Silverlight 2

silverlightAnuncia Microsoft que mañana estará disponible para descarga la versión final de Silverligth 2, su tecnología para las RIA con la que quiere competir con Adobe Flash. Ya hablamos de las principales novedades en Silverlight 2.0, pero en la nota de prensa hay elementos que merece la pena comentar:

  • Microsoft presume de una penetración de Silverlight del 25%, llegando al 50% en algunos países. Probablemente la retransmisión de las olimpiadas le haya ayudado y, aunque todavía son cifras muy modestas comparadas con el 95% de Flash, acuerdos de preinstalación pueden ayudarle a seguir creciendo… no tan rápido como querrían, eso sí.
  • Hablan de nuevos soportes utilizando Silverlight, como Yahoo! Japan, AOL o Toyota. Nada demasiado destacado, Microsoft sigue necesitando un «youtube», un gran éxito en la web para acortar distancias respecto a Flash a la velocidad que desean. No sé si intentarán utilizar Mesh para esto o precisarán de algo todavía más potente.
  • Anuncian que financiarán la integración del desarrollo en Silverlight dentro de Eclipse, lo que abriría las puertas a desarrollar desde Linux o Mac para esta tecnología.

Un último dato de interés, Silverlight 2 corre sobre Chrome, el navegador de Google (News.com).

Resulta hasta complicado de entender: Google construye sobre el sistema operativo de Microsoft un navegador, que tiene vocación de plataforma para aplicaciones web. Encima de este browser, Microsoft hace funcionar una tecnología que intenta llevar características de las aplicaciones de escritorio al navegador y ser una plataforma sobre la que desarrollar a su vez. Curioso cuando menos.

Ya hemos hablado largo y tendido de Silverlight por aquí, se trata de una tecnología que por mucho que algunos la quieran despachar con un «llega tarde, Flash está muy extendido como para que le hagan sombre», va a resultar clave en el futuro de la web porque Microsoft sigue siendo poderosa y porque técnicamente es muy potente. En un par de años están en el 25% de penetración, en otros dos se acercarán a los niveles de Adobe y además presentará batalla en el móvil, con acuerdos como el de Nokia.

La guerra que empezaron con Silverligth tiene muchas aristas. Es la lucha por controlar la tecnología con la que se construirá la web en el futuro. En el otro lado del ring no está – en mi opinión – Adobe, cuyo runtime Flash sigue siendo propietario, sino aquellos que como Google siguen apostando por Javascript como lenguaje con futuro… algo sobre lo que francamente tengo mis dudas. La experiencia de usuario que puede construir Javascript es bastante limitada y si de lo que hablamos es de llevarnos aplicaciones del escritorio a la web, van a necesitar algo más. Lo dicho, Silverlight es una tecnología a temer por parte de quienes, como Google, quieren empujar el mercado de las aplicaciones web y no quieren que Microsoft sea el que lo controle. Apostaría a que en 2009 vamos a ver una respuesta, ya sea mediante compra de Adobe o mediante desarrollo propio.

Sitio oficial para descarga: Silverlight

WedTool, organizar una boda con una RIA por internet

wedtools

Organizar una boda, experiencia que no he vivido, pero de la que podido observar muchos ejemplos cercanos, amigos que se desviven empleando el tiempo libre (y no tan libre) de meses de su vida en esta tarea. Por una vez, y sin que sirva de precedente, una startup parte de una necesidad real y una propuesta de valor sobre ella. Bromas aparte, Wedtool nace como una aplicación web para ayudar a organizar una boda y también para crear la página web (cada vez más habitual) del enlace.

Lo más llamativo en el lado técnico es la apuesta por Flex como tecnología de desarrollo. Wedtool es una RIA en toda regla que elije Flash en lugar del modelo Javascript para intentar buscar una experiencia de usuario adecuada. En la beta, abierta la semana pasada, esta decisión no está muy justificada (de momento ofrece funcionalidades básicas), pero las herramientas de organización de mesas y creación de invitaciones sí que pueden acabar precisando de una mayor potencia en la capa de presentación. Es un debate que se va intensificar en los próximos meses, si las nuevas experiencias web tienen suficiente con HTML + Javascript + Ajax o para evolucionar tendrán que ir a Flex o Silverlight.

De momento es gratis y prometen que lo seguirá siendo excepto alguna funcionalidad extra por la que si que podrían cobrar en el futuro. En todo caso, imagino que la idea es hacer ingresos «por el otro lado de la ecuación»: en las bodas hay mucho negocio, desde el vestido al banquete, pasando por la despedida… y a los proveedores les interesa estar en servicios de este tipo, ya sea mediante publicidad o mediante mercado de ofertas. El problema de «ese lado» es que son actores muy locales, todavía alejados de la publicidad y el marketing online, por lo que a WedTool probablemente le quede una larga travesía del desierto hasta que aporten los ingresos que este tipo de plataforma precisa para ser rentable.

Quizás WedTool peca de ser demasiado web para un mundo, el de las bodas, que tiene muchos lazos con usuarios que nunca van a llegar a internet. Integración con avisos por el móvil o envío de tarjetas «no virtuales»… un servicio para organizar una boda necesita más lazos con el mundo físico. Por otro lado, la integración que hace con servicios de terceros es discutible, por ejemplo los vídeos de la página de boda tienen que estar ya subidos a otra plataforma, en lugar de algo integrado (véase Youtube como solución integral de vídeo para cualquier servicio online). Tampoco podemos llevarnos el calendario fuera… aunque es sólo una beta, es de esperar que la plataforma evolucione en los próximos meses.

Wedtool es un servicio bien enfocado y con una visión de largo recorrido. Queda la parte más dura, perseverar para luchar por los usuarios, obtener una masa crítica suficiente, acertar con el modelo de negocio… y que la gente se quiera seguir casando y los proveedores anunciando, claro.

Relacionada, El 2008 será el año de las RIA. En el tema e listas de boda, Cyber habló hace poco de Zankyou.

Joost se pasa al navegador

Joost en el navegador

Joost deja el escritorio y ofrecerá una versión web. El otrora gran esperanza del vídeo en internet cambia de estrategia, confirma los rumores que anticipaban este giro y ofrece en beta cerrada su nueva versión, que precisará de un plug-in para el navegador.

¿Acaso los usuarios ya no quieren instalar nada en el equipo? ¿Es este otro signo de la tendencia de aplicaciones en la web? Ni una cosa ni otra, Joost ha fallado en el escritorio por dos razones: por un lado la ventaja competitiva tecnológica con la que partía se quedó en nada ante las mejoras introducidas por Flash 9 y Silverlight para los servicios de vídeo mediante streaming; por otro, la clave es el contenido: si ofreces algo que al usuario le merezca la pena, instalará el software, como demuestra el éxito de Zattoo (y de todos los sistemas P2P para ver el fútbol por internet).

Joost no tiene tanto contenido «premium» de Hulu ni escala como plataformas tipo Youtube, en las que cualquiera puede subir vídeos. Es más, la propia filosofía de aplicación en el escritorio les impedía beneficiarse de cualquier elemento de viralidad gracias a enlaces a los contenidos, el envío a redes sociales o a embeberlos en otras webs.

La nueva apuesta también tiene una barrera de entrada importante – vemos los vídeos en el navegador, pero precisa instalar software – por lo que servicios como Hulu en Estados Unidos y AdnStream en España seguirán siendo más accesibles. De nuevo, Joost necesita contenidos y ventaja tecnológica que justifiquen esta instalación.

Un tanto decepcionante cómo esta evolucionando este sistema de televisión P2P. Un cliente local te puede ayudar a ofrecer una experiencia superior, pero el modelo de Joost tan cerrado no ayuda precisamente a ello. Propuestas como las de VeohTv o Miro, más abiertas y que aprovechan el estar en local, son las que creo que pueden servir de referencia. Y, por último, está migración a la web no parece que les vaya a ayudar con la gran asignatura del vídeo online, que no es otra que la de llegar a la televisión del salón y salir de la pantalla del ordenador.

Una revisión interesante de Joost en el navegador la tenemos en News.com. También comentan el movimiento NIA y Genbeta.

Lively, salas de chat 3d de Google

Lively de Google

Sorprendido estoy de la presentación de Lively, un pseudo chat tridimensional embebible en webs, por parte de Google. El sitio oficial es Lively.com, pero sigue siendo parte «Google Labs», lo quele confiere la etiqueta de proyecto «muy beta».

A Lively se accede a través del navegador (utiliza Flash) y precisa de instalar un pequeño software, disponible de momento sólo en Windows, en este punto sigue la misma estrategia que Google Earth. Aunque las comparaciones apuntaran inmediatamente a Second Life, realmente Lively lo que permite es crear «habitaciones» inconexas entre sí y embebibles en páginas web. En ellas los usuarios – que precisarán de una cuenta de Google – podrán comunicarse (chat, gestos, acciones de sus avatares) y compartir vídeos o fotos.

Hay que tomarse Lively como un comienzo en la exploración de los entornos tridimensionales por parte de Google, porque de otra forma habría que catalogarlo como un «weblin con pretensiones» (tipo de servicio que siempre me ha parecido una forma de complicar la experiencia de una web sin aportar mucho a cambio). Hay avatares, salas en 3d y chateo embebible en web… demasiado poco para tomarse Lively en serio, al menos, de momento.

Acrobat.com, Office online de Adobe

Adobe AcrobatAcrobat.com es la nueva web en la que Adobe integra varios de sus servicios en la web, configurando una particular suite ofimática online. Así en Acrobat.com tenemos a Buzzword como editor de textos a lo Google Docs, ConnectNow como pizarra virtual y sitio de conferencias online (un producto realmente interesante, aunque limitado a tres usuarios) y Share, utilidad para embeber documentos PDF en otras web al estilo de Scribd.

Además Acrobat.com tiene un organizador de ficheros y permite almacenar y compartir hasta cinco gigas de los mismos, con la posibilidad de convertirlos a PDF desde otros formatos (algo que por cierto funciona de fábula). ¿Más novedades? Pues la salida de Acrobat 9 que añade la posibilidad de leer Flash embebido en los PDF, algo que abre un montón de posibilidades.

Muy agresivos los movimientos de Adobe, que parece empeñada en abrirse camino entre las grandes compañías de la web con esta office online que es Acrobat.com y su Photoshop Express. De su rol de proveedor de tecnología está evolucionando a un prestador de servicios para el usuario final en competencia con otras compañías que a su vez son sus clientes. Otro aspecto a analizar es su fortaleza para apalancarse en sus tecnologías (PDFs, Flash, Flex, AIR) integrándolas de forma masiva y con vocación de ubicuidad a través del Open Screen Project.

Más información y comentarios en el blog de Ryan Stewart, empleado de Adobe.

Flash Player 10

Adobe Flash Player 10

Ya está disponible para descarga la «prerelease» de Flash Player 10 en labs.Adobe. En su particular batalla con Silverlight por erigirse en la tecnología para las RIA y el vídeo por internet, Adobe presenta la nueva versión de Flash Player con muchas novedades visuales. Efectos en 3D, la posibilidad de crear tus propios filtros y efectos personalizados con Adobe Pixel Bender y más aceleración por hardware son algunas de las características más destacables que ofrece Adobe para lograr mejores interfaces (Webware).

De todas las novedades en Flash Player 10, la que más interesantes me ha parecido es la posibilidad de ajustar dinámicante la calidad del vídeo en función del ancho de banda. Si el usuario tienen una conexión muy buena, el proveedor podrá decidir servirle con mayor definición, en otro caso, podrá rebajar la calidad del vídeo para que el streaming sea continuo. Una funcionalidad muy interesante de este Flash Player 10, aunque hay una gran excitación respecto a los servicios de vídeos en la web con alta definición, en mi opinión – por el tipo de contenidos que funciona en youtube y similares – la clave está en servir de forma inmediata y sin saltos, algo a lo que ayudará Flash Player 10.

Por cierto, sale para Windows Vista, Windows XP, Windows Server 2003, Windows 2000, Mac OS X y Linux.

Adobe Open Screen Project, Flash el nuevo Java

Open Screen ProjectAdobe Open Screen Project supone un paso adelante en la estrategia de Adobe para configurar Flash como la tecnología universal para la creación de RIAs. El objetivo es que Flash sea ubicuo: en la web, en el escritorio, en los móviles, en la televisión, en todo tipo de gadgets…. y para ello han comenzado a levantar algunas de las restricciones que mantenían hasta ahora.

La primera y más importante noticia que trae el Adobe Open Screen Project es que eliminan las restricciones de uso de las especificaciones de SWF, FLV y F4V. A eso hay que sumar que renuncian al pago de licencias por el Flash Player y de Adobe AIR para dispositivos (para ordenadores el runtime de Flash es gratis para el usuario, pero hasta ahora cobraban a los distintos sistemas que lo añadían para el móvil). Cierran la jugada con la publicación de la API para llevar Flash a dispositivos. Uniendo las tres iniciativas tenemos que si alguien quiere añadir Flash a su gadget o sistema, podrá hacerlo por si mismo y gratis, sin necesidad de que sea Adobe quien cree el runtime apropiado.

Claro que habrá que analizar detenidamente la letra pequeña de Adobe Open Screen Project, pero lo que he leído hasta ahora me suena muy bien. Uno de los mayores peligros a los que asistimos con la nueva generación de las Rich Internet Applications es que la web abierta y con estándares que conocemos ahora pase a estar construida cada vez más con tecnologías propietarias que acaben con el carácter neutral y multiplataforma de la web. La clave tanto de Flash como de Silverlight está en el runtime: el motor de gráficos vectoriales que mueve las aplicaciones una vez programadas, que esté en manos de Adobe y Microsoft el decidir quien puede construir uno y para qué dispositivos es un peligro para la web. Este paso parece ir, por tanto, en la dirección correcta – pendientes de mirar a fondo Adobe Open Screen Project – para que se pueda aceptar Flash como una tecnología realmente web.

Para Adobe, Flash es el nuevo Java, capaz de materializar para RIAs el mantra aquél de «escribe una vez y ejecuta en cualquier lugar» que Sun nunca llegó a conseguir con Java. Por eso son tan importantes para ellos movimientos como el de Apple de dejarlos fuera del iPhone o el de Nokia incluyendo Silverlight en sus móviles.

Más información en la FAQ del proyecto. Comentarios interesantes por parte de Ryan Stewart y Venture Beat.

Adobe en la segunda guerra de los navegadores

Adobe AIRAdobe es otro de los protagonistas en la segunda guerra de los navegadores, aunque como Google no desarrolle ninguno de los contendientes en liza. Su posición en el terreno de las RIA (Rich Internet Applications) es envidiable gracias a la ubicuidad de Flash, pero a la vez juega en un terreno en el que varios de sus rivales juegan con la ventaja de dominar el escenario. Veamos.

Por un lado a Adobe le ha salido un competidor importante que hemos comentado mucho por aquí, Silverlight. Por mucha ventaja con la que parta, una tecnología de Microsoft para el desarrollo (área en la que casi siempre suelen hacer las cosas bien) y su gran capacidad de integración son dos armas que no se deberían subestimar. Por otro lado, un peligro para Adobe son las plataformas cerradas, sobre todo en el móvil: Apple ha dejado a Flash fuera del iPhone y eso no deja de suponer una sombra sobre los planes de la compañía de la manzana en el terreno de las RIA. En este sentido, Adobe ha lanzado guiños a la comunidad del software libre con movimientos como la liberación de Flex, su conjunto de herramientas de desarrollo de aplicaciones Flash.

Además de los navegadores web de escritorio y para el móvil, con Adobe AIR han entrado en «terreno enemigo» con una estrategia muy inteligente: permitir aplicaciones de escritorio multiplataforma desarrolladas con tecnologías web, por lo que parten con una comunidad muy potente de desarrolladores. La propuesta de valor es la de constituirse en el proveedor tecnológico para aquél que quiera desarrollar en web, en web para el móvil y en el escritorio bajo una filosofía de software más servicios. Es este perfil lo que lo perrfila como una «perita en dulce» para ser adquirido por Google (algo que discutimos en «¿Es Silverlight lo que Google teme de la compra de Yahoo por Microsoft?«).

Uno de los grandes actores de la web de los próximos años. A todo esto hay que sumar que son el proveedor por excelencia de los sitios de streaming de vídeo, con Youtube a la cabeza. Su mayor riesgo es quedarse fuera de las nuevas plataformas cerradas, como son iPhone o, hasta cierto punto, como será Android. La competencia de Silverlight (con acuerdos para estar en los Nokia, por ejemplo) es a menudo subestimada en casi todos los foros, pero constituye la segunda preocupación a la que debe hacer frente Adobe.

Seesmic compra Twhirl, cliente de Twitter sobre Adobe AIR

Twhirl

Seesmic ha comprado Twhirl, cliente de Twitter en el escritorio, sobre Adobe AIR y que precisamente suelo utilizar. Loic da sus razones para la adquisición, pero no las cifras de la compra. Al margen de que uno no confíe demasiado en la idea de Seesmic, interesante el movimiento por lo que tiene de apuesta por este tipo de tecnologías.

Twhirl es un ejemplo del tipo de aplicaciones/widgets que se nos avecinan, a caballo entre el escritorio y la web y una de las estrellas de Adobe AIR con más de 100.000 descargas. Cliente de Twitter y de otros servicios similares como Jaiku y Pownce, apunta a cierta tendencia estas aplicaciones: nada de conformarse con un cliente RSS genérico o similar (lo típico a la hora de montar widgets en el escritorio), sino proveer una experiencia personalizada y multiplataforma, centralizando en un cliente una actividad «descentralizada» en cuanto a proveedores.

También lo comentan Mariano y Javier. Y Loic lo ha comentado por vídeo, claro:

eBay Desktop y el mito de que «todas las aplicaciones estarán en el navegador»

eBay Desktop

eBay Desktop es una de las aplicaciones estrella para la plataforma Adobe AIR. Merece la pena jugar un rato con ella porque realmente está bien hecha y viene cuestionar el mito de que «el futuro del software son aplicaciones web que se acceden mediante el navegador». eBay Desktop supone ver a una empresa 100% web como es eBay apostando por una aplicación que, aunque no deje de ser un cliente del servicio online, se instala en el escritorio.

¿Ventajas de esta aproximación? No tener que torear con diez versiones de navegadores e implementaciones de estándares, de si el navegador no tiene tal o cual plug-in instalado (aunque requiere tener AIR en local), de los problemas de phishing (una aplicación para una web) y, sobre todo, de poder montar una experiencia mejor que en el navegador para todo el tema de subir artículos con fotos y vídeos almacenados en local. Claro que hay contras, AIR tiene muy pocos usuarios a día de hoy, pedimos mucho más al usuario (barrera de entrada) y el usuario cada vez vive más en el navegador. En todo caso, con una aplicación orientada a los superusuarios de su servicio como es eBay Desktop, son asumibles.

La convergencia entre escritorio y web no se antoja sencilla y con una solución única. Tenemos este tipo de widgets para local, Microsoft haciendo el camino contrario con Silverlight y experimentos como Google Gears que acabo de ver claros a no ser que vengan de serie en el navegador. En todo caso, Adobe apunta bien con AIR y este eBay Desktop es una prueba de ello.

Sitio oficial: ebay.com.