eBay y la compra de Skype

ebayEs la noticia que corre como la pólvora de web en web, de blog en blog, aunque todavía no está cerrada. Y es que no es para menos, es una noticia de otros tiempos (de los 90), una gran compra de una «.com» con cifras mareantes. Estamos hablando de que la adquisión de Skype por eBay puede hacerse por unos 3.000 millones de dólares (unos 2.400 millones de euros).

Es importante entender de quién estamos hablando. eBay ha cumplido recientemente diez años y es una de las pocas grandes empresas de comercio electrónico exitosas. Skype por su parte tiene más de cincuenta millones de usuarios, pero un futuro un tanto incierto en la telefonía IP por internet debido a la competencia de Microsoft, Google, Yahoo o nuevos actores como VoIpBuster y a su estrategia de protocolo cerrado.

Y es ahí donde surgen la incertidumbre. Es sensato que eBay compre Loquo para crecer en un negocio afín al suyo, pero la telefonía IP supone un cambio de tercio bastante considerable, difícilmente integrable, hasta donde uno puede ver, con su sitio de subastas. Eso sí, los fundadores de Skype se pueden dar con un canto en los dientes: en el futuro serán ejemplo de cómo acertar con un negocio en la red y cómo desarrollarlo con éxito. Skype es sinónimo de voz por internet y mientras otros empiezan, ellos ya sellan alianzas estratégicas para situarse en la 3G y el mercado chino.

Algunos datos más en Navegante. (gracias Miguel por el enlace).

Gizmo, Skype y SIP

GizmoUna nueva alternativa a Skype y van… La verdad es que hay que reconocerle a Michael Robertson, empresario que está detrás de Gizmo, mucha audacia siempre ligada a productos abiertos o libres. Así ya creó MP3 Tunes, una tienda de música online que vende las canciones sin tecnología DRM, y la distribución Linux Linspire, antes conocida como Lindows.

Con Gizmo la propuesta es realizar un producto de telefonía IP basado en estándares abiertos, en esta caso en SIP (vía Business week), que permitiría la interconectividad entre diferentes proveedores de Voz IP. Esto además le abre las puetas al uso de los adaptores SIP para teléfonos y routers, permite la conexión a software para centralitas gobernadas por Asterisk y una mayor facilidad para construir aplicaciones compatibles con él (aunque esto no puede decirse que sea un defecto de Skype). Gizmo corre en Windows y Mac (pronto en Linux) y permite llamadas a teléfonos convencionales de pago con Paypal. Otro tema es la posibilidad de pasar llamadas a través de proxys y de soportar Nat, puntos fuertes de Skype y sobre los que Gizmo no dice nada.

Me gusta Skype, es un software que funciona realmente bien y que ha hecho moverse a muchos hacia el interesante horizonte que dibuja la telefonía IP. Sin embargo, no tengo interés ninguno en una plataforma propietaria y cerrada que obligue a cualquier interlocutor mío a usar el mismo proveedor. Se acercan tiempos en que la Voz IP llegará a los dispositivos móviles (por cierto otra ventaja de Gizmo es poder ser utilizado con teléfonos WiFi SIP) y en el que un gran porcentaje de las llamadas las haremos con ella. Suficientes años hemos tenido de sistemas incompatibles y soluciones cerradas «made in Microsoft» para «tragar» con su extrapolación a otros ámbitos.

Llega Skype 1.0

SkypeVolvemos de las vacaciones con una noticia refrescante para los usuarios de Windows. Ha salido Skype 1.0, primera versión estable de Skype tras meses en beta. Skype es un software de Shermann NetWorks, los creadores de Kazaa, para la aplicación de tecnología de las redes P2P a la telefonía IP y con el cual sus usuarios pueden mantener conversaciones habladas a través de un PC con Windows, con Linux o en PocketPC. Lo mejor de Skype es sin duda su gratuidad cuando la comunicación es sólo por la red, la calidad con que se transmite la voz y que al ir por el puerto 80 sobrepasa los temidos firewalls de las redes que desean controlar los programas que usamos. Esta primera versión estable se encuentra de momento sólo para Windows.

Lo que muchos nos temíamos, que acabado el proceso de la beta Skype dejara de ser gratuito, no ha sucedido. Es más se han añadido algunas nuevas funcionalidades que dan más utilidad al programa como es la transferencia de ficheros entre usuarios al estilo de las aplicaciones de mensajería instantánea. La viabilidad parece que estará asegurada con SkypeOut, la opción para hacer llamadas a teléfonos convencionales, ya que estas sí son de pago.

En definitiva, un software de una calidad sobresaliente, que se perfila como una propuesta más que interesante de cara a llegar los dispositivos móviles con conectividad Wi-Fi. Al tiempo.

Skype se hace global

SkypeSkype es el software de Shermann NetWorks, los creadores de Kazaa, para la aplicación de tecnología que subyace a las redes P2P a la telefonía IP. Está aún en beta, pero Skype ya se está convirtiendo en la referencia para este tipo alternativas a la telefonía tradicional mediante la voz sobre IP. Skype es gratis para los usuarios (tanto adquirirlo como llamar a otros usuarios de la red Skype), pero su financiación viene de SkypeOut, el servicio que permite llamar a usuarios de telefonía convencinal desde el programa a precios muy bajos, que desde ahora se hace global permitiendo hacer llamadas a todo el mundo tras sus acuerdos con COLT Telecom Group, Teleglobe International Holdings, iBasis y Level 3 Communications (PcWorld): El pago en SkypeOut se hace con tarjeta bancaria y siempre se hace en modo prepago, sólo se puede consumir el tope que previamente se haya contratado. De momento no hay posibilidad de otros modos de pago como Paypal.

Sin duda le telefonía IP va a ser una de las tecnologías estrella en el los próximos años. Aunque varios gigantes ya le han echado el ojo para montar negocio en las empresas, Skype es sin duda el software mejor situado para el uso de telefonía IP en los usuarios convencionales de Internet. Por una vez sus creadores, Shermann NetWorks, se han olvidado de introducir spyware en su software como hacen su otro programa estrella, Kazaa, y se han concentrado en proveer de un buen servicio que se hace completo con SkypeOut. Sin SkypeOut, Skype no dejaría de ser un programa para realizar llamadas a través de la red como puede hacer por ejemplo Yahoo Messenger. El secreto de sus bajas tarifas estriba en que la mayor parte recorrido de la voz viaja sobre IP y por tanto el coste asociado a la llamada convencional es sólo en el último tramo, por lo que tiene un coste mucho menor que llamar directamente desde el teléfono.

Es cierto que a estas alturas descubrir Skype no tiene mucho mérito, pero con SkypeOut y la existencia de PocketSkype, se plantea como la red de referencia para la Voz IP. PocketSkype tiene un funcionamiento idéntico a su hermano mayor, con la salvedad de que se ejecuta en dispositivos con Microsoft PocketPC 2003 conectados con Wi-Fi. Teniendo en cuenta que cada vez hay muchas posibilidades de conectarse mediante Wi-Fi (hoteles, pueblos enteros, campus universitarios) no es descabellado imaginar un futuro en la que la unión de varias tecnologías como son Wi-Fi, la telefonía IP, un móvil que soporte Wi-FI y un software que se ejecute en él del tipo PocketSkype, resulte gratis hablar por teléfono móvil.

Skype llega a Linux

SkypeSkype es el software de Shermann NetWorks, los creadores de Kazaa, para la aplicación de tecnología que subyace a las redes P2P a la telefonía IP. Está aún en beta, pero Skype ya se está convirtiendo en la referencia para este tipo alternativas a la telefonía tradicional mediante la voz sobre IP. La buena noticia para los usuarios de Linux es que ya hay una versión para este sistema operativo, signo inequívoco de la cada vez mayor importancia de las soluciones Linux incluso para usuarios medios en sistemas para escritorio.
Y es esta voz sobre IP uno de los mercados que se perfilan como uno de los grandes negocios para los próximos años. El hecho de que los internautas ya estemos pagando, y mucho dinero, por una conexión a Internet de banda ancha, anima a que esta se aproveche, por ejemplo, trasladando las llamadas telefónicas a este medio. En una segunda derivada, la unión de telefonía IP y conexiones Wi-Fi nos traslada a un escenario en el que podríamos considerar llamadas a muy bajo coste y con movilidad. La propia gente de Skype también intentan copar este nicho de mercado con PocketSkype.

Ante Skype yo aún mantengo mis reservas. Y es que Kazaa es un homenaje al spyware. De momento no se ha encontrado ningún tipo de malware en Skype, pero los antecedentes de sus creadores no generan mucha confianza. Otra pregunta interesante será la del modelo de negocio para este tipo de productos. Si Skype es gratis para los usuarios (tanto adquirirlo como llamar a otros usuarios de la red Skype), ¿cómo se va a financiar y mucho menos generar beneficio? ¡con publcidad en la aplicación cliente? Ya hay quien apunta a la posibilidad de que ofrezcan llamadas a usuarios de telefonía convencional pagando.

La carrera de Skype es la de convertirse en la aplicación de escritorio de referencia como lo son Winamp o WinZip. La versión de Skype para Linux no es libre ni mucho menos y como cuentan en InfoWorld, no tiene todas las funcionalidades de la versión Windows, pero al menos indica que los usuarios de este sistema son vez más considerados por las empresas desarrolladoras de software.