Samsung Galaxy Note 8 y Android en la gama alta de tablets

Note 8 Galaxy

Para Xataka he realizado una «review del Note 8» de Samsung. El producto me ha gustado bastante en líneas generales (punto fuerte el lápiz y como funciona; punto débil la autonomía comparada con los tablets de ese tamaño), pero sobre todo creo que es un buen punto de partida para que los tablets Android planten cara en la gama alta.

Ahí la impresión, y los pocos números que he visto, es que el dominio de iPad es absoluto. De hecho en precio que Note 8 esté por encima de iPad Mini resulta chocante por mucho que sumen el SPen, quien tiene la marca conocida (además de un producto extraordinario es Apple). Samsung al menos es una de las pocas que está atacando y presentando batalla en ese precio medio/alto y alto mientras que la mayoría de fabricantes está apostando por el volumen y el precio de 200 euros o menos.

Samsung Galaxy NX, Android en las cámaras se abre paso

Samsung Galaxy NX

Hoy tocaba presentación de Samsung y servidor iba a estar, pero por fuerza mayor al final ha tocado seguirla vía streaming. Han presentado bastantes productos, pero sobre todos ellos servidor se queda con la Samsung Galaxy NX, primera CSC del mercado con Android.

Por aquí hemos hablado del valor y ruido de la cámara conectada y con aplicaciones y hasta ahora mi experiencia con dos productos (la Galaxy Camera y la Sony Nex 6) me había dejado con ganas de más: a la primera le faltaba calidad para su precio (además de sobrarle peso para ser una compacta) y con la segunda utilizo wifi para pasar fotos al móvil y editar ahí, pero no he logrado cogerle el punto al muy escaso parque de aplicaciones que ha puesto Sony sobre la mesa (y aún así es mi cámara para cada ocasión).

Samsung Galaxy NX me ha parecido, a priori, un planteamiento con lo mejor de ambos mundos. Mi flujo de trabajo con la cámara ha cambiado mucho, ya casi no proceso en el ordenador sino que prefiero pasar al móvil o tablet y subir desde ahí… y sólo cuando tengo una tarde libre en meses dedico tiempo a repasar a fondo algunas fotografías desde el PC.

Tener «auto subida» a Dropbox / Google Plus, Snapseed o Photoshop Touch integrados en la cámara, conexión a la red y que en cuatro toques uno pueda subir y compartir las fotos con la calidad que tiene la NX 300 de Samsung… para mi puede ser uno de los grandes productos tecnológicos del año si está bien ejecutado.

Samsung, independencia y cadena de suministros

Galaxy S4 de Samsung

En 20 Things You Didn’t Know about Samsung hay un dato clave para entender la competitividad entre los grandes fabricantes de electrónica, especialmente en el móvil: el 90% de sus productos salen de fabricas propias.

¿Consecuencias de esto? El control de la cadena de suministro, además de que probablemente le ofrezca un ahorro de costes, le proporciona una independencia que ningún otro fabricante tiene a día de hoy. Y eso es algo que se refleja en la capacidad de poner en las tiendas los dos terminales icónicos del momento, HTC One se presenta en Febrero y no llega a las tiendas hasta Mayo con múltiples retrasos; S4 se presenta a mediados de Marzo y Samsung consigue ponerlo en las tiendas antes.

Relacionado:

Google Edition ¿nuevo equilibrio en Android con los fabricantes?

HTC One Google Edition

HTC se ha unido a Samsung anunciando una versión de su smartphone franquicia «Google Edition». Por tanto tendremos en el mercado – de momento sólo Estados Unidos – el One y el Galaxy S4 con Android «Pure Google» sin la capa de software propio que añaden los fabricantes para personalizar la experiencia.

Para una parte del público experto, que valora mucho más las actualizaciones rápidas del sistema operativo que los cambios en el interfaz o las funcionalidades que han construido HTC o Samsung, son versiones muy apetecibles en tanto en cuanto les ahorra todo el camino de instalar una ROM en el terminal. Este último ha sido el camino seguido por Sony con el Xperia Z para ofrecer la experiencia «Android Puro» y es el que queda para los primeros compradores del One y el S4.

¿Para el público mayoritario? Dependerá de quien venda el terminal. Si lo hace Google difícilmente saldrá del usuario muy avanzado: es un canal que se promociona poco y que la mayoría de gente desconoce o no confía en él (y tampoco tienen una demanda alta de tener la última versión los primeros, valorando posiblemente parte del software propio de HTC o Samsung).

Lo más interesante, en mi opinión, es observar los próximos meses si estos terminales «Google Edition» suponen un nuevo equilibrio en Android con los fabricantes. Tras todo lo debatido alrededor de Nexus 4 y la tensión de fondo con Motorola y los beneficios alrededor de Android, el equilibrio parecía roto: los fabricantes viendo a Google cada vez más como un competidor y no un socio y éste buscando aumentar la cuota de Android pero con la versión no modificada por nadie.

¿Es posible que el acuerdo sea el de ofrecer una «Google Edition» de HTC One, Samsung Galaxy S4 y el resto de franquicias a cambio de que Nexus 5 no venga subvencionado? Posiblemente el trato no sea tan explícito al implicar a muchas partes (hay fabricantes para los que hacer un Nexus es una gran oportunidad, por mucho que parezca que LG ha salido escaldada), pero que Samsung y compañía tienen otros sistemas con los que mostrar a Google su no dependencia y que tras Rubin empieza otra etapa para Android sí que parece más claro. Cuando haya Nexus 5, que parece seguro que lo habrá, veremos fabricante, precio y saldremos de dudas.

Línea de metro Vodafone, estación Galaxy Note

Presentación Metro Sol

Lo adelantaba ayer El Mundo y lo confirman hoy quienes han estado en la presentación oficial (véase Zona Movilidad): la Estación de Sol y la Línea 2 de Metro se llamarán Vodafone hasta 2016. No han hecho público el precio de un acuerdo muy similar al que también cerraron desde la comunidad de Madrid con Samsung para cambiar el nombre de la misma estación por el de «Galaxy Note».

Es un error. En mi opinión, claro. Sobre todo porque la percepción de gran parte de los ciudadanos es que «le están quitando algo» al cambiar el nombre de «su estación». La marca aparece aquí como alguien que ocupa un espacio que no le corresponde, que pertenece a la comunidad. Tanto Vodafone como Samsung consiguen gran notoriedad (quizás más los coreanos que fueron los pioneros) pero también son quienes se ven en la diana en este debate sobre el espacio público y el papel que debemos permitir a las marcas en él. Los impactos, como tantas veces hemos comentado, casi nunca son neutros.
Sigue leyendo «Línea de metro Vodafone, estación Galaxy Note»

El móvil – todavía – está lejos de ser un traductor automático solvente

El vídeo que comparto es el hice con mi primera prueba de «S Translator», el servicio que presenta con el Galaxy S4 y que plantean como una aproximación a la traducción automática en el móvil.

La gracia está en que además de poder solicitar una traducción, se integra en el gestor de correo y en la mensajería – de momento ChatOn de Samsung – de forma que al otro lado se pueda percibir que uno les está escribiendo en su idioma.

Es 2013 y aquella promesa de que el teléfono móvil trduciría automáticamente las conversaciones de hace tres años no sólo no la ha cumplido quien la hizo (Google) sino que sigue siendo – el procesamiento del lenguaje natural – todo un desafío computacional.

No sólo de webKit va a vivir la web

Logo Chrome

Contra todo pronóstico la categoría de motores de renderizado web anda revuelta. Google anuncia que inicia un camino aparte después de haber contribuido desde hace años a WebKit que es quien sigue integrado en Chrome; por otro lado tenemos una alianza inesperada, la de Mozilla con Samsung para un nuevo motor pensado para dispositivos móviles.

Lo interesante no es sólo que esto rompa el debate sobre el monocultivo en la web, sino entender las razones de los movimientos.

En el caso de Google, merece la pena leer a uno de sus ingenieros y defender los motivos técnicos (aunque de fondo va a ser inevitable barruntar que no estaban felices en la gobernanza del proyecto WebKit, compartida con Apple y el resto de contribuyentes). Con Firefox y Samsung el asunto es más complicado, el primero tiene Firefox OS (que los coreanos no van a adoptar de momento) y el segundo depende de Android por más que quiera empujar Tizen… enviando de paso un nuevo mensaje a Google.

En todo caso, parece claro que no sólo de webKit va a vivir la web.

Valor y ruido en la cámara conectada y con aplicaciones

Galaxy Camera

Hoy publico en Xataka una review diferente, la Galaxy Camera de Samsung tras un mes de uso. Es un género que queremos probar – es diferente la opinión que tienes de un cacharro tras unos días que tras varias semanas – y me apetecía mucho hacerlo de este dispositivo por lo que tiene de rompedor en el mercado de la fotografía

Al final queda un repaso de qué valor he encontrado en eso de tener una cámara conectada y con Android y sus aplicaciones, cuánto hay de elementos que se deben quedar y cuánto hay de ruido y entorpecimiento de la experiencia. Mi impresión está matizada porque utilizo como cámara personal la Nex 6 de Sony, que tiene aplicaciones pero no Android y usa como conectividad Wi fi Direct para pasar al teléfono las fotos.

Elementos de mucho valor: edición en la misma cámara y subida. Se optimiza el caso de uso «disparo, edición básica rápida con Snapseed y subo / comparto». Lo que con cualquier otra cámara son X pasos (unos 8 tengo calculados con la Sony), con la Galaxy son dos o tres y todos con el mismo cacharro. Luego hay cosas como el «auto upload» a Dropbox y Google+ (como comento en la review, estupendo para casos de censura) que además facilita mucho el almacenar las fotos; y no olvidaría el tema de esa pantalla de 4.8 táctil que hace del visionado y la edición una gozada

Elementos que provocan ruido: si uno empieza a instalar aplicaciones y permitirle notificaciones… pues tendrá una máquina más que te interrumpe. Hay una penalización en peso y autonomía respecto a su gama, a la par que hay que considerar la valoración de tener una segunda conexión. Hay que considerar también la gama de la Galaxy Cámara, que ni siquiera es compacta del sector alto y por tanto no encontramos ni RAW, ni controles físicos ni la calidad óptica que uno encuentra en modelos como la Nex… aunque superior en todo lo fotográfico a cualquier smartphone

Ya estamos viendo una convergencia muy marcada. Llevamos años pronosticando el fin de la compacta de gama baja a manos del smartphone y hay una carrera en todos los fabricantes para ir hacia arriba, ofrecer valor – alguno de lo que tienen los smartphones – y satisfacer a ese usuario «social y en tiempo real». Creo que la Galaxy tiene algunos puntos que, más pronto que tarde, veremos en la mayoría de cámaras del mercado

Android y la estrategia a largo plazo

Merece la pena leer a Fred Wilson sobre Google y la estrategia con Android frente a la realidad del mercado en el que el negocio está, a día de hoy, en quienes venden dispositivos finales (Samsung sobre este sistema concretamente).

Wilson defiende a Google como un actor que piensa en el largo plazo, pero aquí no acabo de ver claro su punto por dos motivos: uno es que cada vez más entran en el sector del hardware y otro es que hay apuestas estratégicas de tecnologías clave en las que el negocio no lo acaba haciendo el impulsor (véase IBM).

Relacionado: ¿Tienen los fabricantes de Android un plan B por si Google cambia de estrategia?