacen acreedor de la supremacía en formatos de video para reproducir en PC.
Al igual que el MP3 era cuestión de tiempo que llegase a otras plataformas de reproducción, es decir, que llegase a los reproductores de DVD como formato soportado.

La mayor pega que tiene para ello es el continuo cambio de versiones del formato, que hace que los archivos comprimidos en una de ellas no sean leíbles por reproductores que tengan una más antigua. Para que esto no fuera impedimento se hace necesario un mecanismo que permita al aparato mantenerse actualizado, al menos hasta que se encuentre una versión «definitiva» del formato. Esto se consigue con actualizaciones que se descargan de la web, se graban en CD y se introducen en el reproductor. Este proceso tal vez no sea muy amigable para los «usuarios normales» y le parezca razonable a usuarios de ordenador acostumbrados a actualizar codecs.

En el mercado teníamos hasta ahora como líder del sector al reproductor de kiss, aunque ahora ha aparecido otro interesante reproductor de la casa Woxter. Parece que el mercado se anima y cada vez más aparecerán más casas que ofrezcan este tipo formato, que a poco que se estabilice en una versión, acabará siendo la referencia.