El liderazgo de Amazon en cloud computing frente a IBM, Microsoft, Google y Salesforce

Amazon cloud computing

Poco que añadir a la estimación del mercado de cloud computing que hace Synergy. Amazon no sólo ingresa más que IBM, Microsoft, Google y Salesforce sino que su cuota va en aumento en el mercado IAAS y PAAS.

De momento el crecimiento rápido de Microsoft Azure que esperaba no se está produciendo, manteniéndose la ventaja competitiva del pionero: hay mucho conocimiento alrededor de la nube de Amazon, un gran producto que retiene clientes y una estrategia clara para llegar a la plataforma desde dar infraestructura a partir de las necesidades de los clientes y no al revés.

Salesforce y Oracle comprando empresas de social media

Dos compras con un mismo patrón en un lapso de tiempo muy corto, hace una semana Oracle compraba Vitrue por 300 millones de dólares (TC) y ayer se publicaba que Salesforce va a hacer lo mismo con Buddy Media, por 900 millones (AllThingsD). En ambas operaciones tenemos un actor potente del mercado de software corporativo (más grande Oracle, más próximo a las tecnologías web Salesforce) adquiriendo una compañía de Social Media que se dedica a gestionar la presencia de marcas en entornos tipo Facebook, Twitter y otras redes, tanto el «paid media» (publicidad) como el «own» y «earn» (sus perfiles / blogs y la conversación sobre la marca por parte de otros).

Cuando Salesforce compró Radian6 comentábamos que esto suponía un punto de inflexión en el social media, hacia más excel y menos powerpoint. Estas dos nuevas compras, sobre todo la de Oracle, apuntan a que en el espacio de lo «social» para la web van a ir cobrando protagonismo creciente el soporte, la inversión de tecnología para análisis de datos, los intentos de vender en ellos (o al menos de generar leads, hasta ahora lo del social commerce no ha despegado demasiado) y tendencias como el «social CRM», despejando la visión de comunicación pura y «community management» de sus comienzos.

Por último, esto también dibuja un escenario complejo para las plataformas sociales tipo Facebook, Twitter, Google +, Pinterest… en tanto en cuanto la percepción de valor se está desplazando a soluciones externas que, si bien pueden tener en su mix de acciones el comprar algo de publicidad, su elemento diferenciador está en la aportación de conocimientos y tecnología para la dinamización, captación y análisis de datos.

Toyota Friends y la red social del coche y su dueño

Toyota Prius en motorpasion

Lo más interesante del anuncio de Toyota Friends no es el hecho de que vaya a aparecer el enésimo proyecto de servicios de redes sociales verticales ni que haya una alianza con Salesforce y su servicio Chatter, sino el enfoque acerca de la red social del coche y su dueño. Porque cuando hablamos de conductores y dueños de automóviles, cada vez tenemos más claro el mundo de posibilidades que va abrir internet en el coche, sobre todo si unimos a coches eléctricos o híbridos, en este caso se trata de entender quién y qué se va a conectar dentro de una lógica social.

¿Con quién sería interesante conectar? Por un lado podemos pensar en familiares que compartan el uso del vehículos, amigos con los que hagamos carpooling, otros propietarios con los que queremos compartir o jugar (por ejemplo a menor consumo en un trayecto)… pero lo mejor del enfoque de este Toyota Friends es que el coche también se conecte con «cosas» y servicios. Desde el proveedor de fuente de energía (que en el futuro cada vez está más claro que no será más energía) a cualquier otro proveedor de servicios como aparcamientos, lavado, etc… el objeto social no es tanto el hablar de coches, sino que el vehículo pasa a ser un sujeto más de la red social. Esto sí que es empezar a hablar de internet de las cosas en serio

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Más excel y menos powerpoint. El futuro del Social Media con la compra de Radian6 por Salesforce

La compra de Radian6 por parte de Salesforce – algo más de 230 millones de euros, según reza la información oficial – creo que va a servir para certificar la cada vez más clara tendencia de ese conjunto de prácticas bajo el paraguas de Social Media desde el ámbito de la comunicación y las relaciones públicas a la integración con las tripas de la gestión de la empresas. Radian6 es la mejor herramienta que he probado para monitorizar y medir en sitios sociales, Salesforce es probablemente la compañía con una visión más innovadora en CRM y quienes tienen una apuesta de servicios sociales más definida con un caso de éxito como es Chatter.

Más excel y menos powerpoint, lo que significa que las métricas de Social Media se acercarán mucho más a las métricas de negocio, a ventas, soporte, fidelización, ahorro de costes y en el que el enfoque creativo y de comunicación cederá gran parte de su protagonismo a una visión mucho más analítica e ingenieril. Hay mucha gente haciendo Social Media, mi impresión es que quienes tienen futuro son aquellos que se están posicionado como consultores, que están siendo capaces de aterrizar en las métricas que muestran valor real para las marcas y que son capaces de hablar el lenguaje de los departamentos de ventas, producto y atención al cliente: ROI, KPIs, coste por atención resuelta. La compra de Radian 6 por parte de Salesforce apunta indudablemente en esa dirección y confirma algo que este 2011 se comenta cada vez más en la «trastienda del Social Media»: las grandes compañías del software empresarial van a aterrizar y los clientes de las agencias están empezando a evaluar el retorno de sus primeras acciones con un espíritu crítico creciente y reorientando que se haga atención al cliente sin medir bien costes y comparar con otros canales, esperando que el Social Media convierta en leads, etc…

En todo caso, buenas noticias. El Social Media es una disciplina jovencísima y pasará todavía tiempo hasta que haya buenas prácticas establecidas, casos de éxito de referencia bien medidos y evaluados con consenso y métricas consensuadas en el mercado. Mientras seguiremos terminando la fase actual de explosión de innovación que en buena lógica cuenta con más fracasos que éxitos, algo a cuyo fin va a ayudar entradas como esta de Salesforce en el sector.

Database de Salesforce, ¿está el rival de Oracle en la nube?

Un lanzamiento a tener en cuenta en el área de servicios en la nube para empresas, se trata de Database, lo lanza nada más y nada menos que Salesforce. Podríamos pensar en Database como en una propuesta para de infraestructura como servicio para «la capa de datos» para empresas, accesible desde cualquier plataforma de terceros (los web services de Amazon, Azure) y aplicaciones (desde el móvil, el ordenador, la web, el tablet)… en definitiva, una base de datos como servicio alojada en la nube.

Hay otras propuestas de bases de datos «cloud», pero Salesforce tiene un potencial de clientes actuales, marca y una visión y ejecución únicas en todo lo relacionado con la nube. Cuando Oracle compró Sun y se hizo con MySQL la batalla por los gestores de bases de datos tradicionales quedó finiquitada. Ahora es el momento para aproximaciones desde otra filosofía y este Database de Salesforce parece que va muy bien encaminado.

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Force de Salesforce y Facebook

Force SalesforceAunque se hable poco de ella, si hay una empresa pionera en el software como servicio y con un gran negocio alrededor de él, esa es Salesforce. Empezaron ofreciendo su CRM vía web potente y flexible, luego añadieron un mercado de aplicaciones para complementarlo y finalmente este año sacaron Force, que viene a ser algo de lo que estamos hablando mucho últimamente: una plataforma como servicio. Hasta ahora Force.com era sólo aplicaciones de consumo interno, pero Salesforce ha anunciado a ser un actor más en la liga de los que quieren hospedar las aplicaciones web de terceros.

Esto sitúa a Force de Salesforce en la liga de los web services de Amazon, Google App Engine y del futuro Windows Azure. Según cuentan en News.com, el nuevo servicio debería estar disponible en 2009.

Pero esto no es todo lo que han anunciado, la integración con Facebook ha sido toda una sorpresa. La idea es que quien haga aplicaciones en la plataforma Force, las puedas desplegar en Facebook, accediendo a los datos del usuarios y sus contactos como cualquier otra. Salesforce es sin duda sinónimo de software para la empresa, Facebook todo lo contrario… pero parece que quiere encaminarse hacia ella (AllFacebook). No acabo de ver demasiado la relación entre Salesforce y Facebook la verdad, aunque apostaría a que en Linkedin y Xing hay más de uno preocupado por la vocación de apropiarse de «los contactos profesionales» de cada usuario.

Zoho y su mercado de aplicaciones

Zoho Marketplace

Zoho es una compañía a la que merece la pena prestar atención. No sólo por su faceta de office 2.0 en la web, sino por varios elementos que hacen de ella uno de los actores más destacados del sector:

  • Son capaces de competir directamente con Google, y de ganarle por la mano. Integraron Gears antes, no ha tenido miedo de aceptar las cuentas de Gmail y ha conseguido arrebatarle contratos como el de General Electric, como explicó Mariano. La prueba de que a veces un especialista le puede ganar la partida a un gigante disperso en muchos sectores.
  • Ahora sacan Zoho Marketplace, un mercado de aplicaciones sobre su ecosistema que viene a ser un Salesforce AppExchange básico. Terceros pueden crear su software, que amplíe y se integre con las aplicaciones Zoho y comercializarlo en el Marketplace (ofreciéndolo gratis o de pago).

Con este paso Zoho define una plataforma que podríamos encuadrar como un «Salesforce para pequeños negocios y profesionales«, ampliando el modelo de negocio que ya tenía con Zoho Business. Una empresa a seguir.

Microsoft Dynamics Live CRM a lo Salesforce

Cuando parecía que el CRM para pequeña y mediana empresa apuntaba a un modelo Saas con Salesforce y SugarCRM a la cabeza, llega Microsoft… y les da la razón. Hasta ahora, su Microsoft Dynamics CRM precisaba de instalación en los servidores del cliente, aunque se permitía la existencia de partners que lo alojaran por él actuando a modo de intermediarios. El anuncio ahora (News.com), es que con Microsoft Dynamics Live CRM quieren ponerse en frente de Salesforce y lo van a hacer como han hecho en muchos otros mercados: empezando una guerra de precios. Mientras Salesforce cobra entre 65 y 125 dólares por usuario/mes (dependiendo de la versión), Microsoft Dynamics Live CRM costaría entre 44 y 59 dólares por usuario/mes.

Claro que hay mucho más que considerar además del precio, es un mercado muy competitivo y habrá que ver si ofrecen un producto igual o superior que Salesforce o es «menos por menos». Otro tema es qué va a hacer Microsoft con sus actuales socios en el mercado del CRM, a los que deja en fuera de juego. Lo han resuelto ofreciendo una comisión (el 10% para siempre) por cada cliente que lleven a Microsoft Dynamics Live CRM, aunque a los «partners» esto no sé si les hará mucha gracia. Finalmente, otro detalle, habrá que ver como se posicionan respecto al ecosistema AppExchange creado por Salesforce alrededor de su servicio.

Sitio oficial: Crmlive

Software más servicios, el ejemplo de Windows Live Folders

Windows Live FoldersMás temas pendientes de la semana pasada, Microsoft presentó Windows Live Folders y Windows Live Photo Gallery dos nuevas patas de su estrategia Live para la web, pero que vienen como anticipo de su apuesta por el modelo software más servicios, contrapuesto al de software como servicio que encontramos en las propuestas de Salesforce y Google en el futuro de la web y el escritorio.

La idea del software más servicios está en ofrecer una experiencia superior gracias a que los programas están instalados localmente (aprovechan las ventajas de la máquina) y en tener las ventajas de los servicios por internet como almacenamiento remoto, posibilidad de compartir los contenidos y disponibilidad en cualquier equipo conectado. La clave de una buena ejecución en software más servicios está en la buena integración entre aplicación local y el servicio en la red. Temas como integración en las búsquedas, transparencia respecto a que el fichero esté en local (Windows Live Photo Gallery de hecho sustituye al Photo Gallery de Vista) o remoto, amén de la seguridad y la eficiencia, serían características deseables. Este es – entiendo – el motivo de que en Microsoft hayan cobijado bajo la misma marca a productos como el webmail, el buscador o Live Messenger, su idea es que al final todos convergerán en el modelo software más servicios. Y no está sólo en esta visión, Adobe AIR apunta a la misma visión.

De Windows Live Folders o Windows Live Photo Gallery poco puedo decir más, no tengo acceso a la beta, aunque del primero no cabe más que señalar que sus 500 megas de entrada resultan raquíticos y del segundo que en experiencias en local va a tener que competir con productos como Picassa.

Por último, en Microsoft prometen un instalador común para todos los componentes de Windows Live, con lo que si alguien se instala Messenger, se le ofrecerá hacer lo mismo con el resto de servicios. ¿Es el software más servicios el futuro? La respuesta a esa pregunta es la misma que a la de si en el futuro usaremos Word contando con que almacenará los ficheros en remoto y permitirá compartirlos o si apostaremos por soluciones tipo Google Docs. No es fácil la respuesta, y aunque prevalezca el software más servicios, la aproximación de Microsoft queda circunscrita a su universo (como hacen siempre), algo que esta vez puede salirle mal si tenemos en cuenta que en los dispositivos móviles tampoco va sobrado.

Vía genbeta.