Photoshop Express Beta disponible

Photoshop Express

Ya está disponible la beta de Photoshop Express, el muy esperado servicio de edición de imágenes online de Adobe. A primera vista, en Photoshop Express nos encontramos con un sitio construido enteramente en Flash 9 – otra cosa no era de esperar – gratuito y con dos gigas de almacenamiento para imágenes. integración con Facebook, Picassa y Photobucket (nada de Flickr, aunque está en sus planes) y unas opciones para mostrar galerías bastante potentes visualmente.

Obviamente Photoshop Express es algo muy alejado de las prestaciones que la marca «Photoshop» nos tiene acostumbrados. De hecho juega en la liga de Picnik y otros editores de imágenes online: cortar, rotar, redimensionar, ojos rojos y algunos retoque muy básicos (aunque las opciones de auto corrección son bastante interesantes).

Sin embargo, Photoshop Express no es sólo un editor de imágenes, quiere ser también sitio para almacenar y compartir (los dos gigas, el poder embeber imágenes, envío por correo, mostrar galerías…) ¿Qué cabe esperar en el futuro? Pues probablemente a su crecimiento como software (opciones más potentes de edición), pero también una más que probable integración con las herramientas de escritorio. De momento, la primera versión de Photoshop Express, de notable.

Actualización: como destaca Webware, merece la pena detenerse en las condiciones del sitio antes de utilizarlo:

Adobe does not claim ownership of Your Content. However, with respect to Your Content that you submit or make available for inclusion on publicly accessible areas of the Services, you grant Adobe a worldwide, royalty-free, nonexclusive, perpetual, irrevocable, and fully sublicensable license to use, distribute, derive revenue or other remuneration from, reproduce, modify, adapt, publish, translate, publicly perform and publicly display such Content (in whole or in part) and to incorporate such Content into other Materials or works in any format or medium now known or later developed

Sitio oficial, Photoshop Express, más información en Xataka Foto.

Adobe AIR 1.0

apollo finetuneLa salida de Adobe AIR 1.0 es uno de los temas que tenía pendientes de comentar. Ya hemos hablado mucho de Adobe AIR por aquí y la filosofía que trae: utilización de tecnologías web para el desarrollo de aplicaciones de escritorio, con las ventajas que éstas tienen (acceso a ficheros y bases de datos locales sin problemas de seguridad, posibilidad de coger datos del portapapeles, integración con el sistema operativo…) y facilidades para integrarlas con servicios online (vamos, una RIA). De momento, sólo hay versiones Windows y Mac para descarga en Get Adobe.

Adobe AIR es un producto clave en la estrategia de Adobe, con la que se enfrenta directamente a Microsoft entrando a su terreno. Si bien Redmon quiere asaltar el dominio de Flash en la web con Silverlight, AIR tiene un planteamiento con mucho sentido, permitir a los desarrolladores reutilizar sus conocimientos de tecnologías web (Ajax, Flash, Flex) para hacer aplicaciones / widgets que se ejecutan en el escritorio y que también son multiplataforma. De hecho lo que Adobe AIR ofrece es poder construir desde el principio programas atractivos visualmente (uno de los problemas de Java en su momento con aquella dificultad que era AWT), multiplataforma real (aunque de momento no por la ausencia de Linux), enchufados a servicios online y sin las pegas de seguridad e incompatibilidad de los navegadores.

Una buena jugada combinada con el poder de distribución de Adobe y su potente comunidad de desarrolladores. Los desafíos para Adobe AIR ahora son lograr una masa crítica de programas (yo lo estoy probando con el genial Finetune) y una base de usuarios con el runtime instalado (si empiezan a añadirlo a Acrobat, lo tienen hecho). Mientras, harían bien mirando por el retrovisor, aunque su propuesta tiene ventajas, las apuesta de otros actores como son Prism de Mozilla o Google con Gears van hacia otras formas de integración entre web y escritorio. Pero sobre todo, es Silverlight 2 quien debería preocupar, su llegada a los móviles con Nokia y la fuerza para empujarlo de Microsoft, amén de sus nada despreciables características lo configuran como el otro gran contendiente de Adobe en este año de las RIA.

Apple deja Flash fuera de iPhone

iPhone liberadoApple ha decidido no dar soporte a Flash en iPhone, lo que supone un golpe para Adobe, que ya ha visto esta semana como Nokia apostaba por Silverlight tras acuerdo con Microsoft. Los motivos esgrimidos por Jobs es que la versión completa de Flash es demasiado lenta para iPhone y que Flash Lite no es suficiente para ser usado en la web. Esto último encaja con la filosofía de que iPhone es para la web «de verdad» y no para versiones de páginas específicas para móvil (News.com).

Puede que a primera vista el que Apple haya decidido no dar soporte a Flash en iPhone no suene a gran noticia, dado el escaso mercado que tiene si lo comparamos con las plataformas que sí soportan Flash Lite (por ejemplo los mismos S60), pero creo que tiene su importancia: la gran ventaja de Flash para las RIA es que es ubicuo, hay muchas webs desarrolladas para él y está instalado en los navegadores de la gran mayoría de usuarios. A eso hay que sumar que no podemos tomar iPhone como un teléfono más, si hay un terminal que está consiguiendo un uso intensivo de la internet móvil por parte de sus usuarios, ese es el teléfono de Apple.

Ahora bien, puede que haya algo más detrás de esta negativa de Apple. Por un lado el celo con el que tienen cerrado el aparato apunta a que también quieren controlar los juegos a los que se puede acceder mediante iPhone y Flash es una tecnología muy utilizada para crearlos. A esto hay que añadir que hoy se espera el anuncio del SDK para el desarrollo de aplicaciones, que podría traer alguna sorpresa y sobre el que, visto lo visto, Apple quiere seguir teniendo un control absoluto. Por otro lado , este podría ser medio de presión en otro tipo de negociaciones… Adobe no deja de ser una perita en dulce con Flash, la tecnología predominante en las RIA y el vídeo por web.

El 2008 será el año de las RIA

Uno de los temas que van a estar más en boga durante este año será el de las RIA (Rich Internet Applications). Son diversos los actores que quieren entrar en este terreno, acercando el mundo de las aplicaciones online y el de las aplicaciones de escritorio.

En este momento los competidores principales son tres: Adobe AIR, SilverLight y Mozilla con Prism.

Adobe AIR se acaba de lanzar en su versión 1.0 y tiene detrás suyo el respaldo de Adobe, que está dando pasos muy interesantes hacia el código abierto, abriendo esta misma semana Adobe Open Source para alojar sus proyectos. Esta es una solución que está disponible, de momento, solo para Windows y Mac OS X, aunque han prometido que habrá versión para Linux.

AIR permite el desarrollo de aplicaciones en AJAX (HTML + Javascript), en Flex y en Flash, por lo que estamos hablando de algo que requiere desarrolladores que conozcan bien el lenguaje de la web.

Microsoft se aleja un poco de esto con SilverLight 2, del que están acabando de preparar la beta, y que podrá ser programado con cualquier lenguaje soportado por la máquina virtual de .NET, como Visual Basic, C#,… Esto acerca el desarrollo a programadores que estén acostumbrados a las aplicaciones de escritorio. Igualmente, estará disponible para Windows y Mac OS X, con una versión para Linux prometida para el futuro.

El tercer competidor en liza es Mozilla con Prism, aunque de momento hay que cogerlo bastante con pinzas. De todos modos, creo que puede ser uno de los actores interesantes en este terreno, sobretodo si se integra en Firefox 3.

Con él, podremos tener una aplicación web funcionando en nuestro escritorio como si fuera una aplicación nativa, ejecutándose en su propia ventana, pero dentro del navegador. Para poder convertirse en algo más, necesita acceso al sistema de ficheros local o, al menos a un repositorio de datos, algo parecido a lo que hace Google Gears, de forma que pueda trabajar sin necesidad de conexión.

En este caso nos encontramos con algo que no requiere apenas de desarrollo adicional. Solo alguna adaptación para guardar los datos en local, pero estamos hablando exactamente de la misma aplicación en la web que en el escritorio, por lo que los desarrolladores web estarán como en casa.

Hay que reconocerle, eso sí, a Microsoft la enorme ventaja que tiene con Visual Studio. En su versión 2008 permitirá desarrollar aplicaciones para SilverLight 2, y de momento yo no he encontrado un entorno de desarrollo mejor que este. ¿Será lo que decante la balanza? Todavía es pronto para especular sobre esto, pero es un punto a su favor.


Sacha Fuentes es editor de Xataka, Genbeta y Xataka Móvil, además de escribir muy de vez en cuando en su blog personal.

SproutBuilder, creando widgets flash desde la web

sproutSproutBuilder es un servicio para crear RIAs en Flash, al estilo de Popfly aunque menos orientado a los mashups y más a los widgets. Proporciona un montón de herramientas del tipo de arrastrar y soltar, con una facilidad pasmosa para embeber contenidos online (fotos de varios servicios, vídeos de Youtube, RSS), permitiendo varias páginas y prometiendo integraciones tan interesantes como Polldady o Meebo. Otro detalle interesante: trae un montón de tamaños predefinidos (por ejemplo, todos los de AdSense) y además te da el código para integrarlo en varias plataformas, entre ellas Facebook,

Os dejo con un ejemplo de un widget SproutBuilder en el que hay vídeo, agregación de un RSS, música y un poco de texto. No es muy interactivo (todavía le falta mucho de lo que promete), ni de momento funciona todo a la primera (los vídeos de Youtube, por ejemplo), pero sí que ha sido enormemente sencillo. La verdad es que, a pesar de tener sus limitaciones, SproutBuilder es de lo mejorcito que he probado en herramientas de desarrollo web para las masas.


Sitio oficial: SproutBuilder. Más información en R/W (donde reparten invitaciones).

Smugmug se adapta al tamaño de la pantalla

smugmug

«SmugMungous» es el nombre del nuevo interfaz de Smugmug, un sitio para almacenar y compartir fotografías «a lo Flickr». La novedad consiste en que redimensiona automáticamente el tamaño de la imagen que se está mostrando en función del tamaño de la resolución/tamaño de pantalla y la ventana del navegador (vía News.con). El resultado es bastante bueno, pero se entiende mucho mejor si navegamos un rato por las fotos populares en el servicio y jugamos un rato con la ventana del navegador para ver como Smugmug redimensiona la fotografía y juego con el número de «thumbnails» que aparecen y desaparecen para adaptarse. Otra novedad de este servicio es que soportará alta definición con H.264 en streaming (también adapta el tamaño del vídeo).

Aprovechar la pantalla del usuario que tiene un monitor de 25 pulgadas, pero funcionar bien para aquél que mantiene uno de 15 empieza a ser una asignatura obligatoria para los servicios y webs de hoy: diseños elásticos que se adapten a la pantalla que elija el usuario.

Hemos hablando anteriormente de Smugmug en Amazon S3 y el ahorro de costes.

Sitio oficial: Smugmug.

Ojo a Silverlight 2.0

silverlightEra sabido que la batalla por ser la tecnología preponderante en las RIA (Rich Internet Applications) con Flash no iba a ser cosa de un día y Microsoft va a insistir en Silverlight. En el blog de Scott Gu se anuncia que habrá beta de Silverlight 2.0 en el primer trimestre de 2008. En realidad se trata de renombrar lo que iba a ser la versión 1.1, pero la apuesta de Microsoft está clara: más soporte a protocolos de comunicaciones (REST entre otros), un montón de nuevos controles y, sobre todo, permitir a los desarrolladores que utilicen gran parte del framework para interfaces de las WPF (Windows Presentation Foundation). ¿Qué consiguen con esto? Pues básicamente permiten a sus desarrolladores de escritorio crear aplicaciones web con Silverlight 2.0 empleando los mismos elementos que ya utilizan.

Es justo el camino contrario que está recorriendo Adobe con Air, permitir a los desarrolladores web hacer aplicaciones para el escritorio. En un mercado en el que «captar programadores» para una plataforma se está convirtiendo en toda una guerra entre plataformas (Facebook Vs OpenSocial, las distintas tecnologías de widgets, las APIs…), permitir a los que ya tienes extender su «radio de acción» parece ser la estrategia elegida. Curioso enfrentamiento de dos compañías empeñadas en imponer sus tecnologías y extenderlas al «terreno de juego» natural del contrario: Microsoft a la web, Adobe al escritorio.

De entrada es Adobe quien parte de una mejor posición. El mercado con más futuro es la web y la base de usuarios con plug-in Flash en el navegador es una baza con la que es difícil competir, aunque el nivel de Silverlight es alto y en todo caso, uno prefiera una web libre de runtimes propietarios como son los de ambas compañías.

Probando Adobe Media Player

Adobe Media Player

Desde esta semana está disponible para descarga la beta de Adobe Media Player, la propuesta de reproductor multimedia en el escritorio de Adobe que ya anticipamos hace unos meses. Adobe Media Player es una aplicación basada en AIR, el runtime multiplataforma que permite ejecutar Rich Internet Applications en el escritorio.

Adobe Media Player tiene más de agregador de vídeos de diversas fuentes que de reproductor multimedia. Tiene muchos puntos en común con Veoh TV y con Miro: ofrece una guía de «canales» a los que suscribirse, permite descargar y visualizar sus vídeos offline (además de en streaming) y añadir otras fuentes de nuestro interés además de las preconfiguradas. Entre los canales destacan grandes productoras como la CBS, pero predominan los pequeños creadores. La aplicación, al menos esta beta, es atractiva visualmente pero algo confusa y con bastantes fallos, sólo trabaja con vídeos flash.

Lo más interesante de Adobe Media Player no es la aplicación en sí, sino el modelo que plantea. La idea es llegar a acuerdos con los productores de contenidos (los de su lista de canales) para añadir publicidad a los mismos y compartir los ingresos. Con él, Adobe pretende dejar el rol de proveedor de tecnología de los sitios de Youtube para intentar asaltar además la parte del negocio que tiene visos de generar más ingresos, la de intermediario en la publicidad.

Difícil lo tiene. Muchos peleando en este sector desde hace tiempo y mucho mejor colocados. Para los productores, mientras el acuerdo sea de no exclusividad, no habrá ningún problema para ofrecer sus contenidos gratuitos en Adobe Media Player pero es bastante dudoso que consigan un volumen de usuarios que les ayude a ser un actor principal del sector de la publicidad en el vídeo online.

En Labs Adobe se puede descargar la beta (requiere Adobe AIR que te instala si no lo tienes). De momento sólo Windows y Mac.

Moonlight, Silverlight en Linux

silverlightSólo una pequeña anotación para reseñar los progresos en la migración de Silverlight a Linux, que está llevando a cabo Icaza y parte del equipo de Mono. En esta entrada, Icaza describe el proceso: 21 días para una primer prototipo de MoonLight (nombre con el que han bautizado a Silverlight en Linux), la elección de C++ y las jornadas maratonianas del equipo. Como punto interesante, está el planteamiento de utilizar MoonLight como tecnología para widgets en el escritorio de Gnome (Silverlight es sólo para la web).

Sigo pensando que es un error estratégico por parte de Microsoft no haber contemplado una versión para Linux de Silverlight. Plantear una tecnología para las RIA en la que dejas fuera a los usuarios de Linux no hace sino acentuar el valor de la fórmula «Ajax+Javascript», que es auténticamente multiplataforma. Cierto que Adobe con Flash tampoco se ha caracterizado por considerar demasiado el soporte a Linux (con retrasos y siempre como un sistema «de segunda»), pero precisamente por eso, habría sido un buen flanco por el que atacar (al margen del impacto en la imagen de un movimiento de este calibre).

MoonLight no tiene mala pinta y el esfuerzo de Icaza y compañía es notable, pero gran parte de la potencia de Silverlight se encuentra en el rendimiento de los algoritmos de renderizado de los gráficos vectoriales. Puedes «clavar» la API, pero otro tema es que seas capaz de conseguir el «performance» de unos algoritmos en los que llevan trabajando años y que tienen cerrados y patentados.

Finalmente, un vídeo con MoonLight en acción:

Adobe AIR en beta

Adobe AIRLa tecnología anteriormente conocida como Apollo pasa a llamarse Adobe Integrated Runtime o AIR y aparece hoy en beta (News.com). Adobe AIR será la marca que utilizarán para el runtime multiplataforma que permite ejecutar Rich Internet Applications en el escritorio. Lo más novedoso de la versión beta de Adobe AIR es que permite aplicaciones basadas únicamente en Ajax y HTML, sin necesidad de que se utilice Flash.

Sirva el post de aviso rápido de la aparición de Adobe AIR, y queda pendiente otro para mirar con perspectiva la avalancha de propuestas que en este terreno tenemos sobre la mesa y que durante los próximos meses van a establecer una lucha fenomenal para captar la atención de los usuarios y el talento de los desarrolladores.

Sitio oficial: AIR. La descarga de Adobe AIR está disponible para Windows y Macintosh.