Sony Ericsson Xperia X1

Sony Xperia X1

El Sony Ericsson Xperia X1 ha sido sin duda una de las pocas sorpresas del Mobile World Congress. Aunque la exposición era de «mírame y no me toques», lo cierto es que el terminal de Sony podía presumir de un diseño espectacular y de un interfaz a priori bastante interesante basado en «paneles». Parte de la expectación sobre este Sony Ericsson Xperia X1 era debido a que viene con Windows Mobile (se afirma que sobre la nueva versión 6.1 que Microsoft no quiso ni mentar en el MWC, Adonis demon).

Sin duda lo más interesante del Sony Ericsson Xperia X1 es la doble apuesta de interfaz: teclado extendido tipo slider, junto a una pantalla táctil con una resolución bastante potente (800 x 480 píxeles y tres pulgadas). El elemento clave para la experiencia de usuario son los paneles, una especie de widgets que permiten el acceso a distintas funcionalidades. En este aspecto recordaba a una solución híbrida entre Zumobi y la widgetización de la web móvil por la que apuestan varios actores, entre ellos Nokia. En todo caso, con el Sony Ericsson Xperia X1 está en juego la demostración dedos cosas: una es que Sony tiene mucho que decir todavía en el mercado de terminales, que senda de aunar diseño y mejora del interfaz no es exclusiva del iPhone; la otra es que hay esperanza para Windows Mobile en el terreno de la experiencia de usuario sin necesidad de esperar a Windows Mobile 7. Para resolver estas dudas habrá que esperar varios meses todavía.

Del resto de características, me quedo con el GPS que integra el Sony Ericsson Xperia X1 y el soporte de HSUPA y HSPA. Más datos en Xataka Móvil.

Mediaroom, la Xbox como set-top box frente a PlayTV de Playstation3

PlayTV PS3

Siguiendo con la pelea por ser el dispositivo conectado a la «tele del salón de casa», Microsoft y Sony afinan sus estrategias para hacer valer la gran distribución de sus consolas a las que quieren configurar como «set-top boxes» y videograbadores personales.

Por un lado tenemos Mediaroom, la plataforma de IPTV de Microsoft de la que ya hablamos hace unos meses. La idea es ofrecer tecnología a los proveedores de banda ancha para armar experiencias televisivas interactivas, incluyendo el uso de la XBox como decodificador, lo que ahorraría un aparato para los que la tengan y quieran disfrutar de un servicio tipo Imagenio. En España lo utilizaba Ya.com TV, ahora lo ha escogido BT en Reino Unido (Bbc).

Por la parte de Sony tenemos la aparición de PlayTV para Playstation 3 (Vidaextra, Ludoqia), periférico que permitirá grabar en el Disco Duro de la consola la programación que emitan los canales en TDT. De momento no es tan ambicioso como para permitir la venta de películas y otros servicios a través de la PS3, pero confirma los planes de configurar la consola como un PVR. Eso sí, la combinación Playstation 3 + PlayTV resulta extremadamente cara para como anda el mercado de los «set-top boxes».

Hay más movimientos, como por ejemplo el de Netflix en asociación con LG (NIA). En todo caso, ejemplifican una competencia que se va a intensificar durante los próximos meses: actuar como interfaz entre el usuario y los contenidos en vídeo en el salón de casa, lejos del ordenador. Porque, como ejemplifica el éxito del iPod, quien controla el interfaz tiene muchas posibilidades de convertirse en quien sirva los contenidos de pago con o sin DRM.

Sony a por Apple en las descargas de películas

playstation3-ps3La industria no quiere que Apple repita en las descargas de películas su liderazgo absoluto en la venta de descargas musicales. La disputa de la NBC creo que hay que entenderla en ese sentido, más allá de que sería deseable que las productoras encontraran un método económico y abierto de ofrecer sus contenidos. Itunes y, sobre todo, Apple TV reeditan la plataforma cerrada con que la compañía de la manzana ha triunfado en la música: dominar el interfaz con el que los usuarios acceden a la misma – iTunes + iPod – para imponer tu tecnología en exclusiva (el DRM que no licencian a terceros). Mi impresión es que los grandes estudios y las cadenas no quieren un único intermediario que les pueda imponer condiciones, sino a un buen puñado compitiendo por sus contenidos.

Sony anuncia planes para competir en el mercado de las descargas de películas (Genbeta), iniciativa que recuerda a su fracasada Sony Connect (2004, cuanto ha llovido). La diferencia con aquel fracaso puede estar en la convergencia de que la industria querrá apostar por muchos soportes (esto no es muy diferente, pero esta vez van a tener mucho ojo con que Apple no sea el único en tener éxito) y en que si que cuentan con algunos de los medios con los que los usuarios acceden al vídeo y a la televisión. Me refiero a los Bravia, a la PSP y la PS3. Es algo que Microsoft lleva tiempo trabajando en la XBox, tenemos a los nuevos distribuidores como Joost, Youtube y clones que apuestan por la publicidad, está la incógnita de Hulu… tiene pinta de una de las grandes batallas de las industrias de los contenidos y la tecnología en el 2008.

Opera en los Sony Bravia

Sony Bravia

Ya hemos hablado por aquí del Sony Bravia Internet Video Link, un módulo que permite a los televisores de gama alta de Sony acceder a vídeo procedente de internet, de momento en Estados Unidos. Opera ahora anuncia (opera.com) que proveerá de tecnología de navegación para el acceso a los vídeos desde los Sony Bravia.

El negocio de Opera

Hay algo que realmente han hecho bien los nórdicos de Opera y es el pasar de un modelo de negocio de pago por uso de su navegador (hasta hace un par de años la versión gratis venía con publicidad) a otro en el que se ha especializado en llevar el navegador a cualquier dispositivo. Desde móviles hasta consolas, passando por electrodomésticos: si mañana la nevera incorpora un navegador para comprar en el super lo que vaya escaseando, a buen seguro que Opera estará ahí.

La apuesta de Sony

la pugna es convertirse en el interfaz entre el usuario y los contenidos de vídeo. Lo que la fórmula «iPod + iTunes» ha conseguido en la música, aunque en este caso no es tan sencillo. Los usuarios consumen televisión en el salón de cada, por lo que una fórmula 100% internet no vale. Por otro lado no es posible ignorar el «fenómeno Youtube», los vídeos generados por los usuarios y el vídeo bajo demanda como tendencia para los internautas. Sony Bravia Internet Video Link intenta un equilibrio entre los distintos factores, está en el salón y a la vez permite acceder a un listado cerrado de proveedores de vídeo por internet. Este último factor – el ser un conjunto cerrado y controlado por Sony – es lo que en el futuro podría permitirle «rentabilizar» la apuesta y lo que hace que uno no vea con buenos ojos el intento.

Sony Ericsson W960

W960

Una de cacharritos para dejar de hablar tanto de la tele por internet. La semana pasada se produjo el anuncio oficial del Sony Ericsson W960, que supone la puesta al día de esta casa en la pugna por los smartphones. El mayor salto El aspecto del Sony Ericsson W960 que me parece más interesante es el venir con pantalla táctil, que parece se va a convertir en la tendencia absoluta a seguir por todos, LG Prada, HTC Touch e iPhone. A eso hay que sumar unas características bastante potentes en el Sony Ericsson W960: conectividad 3G y Wi-Fi, ocho gigas de memoria de fábrica (es de la gama Walkman) y cámara de 3.2 megapíxeles (más información en la página oficial).

La pantalla táctil se ha convertido en la tabla de salvación de unos fabricantes que hasta ahora no han conseguido experiencias aceptables en los interfaces de los teléfonos móviles. Incluso Nokia (Xataka Móvil), que parecía resistirse a llevarlas a los teléfonos desde sus pseudos umpc tipo N800, ha claudicado. La nueva generación de terminales permitirán aprovechar la pantalla como «input», con lo que el debate se sitúa en otros términos: el Sony Ericsson W960 mantiene el teclado, lo que limita el tamaño de la pantalla y la experiencia, en contraposición a eliminarlo completamente y provocar el posible rechazo de los usuarios que no acepten eso del dedo en la pantalla.

Playstation 3 a la venta

playstation3-ps3La Playstation 3 ya está a la venta. De hecho este post sale con retraso, puesto que desde las 00:00 en algunas tiendas se podía conseguir la nueva consola de Sony. En Error500 hemos hablado bastante de ella (véase Playstation), pero merece la pena destacar algunos puntos ahora que llega a Europa.

  • El revuelo de su salida no tiene nada que ver con la salida de la PS2. En La Tejedora constatan que los clientes que esperaban su puesta a la venta no formaban lo que se dice una multitud, al menos en Madrid.
  • Con la Playstation 3 hay muchas más cosas en juego que el mercado de las consolas. Entre ellas que Sony consiga imponer Blu Ray y el negocio de los contenidos son dos ejemplos.
  • Como casi siempre – lo comenta Rubén – los europeos tenemos que comprar más caro. Los 600 dólares de Estados Unidos se convierten en 600 euros. No estaría mal que Google y AdSense aplicaran la misma política.
  • Ojo con las ofertas. Véase el ejemplo de Banesto y la Ps3 por 350 euros (VidaExtra, Banda Ancha).
  • En cuanto a la competencia en el mercado de las consolas, no cabe duda de que la Playstation 3 es una «super máquina» que atraerá al perfil «más gamer». Se encontrará con una Wii llegando a nuevo público y con una gran acogida por su apuesta por una nueva jugabilidad y con una Xbox360 asentada en el mercado con el punto fuerte de Xbox Live. En Tu Experto están mirando con lupa esta nueva guerra de las consolas.
  • ¿Alguna killer-app en la Playstation 3? Hace poco Sony se sacó de la manga Playstation Home, una apuesta por construir una red social con mucho parecido con Second Life. Aún por salir al mercado, habrá que seguirlo con lupa.

PlayStation Home, el Second Life de Sony

Playstation Home

Sony tiene muy complicado seguir liderando el sector de las videoconsolas con Playstation 3. Ha llegado tarde y es cara y además se le han señalado problemas con televisores de alta definición, que la PlayStation Store es muy pobre y la ausencia de juegos exclusivos (Tu Experto). Por eso se esperaba con interés la celebración de la Game Developers Conference con las novedades de Sony para impulsar su PS3 frente a los nuevos mercados abiertos con la Wii y la asentada Xbox 360 (de hecho la Playstation 3 ocupa el cuarto lugar de ventas en muchos de los países en que se comercializa, tras Wii, Xbox360… ¡y la PS2!). Entre estas novedades la estrella es Playstation Home, que ya anticipamos hace unos días y de la que han dado nuevos detalles y el cobrar por añadidos (tu avatar tiene una ropa, pero si quieres una nueva, hay que pasar por caja).

Playstation Home es mucho más de lo que se había filtrado, es la apuesta de Sony como killer-app para la PS3, un mundo virtual tipo Second Life. Cada usuario tendrá su avatar y podrá interactuar con el resto mediante texto, audio o videoconferencia. Otro de los puntos clave de Playstation Home es que los usuarios podrán ver vídeos de alta definición y colgar los generados por ellos mismos; imagino que este va a ser una de las vías de rentabilización del servicio, que será de descarga gratuita, además de las vallas publicitarias presentes en este metaverso.

La diferencia respecto a Second Life es que el control de todo queda en manos de Sony, tanto lo que los usuarios pueden con los contenidos como lo que pueden hacer con el mundo virtual (no se puede construir, por ejemplo). Eso sí, habrá transacciones económicas entre usuarios, aunque no se han dado detalles al respecto (Wired). En VidaExtra han colgado un vídeo con el funcionamiento de Playstation Home.

Hay un fuerte debate sobre si Second Life es una moda pasajera, inflada por los medios y que tiene un dudoso futuro al ser «hacia dentro», no llevar a conocer a otros en el mundo real como hacen otras redes sociales, sino a representaciones ficticias. No estoy muy convencido de estos argumentos o al menos no de que sean válidos para las generaciones posteriores a la mía. En todo caso, puestos a tener mundos virtuales, no me gusta el planteamiento de Playstation Home con un control completo de Sony, tanto en las «leyes del mundo» como en la tecnología que lo sustentan. ¿Es ingenuo aspirar a que estos mundos se basen en un sistema P2P, descentralizado y con clientes libres?

Además, en la situación de Sony, creo que el camino era el contrario: un mundo virtual no ayuda a vender una consola, ayuda a aumentar los ingresos una vez que tienes millones vendidas e instaladas en las casas y el resto de sus habitantes «no gamers» quiere hacer algo con ella.

PlayStation Home en la PS3

playstation3-ps3Dos elementos a destacar del rumor publicado por kotaku. Por un lado la reacción de Sony: por anticiparse al anuncio oficial les castigan quitando la invitación a sus eventos y dejarán de enviarles información (aunque al final han hecho las paces).

El otro elemento es la aplicación en sí, que al parecer se va a llamar Playstation Home y que funcionará en la PS3. Será una especie de hogar virtual en la que el usuario tendrá un avatar (al estilo de los avatares Mii de la Wii). Cuando se complete un juego se conseguirán «juguetes» o elementos con los que el avatar puede interactuar. Dicho así parece una chorrada estilo tamagochi, pero los planes de Sony con Playstation Home es la de construir una red social tipo MySpace en la que los usuarios son representados por estos avatares.

Llevamos mucho tiempo diciendo que quienes tiene muchas cartas en la batalla por el salón de la casa son las consolas de videojuegos. Microsoft apuesta por el negocio de los contenidos de alta definición en la XBox, pero Sony parece que se sube al carro del último gran negocio de la red, las redes sociales. Apuesten a que en esta red también van a intentar hacer un Youtube…

Actualización: PlayStation Home, el Second Life de Sony.

Sony Bravia Internet Video Link y el fin los soportes ópticos

Sony Bravia

Ya se sabe un poco más de la tecnología Sony Bravia Internet Video Link con la que Sony quiere llevar la televisión de internet a sus televisores de gama alta. Saldrá a la venta en Julio a un precio de 300 dólares, consistirá en un módulo que se añade a los Sony Bravia con alta definición (KDL-46S3000, KDL-40S3000, KDL-32S3000, y KDL-26S3000, además de con los V-series y la nueva línea LCD XBR) y tendrá una entrada Ethernet para llevar la red mediante cableado a la tele (Xataka).

Una de las ventajas del Sony Bravia Internet Video Link es que el interfaz será muy similar a los menús de la Playstation 3 o la PSP, el llamado «Xross Media Bar», lo que los hará más «familiares» para los que las tengan. Por lo demás, no es la propuesta más atractiva, partiendo de que es sólo para esta gama de televisores, tenemos el problema de que no hay conexión inalámbrica, lo que supone meter un cable más en el salón. Mucho más sugerente me parece SlingCatcher, que además de ser más barata trae con sigo la filosofía de Slingbox: ver lo que quieres, cuando quieres, pero también en el dispositivo que desees. Y eso es a algo que ni Sony, ni Apple (AppleTV es un visor de iTunes, no más) ni Microsoft acaban de atreverse.

Readius, pantalla enrollable de tinta electrónica

readius

Yo era escéptico respecto a los dispositivos de libros electrónicos y a eso de llevar un trasto encima para leer desde su pantalla, pero el Readius de Polymer Vision que pude probar en el 3GSM me ha transformado en un converso.

Para empezar – y quizás lo más importante – es que tiene una calidad de lectura bastante notable. Nada de vista cansada ni de reflejos en la pantalla, el responsable del stand de Polymer Vision aseguraba que con sol no perdía tampoco calidad de imagen. Eso sí, blanco y negro (su punto débil junto a la no reproducción de vídeo) con una resolución de 320×240.

Pero claro, la funcionalidad estrella es que la pantalla sea enrollable, con lo que se consigue que, cuando no se esté utilizando, el Readius apenas ocupe espacio en el bolso o bolsillo. Cuatro gigas de libros electrónicos en cualquier formato (PDF, texto plano, Word, CHM…) con una buena pantalla más reproductor MP3 en algo más de lo que ocupa una cajetilla de tabaco (más alta que ésta, pero también más estrecha). A eso hay que sumar conectividad GPRS y USB para poder descargar los contenidos, entre los que pueden estar canales RSS y correo electrónico. Vamos, encender por la mañana y descargar de inmediato los periódicos y blogs (y los podcasts) que uno quiera directamente desde el Readius para leer durante el viaje.

Readius ha sido de lo más innovador y excitante del 3GSM. Empezará su comercialización en Italia de la mano de Telecom Italia, sin que lográsemos que nos chivasen el precio. Una apuesta mucho más interesante que la del Sony Reader, cuyas aspiraciones de convertirse en el «iPod de los libros electrónicos» resultan cada vez más ingenuas.