Google, Sony Reader y los ebooks por capítulos

Google Book Search

Repetir el éxito de la fórmula iTunes-iPod con los libros electrónicos. Quien más ha perseguido este objetivo ha sido Sony con Librie primero y su Sony Reader después. Este último no está nada mal, reproduce un buen montón de formatos sin DRM, una pantalla basada en tinta electrónic, además de música en MP3… pero a un precio algo fuera de mercado: 350 dólares. El Sony Reader reproduce también libros en formato BroadBand electronic Books (BBeB), que tiene control de derechos para evitar ser compartido (DRM). Sony, como no podía ser de otra forma, vende títulos en BBeB a través de su tienda Connect y el formato es propietario, por lo que imita la monopolística práctica de Apple.

Pero parece que Google también quiere entrar en este mercado. En Papel en blanco enlazan una nota de Ars Technica que informa de declaraciones del responsable para Europa de Google Book en las que se deja entrever que hay un mercado para el «alquiler de libros» o «descargas de capítulos». Se trataría de aprovechar que Google Book busca en el contenidos de los libros, mostrando sólo un pequeño fragmento. Si el lector está interesado, podría comprar el capítulo o el libro entero. Lógicamente, esto tiene sentido en literatura de «no ficción» y, para articular lo del alquiler, harían uso de tecnologías DRM. Claro que es difícil imaginar que Google le haga este trabajo a Sony, si lo que al final se obtiene es un formato compatible con Reader, la utilidad de éste crecería exponencialmente. Por mucho que uno no sea partidario del DRM, las editoriales las exigirán como lo hacen las discográficas y, si Google llegase a entrar en él, al menos que sea con una aproximación más abierta que la de Sony.

Y todo ello en un mercado lejos de explotar. Sí que creo que hay un futuro en el que muchos libros – y cómics – se leerán a través de un dispositivo electrónico portátil, pero quizás no en uno especializado en ello como Sony Reader: hay PDAs y teléfonos móviles que pueden servir, aunque sus pantallas están muy lejos de la calidad de la tinta electrónica. El modelo con el que especula Google tiene bastante sentido para obras como ensayos, guías, manuales y libros académicos, extrapola lo que ya sucede en las tiendas de música online: adquieres las canciones que quieres de un disco. Eso sí, a uno es probable que le pillen mayor para este tipo de cosas y seguirá prefiriendo – al menos para las novelas – los viejos libros de papel.

Vídeo de internet en los Sony Bravia

Sony Bravia

Más de televisión e internet, uno de los temas estrella de la CES 2007. Esta vez era el turno de Sony que ha presentado los BRAVIA Internet Video Link. Esta tecnología consiste en un módulo que se añade a los modelo de su gama de televisiones de alta definición Sony BRAVIA y que les permitiría acceder a vídeo procedente de internet e incluso a suscribirse a canales RSS. El módulo se conectaría a internet mediante ethernet (un error meter un cable más en el salón, mucho mejor hubiese sido inalámbrico) y permite acceder a contenidos de alta definición.

De entrada estos BRAVIA Internet Video Link parecen una buena idea, pero habrá que esperar a ver si se trata de una propuesta cerrada o podremos elegir proveedor de contenidos, aunque mucho me temo que desde los BRAVIA sólo permitirán acceder Grouper, propiedad – cómo no – de Sony.

Entradas relacionadas con el tema del acceso al vídeo de internet a través de la televisión:

Más información, nota de prensa de Sony.

Linux para Playstation3 anunciado oficialmente

Terrasoft ha anunciado mediante una nota de prensa que el Yellow Dog Linux v5 vendrá con la nueva PS3.

La nota hace oficial al 100% el anuncio de Sony sobre el soporte de Linux, además de que los usuarios podrán convertir su consola en un auténtico ordenador personal repleta de las aplicaciones que deseen instalar.

El sistema operativo que está basado en Fedora Core 5, vendrá con los siguientes componentes:

  • kernel 2.6.16
  • gcc 3.4.4 y glibc 2.4
  • Cell SDK 1.1
  • OpenOffice.org 2.0.2
  • FireFox 1.5.0 y Thunderbird 1.5.0
  • Nautilus 2.1.4

También vendrá con una serie de accesorios personales, herramientas de desarrollo, sonido y vídeo y aplicaciones para internet.

Youtube pacta con CBS, Sony y Universal. Google al acecho

youtubelogoEn un movimiento genial de cara a su posible adquisición por Google, Youtube anuncia un acuerdo con la CBS, Universal Music Group y Sony BMG para poder utilizar el contenido sobre el que tienen derecho compartiendo ingresos. De hecho, habrá un canal de la CBS dentro de Youtube.

Con las discográficas, el acuerdo tiene aún más miga. No sólo serán pagadas por los vídeos oficiales que volcarán a Youtube, sino también por los contenidos generados por los usuarios que incorporen su música. ¿Qué subes un vídeo imitando a Shakira? Pues de los ingresos publicitarios que genere, la discográfica se llevará un trozo… pero tú no, al menos de momento y con el modelo de Youtube (no así en otras plataformas). Al margen de esto, el acuerdo supone un reconocimiento del valor – o al menos de los ingresos potenciales – de las obras derivadas realizadas por los usuarios (vía siliconvalley.com).

Cierra así Youtube una de sus asignaturas pendientes, el riesgo de demandas por violación por copyright. El error de muchas voces críticas – de Calacanis a Mark Cuban – es pensar que la industria discográfica y de la televisión se encuentran en el mismo punto que cuando surgió Napster, que en paz descanse.

Por lo demás, New York Times afirma que el anuncio de la compra por parte de Google está al caer. Sostengo que es un acierto, en un par de años sobrevivirán muy pocos sitios para compartir vídeos (¿Cuántos eBay se conocen que sigan en pie?) y esta adquisición – si se confirma – garantizaría a Google ser uno de ellos. Queda otra asignatura pendiente, que es la rentabilizar los cientos de millones de visualizaciones de vídeos, algo de lo que Google presume ser capaz.

Portátil subvencionado con la conexión Wimax

IntelNo hace muchos días Javier se preguntaba en una reseña del VAIO VGN-TXN10 si no sería razonable que las operadoras subvencionasen parte del precio de ordenadores portátiles a cambio de un contrato de permanencia con ellos para la conexión de datos. Se refería a operadoras tradicionales como Movistar, Orange o Vodafone y conexión UMTS o HSDPA.

Pero no es el único que especula con que esto pueda llegar a ser así. La noticia llega del otro lado del charco y con Intel como protagonista. Un ejecutivo de la división Intel Capital ha afirmado que WiMax va a cambiar el modelo de negocio de los portátiles llevándonos a un escenario muy similar al que encontramos con los teléfonos móviles: reducción del precio parcial o total a cambio de fidelidad en el contrato de la conexión (EndOfWires -> eeTimes).

¿Por qué con WiMax sí y con la 3G o el HSDPA no? En parte, la postura del ejecutivo en cuestión (Sriram Viswanathan) se podría atribuir a los intereses de Intel en la tecnología WiMax, pero también a que estos nuevos proveedores de conexión tendrán que ser agresivos para hacerse un hueco en el mercado. Los usuarios corporativos valoran sobre todo la fiabilidad y en este caso las operadoras van por delante de redes que todavía no se han visto en acción. Vamos, que no estaría mal encontrarse con un suculento descuento a la hora de comprar portátil…

La Playstation 3 en Marzo de 2007 en España

playstation3-ps3Sony no es ni la sombra de lo que fue no hace demasiado. Hoy día resulta una compañía con dificultades para innovar, para deslumbrar con sus productos, con errores garrafales como el caso del rootkit y pérdidas de mercados que dominaban como era el de los reproductores de música portátiles frente a iPod y otros fabricantes como Creative. En su buque insignia, la Playstation, también comienzan a aparecer grietas.

La última ha sido el anuncio del retraso de la versión PAL hasta Marzo de 2007, lo que significa que Europa (y por tanto en España) queda por detrás de la salida de la consola en Estados Unidos y Japón. Pero es que en estos países ya hay un retraso respecto a la planificación prevista, además de que no tendrán demasiadas unidades de entrada (400.000 unidades el día de su lanzamiento en Estados Unidos y Japón 100.000, vía VidaExtra).

Pero el problema mayor seguirá siendo el precio de la Playstation 3, toda vez que la XBox ya está asentada en el mercado y los desarrolladores llevan más tiempo con ella y la Wii amenaza con ser más barata e incluir juego online gratis. En mi opinión sólo el hecho de colocar la consola junto al televisor en el salón de casa merecería a Sony perder dinero con cada venta de consola. La cantidad de servicios que podrían ofrecer a través de la PS3 (venta de contenidos, juego online, video grabador personal, vídeo bajo demanda) es tal que a buen seguro amortizarían la inversión (sin contar los juegos, que también son un pellizco).

SpiralFrog, Universal y la música gratis

universal¿Descargas de música gratis a cambio de ver publicidad? Pues de eso va SpiralFrog una start-up que verá la luz en Diciembre y que tiene detrás a Universal, una de las discográficas más importantes (Ft.com, vía El Mundo).

Con los escasos detalles que se dan sobre SpiralFrog se hace difícil saber si esto va a ser una auténtica revolución de la industria musical o un bluf que haga más ruido que otra cosa. Y todo dependerá de un montón de preguntas que están por responder.

  • ¿La publicidad se mostrará en la web de descarga, en un cliente tipo iTunes o cómo? El caso más intrusivo sería añadir una cuña a las canciones… pero no creo que se atrevan en una discográfica a modificar una canción de esta manera.
  • ¿Vendran los archivos cargados de DRM para impedir que sean compartidos con otros usuarios que no verían los anuncios en SpiralFrog?
  • ¿Pondrá Universal a sus grandes estrellas en SpiralFrog o dará gratis sólo la música de los «grupos noveles»? No estaría mal poder bajarte a los Scissor Sisters a los Yeah Yeah Yeahs ¿convencerán a Sony, EGM y demás…?
  • ¿no querrán decir streaming cuando dicen «descarga»? En el segundo caso estaríamos ante un modelo de publicidad en la web mientras descargas tipo «RapidShare», en el primero ante un modelo «Youtube». El problema que tendrían de querer apostar por éste último es la cantidad de hacks que habría al día siguiente de salir SpiralFrog para descargar las canciones.

Muchas preguntas y pocas respuestas, habrá que seguir de cerca a este SpiralFrog.

Sony compra Grouper

grouperSony ha comprado Grouper, nada más y nada menos que un sistema P2P para compartir ficheros de forma privada, al estilo de los sistemas P-P2P (personal peer-to-peer) tan en boga últimamente. Además Grouper evolucionó para permitir compartir los vídeos de forma pública en el sitio oficial, al más puro estilo Youtube, aunque en este tipo de plataformas apenas ocupa el octavo lugar en número de visitas (News.com).

Y Sony ha pagado 65 millones de dólares por Grouper, algo que al menos a los inversores en este servicio (recibió algo más de cinco millones de capital riesgo hace unos meses) les habrá dejado bastante contentos. Para Sony ha sido una compra de poco riesgo, sobre todo si lo comparamos con la adquisición de MySpace o lo que se podría pagar por Youtube (si Grouper lo valoran en 65 millones…)

¿Qué hará Sony con Grouper? Pues de entrada dice que lo utilizarán para distribuir sus contenidos con calidad DVD a través de P2P y para publicarlos (con menos calidad claro) en la web. En realidad Grouper es un muy buen producto, que por su doble naturaleza (P2P + web) permite tanto la distribución de contenidos en alta definición (clave de cara al futuro) como un servicio de difusión de vídeos por streaming. Cuenta además con algunos hacks muy interesantes (mezcla de vídeos, videocomentarios).

Tiempos de cambio, con Sony comprando compañías dedicadas al P2P.

Sitio oficial: Grouper.

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Sony Mylo, comunicador Wi-Fi

mylo-2Si a algo me ha recordado este Sony mylo presentado ayer es al Nokia 770 Internet Tablet, un dispositivo con Wi-Fi para navegar, escuchar música, ver fotos, leer y escribir correos y, sobre todo, utilizar la voz IP provista por Skype, pero sin soporte de GSM ni Bluetooth, lo que le invalida para ser usado como teléfono móvil.

Hay algunas cosas que me han gustado: el navegador Opera con soporte para todo tipo de páginas, el que pueda conectarse al ordenador mediante USB (a ver si Sony lo cumple), la pantalla de 2.4 pulgadas con una resolución QVGA (320×240) y 16 bits de color (65,536 colores) en sólo 150 gramos y trae Google Talk de serie. Un listado más exhaustivo se puede encontrar en Xataka.

Este Sony mylo viene a ser una PDA capada destinada al público joven. El software viene todo de serie (¿Por qué la voz IP es sólo de Skype? GTalk y Yahoo Messenger sólo podrán ser usados para chatear, nada de voz) y no hay visos de que dejen instalar nada más. El diseño es mucho más atractivo y juvenil que el de una PDA y está muy orientado a ser cliente web y a la multimedia, dejándose de zarandajas de ofimática y demás.

Como muchos ya han señalado, la gran incógnita de Sony mylo es la de averiguar si un «comunicador» que sólo comunica mediante Wi-Fi tiene posibilidades. Las tiene, claro, en función de que crezcan este tipo de redes (y sean asequibles, gratis preferentemente). ¿o no está deseando el público más «teen» (y no tan «teen») tener el messenger en el bolsillo todo el tiempo? Aunque, eso sí, sin soporte para Messenger Live, van a perder muchos puntos en España. Con esta apuesta, «obligan» a tener dos cacharros encima: el móvil y la Sony mylo.

Saldrá en Septiembre en Estados Unidos por 350 dólares, aunque yo esperaría si tuviese una PSP a ver si algunas de las funcionalidades las llevan también a la consola portátil.

También lo comentan otro blog más, Sferazero y Tecnorantes.

Etiquetas: mylo, sony mylo

GPS para la cámara fotográfica

sony-gpsEste cacharrito es el GPS-CS1, un receptor GPS presentado por Sony con la idea de añadir información geográfica a las fotografías realizadas con sus cámaras. El funcionamiento aún es bastante «primitivo», se realizan las fotos contando con que el receptor se encuentra junto a la cámara y es más tarde, al descargarlas al ordenador, cuando mediante software se añaden las coordenadas al archivo que contendrá la instantánea. Todos los detalles los dan en Que sabes de y Xataka.

Realmente no es nueva la idea, pero sí que simplifica lo que se podía hacer hasta ahora. Aún así sigue resultando demasiado obtuso (debes cargar con dos gadgets, preocuparte de su batería, añadir los datos con un programa determinado de antemano) y en ocasiones dará resultados incorrectos, como cuando hagamos fotos a muchos metros de distancia. ¿Añadir un receptor GPS de fábrica a las cámaras? Pues es posible que sea el futuro, aunque no quiero pensar en cuanto las encarecería y como afectaría a su tamaño.

En cualquier caso, añadir este tipo de datos a las fotos permite automatizar un montón de cosas. Por ejemplo la búsqueda de imágenes a partir del nombre del lugar, sin que tenga que mediar el etiquetado por parte del usuario, como ya plantea Zoomr y se comenta que hará Flickr. También facilitaría más cosas, como las que comenta Rubén, mando una foto de mi casa a una web de venta de viviendas y ésta ya es capaz de situarla en el mapa y dar dirección y calle a los posibles compradores.