Por favor, modere su tecnooptimismo

De vez en cuando se producen noticias que nos recuerdan que la tecnología no es liberadora ni «empoderadora» per sé por mucho que haya tecnooptimistas que se empeñen en sesgar y quedarse sólo con las utilizaciones que encajan con su distorsionada visión de la realidad.

El servicio en Arabia Saudí por el que los maridos son informados vía SMS de que sus esposas – etiquetadas y seguidas por servicio de localización en tiempo real – han salido del país es una de ellas. Pueden leer al respecto en The Guardian, Xataka o HRW

Adiós SMS, en España nadie soporta que el cuñado tenga gratis algo por lo que uno paga

Blackberry Bold
Tras nochebuena, un técnico de unas de las grandes telecos que operan en España me indicaba que habían perdido 700000 SMS respecto a 2010 y 1200000 respecto a 2009, en un proceso acelerado de abandono del uso del SMS para felicitar la navidad. La interpretación era clara, la adopción de sistemas de mensajería tipo Whatsapp o Blackberry Messenger (y en menor medida otros como Facebook, Viber o Groupme) han conquistado al usuario avanzando y al público juvenil.

Lo peor, para las teleco, es que además de la pérdida de facturación millonaria, el proceso se está acelerando. Las previsiones de abandono del uso de SMS hacia otros sistemas basadas en modelos lineales se han demostrado fallidas ante un proceso acelerado por dos variables: la crisis que ha agudizado la búsqueda de opciones económicas para todo y, algo muy propio de nuestra cultura, que es evitar sentirse estúpido por pagar por algo que socialmente se ha depreciado. De hecho la nochebuena, la nochevieja y demás días de encuentros familiares actúan a modo de escenarios de trasvase de conocimiento, con cuñados explicando cómo envían mensajes gratis.

La buena noticia para las telecos es que esto significa a su vez, más tarifas de datos y smartphones vendidos. Para el público que los abandona empiezan a ofrecer SMS en modalidad tarifa plana (Movistar, por ejemplo, pero las demás también incluyen muchos SMS gratis en las tarifas de datos). En cualquier caso, los modelos de ingresos basados en que los SMS van a desaparecer de forma lenta y progresiva van a tener que ser revisados por otros en los que whatsapp y compañía crecen con mucha más fuerza

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¿Llegan a tiempo los SMS gratis de Movistar?

Hoy tocaba presentación de la «nueva estrategia de Movistar», en la que han hablado de simplificación de la oferta, de escuchar a sus clientes y de ajustar precios. Si de verdad se trata de un giro de actitud es probable que veamos muchos cambios el próximo año, pero el aterrizaje en producto a corto plazo se traduce sobre todo en tarifas con SMS ilimitados gratis.

Como todo el mundo, la lectura inmediata es que están intentando proteger el SMS como medio de comunicación frente a las alternativas tipo Whatsapp, GroupMe o BBMessenger. La ventaja de que tuvieran cierto éxito es que SMS es un sistema abierto e interoperable frente a las soluciones propietarias de sus enterradoras; por el otro lado es probable que lleguen algo tarde dando SMS gratis a quien ya tiene tarifa de datos, los GroupMe y compañía permiten añadir multimedia, mensajes a grupos, acceso web… y lo que está por llegar, una velocidad de innovación que no van a tener los organismos de estandarización en telecomunicaciones en la vida

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Los enterradores de los SMS también tienen un precio

Blackberry Bold
Aunque los estudios auguran crecimiento al mercado de los SMS en los próximos años, mi impresión es que minusvaloran lo contagioso que resulta – especialmente en España – el sentirse estúpido por pagar algo que otros consiguen gratis. Pocos factores ayudan tanto a la aceleración de la adopción de la tecnología y los servicios de mensajería en el móvil están justo en ese momento de irrupción desatada entre los usuarios normales tras haber pasado su época de «cosas de early adopters».

Aquí hablamos de Blackberry Messenger – sistema ahora popular por las revueltas de Londres, de hecho ha cautivado a la generación de la mensajería en el móvil – pero también de Whastapp. Son los dos grandes protagonistas, junto a los que veía al recién estrenado en España GroupMe, un sistema excelente por el uno apostaba hasta el anuncio de hoy… de Facebook Messenger.

Y es que en servicios en los que el factor red sea el protagonista las nuevas iniciativas tienen muy difícil competir con Facebook, recién instalado Groupme hace dos días tenía cero contactos, hoy llego a cinco… instalarse FB Messenger resulta la experiencia contraria para la mayoría de usuarios. En todo caso, y aunque la primera lectura es que nos liberamos del absurdo precio que supone lo que nos cobran las telecos por los datos de un SMS también estamos enterrando un sistema abierto e interoperable para abrazar plataformas cerradas que eligen en qué sistemas funcionan y con qué terminales. Ninguno de estos sistemas va a conseguir a corto plazo la universalidad de los SMS y suponen trasladar parte de nuestra capacidad de comunicación a un nuevo actor mucho menos regulado y vigilado – de momento – que las telecos.

La generación de la mensajería en el móvil

Uso del móvil para texto en jóvenes Nielsen

Alucinantes números de Nielsen sobre uso de móviles para mensajes de textos por parte de adolescentes en Estados Unidos. Más de 3000 mensajes de media al mes entre la población de entre 13 y 17 años, superando 4000 si hablamos de chicas, con un uso creciente respecto al año pasado. El estudio también refleja dos tendencias: cada vez utilizan menos el teléfono para hablar mediante llamadas de voz y aumenta la instalación de aplicaciones.

Merece la pena echar un vistazo al estudio para entender cómo están usando el móvil y por qué esto influye en las decisiones de compra hasta el punto de que la Blackberry conquista al público joven en España: es un dispositivo especializado en mensajería de texto y tiene un gran efecto red gracias al Blackberry Messenger. Aquí quienes tienen una asignatura pendiente son los sistemas de mensajería multiplataforma y su falta de interoperabilidad, aspecto en el que soluciones tipo Whats App tienen una oportunidad de mercado.

Por cierto, no confundir estos «mensajes de texto» con los «SMS»: obviamente se envían mensajes a través de una tarifa de datos y aplicaciones (email, mensajería, redes sociales) sobre ella. De hecho, los SMS mantienen cierta vigencia gracias a dos aspectos: ser la única solución realmente multiplataforma y multired y funcionar igual en todos los dispositivos, interrumpiendo como una llamada.

Los pagos con SMS premium más baratos

HTC DesireEl método de pago con el móvil que mejor ha funcionado en los últimos años – el SMS Premium – comienza a ser regulado por fin tras su explotación en régimen de oligopolio durante años por parte de las operadoras. Los datos los publica Expansión: el precio máximo mayorista que podrá aplicar la operadora a la empresa que use SMS Premium para cobrar será de 15 céntimos , cuando ahora mismo se llevan el 50%.

Tiene toda la razón Ferreira, la medida no «dinamita el negocio de los SMS premium» como titula Expansión, sino que los puede salvar de las cuentas a corto plazo de las operadoras y darle posibilidades de cara a futuro. El sector de los pagos con el móvil es un terreno en el que hay muchas propuestas buscando armonizar las comisiones razonables con la buena experiencia de usuario. A día de hoy las telecos tienen una carta difícil de igualar, que es la de poder introducir los pagos en la factura de su cliente, pero si no consiguen armar propuestas competitivas (y el SMS Premium con comisiones que no sean una locura lo es: fácil, directo, aceptado), vendrán otros del mundo de las tarjetas o de empresas tecnológicas que acabarán llevándose el negocio.

Widgets y SMS en Gmail, personalizar la experiencia del correo

GMailGMail es probablemente la herramienta en la que más horas paso. Gran parte de mi peculiar profesión consiste en comunicaciones asíncronas con equipos distribuidos por España y Latinoamérica, clientes y resto del equipo de gestión de weblogssl. Traducido, paso horas en Gmail, donde tengo integrado tanto el correo personal como el profesional. Por eso me interesa tanto cada vez que añaden una funcionalidad o plantean modificar la experiencia de uso. Lo ultimo ha sido añadir widgets a GMail – aunque ellos insisten en llamarlos «gadgets» – que se pueden activar desde la pestaña «labs» en las opciones del correo (al menos en la versión en inglés que es la que utilizo). Se pueden añadir widgets de otros servicios de Google (el calendar y los documentos), pero también dan la opción de sumar funcionalidades de terceros, por lo que les abren la puerta de Gmail.

Me encanta el modo en que han abordado el tema de ampliar la experiencia del correo electrónico web, no evolucionando hacia imitar clientes complejos en el escritorio sino dando la opción de una configuración personal avanzada. ¿Qué sólo quiero webmail? No hay problema, ¿qué prefiero integrar otras herramientas que para mi perfil de usuario son interesantes? También tengo esa opción. Para mí tener ahí las tareas del Calendar o el widget de RTM me aporta valor. Me parece una aproximación mucho más inteligente que la dejaron entrever hace tiempo, un newsfeed en un Gmail social, algo que para muchos usuarios – entre ellos, un servidor – resultaría una confusión del contexto de navegación: voy a GMail a ser productivo y no a ver qué han hecho mis amigos.

Un último punto en la evolución del webmail de Google. Están preparando la integración de envío y recepción de SMS en el chat de GMail (Gos), de forma que completan una nueva forma de comunicación: asíncrona sin interrupción (correo), síncrona (chat / mensajería instantánea) y asíncrona con interrupción (SMS). Parece que por fin vamos a empezar a ver por qué Google compró Grandcentral depués de más de un año de la adquisición.

SMS en Google Calendar

calendarHoy el blog de Google anunciaba la aparición de la versión en castellano de Google Calendar, pero la principal novedad no está ahí. A partir de ahora Google Calendar tiene habilitado en España el aviso mediante SMS: sólo hay que ir a opciones -> notificaciones y dar de alta el teléfono.

No es que sea el «acabose», pero desde luego es una funcionalidad que siendo si fuese gratuita, pondría a Google Calendar por encima del resto de calendarios online.

Nota: como cuentan en los comentarios, no hay seguridad de que los SMS vayan a ser gratuitos. De hecho en el mensaje pone que «e aplican los cargos estandares por cada recordatorio». En la página en castellano de Google Calendar no he encontrado información sobre estos cargos, por lo que les he escrito para preguntar.

Nota 2: En Ojo seguran que será gratuito de momento. En las FAQ de Google España en todo caso indican que el coste de cada mensaje es 30 céntimos (FAQ) para el servicio de búsquedas desde el móvil, algo que no implica que para Calendar también lo cobren (además en el caso de las búsquedas es por SMS que enviemos a Google, no por el recibido).

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