Alianza entre Google y Sun

Los enemigos de mis enemigos son mis amigos. Eso parece tener claro Sun y Google, dos «archirrivales» de Microsoft acaban de firmar un acuerdo de colaboración cuyos detalles no han trascendido todavía pero que lo hará a lo largo del día de hoy (vía Dirson).

De los dos nuevos aliados, sin duda el más beneficiado sería Sun, una de las grandes empresas de las tecnologías de la información, pero que no pasa sus mejores años: derrota en juicios, despidos, crisis económica. En cambio Google es la empresa de moda, la gran compañía de internet con acciones en constate ascenso y resultados económicos bastante positivos.

Por eso cabe preguntarse ¿qué busca Google en Sun? Podríamos pensar que Java, el lenguaje desarrollado por Sun, pero como demuestra la experiencia de IBM, no hace falta asociarse con ellos para hacer negocio con Java. ¿Quizás StarOffice 8 que va a salir dentro de poco al mercado? Sinceramente, no veo ahí beneficio para Google más allá de arañar mercado a Microsoft. No sería la primera vez que Google distribuyera software para el escritorio (ahí están Google Desktop, Google Earth) aunque uno piensa que si quisieran entrar en la ofimática deberían planteárselo como un servicio vía web tipo Writely y no como una aplicación instalada.

¿Qué nos queda? Pues probablemente o algo que no hemos considerado u Open Solaris, un sistema operativo sobresaliente y libre. En todo caso, habrá que seguir el tema con atención porque promete.

Actualización: Jonathan Schwartz, CEO de Sun, escribió en su blog acerca de la distribución de software y de cómo los usuarios ya no lo obtienen a través de la red física sino que lo descargan y luego lo actualizan desde la propia aplicación. Además apunta directamente a Office 12 y Windows Vista como objetivos a batir. Esto cada vez huele más a distribución de Star Office o una suita basada en ella por parte de Google.

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Comienza la liberalización de OpenSolaris

OpenSolarisLa noticia más importante de la semana pasada fue sin duda el comienzo de la liberalización de Solaris en el proyecto http://opensolaris.org bajo licencia CDDL, aderezado con la concesión de acceso libre a más de 1600 patentes por parte de Sun. Probablemente se trata de la liberalización más importante de la historia del software. Solaris es un excelente sistema operativo para el entorno corporativo: eficiente, estable y ahora… libre. Sin embargo tanto estas patentes de muchas de las técnicas y desarrollos empleados, como el mismo código de OpenSolaris no podrán ser exportados a otros sistemas como el propio Linux por incompatibilidad de las licencias CDDL y GPL, a no ser que se diera el improbable caso de licenciar Linux o el sistema que quiera adoptarlo bajo varias licencias. Sun adelanta a IBM como empresa que más fuerte apuesta por el software libre. Si quedaba algún incrédulo que descartase la viabilidad de negocio alrededor del software libre, la apuesta de estos dos gigantes debería sacarle del error. OpenSolaris constituye uno de los proyectos claves a seguir en este 2005 pues ahora, tras el comienzo de su liberalización, surgen bastantes preguntas.


¿OpenSolaris será el principal competidor de Linux? En principio es software libre destinado a servidores y entornos corporativos, el feudo linuxero por excelencia. Aunque también podría ser visto por el mercado como una plataforma más confiable a la que migrar desde entornos propietarios (Windows, otros Unix).

¿Conseguirá crear una comunidad de desarrolladores alrededor? A esta pregunta ya me atrevo a contestar que sí. Solaris es un proyecto tan apetecible que no me cabe duda que habrá muchas manos deseando colaborar y convertirse en un experto en el sistema operativo de Sun.

¿Es el paso primero para liberar Java? Yo creo que no, de hecho creo que soy de los pocos que ve más sombras que luces en la liberalización de Java.

En definitiva, un hito muy importante en la industria del software, que sólo con los años podremos valorar con la perspectiva necesaria.

Kodak y Sun llegan a un acuerdo sobre el caso de las patentes

Sun92 millones de dólares es la cifra final que deberá abonar Sun a Kodak para cerrar el litigio por violación de patentes que mantenían ambas compañías. Tras la derrota de Sun frente a Kodak en los tribunales que supuso la declaración de que Java vulneraba varias patentes en posesión de Kodak, la compañía fotográfica amenazaba con solicitar mil millones de dólares en compensación. La cifra final va a suponer un fuerte impacto para Sun y un lastre para Java, que en este escenario ve cerradas las puertas a su posible liberalización. Es más, las licencias de Sun para los servidores de aplicaciones cubren eventualidades de este tipo, por lo que el acuerdo con Kodak es extensible a IBM, Bea y por supuesto, a los recién certificados JBoss y Geronimo, servidores de aplicaciones Java libres, que gracias al colchón de Sun se ven fuera de posibles demandas desde Kodak. En la reseña que hacen en News.com aportan que el .Net de Microsoft tiene licencia para utilizar las patentes de Kodak, al igual que otras compañías como IBM y Hewlett-Packard.

Poco más que añadir al absurdo de esta situación y del evidente perjuicio que causa a la industria del software. La sinrazón de esta patente es directamente proporcional al impacto que ha tenido en una de las empresas clave en la informática hoy día como es Sun y esboza, aunque de momento sin efecto real, el peligro que supone para el software libre una adopción fuerte de las patentes software.

Kodak gana a Sun juicio sobre patentes

SunEl futuro de Sun Microsystems puede torcerse de manera definitiva debido a la sentencia que lo ha condenado por infringir varias patentes de Kodak en su lenguaje Java. En la noticia, difundida por el Democrat and Chronicle, afirman que las intenciones de la empresa de fotografía es pedir más de mil millones de dólares a Sun como indemnización. ¿Y que patentes de Kodak ha podido saltarse Sun con Java? Pues, aunque resulte un mal chiste, lo patentado es un mecanismo por el cual un programa puede pedir ayuda a un sistema de procesamiento para realizar delegar funciones de las que no tiene la implementación. De no prosperar las apelaciones, puede que estemos asistiendo a una estocada mortal a Sun ya en crisis, una de la más grandes e innovadoras empresas de la industria informática y que puso un punto y aparte en la la historia de los lenguajes de programación con Java. La característica principal de Java es la de ser multiplataforma al ser interpretado por una máquina virtual instalada en el equipo, y es precisamente ese mecanismo el que según esta sentencia vulnera la patente de Kodak. Queda claro que tras la sentencia favorable a Kodak, cualquier lenguaje que se base en un mecanimos similar a los bytecodes de Java puede sufrir igual suerte: .NET o Python pueden ser los siguientes. Ahora bien, las patentes que utiliza Kodak en el juicio pertenecían originalmente a Wang Labs, a quienes se las compró en 1997. Wang ya le sacó a Microsoft cerca de 100 millones de dólares por infringir sus patentes con la tecnología OLE.

Las patentes son la 5,206,951, la 5,421,012 y la 5,226,161 y técnicamente hacen referencia a un sistema de procesamiento de datos en el que los datos son objetos y en el que existe manejadores de objetos que controlan que funciones se pueden aplicar sobre los mismos. Roza el límite del absurdo puesto que cubre cualquiera de los motores que hay detrás de un sistema multitarea o frameworks como OLE, COM o CORBA. Podríamos decir que detrás de esta estupidez de aplicar la legislación de patentes estadounidense que la mayoría del software le pertenece a… Kodak.

Un aviso que puede pasar inadvertido en Europa, donde más que nunca es primordial que sea detenida la directiva sobre patentes software. Esperemos que el último freno que sufrió sea también el definitivo.

Sun resuelve disputas con Microsoft y anuncia despidos

Aunque son dos noticias bien diferentes, han concurrido en el tiempo. Por la primera, Microsoft y Sun cierran un pacto que liquida los juicios por violación de patentes y contra la competencia que tenía interpuestos la segunda contra la empresa de Gates. Microsoft pagará así a Sun 700 millones de dólares para resolver litigios de competencia y otros 900 millones para resolver conflictos de patentes. Además el acuerdo incluye las licencias previo pago por el uso de las tecnologías mutuas, concepto este por el que Microsoft paga 350 millones de dólares más y Sun pagará cuando comience a hacerlo.

El mayor de los problemas entre estos dos gigantes del sofware vienen por la inclusión por parte de Microsoft de una máquina virtual Java en sus sistemas operativos. Java es un lenguaje creado por Sun MicroSystems que precisa de un intérpetre en el equipo en el que es ejecutado. La razón de la demanda de Sun era que la máquina incorporada por Microsoft no era 100% compatible con sus especificaciones, anunciando la creadora del Windows lo contrario. De esta manera Sun veía peligrar su gran baza que es el control de este lenguaje de programación, que correía el peligro en dividirse en varias especificaciones incompatibles entre sí (razón argumentada por Sun para no liberar Java).

Sun y Microsoft son ahora mismo competidores en numerosos mercados: en el de lenguajes de programación con Java Vs .NET, y en muchos otros como como el de los sistemas operativos para el servidor con Windows y Solaris o el de los sistemas operativos para escritorio con Windows XP (al que por cierto cada vez le queda menos para recibir su Service Pack 2 que podría dificultar la ejecución de la máquina virtual Java) y Sun con su Java Desktop System, basado en Linux y en continua expansión comercial. Los efectos del acuerdo no pueden leerse en ningún caso como una merma en esta competencia, sino como una nueva derrota judicial de Microsoft en su papel de intento de monopolizar todos los mercados en los que participa.

Por otro lado, y aunque esto haya sido una inyección económica, los números no le salen a Sun MircoSystems que anuncia pérdidas netas de 710 a 810 millones de dólares en el tercer trimestre fiscal, razón argumentada para querer reducir costes eliminando 3.300 puestos de trabajo, lo que supone alrededor del 10% de su plantilla en todo el mundo. Profundiza en su crisis largo tiempo anunciada. Aún no hay detalles de la operación, pero no pinta bien para los empleados de Sun España. Una más para la caída del sector, cada vez más deteriorado.

Fuentes: ZdNet, eWeek

StarOffice vence a Office

Microsoft ya tiene una nueva razón para preocuparse. Si con Java Desktop System Sun conquistó China, ahora hace lo propio con StarOffice 7.0 y la India. La suite de la empresa del Java acaba de arrebatar un jugoso contrato de 10.000 licencias a Microsoft y su Office XP.

La segunda aseguradora de la India,United India Insurance Co. es quien ha realizado semejante elección y se ha basado en dos criterios: responder a sus necesidades reales y ser muy competitiva en cuanto a precio. Esta noticia coincide con el anuncio por parte de Sun de la puesta en venta para Solaris x86 del paquete.

La ofimática es un aspecto clave para desbancar a Microsoft del escritorio. Si bien OpenOffice comienza a despuntar, el que StarOffice se una a la pugna no traerá sino beneficios derivados de la ruptura del monopolio de Microsoft Office.

Fuente: Newsforge

Sun ofrece StarOffice 7 por suscripción

Sun MicroSystems comenzará a ofrecer su suite ofimática en Japón en modelo «suscripción por un año». Al precio de 18.60 dólares por licencia anual, se podrá descargar de la red o comprar en tiendas físicas. Constituye así una disminución del precio de un 80% respecto a la licencia sin fecha de expiración.
Intenta ganar terreno Sun a Microsoft en el difícil mercado japonés, en el que la Office de la empresa de Gates viene preinstalada en la mayoría de los nuevos equipo. Según Sun, es la primera vez se lleva a tantos modos de venta distintas una compra por suscripción.

Este modelo de comercializar el software cada vez es más utilizado por las compañías que ven en él la clara ventaja de ofrecer menos riesgos al cliente al cambiar de software (se pierde una cantidad menor si finalmente no cumplía con las expectativas), por lo que es una buena llave para, como en este caso, atacar al líder del mercado.

Más información:

Techworld.com