U2 como spam

U2 songs of innocence

Resulta curioso como una acción que en principio tendría que ser un éxito celebrado – regalar un disco a priori muy esperado – se convierte en una acción criticada por asimilarse al spam.

En su última presentación Apple anunciaba la distribución exclusiva sobre el nuevo disco de U2, «Songs of Innocence», que además repartía gratis a 500 millones de usuarios. El caso es que el disco les aparece a estos en las compras efectuadas automáticamente, algo que de inmediato se ve en iTunes en el ordenador, móvil o iPad. Para pulsar la sorpresa merece la pena repasar este storify, «quién es U2 y qué hacen en mi teléfono».

WSJ ofrece detalles del acuerdo económico: no se paga por todas las descargas pero sí que hay un jugoso cheque para U2 y su discográfica, uso de una canción en la campaña de publicidad e ingresos extra por las ventas colaterales de discos antiguos.

Pero el caso es que Apple, que hasta ahora se había jactado de impedir que las operadoras «tocaran» iPhone y de que terceros introdujeran software preinstalado en sus macbook, ahora modifica la librería musical de millones de usuarios porque tiene un acuerdo económico por detrás. Básicamente, lógica de spammer como dicen en Hipersónica.

Lo último en esta chanante historia es que Apple ha ofrecido una herramienta de opt-out para quien quiera ver eliminado el disco de su cuenta, accesible aquí. Si son usuarios de iTunes y no les gusta U2 es la mejor forma de regalar la descarga al cliente 500000001 de Apple.

Relacionado: Otro aburrido y cansino artículo sobre Apple

Google formaliza el negocio del spam en Gmail

Spam Gmail

Se lleva años luchando contra el spam y ninguna solución técnica ha conseguido erradicarlo sin altas dosis de falsos positivos. Lo mejor que ha pasado en mucho tiempo es la nueva publicidad que ha integrado Google en Gmail, ¿quieres enviar una promoción a los usuarios de mi sistema? Paga y apareces como un correo al que dejo pasar. ¿No es genial?

El tema tiene mucha, pero que mucha miga. En defensa de Google – al que está cayendo de todo, empezando por intrusivos y acabando por «spammers» – hay que apuntar a que sólo aparecen en la pestaña «promociones» que es un contexto en el que se buscan anuncios comerciales. En ese correo gris en el que siguieron a Microsoft Google ha pergreñado una solución publicitaria «nativa»: si en la web de resultados de búsqueda los anuncios son links, aplican la misma lógica al correo.

El valor que además pueden ofrecer es muy alto, de hecho en manos de Google está ofrecer a Amazon los usuarios que están suscritos a El Corte Inglés y abren los correos todos los días. Para la gente que hace «email marketing» el valor de una solución potente en Gmail es incalculable.

¿Como usuario? Tal como está implementado y por mucho que titule que formaliza el negocio del spam en Gmail, no me parece peor solución que los anuncios rodeando el servicio de correo: no inciden en mi productividad puesto que salen en una pestaña de promociones (que yo no utilizo dicho sea de paso) y siempre está la opción de servicios de pago, sea Google o sea de otro. Que es lo mejor en los casos en los que la publicidad empieza a molestarnos.

El correo gris, ahora Gmail y antes Outlook

Correo gris Microsoft

Hoy anuncian desde Gmail la adición de pestañas para organizar cierto tipo de mensajes (avisos de redes sociales, ofertas, notificaciones, foros…).

El rediseño tiene muy buena pinta, aunque el perfil de usuario más preocupado por el ruido en su bandeja de entrada ya utilizó los mecanismos anteriores (filtros, etiquetas / carpetas) para hacer lo mismo. Al final se trata de una solución frente al correo gris, que no es spam porque se le suele haber dado permiso y viene de una fuente reputada, pero sobre el que el interés es variable (y eso provoca que en un momento dado se marque como spam aunque no lo sea)

Curiosamente quien lleva con el discurso de la importancia del correo gris es… Microsoft, que ya añadió funcionalidades similares a Hotmail (ahora las tiene en Outlook) hace ya bastante tiempo mientras Google lo tenía como una opción más de sus «labs».

El spam de Viagra es rentable: 4000 dólares al día

El spam de Viagra es rentable y lo seguirá siendo si eliminamos la variable del riesgo jurídico de quienes utilizan el envío masivo de correos no solicitados. Sophos tienen un completo informe sobre como actúan redes de spam rusas, como han evolucionado del correo a plataformas web que permiten comentarios y contenido generado por el usuario y como consiguen hacer unos 4000 dólares al día con costes muy bajos bajo un esquema CPA con farmacéuticas.

Ars Technica añade el dato de que alrededor del 52% de los usuarios ha clickado en anuncios recibidos vía spam. De esta manera no es de extrañar que los datos de las campañas de Viagra o Cialis ronden las 20 ventas por día, con un precio medio de 200 dólares. A eso hay que sumar que cada vez más el spam no está en el correo, sino que invade espacios de la web, reforzando un esquema que sigue siendo rentable: si enviar millones de correo o conseguir cientos de miles de impresiones tiene un precio tendente a cero, a partir de muy pocas ventas ya es rentable hacer spam.

El spam en Gmail y Google Groups

GMailMi experiencia actual de usuario de GMail y Google Groups se puede calificar como insoportable por culpa del spam. En WeblogsSL hacemos un uso intensivo del servicio de listas de Google y la mayoría también tenemos GMail para gestionar todas las cuentas de correo: desde hace un par de meses nuestra productividad está cayendo en picado. Al principio pensé que sería algo temporal, el mejor escriba tiene un borrón, pero la degeneración en la capacidad para detectar y filtrar el spam es evidente en el caso de GMail y mayúscula en el de Google Groups.

El spam en Google Groups llega hasta extremos tragicómicos: mientras que mensajes perfectamente inocentes, con apenas una url en la firma del emisor que además es miembro de la lista, son frenados para ser revisados, cientos (sí, lees bien, cientos) de mensajes con un patrón fácilmente identificable (decenas de enlaces a otras listas spam del propio Google Groups, que tiene guasa) son enviados. El interfaz para señalar como spam en Google Groups es también infame: hay que ir de uno en uno y añadir una explicación: horas perdidas en eso a cambio de que el sistema no sólo no mejora sino que empeora.

El caso de Gmail no es tan llamativo en cantidad, pero si en grado de perjuicio: el número de falsos positivos (correos legítimos que van a la carpeta de spam) ha crecido bastante, al igual que el spam que llega a la bandeja de entrada. Si cuando apareció, era sinónimo de limpieza y efectividad, ahora mismo no tiene nada que envidiar a los peores tiempos de Hotmail (que por cierto, ahora está bastante mejor desde que es Windows Live Mail).

A los usuarios sólo nos queda quejarnos y buscar una alternativa en alguien que maneje mejor el spam que Gmail y Google Groups. ¿Soporte? Nada, como se paga con atención (a la publicidad) y no con dinero, Google puede olvidarse de ambos servicios, llegando al abandono en el caso de los Google Groups en español.

Y Google quiere entrar en el mercado del software para empresa. Qué risa.

OpenId no es un sistema antispam

openid-logoTenía anotado este post de Matt Mullenweg (creador de WordPress) sobre el movimiento de Ma.gnolia de adoptar OpenId aduciendo sus problemas con el spam. En este servicio alternativa a del.icio.us han afirmado que el 75% de las cuentas que se creaban eran para enviar spam y que, ante ello, su decisión era delegar el tema del registro en un tercero.

¿Qué consiguen con ello? Pues delegar el trabajo de detección y filtrado de las cuentas de spam a otro. El problema es que OpenId no es un sistema antispam, es más, el que haya muchos proveedores de OpenId hace que los spammers tengan fácil buscal alguno vulnerable y desde ahí «atacar» a los sitios «consumidores». Lo que hacen en Ma.gnolia es un truco astuto, aprovechar que gigantes de la web como Yahoo implementan Openid como proveedor y esperar que ellos les libren del spam. Más adelante filtras que servidores de OpenId son «confiables» y listo, problema externalizado sin costes.

Esta estrategia tiene el problema de que hasta Yahoo tiene problemas como el spam y que una cuenta esté creada con ellos no te garantiza nada. OpenId no está pensado como sistema anti-spam, aunque Berner-Lee está experimentando su uso junto a FOAF (dig.csail.mit.edu), con vistas a la construcción de un «sistema de reputación» para cuentas OpenId.

Nofollow en la Wikipedia

wikipediaYa hace tiempo de aquella propuesta de añadir el atributo nofollow a los enlaces sobre los que no tuviésemos control, algo enfocado a disminuir el spam en los comentarios de los blogs. Dos años después el spam en los weblogs no sólo no ha disminuido sino que ha aumentado exponencialmente, si no fuera por inventos como Akismet la situación sería inmanejable.

Y en esta situación, la Wikipedia se suma al barco del «nofollow». Me resulta algo bastante chocante, ¿son acaso los enlaces en la Wikipedia «no controlados»? Uno más bien diría que los controla la comunidad editora, pero a lo mejor se trata de desterrar a interesados SEO de la enciclopedia ¿resta interés esta medida a que haya un enlace a tu web desde la Wikipedia? Pues no del todo, en cualquier caso asegura un fluido constante de visitas.

El «nofollow» es el mundo al revés: hacer una web para los buscadores y no buscadores para la web. No evita el problema del spam, apenas le hace algo de trabajo a Google, MSN y Yahoo. En el caso de la Wikipedia además perjudica a los propios buscadores: un enlace que ha pasado un gran filtro editorial de una fuente fiable… ¿no debe ser valorado? Pues parece que sólo un buscador lo hará, WikiSeek, el buscador de la Wikipedia.

También lo comentan (con una visión más positiva del movimiento) El Geek y anieto2k.

Sender Id contra el spam en Hotmail

HotmailHace unos meses se produjo una batalla en toda regla por establecer un estándar en las tecnologías antispam y anti phishing en el correo electrónico. Los candidatos eran el DomainKeys de Yahoo y Sender ID de Microsoft. Este último consitía en un mecanismo para luchar contra el spam a modo de plug-in en el servidor de correo, que permitirá autenticar que el servidor del emisor del email es quien dice ser. Así se logra un método eficiente para rechazar correos emitidos por los motores SMTP de virus y gusanos y evitar la técnica del phishing utilizada por la mayoría de los spammers. El rechazo desde el software libre a su licencia de uso que lo hacía imposible de implementar desde soluciones libres fue uno de los motivos que pesó para que fuese rechazado como estándar de la IETF.

Sin embargo, por un lado van los estándares de iure (controlados y reconocidos por una organización independiente) y por otro los estándares de facto, y Microsoft está dispuesta a que Sender Id prevalezca como tecnología antispam. Así pues ha anunciado que en Noviembre su servicio de correo electrónico Hotmail adoptará Sender Id(News.com).

¿Consecuencias de esto? Pues a priori es difícil saberlas. Si se aplica en un sentido estricto, todo aquél correo cuyo servidor no lo haya firmado con un identificador válido para el protocolo Sender Id, sería clasificado como spam. Dudo mucho que lo apliquen de una manera tan extrema, pensemos que así cualquier correo que venga de la competencia directa desaparecería de la bandeja de entrada ya que tanto Yahoo Mail como GMail apuestan por DomainKeys, además de que podría tener problemas para tratar los reenvíos de correos. La respuesta, en Noviembre.

Google, MSN y Yahoo contra el spam en los weblogs

Yahoo¿Hay algo en lo que Google, MSN y Yahoo puedan ponerse de acuerdo y acometer juntos? Pues parece ser que sí: la adopción del atributo ”rel=nofollow” en la etiqueta href de HTML, por la que ninguno tendría en cuenta ese enlace a la hora de computarlo en sus algoritmos de posicionamiento. Como cuanta Xeoweb, cada uno de los buscadores lo explica en su propio weblog (Google, MSN y Yahoo), estando confirmado que lo adoptarán de entrada varios sistemas de weblogs como LiveJournal, Movable Type, TypePad, Blogger, WordPress o MSN Spaces entre otros. A partir de que actualicen su software, escribir un comentario dejando la dirección propia en cualquiera de estos sistemas no influirá en el posicionamiento en los tres buscadores más importantes. Por cierto, parece que a Ask Jeevas lo han dejado fuera de juego. El spam en los comentarios se ha convertido en la pesadilla de muchos editores de weblogs que mantienen una lucha incansable contra anunciantes de viagra y casinos online. Los que albergan su bitácora en un sistema popular – léanse sobre todo Movable Type y WordPress – padecen el incansable acoso de procesos automáticos que insertan comentarios de forma indiscriminada. El movimiento de Google, MSN, Yahoo y los sistemas de weblogs más populares además de perseguir que no se adultere el posicionamiento en los respectivos algoritmos de búsqueda, pretende llegar a desacentivar a estos spammers y convertir su tarea en estéril.


A mí, personalmente, le veo dos peligros potenciales. La adopción indiscriminada del atributo – cualquiera y en cualquier sitio puede usarlo – se puede volver en contra de los propios Google, MSN y Yahoo, quedándose sin la piedra angular en la que basan el posicionamiento. Por otro, como también comenta el telendro, hacer spam seguirá teniendo la compensación de que los visitantes que lean la entrada comentada seguirán viendo los enlaces. Y, espero, que la adopción de este atributo para los enlaces en los comentarios quede en manos de los usuarios del blog. Yo no lo pienso utilizar así que si comentas por aquí, no olvides dejar el enlace a tu web en la firma.

Salvapantallas de Lycos contra el spam

Lycos abre una nueva vía para luchar contra el spam. En una campaña que han llamado «Make Love not Spam!» y a la que se puede acceder en Makelovenotspam, proponen el uso de un salvapantallas descargable gratuitamente y que genera visitas a las direcciones que utilizan spam para promocionarse, con el objetivo de consumir sus recursos. Así mientras el salvapantallas de Lycos esté funcionando, se estarán haciendo peticiones a todos esos sitios web de alargamiento del pene, farmacias fraudulentas por Internet o con las ofertas del maldito Rolex. Ya es posible descargar el salvapantallas para Windows y Macintosh (no hay versión Linux).

Las direcciones atacadas por este sistema son las clasificadas como generadoras de spam por la agencia Spamcop, aunque en la página de Lycos ofrecen la posibilidad de denunciar más páginas. La pega que se podría poner a este salvapantallas es que consumiera mucho ancho de banda y perjudicase a aplicaciones que dejásemos corriendo, pero desde Lycos garantizan que no pasa de 3.4Mb en 24 horas, por lo que no habría demasiado problema.

¿Conseguirán millones de salvapantallas generar denegación de servicio en los sitio promocionados con spam? ¿es honesto hacer estos ataques Dos organizados? ¿Estará el servicio de técnico de Hotmail entre los objetivos? No sé, no sé, pero en cualquier caso, haz el amor y no el spam.