Silverlight, Microsoft a por Flash

silverlightWPF/E ya tiene un nombre que podemos pronunciar: Silverlight. De hecho está siendo un día de anuncios la mar de interesantes, Adobe ha presentado Adobe Media Player que vendrá a hacerle la competencia a – entre otros – Windows Media Player, mientras Microsoft ha bautizado a su propuesta para competir con Flash en la animación y el vídeo en la web. Silverlight es un plug-in multinavegador y multiplataforma (aunque siguen dejando fuera a Linux, sólo Windows y Mac).

La batalla entre Adobe y Microsoft se plantea en dos niveles. Por un lado, está la supremacía en el escritorio y las nuevas aplicaciones RIA, con Apollo como caballo de Troya de la compañía de Flash y el PDF; por otro tenemos un nuevo frente como solución tecnológica al vídeo por internet. Si en el primero todo hace pensar que Microsoft juega en casa (aunque ojo a Adobe que tiene al Acrobat Reader como un medio de distribución muy potente), en el segundo la balanza se inclina en lado opuesto: casi todo el mundo tiene instalado su plug-in Flash y va camino de convertirse en el estándar de facto a la hora de hacer streaming de vídeo. Silverlight parte con años de retraso, aunque viene con un arma bajo del brazo muy del gusto de los productores de contenidos: DRM soportado de modo nativo. Además otras ventajas competitivas (no en vano lo han sacado años después) son que Silverlight se basa en XAML y acaba siendo un fichero XML, mucho más fácilmente indexable para un buscador que un «flash».

Quedan dos temas en el tintero. Uno es SVG, el estándar abierto alternativo a Flash y que con la compra de Macromedia perdió uno de sus principales apoyos, como era Adobe. Otro es el papel de Google como árbrito en este partido. Youtube sigue funcionando en Flash y no lo veo pasándose a Silverlight, pero habrá que ver si el buscador ve en el escritorio un terreno propicio para establecerse más allá de Google Desktop y sus gadgets.

Como nota curiosa, esta competición se inició hace casi cuatro años: Macromedia Flex Vs Sparkle de Longhorn.

Fuentes y más información: News.com, Tim Sneat, Read/Write.

WPF/E, el Flash de Microsoft y las Rich Internet Application (RIA)

ExpressionRich Internet Application, anglicismo a anotar porque va a ser una de las estrellas del 2007. La expresión se la inventó Macromedia (antes de ser fagocitada por Adobe) y viene a referirse a aplicaciones online que tienen características de las aplicaciones de escritorio (integración con el equipo local, acceso a disco y periféricos), permiten interfaces más complejas (animaciones, audio, vídeo) que las que alcanza HTML, pero conservan algunas características de la web como ser multiplataforma o ejecutarse en un entorno controlado, no como proceso del sistema (ya sea en un navegador como dentro de algún tipo de framework adicional).

Adobe, gracias a la tecnología obtenida con Macromedia, ya ha presentado su propuesta para las RIA (Rich Internet Application, no confundir con la RIAA), que no es otra Apollo y su principal rival va a ser… Microsoft. Dado que SVG no acaba de despegar (Adobe era uno de sus apoyos principales hasta que se compró Flash), la gran alternativa es lo que los chicos de Redmon llaman WPF/E (Windows Presentation Foundation/Everywhere), que ya se puede descargar si es que estás muy interesado en jugar con él. Está disponible para Windows y Mac y funciona en Explorer y Firefox ¿Linux? Pues pueden imaginar…

WPF/E es un subconjunto de Windows Presentation Foundation, orientada al escritorio, y está basado en XAML (lenguaje basado en XML made in Microsoft). Una ventaja inmediara de esta aproximación es que un fichero XML es mucho más fácilmente indexable para un buscador que un «flash». Para programar con todo esto, hace tiempo que trabajan en Expresion Studio, del que también hay beta disponible en la página antes enlazada de descargas. De hecho, el buen hacer de Microsoft con las herramientas de desarrollo (al margen de su bestial potencial de integración) es uno de los factores que les puede ayudar en esta competencia. Competencia que, al fin y al cabo, promete ser beneficiosa para los usuarios.

Al margen de las opiniones que hemos tenido de Microsoft en otros sectores, quien domina al 99% este mercado es Adobe y que existan alternativas es una buena noticia. Mucho se habla de la guerra de los navegadores, que si Firefox crece más o menos, pero en las Rich Internet Application quizás haya más futuro (o más bien, negocio) que en los navegadores. Pensemos que si a través de ellas se accede a los contenidos, habrá mucho dinero en las tecnologías del servidor y, aunque esperemos que no por mucho tiempo, en los DRM que las gobiernen.

También lo comentó César.