MusicBox ¿un Youtube de Sony?

SonyMucho se está hablando de Musicbox y del artículo de News.com, «Sony Music quiere que los bloggers promocionen sus vídeos». Musicbox es un sitio web para el visionado de los vídeos de las estrellas musicales de Sony, nada de subir tus propias obras, ni de comentarios ni de contenidos de nadie que no esté a sueldo de Sony. Así sólo comparte con Youtube el que se pueden ver vídeos a través del navegador y que (en el futuro) se podrán incrustar en cualquier página web (de ahí lo de los bloggers).

El modelo de negocio está claro de entrada. Además de promocionar a sus artistas, Musicbox inserta anuncios al comienzo del vídeo (al menos ya he visto un par de ellos de HP) y vende tonos para el móvil.

¿Debería preocupar esto a Youtube? Creo que en absoluto, Youtube vive mucho más de los vídeos creados por los usuarios que por los de los artistas de Sony. Quizás si nos encontremos un mayor celo de la discográfica a la hora de denunciar violaciones del copyright en el sitio de la competencia.

Quienes si deberían preocuparse un poco más son los canales televisivos de videoclips, que ven como uno de sus proveedores arma un negocio idéntico al suyo sáltandose al tradicional intermediario.

En cuanto a conseguir viralidad por parte de los bloggers, pues algo habrá, hay mucho aficionado al que le encantaría poner en su blog a Beyoncé o al Bruce Springsteen de «The River». Eso sí, en el caso de que vinieran con anuncios, ¿no debería Musicbox compartir ingresos con los que incluyan sus contenidos en una página?

También lo comentan Mangas verdes y ñblog.

Sitio oficial: Musicbox.

La Playstation 3 como alternativa al ordenador personal

playstation3-ps3¿Se la pegará o no se la pegará Sony con la Playstation 3? Muchas varibles sobre la mesa: la XBox360 con mucho tiempo y juegos en el mercado, el precio de la propia PS3, dudas sobre su superioridad tecnológica, las restricciones para el usuario del Blu-Ray y la salida de Nintendo Wii a un precio muy competitivo, son algunas de ellas.

Quizás por eso, en Sony están intentando posicionar a la Playstation 3 no ya como una consola de tercera generación sino como una alternativa al ordenador personal. Para apoyar esta afirmación han esbozado cierto apoyo al desarrollo de aplicaciones por parte de particulares (el llamado homebrew) sobre el Linux que traerá montada la PS3 (Linuxjuegos) y han prometido actualizaciones del hardware (configuraciones les llaman, Gamesutra) cada año fáciles de instalar.

Creo que Sony se puede meter en un berenjenal. Me gusta mucho la idea de que no exijan licencia para producir software para la Playstation 3 (lo contrario que hacen con la PSP), pero el tema del hardware es espinoso, daría lugar a escenarios en los que juegos exigentes de máquina funcionasen con la última configuración y no con la anterior, introduciendo posibles incompatibilidades dentro del mismo modelo de consola. Justo lo contrario a lo que no está acostumbrado el usuario consolero.

Donde sí veo posibilidades a la PS3 es como media center. Pero para ello necesitaría soportar muchos formatos (Xvid) y poder actuar como PVR como se anunció. Mucha gente utiliza una XBox «hackeada» para estos menesteres con acceso vía Wi-Fi a los contenidos de su equipo, acceso por internet a contenidos en la red y, de vez en cuando, jugar a algo. Aunque claro, la Xbox podía encontrar en el mercado hace poco por 100 euros.

Los juegos de PS3 sin restricción de regiones

playstation3-ps3La PS3 no vendrá con restricción de regiones para los juegos, así un título japones o americano se podrá ejecutar sin problemas en una Playstation 3 europea. Con este anuncio (vía VX), Sony renuncia a una de las restricciones más absurdas y arbitrarias que venían sufriendo los usuarios de consolas. No existe ninguna razón técnica que justifique la limitación por regiones para los juegos de cualquier plataforma.

Sony va a tener que esforzarse en generar grandes expectativas con la PS3 después de que se confirmara su retraso. A pesar de este anuncio, los planes son tener un gran control de lo que puede ejecutar la consola merced a la tecnología Blue-Ray, una de las razones por las que está tardando tanto en salir al mercado. Y mientras cada vez se está más cerca de ver hackeada a la XBox 360.

Sony Ericsson W950i, móvil walkman

w950i.jpgDe vez en cuando hemos hablado por aquí de teléfonos destinados a ser también reproductores de música: los Nokia serie N, Rokr o el sony ericsson w800i, pero realmente la convergencia no termina de convencer al gran público.

En la 3Gsm no podían faltar nuevas propuestas de «iPods killer» y este Sony Ericsson W950i es una de ellas. En muchos sitios se pueden leer sus características (por ejemplo Sferazero, Celularis o Xataka). Entre ellas encontramos cuatro gigas de memoria flash, utilizar Symbian como sistema operativo y Opera como navegador, incluir lector RSS y radio FM, ser UMTS (creo que a estas alturas mejor si fuese un teléfono Wi-Fi como se plantea el Nokia N91 que no acaba de salir), soporte de SVG (¡buen tanto!), pantalla táctil, reconocimiento de la escritura y (hasta donde he podido leer en sus especificaciones), renuncia a hacer fotografías.

Este último aspecto del Sony Ericsson W950i si es que se confirma (he revisado la web entera del producto y no he encontrado indicio alguno de cámara) podría resultar un acierto. Se renuncia a ser el gadget para todo (cámara + teléfono + reproductor musical), ajustando más el precio e invirtiendo en capacidad de almacenamiento, aspecto más valorado por los usuarios de iPod y similares. Sin precio de venta ni fechas de momento para este Sony Ericsson W950i.

Playstation 3 como PVR y la venta de películas

playstation3-ps3Lleva unos días dando que hablar esta anotación en un foro que asegura conocer ciertas funcionalidades la esperada Playstation 3 de Sony aún no publicadas. Entre ellas estaría la capacidad de actuar a modo de vídeo grabador personal, es decir, la posibilidad de utilizarlo como Tivo (ya sabéis, todo eso de pausa de lo que están emitiendo en tiempo real, repetición de lo que se haya visto ahora mismo, vuelta atrás a hace varios minutos, elección de lo que se quiere grabar durante el día con un interfaz amigable y de forma transparente al usuario…)

Aún no otorgándole demasiada credibilidad a la entrada en el foro (por cierto, vía del.icio.us), el convertir a la Playstation 3 en un PVR sería una carta ganadora. Simplemente le haría ganar la dura batalla que se libra en muchos hogares por el dominio del salón, al que también aspiran los media centers y los PC con mejor diseño. Es más, con una conectividad potente, ¿por qué no iba a utilizar Sony a la PS3 para habilitar un sistema de alquiler o venta de películas o series de televisión? Bajo esa perspectiva se podrían plantear «tirar los precios» de la Playstation 3 porque les interesaría estar en el mayor número de hogares posible y plantear un «iTunes del vídeo». Pero claro, todo esto no son más que (de momento) puras especulaciones.

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Texas contra Sony por spyware

Un episodio más en el culebrón del rootkit de Sony: el estado de Texas demanda a la multinacional japonesa por el uso de spyware en el sistema anticopia que incluye en algunos compactos. Tal como comentamos en «Sony y el malware para el DRM de un compacto«, Sony no sólo instala un software malicioso en el ordenador de su cliente, sino que no se le avisa de la verdadera naturaleza del mismo y sus peligros, no se ofrece un mecanismo limpio de desinstalación y si se intentan borrar los ficheros por encontrarlos sospechosos te puedes encontrar con que deje de funcionar el lector de compactos. De hecho ya han aparecido virus que aprovechan el rootkit de Sony.

La decisión del fiscal jefe de Texas (News.com) es por tanto no sólo adecuada, sino que se queda corta ya que Sony además viola la licencia GPL de parte del código que utiliza. Irónicamente Sony para – supuestamente – proteger la propiedad intelectual de la música que vende (aunque en este caso no podemos hablar de una compra, sino más bien de la cesión de un derecho mínimo de escucha a cambio de perder el control del propio equipo) viola las licencias del software del que con todo descaro se apropia.

Hay una nueva denuncia contra sátira sobre Sony según la cual instala un rootkit con el software que acompaña a la cámara Cybershot DSCP515 (bbspot, vía Versvs). ¿Conclusión? Pues se han ganado a pulso que uno evite por simple precaución cualquier producto de su marca hasta que alguna entidad independiente garantice que viene limpio.

Sony y el malware para el DRM de un compacto

Esta es la típica noticia que cuando uno la lee por primera vez (yo me enteré por kriptópolis) enseguida espera el desmentido por parte de la compañía protagonista. Pero no. La denuncia de Russinovich de que un CD musical de Sony había instalado un rootkit (software para modificar el sistema y ocultar su propia presencia funcionando a modo de troyano o puerta trasera) en su Windows para garantizar el cumplimiento de las restricciones DRM con las que viene equipado ha sido confirmada en todos sus extremos.

Nunca se había llegado tan lejos en medidas anticopia. No sólo se instala un software malicioso en el ordenador «del cliente», sino que no se le avisa de la verdadera naturaleza del mismo y sus peligros (si que hay un consentimiento para instalar el CD), no se ofrece un mecanismo limpio de desinstalación y si se intentan borrar los ficheros por encontrarlos sospechosos te puedes encontrar con que deje de funcionar el lector de compactos. De hecho para eliminar esta basura del equipo Sony sugiere… ¡contactar con su servicio técnico!

El uso de este malware por parte de Sony no es sino un abuso más contra sus clientes para intentar retrasar la fecha de caducidad del formato «música vendida en compacto». Cierto es que se acepta en el momento de la compra que es un compacto con mecanismos para salvaguardar el DRM, pero el empleo de este tipo de rootkits hace decrecer el nivel de seguridad del sistema en que se instalan (ver varias referencias de expertos en News.com). La próxima vez que compres un CD, mucho ojo a la discográfica. Si es Sony e indica que trae un sistema anticopia, yo lo dejaría en la estantería.

Actualización: Sony proporciona un parche para evitar la ocultación del rootkit, pero no para desinstalarlo (News.com, gracias Versus). Además ya se ha encontrado un curioso «efecto secundario», ver en Retiario.

¿iPod Vídeo o PSP?

Sony PSPCon la salida del iPod vídeo, Apple se ha posicionado en la reproducción de vídeo portátil, algo que desde hace tiempo venían proponiendo los «Portable Media Center» y que ha alcanzado mayor popularidad si cabe con la PSP de Sony. Sin embargo, a pesar de haber llegado más tarde, la estrategia de Apple es mucho más acertada que la de Sony respecto a la comercialización de contenidos audiovisuales.

Para la PSP tenemos los discos en formato UMD, manteniendo la filosofía de comprar contenidos enlatados como en los CD o los DVD. iPod se basa en la descarga por iTunes y la transferencia al reproductor, lo que abarata el proceso (ahí están los episodios de Perdidos a dos dólares frente a las caras películas en UMD). Si a eso le unimos que los UMD sólo se ven en la PSP mientras que los vídeos de Apple se pueden ver en el ordenador o utilizando la salida de televisión del iPod Video, la balanza se inclina a favor de éste a pesar de la mayor calidad de la pantalla de la PSP (que no deja de ser un gadget más completo por los juegos y el Wi-Fi).

Claro que uno no acaba de estar contento con ninguna de las dos fórmulas. Quizás sea ingenuo pedir un reproductor portátil de contenidos multimedia que reproduzca XviD y ogg, sin querer atar al usuario a una tienda y tecnologías concretas. Y es que, aunque me parece estupendo que haya un negocio de venta de vídeos y ojalá a Apple le vaya bien y todo redunde en mejores precios y posibilidades para todos, entiendo que el uso y abuso del DRM acaban convirtiendo su adquisición en un quedar obligado al uso de su software de reproducción, su reproductor portátil, los sistemas operativos que ellos elijan, en el número de ordenadores que determinen… demasiadas obligaciones para algo que, después de haberlo pagado religiosamente, se supone que es tuyo.

Ah, y por si hay algún usuario de Hymn en la sala (si alguien no lo conoce, saclarar que sirve para quitar el DRM a canciones adquiridas en la tienda de Apple), no funciona con iTunes 6, que en otras novedades trae el cortarle el paso a este proyecto.

Sony contra el hacking de la PSP

Sony PSPEra de preveer cuando surgió hace unos días la noticia del «hackeo» del firmware 2.0 de la Sony PSP (véase La scene y los juegos piratas en PSP). Con él se abrían las pueras a emuladores, aplicaciones y utilidades de terceros y a un mundo de nuevas posibilidades para la PSP, pero también rompe toda la estrategia de Sony para mantener cerrada su nueva consola. De hecho, al haberse encontrado la forma de pasar al firmware 1.5 (Xataka), también se conseguirían ejecutar las «copias de seguridad» de juegos para la Playstation Portable.

¿Qué va a hacer Sony? Pues seguir luchando contra este fenómeno. Informa News.com que ya prepara una nueva versión del firmware y probablemente los juegos futuros funcionen sólo para ella, por lo que prácticamente se obliga a actualizar a los usuarios.

En definitiva, Sony basa su negocio en hacer menos útil para los usuarios su consola de videojuegos, en capar todo el potencial que tiene. Así no es de extrañar que cada vez que los «hackers» le ganan una batalla a Sony, los usuarios den saltos de alegría.

Apple y Sony demandados por sus DRM en Francia

AppleSi compras una canción en iTunes, el único reproductor portátil en la que la podrás escuchar es iPod. Lo mismo sucede con Connect, la tienda de Sony, y sus reproductores portátiles. La situación parece que va a ser extrapolada por Apple a los móviles (merced a su acuerdo con Motorola), pero no por Sony que afirma que utilizará estándares abiertos para el DRM en sus Walkman Phones. Pero mientras esto llega, ambos han sido demandados por la Union Federale des Consommateurs-Que Choisir, una asociación de consumidores francesa que los acusa, con toda lógica, de que esta falta de interoperabilidad entre sus tecnologías DRM elimina el derecho del usuario a elegir libremente en el mercado de reproductores de música portátil (vía News.com). Dejando al margen si este hecho con la ley francesa es constitutivo de delito (asunto que francamenre ignoro) el tema es que estas prácticas derivan en situaciones muy perjudiciales para los usuarios. Quedar preso de un formato propietario y cerrado que pertenece a una compañía le hace quedar a uno a merced de los precios y políticas que esta adopte, descartando toda posible competencia que rebaje precios o provoque innovaciones. Microsoft (por una vez no vamos a hablar demasiado mal de ellos) mantiene sus sistemas propietarios de DRM, pero al menos los licencia para que cualquier fabricante pueda adoptarlos (con un pingüe beneficio para Redmon, que además se asegura de que muchas tiendas de música online elijan WMA).

El caso de Apple es para mí algo enigmático. A estas alturas creo que es la única compañía que ha llegado al éxito con un formato propietario y cerrado, en el que no dejan entrar a nadie (recordemos el intento de RealNetWorks). El «efecto iPod» (no voy a negar que es un gadget magnífico) y la imagen de marca de Appla consigue hacer desaparecer los más obvios instintos de supervivencia de consumidores que hubiesen rechazado la misma fórmula si hubiese venido de Microsoft o Sony.

El DRM se plantea como uno de los asuntos nucleares en los debates alrededor de la propiedad intelectual que se avecinan. En este aspecto, constituye un importante limitador de la difusión de productos culturales en pro de de asegurar un coste de adquisición de los mismos. En el técnico es la búsqueda de un imposible, mientras existan caminos alternativos como el del hackeo de Napster y no sea obligo adoptarlo en cada software/hardware que reproduzca música, aunque para esto ya hay ideas en Estados Unidos.