El mercado de los smartphones no perdona un año malo

Samsung Galaxy s3
El ciclo de renovación de smartphones por parte de los usuarios (entre 12 y 24 meses habitualmente, al ritmo de la finalización de los contratos de permanencia) hacen que este mercado refleje mucho más rápido errores, lentitud en reaccionar y problemas de producto que otros de gran consumo como pueden ser los televisores o los coches. En estos otros puedes tener un año o dos malos y luego tener margen para recuperar; en móvil es una generación anual bajando y el impacto es brutal. Algunas cifras que lo demuestran:

  • Samsung aumenta 91% las ganancias gracias a la división de móviles (BI). Un año espléndido en 2011 con el Galaxy S2, que ha mantenido con el S3 y el galaxy Note 2 (que por fin es un producto redondo, no como la primera generación).
  • Nokia se cae del top 5 de fabricantes de smartphones, ATD, continuando la bajada de los últimos años. No creo que el 920 que viene antes de navidad vaya a salvar Nokia, pero sí que podría ser un punto de inflexión si cumple todo lo bueno que promete.
  • HTC baja todavía más que Nokia (BGR). Lo de los taiwaneses es un caso para analizar, el anverso de Samsung en la industria. Tuvieron un 2011 decepcionante en producto que les ha pesado mucho en la percepción de la marca, a pesar de que este año han presentado muy buenos teléfonos (el One X y el One S), el resto de la estrategia de marketing no ha acompañado, cuando se decidan a invertir probablemente ya sea demasiado tarde.
  • Con 27 millones de iPhones vendidos el último trimestre (BBC, el problema de Apple es luchar contra sus expectativas porque los números en su lado siguen siendo excepcionales.
  • Viendo la tarta de Android es interesante observar como crecen dos actores algo «tapados». Sony, que tiene en la gama Xperia una de las mejor balanceadas en calidad/precio, y LG, que por fin parece levanta cabeza después del fallido intento por el 3D. Xperia T y el Nexus 4 deberían ayudarles a afianzar esta tendencia.
  • RIM sigue bajando, pero no tanto como se esperaba, consiguiendo algo de oxígeno hasta la llegada de Blackberry 10.
  • ZTE sigue teniendo el volumen en la ofensiva China, aunque es Huawei quien está enseñando dispositivos que los puedan sacar de la gama de entrada al smartphone.

Muchos cambios en poco tiempo, quien hace apenas tres años lideraba el surgir de Android – HTC – ahora ve como Samsung ha dado la vuelta a la tortilla, dos gigantes como Nokia y RIM no paran de caer y en sus próximos lanzamientos se la juegan… en todo caso, si algo apunta la historia del sector es que no conviene dar por muerto a nadie y menos a grandes compañías como las que ahora no están en sus mejores tiempos.

Con Isidro Moreno sobre el momento de Sony Mobile

Colaboro con Xataka en una entrevista a Isidro Moreno de Sony Mobile, uno de los actores más interesantes del sector en estos momentos: reunificación de la marca, estrategia en contenidos y de «cuatro pantallas», el fin de las subvenciones, la relación con Android y su posicionamiento en el mercado (que debería incluir en mi opinión su fortaleza en la cámara, una virtud del Xperia S que precisamente estoy probando ahora)

Os dejo con la entrevista a Isidro en formato «vídeo interactivo»

PlayStation Network: posiblemente el mayor robo de datos personales de la historia

Lo que parecía que iba a ser un problema de seguridad leve, se ha transformado en lo que posiblemente sea el mayor robo de datos personales de la historia: 70 millones de cuentas comprometidas de la PlayStation Network. Desde Sony han acabado reconociendo el alcance del problema y sin poder confirmar que los que atacantes no se hayan hecho también con los números de tarjeta de crédito de los usuarios de su servicio de juegos por internet.

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Samsung y Sony y su hueco en fotografía a costa de Canon y Nikon

Sony Nex 5

El mercado de las cámaras digitales está interesante, pero no tanto por las novedades de las dos grandes – Nikon y Canon – que parecen empeñadas en tapar cualquier hueco en las «gamas de siempre» como por las que han apostado por las cámaras híbridas. Y aquí, aunque Olympus y Panasonic han hecho un esfuerzo grande con las Micro Cuatro Tercios, creo que son Samsung y Sony quienes mejor se han posicionado en los últimos meses.

Tras ver los análisis de la Sony NEX 5 y de la Samsung NX100 – creo que podemos concluir que por fin han dado con un buen equilibrio entre prestaciones, precio y tamaño para dos tipos de usuario: quienes quieren avanzar desde las compactas pero no contemplan entrar en las reflex de iniciación y fotógrafos más avanzados que quieren una segunda cámara más cómoda para llevar todos los días.

Hace poco que Jesús en Xtk Foto reflexionaba sobre si estábamos ante el final del reinado de Canon y Nikon en fotografía. Aunque uno es de cámaras Canon y, en compactas, casi siempre he usado Lumix, la verdad es que no puedo sino darle la razón. El mercado de la fotografía digital está más interesante que nunca.

Móvil Sony-PSP y Microsoft fabricando su propio teléfono

Pink de Microsoft

Dos actores relevantes en la telefonía móvil venidos a menos en los últimos años renuevan estrategia. Sony va a jugar la carta de teléfono compatible con los juegos de la PSP y el muy rumoreado proyecto de teléfono fabricado por Microsoft se confirma con las primeras imágenes filtradas. Sony añade a su apuesta la creación de una alternativa al iPad – con tienda de contenidos, cómo no – mientras que lo que ofrecen desde Redmond no está muy claro que sea un terminal basado en su nuevo Windows Phone 7, sino más bien un heredero del Sidekick.

En ambos casos los proyectos suponen un giro forzado por el escaso éxito de la estrategia prioritaria tanto de Sony como de Microsoft. Los primeros recurren a una tecnología – PSP – con varios años de antigüedad para defenderse del resto de plataformas móviles entrando en el mercado de videojuegos e intentando revitalizar a Sony Ericsson; Microsoft por su parte lleva desde la salida del iPhone insistiendo en que su estrategia es hacer un sistema para terceros y no controlar toda la experiencia como hace Apple. Probablemente veamos sus productos durante este año, que, como comentamos al hilo del reciente Mobile World Congress, tiene a la industria pendiente de lo que será capaz de anunciar Apple este verano.

Más información en businessinside y Gizmodo

Televisores con internet: experiencia y contenidos

Sony Bravia

Ha sido uno de las tendencias más claras del recién terminado CES, el auge de las televisiones con conexión a internet, lo que se traduce en un intento de «puentear» a los que apuestan por un cacharro junto a la tele que lleve internet a la pantalla principal del hogar (desde las consolas hasta los set-top boxes sin olvidarnos de los HTPC). Algunos doblan la apuesta que ya hicieron como Sony con los Sony Bravia y otros, como LG, que empiezan ahora a ofrecer «tvs con ethernet».

Esta apuesta de los fabricantes tiene un reto y un premio jugoso si lo hacen bien. El reto es el ofrecer una experiencia de internet lo suficientemente buena, algo que ya comentamos cuando hablamos de una empresa española que se ha adentrado en este mismo empeño, Sincroniza: las expectativas son diferentes (enchufar y listo, nada de instalar o configurar), la forma de utilizarlo también (en grupo frente al uso individual del ordenador) y la adaptación de servicios en la red, fundamental (es imposible leer una web en una tele de las de hoy en día a no ser que estés pegado a ella).

A todo ello hay que añadir el problema de la apertura, íntimamente relacionado con el «jugoso premio» que mencionábamos: cobrar por servicios y no sólo por el televisor, lo que están buscando todos los fabricantes desde Nokia hasta Microsoft y que ejemplificó perfectamente Apple con la fórmula iPod+iTunes. A más apertura, más dificultar en cobrar por servicios (básicamente venta y/o alquiler de contenidos), pero si lo haces demasiado cerrado, el usuario acabará buscando formas de hacer lo que quiere. ¿Cuántos poseedores del Apple TV han instalado otro software porque el dispositivo es poco más que un cliente de iTunes? No digo que todos los usuarios acaben utilizando Boxee, pero sí que el «disco duro multimedia» ha sido uno de los regalos estrella de las navidades en España.

Más información: Televisores en el CES, en Xataka.

Artículo relacionado: El televisor ordenador de Intel y Yahoo.

Sony VAIO P-Series, entre el UMPC y el ultra portátil

Sony Vaio P Series

Anteriormente a la llegada de los ultraportátiles baratos se habló mucho de los «Ultra Mobile PC» o Umpc. Pasaron por el mercado con más pena que gloria: precios desorbitados, prestaciones medias y autonomía escasa para la única ventaja que aportaban, un dispositivo excelente para la conectividad en movilidad. Sony VAIO P-Series viene a intentar recuperar el posicionamiento de ese producto, pequeño tamaño pero con prestaciones bastante más potentes que las de un ultraportátil tipo Asus.

En Xataka apuntan las características del Sony VAIO P-Series: procesador Intel Atom a 1.33 GHz, 2 GB de RAM, un disco duro de 60 GB, un receptor GPS y una autonomía de hasta 4 horas (que ya será algo menos, es de cuatro celdas). Lo más interesante sin duda es su pantalla panorámica con una resolución de 1600 × 768 píxeles, ideal para ver películas o series en el tren o el avión aunque se planta en las ocho pulgadas. Hay que añadir la integración de GPS, Wi-Fi y 3g, la apuesta por el trackpad en detrimento del touchpad (a mi no me gusta ninguno de los dos, soy de llevar un ratón adicional) y, atención, el Sony VAIO P-Series pesa sólo 640 gramos.

Y entramos en el tema espinoso, el precio… que empieza en los 900 dólares y puede llegar a los 1500 si uno va añadiendo disco duro SSD y batería de ocho celdas. Viene a ser un escenario intermedio entre lo que costaban los UMPC hace dos años y la nueva generación de ultraportátiles baratos. Sony ha apostado por un producto que maniene a los Vaio en la gama media/alta en lugar de competir en precio. De momento este Sony VAIO P-Series es de lo más interesante del CES 2009.

Rocketboom ficha por Sony

Acuerdo «de siete cifras» entre Rocketboom y Sony, por el que la segunda paga a cambio de la exclusiva en la distribución y la gestión de los espacios publicitarios del famoso videoblog. A partir de ahora, Rocketboom estará en los distintos canales gestionados por Sony, desde el Sony Bravia Internet Video Link hasta las consolas Ps3 y PSP, sin olvidar la web, en la que empezará a servirse también a través de Crakle (antiguo Grouper, por el que Sony pagó una millonada). A las «siete cifras» apunta TechCrunch, que apunta a que además los de Rocketboom se llevarán parte de los beneficios que genere el programa.

Sony parece que «lo va a hacer bien» y no va a retirar Rocketboom de otros soportes como son Youtube o iTunes, pero sí que gestionará la publicidad del show en ellos. Quienes andan creando el mercado del vídeo en la web, saben de las dificultades de rentabilizarlo en estos tiempos: discusiones sobre qué formatos de anuncio (los medios con ventaja, abusando del pre-roll), las plataformas con tecnologías muy verdes para servirlos, escasez de publicidad «de relleno», anunciantes que no acaban de venir de la televisión, audiencias demasiado fragmentadas… El caso Rocketboom puede resultar un antes y un después, un gigante de la industria de los contenidos apostando por vídeo nativo de internet, ofreciéndole su infraestructura y capacidad de distribución, además de un suculento cheque.

Más información en el blog de Andrew Baron, fundador de Rocketboom.

Películas y televisión en Streaming para los Sony Bravia por Amazon

Sony Bravia

Un movimiento muy interesante en un tema que llevamos tiempo hablando por aquí, cómo irán la televisión y el cine de internet a la tele del salón. La propuesta es de Amazon, que anuncia servicio de vídeo bajo demanda (empezarán con un catálogo de 40000 películas en Estados Unidos) a través del navegador. Lo más novedoso es que no sólo será accesible desde ordenadores personales, sino que se podrán alquilar las películas y los programas de televisión directamente a través de los televisores Sony Bravia que cuenten con Internet Video Link

Desde luego, la experiencia más sencilla y la más parecida a la forma en que usamos una tele para obtener contenidos es hacerlo directamente en el televisor. Claro que la propuesta de Amazon y Sony con los Bravia es muy cerrada, de hecho estuve hace poco en una presentación de AdnStream en la que planteaban un televisor con un mini HTPC incorporado. Habrá que ver esta propuesta de streaming directamente a la tele de Amazon cuando la pongan en marcha, a priori mucho mejor pensado que aquél UnBox.

Más información en NYT.

PS3 y Xbox 360 para alquilar películas y televisión

playstation3-ps3En la serie de televisión por internet había un capítulo entero dedicado a los dispositivos que iban a llevar los contenidos de la red a la «tele del salón», y en ese capítulo hay un lugar muy destacado para las consolas. Y es que parten de una situación terriblemente ventajosa: ya están instaladas, tienen capacidad de proceso y disco duro y sus fabricantes ostentan un gran control sobre lo que se puede hacer con ellas, permitiendo el modelo cerrado que tanto les gusta (en este caso, la ventaja para el usuario es nula). En el E3 tanto Microsoft como Sony han avanzado sus apuestas en el vídeo por internet a través de sus consolas de nueva generación.

Playstation 3 permitirá descarga de vídeo a través de la PlayStation Network. Los episodios de televisión costarán 1,99 dólares y la compra de películas a partir de 9.99 hasta los 14.99, el alquiler de las mismas por unos 2,99 dólares en SD y a 6 dólares en alta definición. Los datos los dan en VidaExtra que retransmitió la conferencia de Sony en el E3 en directo. Por supuesto, de momento, sólo Estados Unidos. Más información en Ars Technica

xbox_360

Microsoft se alía con Netflix para el alquiler a través de XBox360. Esta oferta se une a la de XBox Live Video Store y sería gratis para los suscriptores de Netflix. Sólo Estados Unidos.

¿Qué tienen en común ambas propuestas? Modelos de control absoluto por parte del fabricante del dispositivo, DRM para controlar que puedes hacer con las películas (en el caso de Sony, pasarlas a la PSP) y una experiencia cuidada para el usuario. El vídeo por internet llevado al salón no puede quedarse en esto… hacen falta dispositivos más abiertos que permitan al usuario multiplicidad de fuentes de contenidos y competencia de proveedores en compra y alquiler de los mismos. Mientras, tanto Sony como Microsoft parten con ventaja al estar ya al lado de nuestro televisor (bueno, en mi caso no, tengo la Wii).