Google vendiendo tablets directamente: más por Amazon que por Apple

Kindle Fire

Los meses pasan y la brecha en el mercado de tablets entre el líder (Apple con iPad) y Android no se acerca al escenario del smartphone, donde sí que dieron la vuelta a la situación. Sin embargo, mi impresión es que la filtración del WSJ de que Google va a empezar a vender tablets directamente unido al hecho de que se esperan en los próximos meses un «tablet Nexus» (Digitimes) apuntan más hacia Amazon que hacia Apple como objetivo de la nueva estrategia de Google.

Ya hemos comentado por aquí que Kindle Fire es líder en tablets Android y que Amazon es el gran tapado en la era post-PC, con una estrategia que conjuga un posicionamiento en el precio del dispositivo muy ajustado junto a una oferta de contenidos muy potente.

Apostaría a que el planteamiento de Google va en sintonía con la de Amazon: acuerdo con un fabricante de tablets Android (presumiblemente Asus), sacar un dispositivo a bajo precio (quizás incluso subvencionando parte del coste de fabricación del mismo en el PVP final) y apostar por impulsar el acceso a contenidos desde su recién reposicionada plataforma Google Play.

¿Los problemas de esta aproximación? Básicamente dos, el primero está relacionada con su anterior experiencia vendiendo teléfonos (el nexus one) que tuvieron que echar atrás finalmente, aunque este caso debería ser diferente en tanto en cuanto el tablet puede ser sólo wifi y obviar el tema de conexión con operadora, además de mucho más barato sin competencia subvencionada; el segundo problema tiene que ver con el ecosistema, de fabricantes alrededor de Android, que puede ver una competencia fuerte con la opción de Google. Cierto que en móviles ya la tienen con los Nexus, pero es un mercado en el que Android funciona muy bien, mientras que en tablets le está costando despegar y en el que Amazon supone una amenaza importante.

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El modo en que leemos en digital (que de entrada, es mucho más)

Me he sentido muy identificado con el artículo del NYT «The way we read now«, por dos motivos. Uno es la visión general sobre el impacto en la lectura de su digitalización apuntando a que supone leer más porque está al alcance en cada momento; el otro son tres frases en las que creo que su autor está especialmente inspirado a la hora de reflejar los cambios de hábitos e ideas que teníamos sobre el libro y la lectura:

El smartphone ha sido claramente el mejor de los últimos regalos de la tecnología para la alfabetización. Llevar uno elimina uno de mis mayores temores: quedar atrapado en alguna parte – un tren, un baño – sin nada que leer

Siempre ha sido más atractiva y excitante una chica con un clásico de Penguin que una con tatuaje de un dragón. Con los libros electrónicos, no tienes idea de lo que está leyendo. Esto es una pérdida incalculable, no sólo para los amores fugaces, sino para la civilización.

Como los libros electrónicos no tienen tapas, los adolescentes pueden encontrar más fácil leer los libros que sus padres quieren censurar… éstos pensarán que están jugando a Angry Birds

Merece la pena echar un vistazo al artículo, escrito desde cierto escepticismo vencido hacia el libro electrónico. Hace tiempo servidor hizo un intento similar hablando de Los detectives salvajes en el kindle.

Nuevo iPad, revoluciones y mejoras incrementales

nuevo iPad

Las presentaciones de Apple tienen que competir, sobre todo, con las expectativas creadas por medios, bloggers, analistas y seguidores de la marca. El histórico tampoco les ayuda y la transición tras el fin de la era Jobs, tampoco. El caso es que ayer anunciaron el nuevo iPad y las sensaciones son similares a las producidas tras la presentación del iPhone 4s: perseveran en un concepto que funciona bien y añaden mejoras hardware. En este caso, centradas en la cámara, en una pantalla impresionantes y en la mejora de la conectividad añadiendo LTE.

Para muchos esto significa «nada nuevo bajo el sol» y decepción respecto a la keynote. Es una cuestión de expectativas, en mi caso era por donde esperaba que salieran, no es razonable esperar que revolucionen un sector cada año, repitiendo los casos de iPhone y iPad. Incluso en el círculo virtuoso de producto en que se encuentra Apple, lo razonable es que se enfoquen en mejoras incrementales en una categoría cuyo mercado prácticamente han creado ellos y que tiene visos de crecer de forma espectacular los próximos años.

Las noticias respecto a Apple no están en sus productos

Todo este desfase entre expectativas y producto presentado además creo que ayuda a restar visibilidad a lo que realmente está consiguiendo Apple: abandonar la gama alta para ocupar un espacio más amplio en el mercado. Antes de iPhone 4s apostábamos a que sacarían un terminal de entrada, cosa que no hicieron… pero sí que recolocaron modelos anteriores a precios de gama media. Con el nuevo iPad y iPad 2 se repite el patrón, bajan el modelo anterior a competir en precio y el nuevo se sitúa en la gama en la que están la mayoría de los nuevos tablets.

La noticia está, sobre todo, en que Apple está consiguiendo ser la compañía de electrónica de consumo más eficiente en la gestión de la producción y comercialización y eso se nota tanto en los beneficios como en su capacidad de ajustar precios que aprietan mucho a la competencia. Esto no se ve en los megapíxeles de la cámara ni en la RAM del tablet, pero es probablemente lo que más les va ayudar a que su estrategia de eficiencia incremental les mantenga en el liderato de la electrónica de consumo.

Sin grandes noticias en el salón… o no

Ayer también fue la presentación del nuevo Apple TV, que se pone al día con soporte de 1080p. Nunca ha sido un producto que me haya interesado demasiado, de hecho con él Apple sigue teniendo un perfil bajo en el salón de casa, donde las teles y las consolas siguen siendo notablemente más protagonistas. No dejan de tener sus armas, sin embargo, Airplay supone un «lockin» del usuario en sus productos y en muchos salones iPad empieza a tener un lugar preferente.

Nuevo iPad

En todo caso, Apple pone el listón muy alto para la competencia en tablets este año, pero ni mucho menos imposible. De hecho desde iPad 2 hay pocas razones para actualizarse y hay una ventana de oportunidad para competir en serio con él. Algunos productos que estaban a buen nivel necesitarán ajustar precio (mi tablet Sony por ejemplo) y otros pueden tener posibilidades, como el nuevo Galaxy Note o los futuros tablets con Windows 8.

Regalos de reyes, tablets

iPad 2 nuevo diseño
No podía faltar el nuevo objeto de deseo en la serie de regalos de reyes tecnológicos en la que ya hemos hablado de smartphones, cámaras de fotos y libros electrónicos. Mi primer consejo respecto a tablets para este comienzo de 2012 es «piénsalo dos veces«, tanto por la utilidad real del producto (no sustituye ni al móvil ni al portátil realmente, aunque mejora con mucho algunos casos de uso de ambos), como por la situación del mercado: con un dominador claro y un conjunto de competidores que en el primer cuatrimestre van a tener que hacer dos cosas: bajar los precios y sacar modelos nuevos más ajustados.

Los primeros cadáveres en el mercado de tablets

De entrada podemos descartar productos que el mercado ha sacado hacia el saldo, Playbook y Touchpad. Curiosamente son dos buenos productos – uno además es especialmente partidario del sistema WebOS – pero a día de hoy los competidores de la referencia (iPad por supuesto) tienen dos caminos. Uno es competir con un producto mejor (algo que ninguno ha logrado) y otra es competir con un producto bastante más barato. Así actores que van en solitario como RIM o HP, con su propio sistema, tienen un recorrido más que difícil para que se apueste por ellos ya que sumamos la incertidumbre sobre la plataforma y el desarrollo de aplicaciones sobre ellas.

De entrada, ya tenemos dos sistemas que descartaría de entrada, a los que sumaría los actuales tablets con Windows tipo Lifebook que han quedado como un producto de nicho. Los tres tienen en 2012 la asignatura de sacar algo realmente bueno para poder estar en el mercado de forma competitiva.

Un mundo de tablets Android

Hace unos meses nos preguntábamos si pueden ganar los tablets Android, ahora sabemos que la respuesta es que «en 2011, no». Sin embargo también merece la pena tomar nota de esta vez han conseguido tener un sistema competitivo en el mercado más rápido que en el caso de los smartphones, aunque en tablets los fabricantes del sistema auspiciado por Google no cuentan con la alianza de las operadoras, que tienen mucho menos peso que en telefonía.

Hay tablets Android notables, a mi particularmente me gustan cuatro: Samsung Galaxy Tab de diez pulgadas, Sony Tablet S, Asus Eee Pad y Xoom 2, este último debería estar llegando al mercado a principios de año. Luego tenemos los tablets Android económicos, cuya mayor referencia (Kindle Fire), no se puede comprar en España. Respecto a esta gama de bajo precio, tendría en cuenta que en actualización del sistema (suelen contar con versiones de Android antiguas) y rendimiento suelen ser bastante flojos.

iPad

Todo esto para concluir que iPad sigue un peldaño por encima de la competencia si sumamos las tres variables clave: experiencia completa del producto (sensiblemente mejor que los mejores Android), ecosistema de aplicaciones (imbatible a día de hoy) y precio (donde el resto no ha sido competitivo respecto a la propuesta de tablet).

Las dudas respecto a iPad son cuando renovarán el producto y cómo lo harán. iPad 2 cumplirá un año en el mercado en Marzo y no debería estar lejos una renovación, aunque con Apple nunca se sabe.

Regalar ahora o no regalar…

Una buena opción respecto a tablets es no comprar ahora y esperar a primer semestre de 2012. Es probable a que asistamos a una bajada muy fuerte de los competidores de Apple, además de una nueva generación de productos con mejor sistema, más potentes y cierto ajuste en precios. En cualquier caso, si tenemos que regalar estos reyes y un tablet es nuestra primera opción, iPad 2 primero y varios fabricantes de Android después, son las referencias a tener en cuenta.

Kindle Fire y lo que puede suponer para el mercado de tablets (y teléfonos)

Kindle Fire

Hace unas semanas Xataka publicó un artículo sobre el estado del mercado de tablets, con especial atención al Kindle Fire. No habíamos hablado por aquí del nuevo tablet de Amazon, un dispositivo de contenidas prestaciones y más ajustado precio, 199 dólares para siete pulgadas en las que no hay GPS ni demasiado espacio de disco, apenas ocho gigas.

Para los que acercarnos a la tecnología buscando innovación y productos rompedores, Kindle Fire difícilmente va a conquistarnos. Amazon ha cogido Android, lo ha personalizado para construir un super cliente de sus servicios de consumo de contenidos – incluida la tienda de aplicaciones propia – y ha creado un hardware solvente sin aspavientos, que subvenciona (ATD apunta a costes de más de 200 dólares en piezas) con la promesa de que las compras posteriores de los usuarios de contenidos le permitan obtener los deseados beneficios. Justo la misma apuesta que han hecho con los libros electrónicos.

Ventas del Fire y estado del mercado de tablets

Los análisis en Estados Unidos no han dejado en buen lugar al tablet de Amazon, pese a lo cual se está vendiendo mejor que bien y las expectativas para el año que viene son todavía mejores (BGR). Al final, el balance calidad/precio y tener el mejor canal de venta del sector (la portada de Amazon.com), lo están convirtiendo en la gran alternativa a iPad a pesar de que hay muchos fabricantes (Motorola, Samsung, Sony, HTC,….) haciendo magníficos tablets con la versión oficial de Android.

Para los fabricantes puros es para quienes Fire supone un mayor desafío. Apple está en una posición privilegiada con el producto referencia – iPad – pero el resto va a tener que plantearse muy bien la estrategia en los próximos años. HP Touchpad y RIM Playbook ya han caído (el segundo todavía no se ha retirado del todo), siendo grandes productos, chocando con esa pared que supone estar muy igualados en precio con iPad y no ofrecer algo realmente diferencial como mejora. Los fabricantes de Android observan ahora como Amazon aprovecha la apertura del sistema para crear su propia versión, permitiéndose vender a pérdidas con la esperanza de ganar con las compras posteriores del usuario.

El resultado podría ser que el mercado quede entre los fabricantes líderes (Apple seguro, tal vez alguno de los Samsung, Asus, Sony…) y quienes pueden subvencionar sus productos (Amazon, pero también otros), con muchas menos marcas que actualmente. Incluso los fabricantes «low cost» pueden acabar siendo expulsados del mercado al ver productos como Kindle Fire de precio muy similar pero prestaciones bastante superiores.

Hay más, el teléfono de Amazon

Es razonable que los planes de Bezos y compañía no se queden en el tablet e incluyan el mucho más jugoso mercado de los teléfonos móviles. Los rumores apuntan a su entrada durante 2012, sin detallar cómo resolverán algunas dificultades inherentes a este mercado: la intermediación de las operadoras de telefonía, la existencia de un mercado mucho más maduro en el que Android ha conquistado una plaza importante y el hecho de ser un dispositivo mucho más orientado a la comunicación que al consumo de contenidos (por eso lo subvencionan telecos y no librerías).

En conclusión

Hace no demasiado comentábamos por aquí que Amazon era el gran tapado de la era post PC. Cada vez lo es menos, cada vez todo el mundo empieza a tener más claro que tiene una posición cada vez más dominante y que el ecosistema al que vamos requiere hardware y software, pero también servicios en la nube y contenidos. A quien le falte una de las «patas» de esta era post PC es muy probable que se quede en el camino.

Playbook de saldo

Blackberry Playbook tablet

Ahora que el PlayBook está prácticamente de saldo – ya recibió un descuento hace unas semanas y ahora está a 99 dólares para empleados – vuelvo a decir que me parece un muy buen producto. Cierto que tenía limitaciones absurdas – sin cliente de correo nativo por ejemplo – pero la experiencia, fluidez, navegador, hardware… me parecen muy bien resueltas por el «tablet Blackberry»

¿Qué ha fallado? Algo similar al HP TouchPad, con iPad necesitan competir o en precio (y no lo hacían de entrada) o en ofrecer un producto superior… y esto último no lo son, por mucho que a uno le guste más la experiencia de WebOS (también QNX pero no tanto), la suma de sistema más ecosistema da ganador por goleada a iPad 2. Al final tenemos un ramillete de competidores que están acabando cada uno como este Playbook, asumiendo que 2011 está perdido y que la competencia en la primera generación de tablets de esta etapa no ha hecho sombra a Apple.

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Amazon entre sueños de tablets y la realidad de su app store

Sin ningún producto todavía en el mercado, Amazon estima que podría convertirse en el segundo gran fabricante de tablets del mundo, al menos atendiendo a las órdenes de suministro que se barajan en Asia. Más de un millón de tabletas para 2011 son muchas unidades teniendo en cuenta que no veremos nada por su parte hasta después de verano.

Mientras tanto su App Store (que por cierto, ha ganado el juicio a Apple por el nombre) lleva un par de semanas recibiendo críticas desde desarrolladores. La mayor de ellas es que hay poco negocio de momento, a pesar de que la están empujando con exclusivas y subvención en el precio de aplicaciones.

Sigo pensando que Amazon es uno de los grandes tapados en la era post PC y que su verdadero potencial lo vamos a medir este otoño: con dispositivos en el mercado en los que irán integrados Kindel, Amazon Cloud, la tienda de aplicaciones y, presumiblemente, software adicional a Android. Pero de momento eso son sólo sueños…

Una encuesta a 200 personas indica que el 50% = 0 (tablets e iPad)

El sesgo de confirmación a veces consigue que se de bombo a «estudios/encuestas» que son difícilmente sostenibles. Tenemos el caso de la encuesta publicada por All Things D y que recogen Microsiervos y Applesfera, por la que todos concluyen que «»La gente no quiere tablets, quiere iPads». Conclusión a la que llegan en base a encuestas a 200 personas, obviando que iPad lleva mucho más tiempo en el mercado (algunas marcas siquiera han sacado su producto como HP) y que la preferencia por él es del 50%… lo que significa que la otra mitad del mercado no existe directamente. Es como si se hubiese hecho la encuesta tras la salida de Android y la gente tuviese que responder si prefería el móvil icónico del momento (iPhone) o uno basado en un sistema desconocido.

No tengo una conclusión clara de si el mercado de tablets se parecerá más al de ordenadores y móviles que al de reproductores MP3. Por proximidad en funcionalidades y aproximación de fabricantes al mercado tiendo a pensar lo primero, pero desde luego sacar conclusiones en base a encuestas diminutas sin tener en cuenta ninguna variable más creo que no lleva a ninguna parte.

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HP TouchPad y Playbook: precios y fecha en España

Touchpad de Hp

La esperada catarsis de tablets de este 2011 sigue produciéndose, con la llegada de dos de los más esperados a España: Hp TouchPad y Playbook. Primero lo hará el dispositivo de RIM, que ayer anunció su salida el 13 de Junio por 499 euros libre, sin subvención de operadoras; más adelante tendremos el muy esperado también el HP TouchPad, que saldrá en 479 euros en España este verano, aunque no han dado el día exacto de momento.

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